Germánico

Germánico (15 a. C. - 19 d. C.) fue un comandante del Imperio Romano con una brillante reputación en su época bajo el gobierno del emperador Tiberio. Su posición en el Imperio Romano era única e importante. Su matrimonio con Agrippina la Mayor (nieta de Augusto) unió las ramas juliana y claudiana de la familia imperial. Junto con sus hijos, se convirtieron en la familia más popular de Roma. Su muerte puso en marcha una política desagradable que vio el exilio de su esposa y su hijo mayor, así como la muerte de su segundo hijo. Sin embargo, debido a su popularidad y carrera militar, los dos emperadores siguientes, Calígula y Claudio, ninguno de los cuales tenía credenciales militares propias, evocaban constantemente su nombre y su relación con él como sustituto del ejército.

PRIMERA VIDA DE GERMANICUS

Germánico Julio César nació en el 15 a. C. de Nerón Claudio Druso (Druso el Viejo), hijo de la esposa de Augusto, Livia, de su primer matrimonio, y Antonia Minor, hija de la hermana de Augusto, Octavia, de su matrimonio con Marco Antonio. . El nombre Germánico le fue dado cuando se le otorgó a su padre póstumamente en honor a sus victorias en Germania.

Parte del plan de Augusto en 4 EC incluía que Germanicus se casara con Agripinna la Mayor. Además de llevar el prestigio de su sangre juliana a la rama claudiana de la familia, Agripinna demostró ser muy fértil, teniendo a Germanicus nueve hijos en los siguientes catorce años, seis de los cuales sobrevivieron a su padre.

Germanicus pasó el año 12 EC en Roma como cónsul, fortaleciendo su propia posición como segundo en la línea del principado.

Cuando era joven de la familia imperial, la carrera de Germánico en el ámbito militar y político de Roma progresó rápidamente. Se le permitió presentarse a la cuestoresión en el año 7 d.C. a la edad de 20 años, cuatro años antes de la edad mínima permitida para el puesto bajo el Imperio. Luego procedió directamente al consulado en 12 EC. En sus deberes militares, su esposa Agrippina, hija de un gran general, estuvo siempre a su lado. Sus hijos también se convirtieron en un importante recurso de relaciones públicas para la familia imperial. Además de viajar con Germanicus y Agripinna, los niños fueron exhibidos con Augustus y Germanicus siempre que la oportunidad lo permitió.

Germanicus mantuvo comandos subordinados en la frontera del Danubio bajo Tiberio del 7-9 EC. Luego, Tiberio fue trasladado a la frontera del Rin en respuesta al desastre que le sobrevino a Publio Quinctilius Varus cuando sus tres legiones quedaron atrapadas y masacradas en la Batalla del Bosque de Teutoburgo por una alianza de tribus germánicas lideradas por Arminio. Germánico se unió a Tiberio en Alemania en el 11 EC y se fue para pasar el año 12 EC en Roma como cónsul, fortaleciendo su propia posición como segundo en la línea del principado. Postumus Aggripa, que era el heredero del principado junto con Tiberio, había caído en desgracia y fue desterrado.

¿Historia de amor?

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MUTINIO de las legiones del rin

Augustus murió en el 14 EC, seguido poco después por Postumus Agrippa. La estabilidad del Imperio Romano fue probada por la primera transición del poder imperial. Estallaron motines en el Danubio y las fronteras alemanas, donde Germanicus sirvió como gobernador. Germánico era, en este punto, un líder muy popular, más popular que Tiberio, y para una legión romana, la lealtad a un comandante de campo era un hecho. Las conexiones de Germánico con Augusto también fueron útiles, y su táctica de relaciones públicas de tener a su pequeño hijo Cayo vestido como un pequeño soldado (que le valió a Cayo el sobrenombre de Calígula, o "Botitas") hizo que Germánico y su familia fueran aún más queridos. Los legionarios en el oeste se ofrecieron a jurar a Germánico como su nuevo emperador en lugar de a Tiberio. Germánico se negó a aceptar su juramento de lealtad, pero aún necesitaba hacer algún intento para ayudar a los soldados a sofocar la rebelión y mantener su favor. Germanicus necesitaba actuar rápidamente debido a la amenaza de un ataque enemigo. Trató de calmarlos amenazando con suicidarse, lo que resultó ser ineficaz, ya que algunos soldados le ofrecieron sus espadas para que las usara para apuñalarse a sí mismo. Después de reagruparse, su solución fue falsificar una carta de Tiberio que les daba a los soldados todo lo que habían exigido. El pago a las legiones fue la forma más rápida de resolver el motín y aumentar la popularidad de Germanicus entre ellos.

Entonces llegaron los enviados de Tiberio desde Roma, y ​​los soldados entendieron rápidamente que la carta era una falsificación. Sacaron a Germánico de la cama y amenazaron a su esposa y a su hijo Calígula que estaban con él. Con lágrimas en los ojos, según Tácito, Germánico pidió a sus hombres que le permitieran despedir a su esposa y su hijo pequeño. Este discurso a sus tropas cuando Agripina y Calígula se preparaban para dejar el campamento tuvo más efecto que cualquier otra de sus acciones.

Germanicus terminó con éxito el motín instando a sus soldados a demostrar que lo lamentaban. Los soldados, avergonzados de sí mismos, se dispusieron a castigar y ejecutar ellos mismos a los líderes rebeldes. Siempre muy consciente de su imagen, Germánico dejó el asunto en manos de los soldados. No intervino, ni dando la orden ni asumiendo la culpa. De esta manera, pudo hacer que los líderes del ring fueran castigados sin incurrir en ningún resentimiento hacia sí mismo. Consiguió que los soldados se disciplinaran voluntariamente y mantuvo sus manos limpias de cualquier molestia. Sin embargo, entre bastidores, Germanicus ordenó a su general Aulus Caecina Severus que reuniera a algunos hombres de confianza de entre las dos legiones aún hostiles, y les ordenó matar a los líderes desprevenidos de la revuelta en sus tiendas. Germánico también, después de que terminó el motín, pagó a sus soldados de su propio bolsillo para asegurar su lealtad hacia él.

