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The Dam Busters - Destruyendo la infraestructura nazi

The Dam Busters - Destruyendo la infraestructura nazi

El siguiente artículo sobre Dam Busters es un extracto deLa caza del buque de guerra de Hitler © 2015 por Patrick Bishop.


Los Dam Busters, oficialmente el Escuadrón No. 617, fueron un escuadrón de la RAF que obtuvieron el nombre por sus acciones en la Segunda Guerra Mundial durante la Operación Chastise contra las represas alemanas. El escuadrón se formó específicamente para atacar tres represas principales que proporcionaban energía y agua a la región industrial de Ruhr en Alemania. Romper las presas paralizaría el poder industrial de la máquina de guerra nazi. Durante la Segunda Guerra Mundial, los Dam Busters realizaron casi 1.600 salidas operacionales, perdiendo solo 32 aviones.

Casi tan famosos como el escuadrón fueron el arma que usaron. En la primavera de 1943 apareció una nueva arma que prometía tener éxito donde las bombas convencionales, y la desesperada mina esférica "roly-poly", habían fallado significativamente. Su creador fue Barnes Wallis, cuya bomba de rebote fue arrojada por los destructores de Dam en su espectacular incursión del 16 al 17 de mayo. El nuevo invento, llamado "Highball", se basó en el mismo principio. Tenía forma de cilindro, pesaba media tonelada y contenía 500 libras. cargar.

Su operación más famosa fue la Operación Chastise, un ataque a las represas alemanas, que se llevó a cabo del 16 al 17 de mayo de 1943. Sus "bombas que rebotaban" violaron las presas Mohne y Edersee, inundando el valle del Ruhr y las aldeas en el valle del Eder. A raíz de la inundación, se destruyeron dos centrales hidroeléctricas, junto con fábricas y minas. Más de 1.600 civiles se ahogaron: aproximadamente 1.000 trabajadores forzados de Soviety y 600 alemanes. La producción alemana en tiempos de guerra se vio severamente obstaculizada hasta septiembre.

El escuadrón eligió una insignia que representaba el estallido de una presa y un lema Apres moi le deluge (Después de mí, el Diluvio).

El escuadrón continuó en bombardeos de precisión durante toda la guerra. Pero necesitaban una bomba mejor que su gorila. Así llegó otra arma revolucionaria: Tallboy.

Tallboy: el arma preferida de los cazadores de presas

El Tallboy fue el último invento de Barnes Wallis, un ingeniero creativo, y en palabras de su amigo y biógrafo JE Morpurgo "vio la ingeniería creativa como un arte y él mismo como una especie de poeta". En el crisol de la guerra, su prodigioso talento y la energía había producido algunos inventos notables y valiosos.

La idea para el Tallboy se remonta a 1940, pero Wallis solo se había puesto a trabajar en su desarrollo en el verano de 1943, cuando se descubrió que los alemanes estaban cerca de desplegar bombas voladoras y misiles balísticos de largo alcance: los V1 y V2. . La única defensa disponible era bombardear los sitios donde se estaban desarrollando o almacenando. Una incursión masiva de casi seiscientos aviones arrojó 1.937 toneladas de bombas en el centro de investigación de misiles V2 en Peenemünde, en la costa báltica, el 17 de agosto de 1943. Este fue un gran ataque, pero se perdieron cuarenta aviones y el programa fue retrasado por solo dos meses. Los instrumentos contundentes que tenía todo el Bomber Command disponible no podían hacer el trabajo. Se requería algo más preciso y mortal.

Wallis había previsto la necesidad de una bomba para usar contra "objetivos ... de la naturaleza más masiva ... prácticamente invulnerable para atacar por métodos aéreos existentes". Era axiomático que cuanto más grande era la bomba, mayor era su potencial destructivo, pero en los primeros años de la guerra, los aviones carecían del poder de elevación para transportar armas monstruosas. Con la llegada del Lancaster, la capacidad aumentó. Tallboy no era solo una bomba muy grande; Fue diseñado para enterrarse en el suelo y explotar, produciendo un efecto de terremoto. Las ondas de choque ondulan más poderosamente a través de la tierra y el agua que a través del aire. Por lo tanto, un Tallboy no tuvo que anotar un golpe directo para destruir su objetivo.

