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Educación y escuelas mesopotámicas

Educación y escuelas mesopotámicas

La educación mesopotámica fue una piedra angular de la vida de élite para todos los imperios que habitaban en la Media Luna Fértil. Las primeras escuelas fueron iniciadas por los sumerios en el sur de Mesopotamia. La invención de la escritura a mediados del cuarto milenio a.C. hizo reyes y sacerdotes darse cuenta de la necesidad de educar a los escribas. Al principio, la escritura era simples pictogramas, pero gradualmente se convirtió en marcas cuneiformes en forma de cuña inscritas en arcilla. Las formas de cuña se debieron a la punta en forma de triángulo del lápiz, una caña utilizada como un bolígrafo. Con la invención de la escritura, los sumerios comenzaron a registrar todo lo que vieron: registros comerciales, inventarios, observaciones de la vida cotidiana, himnos religiosos, poemas, historias, órdenes de palacio y registros del templo.

La educación mesopotámica se centró principalmente en la alfabetización. Esto podría decirse de casi cualquier cultura, pero era particularmente cierto para lo difícil del lenguaje escrito. En el tercer milenio, la escritura cuneiforme se volvió bastante compleja. Tomó 12 años aprender las marcas cuneiformes y el conocimiento general de los escribas. Los templos establecieron escuelas para educar a los niños como escribas y sacerdotes. Al principio, las escuelas de escribanos se alinearon con los templos, pero gradualmente las escuelas seculares se hicieron cargo. Los escribas establecidos abrieron escuelas y cobraron una matrícula costosa.

La costosa matrícula aseguró que solo los niños de familias ricas pudieran permitirse adquirir cualquier nivel de educación mesopotámica. Los hijos de la nobleza, los funcionarios del gobierno, los sacerdotes y los comerciantes ricos iban a la escuela todos los días desde el amanecer hasta el anochecer. Debido a la dificultad de aprender escritura cuneiforme, pocos sumerios sabían leer y escribir, aunque probablemente podrían reconocer algunas palabras comunes.

Los niños probablemente comenzaron la escuela cuando tenían siete u ocho años. Aprender habilidades de escritura fue un trabajo duro. Las niñas no aprendían a leer o escribir a menos que fueran hijas de un rey o se entrenaran como sacerdotisas. Los maestros, en su mayoría antiguos escribas o sacerdotes, eran disciplinarios severos; los errores a menudo se castigaban con azotes. Los maestros castigaron a los estudiantes que hablaron fuera de turno, hablaron sin permiso, se vistieron inapropiadamente o se levantaron y se fueron sin permiso. Esperaban que los estudiantes fueran obedientes y trabajadores.

Los maestros les enseñaron a los niños a leer, escribir, matemáticas e historia. Dependiendo de su futuro empleo, los estudiantes no solo tuvieron que aprender alfabetización y aritmética, sino también estar familiarizados con una amplia variedad de temas, incluyendo geografía, zoología, botánica, astronomía, ingeniería, medicina y arquitectura. Si bien las escuelas estaban reservadas solo para la élite y los ricos, los estudiantes tenían que trabajar duro para aprender las habilidades de un escriba.

Los estudiantes aprendieron la complicada escritura cuneiforme mediante la práctica constante en sus tabletas de arcilla. Un maestro escribiría una oración en la tableta. Luego, el estudiante debía copiar la oración repetidamente hasta que la entendió sin errores. Un "hermano mayor" o un ayudante de maestro ayudaron a los estudiantes más jóvenes con su trabajo. La práctica repetida, la recitación, la lectura de varios textos y la copia constante enseñaron gradualmente a los estudiantes los miles de grupos de marcas cuneiformes que necesitaban saber. Los arqueólogos encontraron muchas tabletas de arcilla cubiertas con los esfuerzos de un estudiante, a menudo corregidas por un maestro. Una vez graduado, un nuevo escriba podría convertirse en sacerdote con más capacitación, o podría trabajar como escriba para el ejército, el palacio, el templo o una variedad de negocios.

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