Germanicus cruza el Rin

Gernanicus fue lo suficientemente astuto para darse cuenta de que la holgazanería jugó un papel importante en los motines. Para desviar a sus soldados y recuperar los estandartes perdidos de las legiones de Varo, Germánico condujo a 12.000 legionarios romanos con destacamentos de auxiliares y jinetes a través del Rin. En 15 EC, hizo una incursión repentina contra los Chatti. En medio de esta guerra, Tiberio decretó un triunfo sobre él e hizo a Germánico miembro de un nuevo colegio de sacerdotes de Augusto. Como estaba en medio de la guerra, Germánico tuvo que retrasar su regreso a Roma para el triunfo prometido. Tomando a los Chatti por sorpresa, los masacró y se negó a negociar la paz. Sin olvidar nunca su diplomacia, rescató al líder alemán Segestes y sus compatriotas de un asedio de Arminio, quien conquistó a Varo y sus legiones, ganándose así la gratitud tanto de Segestes como de Tiberio.

El 16 EC estuvo marcado por disturbios en el Este. Germanicus construyó una gran flota de mil barcos cuyo objetivo era el delta del Rin. Su padre Druso había sido el primero de los romanos en navegar por el océano alemán. Ahora el hijo hizo el viaje al Zuyderzee sin contratiempos. El viaje de regreso se vio empañado por graves daños a los barcos por violentas tormentas. Germánico, que llegó a tierra de forma segura, envió botes para rescatar a los supervivientes. Luego marcharon de regreso a los cuarteles de invierno. Les esperaban cartas urgentes de Tiberio, pidiéndole que finalmente regresara a Roma para el Triunfo que le había sido decretado. De modo que Germánico regresó a Roma como el hombre del momento. El Triunfo de Germánico tuvo lugar el 26 de mayo de 17 EC con sus cinco hijos vivos que lo acompañaban en el desfile, anunciando la promesa de un futuro largo y estable para Roma.

MAIUS IMPERIUM (PODER SUPREMO)

En 18 EC, Germánico fue nombrado cónsul nuevamente, y esta vez compartió el honor con el emperador, una distinción reservada para un heredero previsto. Tiberio le había dado maius imperium - una autoridad suprema sobre el territorio al este del Adriático, un comando que no solo era geográficamente ilimitado, sino que también reemplazaba la autoridad de todos los gobernadores de la zona. La necesidad de esta autoridad se debió a las luchas de poder dentro de los territorios de Asia Menor de Roma, así como a la necesidad de darle a Germánico una responsabilidad que se ajustara a su condición de heredero previsto. Germánico se acercó a su nueva base en Antioquía, la provincia imperial de Siria, mediante un gran recorrido por el Mediterráneo oriental, deteniéndose en Actium, Atenas y el sitio de la antigua Troya.

Una vez en Siria, Germánico entró en conflicto con Cneo Calpurnio Pisón, a quien Tiberio había nombrado gobernador de esa provincia en el momento en que Germánico recibió su autoridad. Germánico y Pisón, junto con sus esposas, pensaban cada uno que el otro estaba excediendo su jurisdicción. Germánico cumplió las órdenes de Tiberio de mostrar una presencia romana en el área y resolver los asuntos internos. En Armenia, coronó a Artaxias, que era un aliado, e instaló al primer gobernador romano de la nueva provincia de Capadocia.

Germanicus dejó Asia menor en 19 EC para visitar Egipto. Aunque este viaje se programó en respuesta a los informes de hambruna en el área, incluyó un recorrido turístico por sus famosos sitios antiguos. Germanicus fue bien recibido y se hizo aún más popular entre los nativos bajando el precio del grano y abriendo él mismo las puertas de los almacenes de grano. Desafortunadamente, al bajar el precio del grano cometió el error de interferir con las regulaciones imperiales y, en consecuencia, fue reprendido por el Emperador. Egipto era el granero del Imperio y prácticamente un dominio imperial privado. Al hacer esto, también estaba eclipsando a Tiberius.

Cuando Germánico regresó a Siria a fines del verano, descubrió que Pisón había deshecho todos los arreglos que había hecho. Germanicus renunció a su amicitia (amistad) con Pisón y lo desterró de su compañía. Piso también afirmó que Germánico lo ordenó de su puesto así como de la provincia. Pisón abandonó su mando y se fue a una isla frente a la costa para poder regresar cuando surgiera la oportunidad de hacerlo. Germánico había enfermado poco después de su regreso de Egipto. Sospechaba que Pisón lo había maldecido colocando objetos de magia negra en su casa y estaba en proceso de envenenarlo.

LA MUERTE DE GERMANICUS

Germanicus murió en Antioquía el 10 de octubre de 19 EC. Fuentes antiguas escribieron sobre marcas de veneno en el cadáver de Germanicus, como magulladuras y espuma en la boca. Los elogios lo compararon con Alejandro, que había muerto a la misma edad. Sus ayudantes en Siria designaron a Cneo Sentius Saturninus para ocupar el puesto abandonado por Pisón. Pisón trató de recuperar su posición anterior como gobernador alegando que Germánico lo había obligado a salir ilegalmente de la provincia porque era el único lo suficientemente fuerte como para evitar que Germánico intentara un golpe de Estado contra Tiberio. Piso volvió a entrar en Siria con su propia fuerza militar. Su reingreso fue fácilmente contrarrestado y fue enviado de regreso a Roma para ser juzgado por traición. Muerto, quizás incluso martirizado, Germanicus siguió siendo una fuerza formidable en la política romana.

La muerte de Germánico en medio de su prometedora carrera le impidió convertirse en emperador. Sin embargo, todavía influyó en la historia durante los siguientes cincuenta años, no solo por la reputación que construyó cuando estaba vivo, sino también por su papel como padre de un emperador (Calígula), hermano de otro (Claudio) y abuelo de un tercero (Nero).


Germanicus: el experto en relaciones públicas de Roma

Hoy en día, el nombre de Germánico se ha desvanecido en la oscuridad en comparación con los romanos más famosos, como su hijo Calígula, su tío Tiberio, incluso su abuela Livia. Pero durante el apogeo del Imperio Romano, Germánico fue reconocido universalmente por los ciudadanos de Roma como uno de los guerreros más grandes que el Imperio había producido.

El padrastro del padre de Germánico fue el propio emperador Augusto, quien, en el momento del nacimiento de Germánico, ya era ampliamente conocido como un dios viviente y su abuelo materno era el legendario Marco Antonio. El nombre Germánico le fue dado cuando se le otorgó a su padre póstumamente en honor a sus victorias en Germania.

Cuando era joven, se sabía que Germanicus era muy inteligente, con un historial personal impecable, y ni una sola vez deshonró a su familia a través de una indiscreción personal. La parcialidad de Augusto por Germánico se mostró cuando hizo que Tiberio adoptara Germánico para asegurar aún más la sucesión, a pesar de que Tiberio tenía un hijo propio, Nerón Claudio Druso (Druso el Joven).