Para lograr la penetración necesaria para obtener los mejores resultados, la bomba tuvo que ser arrojada desde grandes altitudes. Tenía que ser resistente y aerodinámicamente eficiente para soportar el impacto. La bomba de Wallis estaba hecha de acero de molibdeno, lo suficientemente fuerte y liviana como para transportar una alta proporción de explosivos: 5,000 libras de Torpex en un peso total de 12,000 libras. Tenía veintiún pies de largo y se estrechaba hasta un punto tan afilado como un lápiz y cabe cómodamente en la bahía de bombas de treinta pies de Lancaster. Según su inventor, "anteriormente las bombas acababan de fabricarse con finas carcasas de acero que cayeron del cielo. Pero le di a esta bomba una forma aerodinámica perfecta y arreglé las aletas para que le dieran un giro cada vez más rápido. Cuando la bomba alcanzó una alta velocidad, en realidad pasó a través de la velocidad del sonido y penetró en el suelo a una profundidad de unos cien pies ".

La pérdida de precisión que creció con el aumento de la altitud se compensó con el uso de la Vista de bomba automática estabilizada (SABS). Con miras convencionales, el aimer de la bomba tuvo que guiar al piloto hasta el momento del lanzamiento. La demora entre la instrucción y el ajuste dejó un margen de error inevitable. El SABS fue el dispositivo de puntería más sofisticado hasta la fecha. Poco antes de llegar al objetivo, el navegador transmitió datos sobre la velocidad del aire, la altitud y la dirección del viento al aimer de la bomba, que se encuentra en la nariz de la aeronave, para alimentarlo a la computadora del instrumento. Luego miró a través de la lente de la vista, hablando por los auriculares del capitán, llamando "izquierda, derecha, constante" según sea necesario hasta que el objetivo yacía en la punta de un símbolo de espada iluminado reflejado en una lámina de vidrio. A medida que el objetivo se acercaba, lo mantuvo en su lugar, deslizando hacia abajo la hoja de la espada, con dos ruedas de control. Estos activaron un instrumento montado frente al piloto, el indicador de dirección de bombardeo. Luego, una aguja en la cara le indicó los ligeros ajustes necesarios para mantener el avión en el camino. Luego, en el momento óptimo, la bomba fue lanzada automáticamente. Un aimer experimentado podría lanzar una bomba desde 20,000 pies con un margen de error promedio de solo ochenta yardas. Para hacerlo, por supuesto, necesitaba tener una visión clara del objetivo. Sobre la nube o la pantalla de humo, el SABS fue inútil.

The Dam Busters y el hundimiento de acorazados alemanes

A lo largo del verano de 1944, el Escuadrón 617 había estado utilizando tanto Tallboy como el SABS en Lancasters especialmente modificados contra sitios de armas V enterrados bajo el concreto en el Pas-de-Calais. En el mes de agosto, antes de la convocatoria para prepararse para un "trabajo especial", habían bombardeado repetidamente y con éxito los corrales submarinos previamente invulnerables en los puertos de Brest, Lorient y La Pallice en Vizcaya.

Usando el Tallboy, su ataque más notable fue el hundimiento del buque de guerra alemán.TirpitzEl barco amenazó regularmente a los convoyes árticos aliados en el norte de Noruega. Después de ser dañados por los submarinos enanos británicos y los ataques del Fleet Air Arm, los Escuadrones No. 9 y No. 617 se desplegaron para terminarTirpitzfuera con las bombas Tallboy. Los dos escuadrones la acosaron a lo largo de 1944 y finalmente la hundieron el 12 de noviembre cuando el avión logró dos impactos directos en rápida sucesión. Los tres ataques RAF enTirpitzfueron dirigidos por el comandante de ala J.B. "Willy" Tait.

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Este artículo es del libro.La caza del buque de guerra de Hitler © 2015 por Patrick Bishop. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite Amazon o Barnes & Noble.

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