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Pueblos Negros de América - Olaudah Equiano

Pueblos Negros de América - Olaudah Equiano

La autobiografía de Olaudah Equiano nos proporciona una visión detallada de la experiencia de un esclavo capturado.

El siguiente relato fue adaptado de The Interesting Narrative of Olaudah Equiano o Gustavus Vassa the African de Equiano por H. Wheeler.

Capturar

Olaudah Equiano nació en 1745 en el país africano que ahora es Nigeria. Los adultos trabajaban en los campos durante el día dejando a los niños para que se las arreglaran solos en el pueblo. A los niños mayores a menudo se les daba la tarea de actuar como vigilantes y si veían a algunos comerciantes acercarse a la aldea soltaban un fuerte grito. '¡AIEEEEEEEYAH!'

Olaudah y su hermana estaban en la cabaña cuando escucharon el grito. Mirando por la puerta, Olaudah vio a los comerciantes apresurarse hacia la aldea y supo que no tenían tiempo para alcanzar la seguridad de los árboles. Él y su hermana se agacharon en la esquina de la cabaña y contuvieron la respiración. Sus corazones latían con fuerza y ​​sus oídos estaban tensos por el sonido de pasos acercándose que seguramente se les acercaron. Tanto Olaudah como su hermana fueron detenidos bruscamente y se les detuvo la boca con paños sucios para evitar que lloraran. Se colocaron sacos sobre sus cabezas y se los llevaron del pueblo. Después de un rato, los dejaron en el suelo y les ataron las manos a la espalda. Los sacos fueron reemplazados sobre sus cabezas y nuevamente fueron llevados hasta el anochecer.

Aunque se les ofreció comida esa primera noche, los niños no pudieron comer. Se sentían demasiado enfermos por el miedo, los trapos sucios que habían estado en sus bocas y el confinamiento del saqueo sobre sus cabezas.

Después de unos días llegaron a un asentamiento africano más grande y aquí Olaudah y su hermana fueron separados y vendidos a diferentes familias. Durante los siete meses que Olaudah pasó en la esclavitud en África, en su mayoría recibió un trato amable, en algunos casos como parte de la familia, y se le asignaron tareas domésticas bastante simples. En África, los esclavos eran respetados y se valoraba su condición de parte de la familia. Olaudah pronto descubriría que la esclavitud en Estados Unidos era muy diferente.

La travesía - Pasaje medio

Finalmente fue vendido a otro comerciante. Olaudah marchó muchas millas y vio cambiar el paisaje. Pronto se sorprendió al ver que la tierra había cambiado al color del cielo y parecía moverse hacia arriba y hacia abajo. Olaudah estaba muy asustada y tuvo que ser arrastrada más cerca del mar. Luego notó una 'casa' muy grande en la tierra en movimiento. La gente alrededor de la gran 'casa' parecía muy extraña. Tenían el pelo largo, piel blanca y hablaban un idioma extraño. Olaudah pensó que eran demonios.

Debido a su juventud, Olaudah no fue encadenado como los hombres y mujeres, sino que fue arrastrado a bordo del barco. Allí vio una gran olla de cobre encima de un horno y temiendo que los hombres blancos lo hervirían vivo y lo comerían, se desmayó en la cubierta. Cuando llegó, los hombres negros estaban parados sobre él y le aseguraron que no iba a ser comido. Cuando Olaudah miró hacia la orilla, vio que se estaba alejando de la costa y se dio cuenta de que nunca volvería a ver su tierra natal.

De repente, todos los esclavos fueron forzados debajo de la cubierta. La bodega estaba abarrotada, cada hombre solo tenía unas dieciocho pulgadas de espacio para sentarse. En todas partes la gente sudaba, vomitaba, orinaba y defecaba del miedo y del movimiento del barco. El olor era abrumador y muchos se desmayaron o murieron por el aire viciado. Había bañeras en un extremo de la bodega, que servían como baños, pero rara vez se vaciaban y, a menudo, los niños pequeños se caían y se ahogaban. Olaudah estaba tan enfermo por el olor y las condiciones en la bodega que se le permitió sentarse en la cubierta durante el día para respirar aire fresco. Sin embargo, todo lo que quería hacer era morir. No pudo saltar por la borda debido a las redes a los lados del bote, por lo que se negó a comer. Fue golpeado por no comer y por no querer ser castigado nuevamente, comenzó a comer algo.

Las indias

Finalmente, el barco llegó a las Indias Occidentales y, aunque muchos esclavos habían muerto en el cruce, muchos permanecieron vivos. Los comerciantes y propietarios de plantaciones subieron a bordo del barco para mirar a los esclavos y Olaudah fue obligado a saltar de un lado a otro y sacar la lengua por uno de los hombres. Los esclavos fueron empujados y pinchados por todo el cuerpo por propietarios potenciales que querían asegurarse de tener los esclavos más saludables.

Al día siguiente, los esclavos fueron llevados a tierra y Olaudah se sorprendió al ver que las casas estaban hechas de ladrillos. Estaba aún más asombrado de ver gente montando a caballo y esto sirvió para aumentar su creencia de que los pueblos blancos eran demonios.

Todos los esclavos fueron puestos en un corral como un corral de ovejas. De repente se escuchó el ritmo de un tambor y los comerciantes y propietarios de plantaciones se apresuraron a ir al corral para elegir el esclavo que querían. Debido a que estaba tan enfermo, Olaudah fue uno de los últimos en ser elegido. Lo llevaron a una casa grande y lo depositaron en la cocina. Aquí, la visión del cocinero negro que tenía una enorme estructura de alambre ajustada alrededor de su boca lo sorprendió. Más tarde se enteró de que la máscara era un castigo por hablar demasiado.

Olaudah no era lo suficientemente fuerte como para trabajar en el campo, por lo que se le dio la tarea de sentarse con el abuelo de la casa que se estaba muriendo. Todo el día tuvo que sentarse en una silla de madera dura lista en caso de que el viejo quisiera algo. También tuvo que ayudar a alimentarlo.

Su día fue muy aburrido, se sentó en la habitación mortalmente tranquila con solo el tictac del reloj para compañía tick-tock-tick-tock-tick-tock puntuado por los gemidos y gemidos del anciano mientras luchaba por respirar. Las comidas rompieron la monotonía, pero le revolvieron el estómago a Olaudah mientras le daba sopa con cuchara al anciano que goteaba, tosía y escupía sobre él.

El mercader y la libertad

Cuando murió el viejo, Olaudah fue vendido a un capitán de barco que permitió a los marineros a bordo del barco enseñarle a leer y escribir. Aunque el comerciante lo trató muy bien, Olaudah anhelaba ser libre y regresar a su tierra natal. Comenzó a comprar fruta antes de navegar y venderla a los marineros con un pequeño beneficio. Finalmente, ahorró lo suficiente como para comprar su libertad.

Como hombre libre, se estableció en Inglaterra. Conoció a Granville Sharp y a los otros miembros de la Sociedad para la Abolición de la Esclavitud. Hizo discursos públicos, dando un relato de primera mano sobre el trato a los esclavos durante la captura, el paso por el mar y la esclavitud. La esclavitud fue abolida en Gran Bretaña en 1807 y en todo el Imperio en 1833. Olaudah finalmente regresó a Nigeria para encontrar su tierra natal, pero lamentablemente no había rastro de su pueblo o su familia.

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