Como parte del plan de Augusto, en el 4 d.C., Germánico se casó con Agrippina, nieta de Augusto. Germanicus mantuvo comandos subordinados en la frontera del Danubio bajo Tiberio del 7 al 9 EC. En sus deberes militares, Agrippina siempre estuvo a su lado con sus hijos. Aunque se trataba de un arreglo inusual, dado que la mayoría de las matronas romanas y sus hijos permanecían en casa mientras sus maridos iban a la guerra, los soldados querían mucho a la familia de Germánico. Cuando estaban en Roma, los niños eran exhibidos tanto con Augusto como con Germánico siempre que la oportunidad lo permitía, como testimonio de la continuidad imperial de Roma.

La carrera de Germanicus también progresó rápidamente, y se presentó como cuestores en el año 7 d.C. a la edad de 20 años, cuatro años antes de la edad mínima permitida para el puesto bajo el Imperio, antes de pasar al consulado en el año 12 d.C.

En el 14 EC, llegó la noticia de la muerte de Augusto y la adhesión de Tiberio. Estallaron motines en el Danubio y las fronteras alemanas, donde Germanicus sirvió como gobernador. En este punto, Germánico era un líder muy popular, más popular que Tiberio. Los legionarios en el oeste se ofrecieron a jurar a Germánico como su nuevo emperador en lugar de a Tiberio.

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¿Germánico habría sido un buen emperador?

Ciertamente tenía popularidad y habría manejado cualquier tipo de situación de guerra. Roma probablemente no habría sufrido las purgas políticas; no hay evidencia de que hubiera algo parecido a la era de Sejano.

Dicho esto, incluso los peores críticos de Tiberio están de acuerdo en que era bastante bueno con las finanzas, y si mal no recuerdo (de Seutonio, creo), incluso restó importancia a un revés militar para evitar que Roma entrara en una guerra costosa.

Entonces, ¿Germánico habría sido un mejor emperador general que Tiberio?

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Germánico era el hijo adoptivo de Tiberio, ¿verdad? De ninguna manera podría haber sido emperador mientras Tiberio estaba vivo. Y si Germánico hubiera sobrevivido hasta después de la muerte de Tiberio, entonces sí, habría sido un mejor emperador que Calígula.

Sin embargo, asumiendo que Germánico podría ser emperador incluso si Tiberio estuviera cerca, Germánico podría haber usado a Tiberio para asuntos financieros. Y ciertamente fue más efectivo en el gobierno, razón por la cual probablemente fue asesinado, ya que mostró a Tiberius con tan mala luz.

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Realmente lo hizo, por lo que Tiberio lo transfirió a Siria, para alejarlo de las tropas del Rin que estaban dispuestas a morir por él hasta el último hombre. En realidad, cuando llegó por primera vez a ellos en el 14 d.C., estaban listos para proclamarlo sobre Tiberio y rebelarse, principalmente por aumentos salariales y mejores niveles de vida que el Emperador no les estaba dando.

Pero en lugar de alentar a este, Germánico los avergonzó por su deslealtad y les recordó su deber de vengar la pérdida sufrida por las tres legiones en el 9 d.C. Pudo sofocar la revuelta de esta manera y ganarse el respeto y la admiración de los hombres y de la propia Roma al recuperar dos de las tres Águilas perdidas. Tal fue su aclamación que recibió el último Triunfo otorgado a una persona que aún no era Emperador. Después de ser nombrado cónsul en el año 18 d.C., probablemente se habría convertido en imperator si no hubiera entrado en conflicto con el traicionero juego político.

Siempre tuve la impresión de que Germanicus era un romano leal y firme, completamente dedicado al bienestar del estado. Simplemente no parece del tipo que recurre al tipo de subterfugio que Tiberius, Livia y Sejanus usaron para lograr sus objetivos.


¿Claudio si Germánico se convierte en emperador?

Supongamos que Germánico vive lo suficiente para convertirse en el sucesor de Tiberio. Dejemos también a un lado la especulación más fantasiosa de todo lo que el joven general carismático, apuesto y probado en batalla podría hacer como Emperador.

¿Cuál podría ser el papel de Claudio en el régimen de su hermano? Es casi seguro que no es su heredero: Calígula tiene ese papel, y podría ser más adecuado para él si se le diera la oportunidad con su padre. Es probable que Co-Emperador también sea demasiado en este punto. Tendría algún papel, muy probablemente, y tal vez incluso uno prominente.

Era popular entre el Senado y Equites, por lo que pude ver a Germanicus delegando algunas responsabilidades políticas en él, especialmente durante la campaña. En este caso, sus problemas de salud pueden hacerlo particularmente valioso: como miembro de la familia imperial, puede hablar con autoridad, pero con su condición, es probable que se confíe en él para que no se vuelva demasiado ambicioso mientras su hermano esté fuera de la ciudad.

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En realidad, Calígula no sería aquí, al menos no la primera opción. Lo más probable es que, a menos que Tiberio le impusiera un hier como Augusto, el hier de Germánico probablemente sería uno de sus hijos mayores, Druso o Nerón.

En cuanto a Claudio, su hermano parecía haber sido más partidario de él que cualquier otro, por lo que probablemente habría sido cónsul y gobernador de una provincia segura, y tal vez incluso el consejero de sus hermanos.

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Calígula no sería el heredero si Germánico está vivo, entonces su familia estaría protegida de la persecución de Tiberio hacia ellos, por lo que los hijos de Germánico, Nerón Julio y Druso Julio, estarían vivos y probablemente serían coherederos.

Esta divergencia también podría significar que tanto Sejano como Druso el Joven, hijo de Tiberio, también podrían estar vivos durante el reinado de Germánico. Dependiendo de cuándo muera Tiberio, el hijo de Druso el Joven, Gemellus, también podría haberse puesto la toga de la hombría y haber comenzado a escalar el cursus honorum.

Si bien todo eso puede parecer superfluo para la pregunta que nos ocupa, creo que es pertinente. Germanicus habría estado rodeado de hombres y herederos muy competentes y ambiciosos para ocupar todos los puestos imaginables. Incluso si Germánico sentía cariño por su hermano, Claudio era una broma política y, por lo tanto, una carga.

En público, creo que el papel más probable que Germánico le daría a Claudio es ser su representante en el senado y leer en voz alta las proclamas imperiales. El impedimento del habla de Claudio no se manifestaba cuando hablaba a una multitud, por lo que no sería una broma cruel ni nada por el estilo. Quizás nombrar como flamen a Janus o Quinirus, importante pero ceremonial.

Eso es todo lo que haría públicamente por él. En privado, por otro lado. podía actuar como el animal político de los claudianos, negociando tratos secretos y lidiando con el tedio de la administración imperial. Como un proto-Nerva, un germánico puede confiar en su vida.

Una figura que trabajó en las sombras proyectadas por todos los que lo rodean, una que todos subestiman y nadie conoce el verdadero alcance de su influencia.

Creo que este es el camino más probable para el éxito de Claudio bajo el reinado de su hermano, que si bien sería un éxito inmenso, en general quedaría oculto de las historias.


Motín en el Rin

¿Ahora que? Germánico Julio César, gobernador de Tres Galliae y Germania, se habría preguntado cómo abrió el despacho. Fue a mediados de septiembre del 14 d.C. Un mes antes había recibido de manera similar la oscura y trascendental noticia de que el emperador Caesar Divi filius Augustus, primer hombre del imperio romano, había muerto. El mismo despacho comunicaba que Tiberio, el tío de Germánico, había asumido el trono. Eso no fue una sorpresa, ya que aunque Augusto no había designado legalmente a Tiberio como su sucesor político, lo había adoptado como hijo y le había otorgado una parte del poder y la responsabilidad imperial. Para mantener la estabilidad política, Augusto también había requerido que Tiberio adoptara a Germánico, cuyo padre había muerto, como su hijo mayor y heredero. Dicho claramente, el anterior despacho de Roma le había informado a Germánico que era el siguiente en la fila del líder más poderoso del mundo occidental.

Desde entonces, poco ha cambiado en las provincias del norte. Germánico retuvo sus puestos bajo Tiberio, quien siguió las instrucciones finales de Augusto de mantener en lugar de buscar expandir las fronteras. Además de sus responsabilidades administrativas, Germanicus estaba al mando de ocho legiones en el río Rin. Su fuerza estaba subdividida en dos comandos provinciales: uno en Germania Inferior, bordeando el Mar del Norte, el otro en Germania Superior, bordeando los Alpes. Al otro lado del río estaba Germania Magna. Entrelazada con ríos y pantanos, era una región indómita e invicta, cuyos bosques oscuros e imponentes se habían tragado legiones enteras.

La frontera había estado tranquila últimamente, pero Germánico permaneció atento a las incursiones del otro lado del río. Había estado en Gallia Belgica, supervisando la realización de un censo para evaluar los impuestos a la propiedad, cuando recibió el segundo despacho de Roma. Probablemente le preocupaba que llevara noticias de que las tribus germánicas se habían levantado y estaban amenazando con una invasión. Pero la noticia fue aún peor: el ejército romano del Rin se había amotinado.

Cuando Germanicus se convirtió en gobernador en el año 13 d. C., el Rin marcaba el límite de las ambiciones territoriales romanas en el norte. Pero no siempre ha sido así.

Casi siete décadas antes, Julio César había sido el primer comandante romano en cruzar el Rin en armas, como demostración de fuerza para disuadir las incursiones germánicas en la Galia. Durante el último cuarto de siglo, Augusto había gastado mucha sangre y tesoros tratando de someter a Germania y estabilizar las fronteras, empleando a Tiberio y su hermano menor, Druso, como comandantes de campo. A partir del año 12 a. C., Druso había sometido sistemáticamente a Germania Magna en una serie de campañas anuales, llevando el control romano al río Elba en cuatro años. Al finalizar esa campaña en el 9 a. C. murió a causa de las heridas sufridas tras una fuerte caída de un caballo. Como honor de batalla póstuma, el Senado otorgó a Druso el agnomen hereditario Germánico ("Alemán"), un nombre que evoca sus logros militares en la región. El pesado legado que trajo pasó a su hijo de entonces 6 años.

Cuando era joven, Germánico demostraría ser digno del título, subiendo rápidamente en la escala política y obteniendo honores militares por ayudar a Tiberio a sofocar un levantamiento en Ilírico. Cuando Germánico regresó a Roma en el año 9 d.C. para recibir una insignia triunfal, el joven de 24 años sin duda se enorgullecía de que, como legado de su padre, la rendición y el reasentamiento de las tribus alemanas habían sentado las bases para la formación de un nueva provincia en Germania Magna. Entonces ocurrió el desastre. Ese septiembre, en el bosque de Teutoburgo, en el centro de Germania Magna, una coalición tribal tendió una emboscada y aniquiló a tres legiones y sus cohortes auxiliares bajo el gobernador provincial Publius Quinctilius Varus. Un Varus acorralado había caído sobre su propia espada.

Tiberio partió inmediatamente para asumir el mando, llevándose consigo a Germánico y algunos destacamentos balcánicos recientemente desmovilizados. Incluso con marchas forzadas, se necesitaron semanas para llegar a las fortalezas prácticamente no tripuladas del Rin. Solo quedaban dos legiones de reserva para mantener la línea. Después de establecer los detalles de la guardia para interceptar a los alemanes que intentaran cruzar el río y dejar al mando a Germánico, Tiberio regresó a Roma para consultar con Augusto. Al llegar se encontró con Roma llena de presagios. El miedo a los bárbaros se apoderó de la ciudad. Augusto había expulsado a los residentes galos y alemanes de Roma, incluido su propio guardaespaldas personal, el Germani corporis custodes, y aquellos que sirven con las cohortes pretorianas. Las conscripciones forzadas habían levantado nuevas unidades para ser enviadas al norte para defender Italia. Si bien la población temía una invasión germánica, no llegó ninguna. Los puestos fronterizos se mantuvieron. Pero el "desastre de Varus" acabó con las esperanzas romanas de conquista en Germania Magna y restableció la frontera a lo largo del Rin.

Pero Roma no consideró el río como una barrera infranqueable. En el año 11 d.C., Tiberio y Germánico cruzaron a Germania e invadieron partes de ella. Sin embargo, su “invasión” fue más una demostración que un serio intento de reocupación. Temiendo otra emboscada y desastre, no se aventuraron muy lejos, ni lucharon en ninguna batalla. Después de señalar que aún podían entrar en la región y marchar a voluntad, los romanos se fueron a casa.

Tras un período como cónsul, Germánico fue nombrado gobernador de las provincias galas y de lo que quedaba de Germania. El cargo era complejo, centrado en impulsar el desarrollo económico y político de la Galia promoviendo capitales regionales que supervisaban el comercio, la fiscalidad y los contratos militares y velando por la seguridad de la ceca en Colonia Copia (actual Lyon), que golpeó el monedas que apoyaban los mercados de bienes comerciales y pagaban al ejército. Germanicus también se mantuvo cauteloso ante la amenaza de invasión. Con ese fin, comandó ocho legiones, que representan un tercio completo de la mano de obra legionaria del imperio, que consta de I Ger manica, II Augusta, V Alaudae, XIII Gemina, XIV Gemina, XVI Gallica, XX Valeria Victrix y XXI Rapax, además de las cohortes auxiliares.

La vida en las legiones romanas no fue fácil. Más allá de la batalla abierta con el enemigo, implicó largas marchas con mochilas pesadas, simulacros, servicio de guardia, patrullas, mantenimiento de equipos, construcción de campamentos, fortificaciones, carreteras y puentes, y muchas otras tareas y labores, todo ello sujeto a una estricta disciplina militar. . El motín había ocurrido con bastante frecuencia, pero varias características del motín que Germánico trató merecen una mención especial.


El matrimonio de Germánico con Agrippina, nieta de Augusto, facilitó su rápido ascenso en la escala política de Roma. (Galería Nacional de Arte, Institución Smithsonian)

Primero, no estaba aislado. Semanas antes, las tropas de Panonia se habían amotinado y por muchas de las mismas razones. Habían intentado matar a su comandante, Junius Blaesus, y amenazaron con marchar sobre Roma si no se cumplían sus demandas. Esa crisis se disipó mediante la diplomacia con relativamente poca violencia. El motín en Germania vería mucho más derramamiento de sangre. En segundo lugar, la naturaleza de las demandas formuladas fue impulsada, en gran parte, por esperanzas decepcionadas y promesas fallidas. En tercer lugar, como en Panonia, el motín coincidió con la muerte de Augusto y el traspaso del poder a Tiberio, pues las legiones descontentas creían que era el momento de mayor oportunidad.

El relato del historiador Cassius Dio (c. 155-235) del motín de Panonia es sucinto en su descripción de los agravios de los amotinados: “Sus demandas fueron, en resumen, que su período de servicio debería limitarse a 16 años, que se les pagara un denario por día, y que recibieran sus premios allí mismo en el campamento y amenazaron, en caso de que no obtuvieran estas demandas, con hacer que la provincia se rebelara y luego marchar sobre Roma ”. Germanicus enfrentaría demandas similares en Germania. No fueron localizados ni improvisados. De hecho, sus raíces se remontan al comienzo del reinado de Augusto.

Tras su decisiva victoria en la batalla de Actium del 31 a. C. y al final de la última guerra civil de la república romana, Augusto había reorganizado el ejército, reduciendo el número de legiones de 60 a 28 y destituyendo a 300.000 hombres del servicio activo. Una fuerza tan masiva había sido costosa e ineficiente, e instituyó reformas para profesionalizar el ejército y hacerlo menos amenazador para la estabilidad política de Roma.

La última república se había visto plagada por el desafío de los ejércitos clientes, cuya lealtad era hacia los generales individuales más que hacia el Senado o Roma. Tales ejércitos se habían utilizado contra rivales y para intimidar al Senado para que concediera poder político a sus comandantes. Para combatir estos peligros, el emperador pagaría directamente los sueldos del ejército, lo que garantizaría la lealtad a Augusto en lugar de a los generales. Los generales exitosos también habían proporcionado subsidios de jubilación en dinero y tierras para sus veteranos. El estado asumió esa obligación para canalizar aún más la lealtad hacia el emperador. Augustus estableció el derecho a retirarse con gratificación después de 16 años como ranker y cuatro más como veterano. Los jubilados debían recibir bonificaciones extraídas de una tesorería especial, aerarium mili tara, establecida para financiar estos pagos y planes de pensiones. En la práctica, sin embargo, muchos se vieron obligados a continuar su servicio a pesar de esta reforma, dando forma a las quejas de los motines en el 14 dC.

Los dos subcomandos en el Rin bajo la autoridad de la icus alemana eran el ejército de Germania Superior, comandado por Cayo Silio, y el de Germania Inferior, bajo A. Caecina Severus. El motín estalló en las legiones de este último, con Legions V Alaudae y XXI Rapax tomando la iniciativa, luego trayendo yo Germanica y XX Valeria Victrix a su causa. Las legiones al mando de Silius permanecieron al margen, adoptando una actitud de esperar y ver qué pasaba. Mientras Cecina permanecía impotente, sus tropas atacaron a los comandantes de su compañía y arrojaron sus cuerpos destrozados al Rin. Al enterarse del brote, Germanicus marchó directamente a la fuente del problema.

Al llegar, fue recibido fuera del campamento por hombres aparentemente arrepentidos. Pero cuando entró en sus filas, lo asaltaron con quejas, algunas forzando su mano extendida en sus bocas para revelar encías desdentadas y mostrando los estragos de la vejez. Germanicus trató de restaurar el orden ordenándoles que se formaran en sus respectivas unidades y mostraran sus estándares. Luego habló con reverencia del recuerdo de Augusto, las victorias de Tiberio y la tranquilidad del imperio. Estos sentimientos los recibieron en silencio, pero cuando empezó a hablar del motín, preguntando en qué se había convertido la disciplina militar, se encontró con un rugido de protesta. Se desnudaron las túnicas para mostrar las cicatrices recibidas en la batalla y por los azotes administrados por sus propios comandantes. Se quejaron de una paga escasa y de un deber extenuante. La mayor protesta provino de los soldados que habían servido en 30 campañas o más. ¿Cuándo serían liberados del servicio de trituración? ¿Dónde estaban los legados que les dejó Augusto?


Enfurecido por la negativa de los amotinados a escuchar razones, Germanicus saca su gladius y amenaza con suicidarse. (Rijksmuseum)

En una apuesta final, los amotinados intentaron vincular a Ger manicus a su causa apelando a su propio interés: lo convertirían en emperador. Como en Panonia, las legiones de Germania buscaron explotar la inestabilidad política que acompañó a una transición de autoridad. Según el historiador Tácito (c. 56-120), eso es precisamente lo que más temía Tiberio: que Germánico preferiría la posesión a la expectativa del imperio. Pero tanto él como las legiones rebeldes del Rin juzgaron mal a su hombre. Germánico era leal a Tiberio y no quiso oír más. Jumping down from the rostrum, he shouted that death was preferable to disloyalty, dramatically drew his gladius and threatened to plunge it into his own chest. The reaction was mixed. Some soldiers seized his arm to prevent the deed, while others encouraged him to strike, offering him their own sharper swords to aid him. Amid the tumult loyal officers ushered Germanicus into a tent.

What was to be done? Neither rhetorical appeal nor a show of authority had been sufficient to suppress the mutiny. It was known certain agitators were organizing a deputation to sway the army of Germania Superior, and it was rumored the rebels were planning to plunder the Gallic provinces. Further, the Germanic tribes had gotten wind of the mutiny and waited only for the legions to abandon the Rhine to launch an invasion. Yet both severity and leniency carried their attendant dangers. To use auxiliaries against the rebellious regulars would likely prompt civil war. But to give way was to surrender authority in the face of insurrection. Either amounted to a dan gerous weakening of the frontier and a threat to the stability of the empire.

In haste Germanicus decided to issue a promise in Tiberius’ name: full discharge for those who had served in at least 20 cam paigns men who had served in 16 or more released from all duties but defense of the frontier and the legacies to be paid and doubled when the troops had reported to their winter camps. This offer was both less and more than Augustus’ original policy. The troops demanded the discharges be arranged at once, and the two instigating legions, V and XXI, demanded immediate payment of all they were due. By pooling his own traveling funds with those of his staff, Germanicus managed to pay the entire sum. The legions duly withdrew to winter quarters. The immediate crisis past, Germanicus proceeded to Germania Superior. The legions stationed there took an oath of loyalty to Tiberius with relative composure. They had not demanded discharges or payments, though both were conceded.

The trouble in Germania was not over, however. Apprised of the situation, Tiberius had sent a senatorial com mission to investigate the matter. Germanicus had since encamped at Ara Ubiorum with Legions I and XX, along with the men who had been discharged but not yet demobilized. Believing the purpose of the deputa tion was to nullify the concessions they had won, the troops again rioted. Focusing their ire on chief envoy Lucius Munatius Plancus, they would have killed the former consul had he not fled and sought refuge in a tent holding Legion I’s sacrosanct eagles and standards, whose bearer shielded Plancus from further violence. Germanicus managed to extricate the delegates from danger and send them away under the protection of auxiliary cavalry, while he, though a Caesar, remained a virtual prisoner in his own camp.

A combination of spectacle, rhetoric, inducements to shame and repentance brought the mutinous legions back to the path of duty and loyalty. The spectacle in volved the departure from the tumultuous camp of Germanicus’ pregnant wife, Agrippina, and toddler son, Gaius, whom the adoring soldiers had nicknamed Ca ligula (“Little Boot”). A granddaughter of Augustus, Agrippina was strong-willed and had scorned her hus band’s suggestion to flee, but Germanicus ultimately persuaded her to take their son and unborn child to safety. As they left amid a tearful entourage without an honor escort to seek refuge with foreigners, Germanicus announced that the guilt of the legions would not find increase in the murder of the great-grandson of Augustus and the daughter-in-law of Tiberius. That was almost too much for the rebels to bear, but Germanicus didn’t stop there, refusing to call them either soldiers or citizens and rhetorically shaming them with allusions to violations of duty, gratitude and honor. He urged them to shake off the contagion of guilt. Their resolve broke. The rank and file begged him to punish the guilty few and forgive those led astray.


In the wake of the mutinies Germanicus campaigned across the Rhine with his legions. Among the captives displayed during the general’s subsequent triumph in Rome were Arminius’ wife, Thusnelda, and infant son. (Pinakotheken)

A bloodbath of repentance followed, though Ger manicus did not lift a hand in it. Of their own accord his men arrested the ringleaders and led them onto a platform. If the crowd shouted, “Guilty!” the accused was thrown down and butchered by his fellows. Ger manicus did not intervene, for the crime was expiated in the carnage for which he would not bear the stigma.

But Legions V and XXI, the instigators and greatest offenders of the mutiny, took no part in the display of penance. In winter camp some 60 miles away, they re mained defiant. Germanicus resolved to lead troops down the Rhine to compel their loyalty. Seeking to sal vage what he could from the situation, he sent a letter to Caecina, saying he was coming in strength, and if by the time he arrived the agitators had not been punished, he would destroy them all. Caecina read the letter privately to those he could trust, and they in turn identified sol diers on whom they could rely. At a fixed hour the cohorts set upon the ringleaders. Seizing weapons, the mutineers fought back, and the blood of both the loyal and guilty soon stained the tents in camp. When Ger manicus arrived, he had the bodies cremated, hoping any lingering ill will would also be consumed by the flames.

Germanicus planned one more exercise to mend the torn fidelity of the Rhine legions—they must draw their swords in service of the emperor and turn them on the enemies of Rome. He himself would lead them across the Rhine to shed German blood. Taking 12,000 regular troops, eight cavalry divisions and 26 auxiliary cohorts divided into four columns, Germanicus had them ravage and burn the countryside for 50 miles around, destroy ing towns, temples and everything that drew breath. While the legions caught their first victims unawares, by the time they began their return march, neighboring tribes had mobilized and occupied the woods flanking their line of march. With the Roman column strung out, and tribesmen haunting the forested defiles, Germani cus must have feared his legions, like those of Varus, might be lost. When the tribesmen launched a deter mined attack against the Roman rear guard, Germanicus rode to the spot and urged the men of XX Valeria Victrix to turn their disgrace into glory. Their fiery counter attack smashed the Germans, driving them into open country. Meanwhile, the van guard had emerged from the trees and es tablished a fortified camp. The Germans dispersed, and the rest of the march was without incident.

A short time later the men were again settled in the winter camps. Who knows what thoughts passed through their minds as they stared into the campfires or across the river at the snow-swept forest? Did they speak of the past, or did they let those bad memories swirl away with the dark, flowing water of the Rhine? MH

A frequent contributor to Military History, Justin D. Lyons is an associate professor of history and government at Ohio’s Cedarville University. For further reading he recommends Germanicus: The Magnificent Life and Mysterious Death of Rome’s Most Popular General, by Lindsay Powell Historia romana, by Cassius Dio The Annals of Imperial Rome, by Tacitus and Rome at War: Caesar and His Legacy, by Kate Gilliver, Adrian Goldsworthy and Michael Whitby.


Opciones de acceso

1 An earlier version of this paper was delivered at the Metropolitan Library of Bucharest's international symposium ‘The Book, Romania, Europe’ held at Mamaia, Romania in September 2012. I thank all those present, especially Adrian Dumitru, for their comments. I am also grateful to Rhiannon Ash, Georgy Kantor, Christopher Pelling and Thom Russell for advice and suggestions. All chapter references are to the Anales unless otherwise stated and all translations are my own.

2 This is developed further when Germanicus goes east: at 2.43.2-4 Tacitus asserts that Tiberius dispatched the intractable Gnaeus Piso to replace an associate of Germanicus as governor of Syria, and the emperor is later said to have been displeased by Germanicus' entry into Egypt without permission, in defiance of the rules laid down by Augustus (2.59.2-3). See in general C.B.R. Pelling, ‘Tacitus and Germanicus', in T.J. Luce and A.J. Woodman (edd.), Tacitus and the Tacitean Tradition (Princeton, 1993), 59–85, at 67–78. On Tiberius' dissimulatio, see R. Strocchio, Simulatio e Dissimulatio nelle opere di Tacito (Bologna, 2001), 33–85.

3 Tacitus has nothing on the practicalities of Germanicus' journey from Italy to the east, but for other Romans taking similar routes, including Cicero, who went overland from Actium to Athens on his way to Cilicia in 51 b.c. , see N. Purcell, ‘The Nicopolitan synoecism and Roman urban policy’, in E. Chrysos (ed.), Nicopolis I (Prebeza, 1987), 71–90, at 74 n. 13, and cf. L. Casson, Travel in the Ancient World (Baltimore, 1974), 254–6 and Birley , A.R. , ‘ The life and death of Cornelius Tacitus ’, Historia 49 ( 2000 ), 230 –47Google Scholar , at 245–6.

4 Cf. F.R.D. Goodyear, The Annals of Tacitus: Annals 1.55-81 and Annals 2 (Cambridge, 1981), 372–5, and 459–60 for P.Berol. For further discussion of Germanicus' visit to Egypt, which will not be examined in detail here, see D.G. Weingartner, Die Ägyptenreise des Germanicus (Bonn, 1969) and Kelly , B. , ‘Tacitus, Germanicus and the kings of Egypt (Tac. Ana. 2.59-61)’ , CQ 60 ( 2010 ), 221 –37 .

5 Honours were paid to him and his family at Mytilene (IG xii 2,207, 212, 213 and 540), a statue of Agrippina was erected at Sinope (IGR iii 94), the Bithynian city of Caesarea added Germanikē to its name (W. Waddington, Recueil général des monnaies grecques d'Asie Mineure [Paris, 1904], i.281 n. 1), and coins from Nicomedeia, also in Bithynia, with his portrait and name have also been linked to this visit (Waddington [this note], 516 nn. 12 and 13). There were further statues of Germanicus and Agrippina at Samos (IGR iv 979), and the former was elected to the office of stephanephorus at Priene (I.Priene 142 ii, line 9). For full references, see D. Magie, Roman Rule in Asia Minor (Princeton, 1950), 497–8 and 1356–7 nn. 17–18, and N. Kokkinos, Antonia Augusta (London and New York, 1992), 18 and 43–5 cf. H. Halfmann, Itinera principum (Stuttgart, 1986), 168–70.

6 Athens and Troy especially were popular stops for Roman travellers (C.C. Vermeule, ‘Neon Ilion and Ilium Novum: kings, soldiers, citizens, and tourists at classical Troy’, in J.P. Carter and S.P. Morris [edd.], The Ages of Homer: A Tribute to Emily Townsend Vermeule [Austin, 1995], 467–82 Sage , M.M. , ‘ Roman visitors to Ilium in the Roman Imperial and Late Antique period: the symbolic functions of a landscape ’, Studia Troica 10 [ 2000 ], 212 –31Google Scholar , at 213–14 and Birley [n. 3], 245–6). Nevertheless, in the narrative of Germanicus' travels there are repeated references to Rome's recent history and the roles played by his relations Augustus and Mark Antony (see e.g. 2.53.2, 2.55.1, 2.59.1-2), and it is hard not to see him as following in the footsteps of these close predecessors. On Mark Antony in Athens, see App. B Civ. 5.76 and Plut. Hormiga. 33.7 (with Geagan , D.J. , ‘ Roman Athens: some aspects of life and culture I. 86 b.c. – a.d. 267 ’, ANRW 2 .7.1 [ 1979 ], 371 – 437 Google Scholar , at 377–9), and on Augustus' visit, Suet. Div. Aug. 17.4-18.1 and Dio 51.16.3-5. Strabo 13.1.27 and Lucan 9.964-99 refer to Julius Caesar's visit to Troy. Germanicus' visit to Alexandria echoes most obviously Antony (Plut. Hormiga. 28–9 and App. B Civ. 5.11), but he then sails along the Nile, just as Caesar had with Cleopatra (Suet. Div. Iul. 52.1: see Hillard , T.W. , ‘ The Nile cruise of Caesar and Cleopatra ’, CQ 52 ( 2002 ), 549 –54CrossRefGoogle Scholar . To analyse all the associations evoked by Tacitus' narrative and to consider their function in the Tiberian books as a whole would be beyond the scope of this discussion, but see n. 10 for further bibliography, and pp. 234–5 below for the historical significance of Germanicus' links with Antony.

7 The text leaves it strictly unclear whether Germanicus went beyond the junction of the Bosporus and the Black Sea, or even as far as that point: see Harrison , E. , ‘ Ramsey's Tacitus ’, CR 18 ( 1905 ), 407 –11Google Scholar , at 410 on os Ponticum (I am grateful to Georgy Kantor for this reference).

8 Germanicus is shown giving way to his emotions a number of times: e.g. his impetuous threat to commit suicide rather than accept his mutinous soldiers' offer to make him emperor (1.35.4), his somewhat ill-judged desire to visit the scene of Varus' defeat (1.61.1), and his ostentatious grief when he believes much of his fleet has been lost at sea (2.24.2). See Shotter , D.C.A. , ‘ Tacitus, Tiberius and Germanicus ’, Historia 17 ( 1968 ), 194 – 214 Google Scholar , at 197–202.

9 When Germanicus himself is in the east, his visits to the Actium memorial and to Athens (2.53.1-3) are also imbued with a sense of history see further Pelling (n. 2), 72–4. This does not exclude the possibility that the real Germanicus openly evinced an interest in the past (see Goodyear [n. 4], 374 on P.Oxy. 2345 line 19), but it is unlikely to have been as artless and unscripted as Tacitus suggests.

10 It seems likely that Tacitus took his information about the trip from the positive biographical tradition about Germanicus which presumably also portrayed him as the innocent victim of Tiberius' animosity and seems to have originated in the years after his death: Hurley , D.W. , ‘ Gaius Caligula in the Germanicus tradition ’, AJPh 110 ( 1989 ), 316 –38Google Scholar , at 328–30. The only other surviving historiographical reference to his presence in the east is the generalized paragraph at Suet. Cal. 3.2, which suggests that Tacitus must have actively chosen to focus on it in detail. Various scholars have discussed the individual visits made by Germanicus and attempted, generally without complete success, to determine why Tacitus singles them out in this order—see Questa , C. , ‘ Il viaggio di Germanico in Oriente e Tacito ’, Maia 9 ( 1957 ), 291 – 321 Google Scholar Koestermann , E. , ‘ Die Mission des Germanicus im Orient ’, Historia 7 ( 1958 ), 331 –75Google Scholar Gissel , J.A.P. , ‘ Germanicus as an Alexander figure ’, C&M 52 ( 2001 ), 277 – 301 Google Scholar , at 290–6 and Kelly (n. 4)—but no detailed interest has been shown in 2.54.1.

11 The text is that of Á. Sánchez-Ostiz, Tabula Siarensis: Edición, Traducción y Comentario (Pamplona, 1999) cf. Vell. Palmadita. 2.129.3, and Weingartner (n. 4), 33–46 on the legal definition of Germanicus' command.

12 Magie (n. 5), 368–75 V.F. Gajdukevič, Das Bosporanische Reich (Berlin, 1971), 322-3 and R.D. Sullivan, Near Eastern Royalty and Rome, 100-30 BC (Toronto, 1990), 155–6.

13 H. Heinen, ‘Mithradates von Pergamon und Caesars bosporanische Pläne’, in R. Günther and S. Rebenich (edd.), E fontibus haurire: Beiträge zur römischen Geschichte und zu ihren Hilfswissenschaften (Paderborn, 1994), 63–79 S. Saprykin, ‘Thrace and the Bosporus under the early Roman emperors', in D. Braund (ed.), Scythians and Greeks (Exeter, 2006), 167–75, at 168–9 and A. Primo, ‘The client-kingdom of Pontus between philomithridatism and philoromanism’, in T. Kaizer and M. Facella (edd.), Kingdoms and Principalities in the Roman Near East (Stuttgart, 2010), 159–79, at 159–61.

14 Magie (n. 5), 1340 n. 29 Sullivan (n. 12), 161 and Primo (n. 13), 162–4.

15 Saprykin (n. 13), 169 sees this as part of an attempt to create a barrier against Parthian incursions, and possibly also a base for future offensive operations against Parthia.

16 D. Braund, ‘Polemo, Pythodoris and Strabo. Friends of Rome in the Black Sea region’, in A. Coşkun (ed.), Roms auswärtige Freunde in der späten Republik und im frühen Prinzipat (Göttingen, 2005), 253–70, at 254.

17 See Primo (n. 13), 165, who speculates that the Bosporans' resistance to Polemo was derived from the fact that he had no family connection to Mithridates.

18 In 12-11 b.c. , Vologaeses, leader of the Bessi, revolted and killed the Thracian king Rhescuporis I in battle, before chasing his regent and successor Rhoemetalces as far as the Chersonese (Dio 54.34.5-7) on subsequent events in Thrace see pp. 230–1 below. Saprykin (n. 13), 170 is of the view that Augustus was following a broader geopolitical strategy here.

19 Primo (n. 13), 166. See also Thonemann , P.J. , ‘ Polemo, son of Polemo (Dio 59.12.2) ’, Epigraphica Anatolica 37 ( 2004 ), 144 –50Google Scholar , at 146–8, who makes the convincing suggestion that Polemo's marriage to Pythodoris occurred a number of years earlier (though Braund [n. 16], 254 emphasizes the imperfect state of modern knowledge about what was going on in the region at this time). See further pp. 230–1 below for Pythodoris and for Zeno and Antonia Tryphaena, two of the children of this marriage.

20 Coins of Dynamis: Rostovtzeff , M. , ‘ Queen Dynamis of Bosporus ’, JHS 39 ( 1919 ), 88 – 109 CrossRefGoogle Scholar , at 101. Statues erected by Dynamis: IosPE II 354, IV 201 and 420, and cf. IosPE II 356, a dedication from the people of Phanagoreia to Dynamis which shows that the town was renamed ‘Agrippeia’ in Agrippa's honour. Statues erected by Pythodoris: Boltunova , A.I. , ‘ Nadpis’ Pifodoridy iz raskopok Germonassy ’, VDI 188 ( 1989 ), 86 – 92 Google Scholar . Coins of Pythodoris: see Waddington (n. 5), at 20 nn. 19–21. Pythodoris also changed the name of Cabeira-Diospolis to Sebaste in honour of Augustus (Strabo 12.3.31). See further Gajdukevič (n. 12), 331, Braund (n. 16), 257–9 and Primo (n. 13), 166–7.

21 It is not clear if the Asandrochos named as Aspurgus' father at IosPE II 36 is to be identified with Asander: see Gajdukevič (n. 12), 328–9.

22 Primo (n. 13), 167–9 (Aspurgus' parentage is discussed at 168 n. 88). For the older view, see Rostovtzeff (n. 20), 102–6 (and 105–6 for Dynamis' poorly attested immediate successor) and Gajdukevič (n. 12), 328–30. Both also consider what the link between Aspurgus and the near-homonymous Aspurgiani may have been: if Polemo's death and Aspurgus' accession were indeed close to contemporaneous, this question could be fruitfully revisited, though cf. Braund (n. 16), 261.


This week in history: Roman hero Germanicus dies mysteriously

On Oct. 10, A.D. 19, the Roman hero and son of the emperor, Germanicus, died under mysterious circumstances. Many suspected that his adopted father and rival, Tiberius, had ordered his death.

Julius Caesar, later known as Germanicus by his peers and to distinguish him from the founder of the Julio-Claudian dynasty and earlier Roman dictator of the same name, was born in May 15 B.C. Germanicus' father was Drusus, who had been the stepson of the first emperor Augustus, and the younger brother of Tiberius, Augustus' successor. Germanicus' mother was Antonia, daughter of Mark Antony and Augustus' sister, Octavia.

Together with his younger brother Claudius (himself a future emperor), Germanicus was raised in the midst of Roman power in the early years of the imperial period. As he grew to adulthood he took on more and more government posts and military commands and, for a time, his great uncle Augustus considered him to be his successor. Unlike Claudius, who stuttered and who may have suffered from a form of mild cerebral palsy, Germanicus was healthy, good-looking and accomplished. As such, he became quite popular with the Roman people.

In Robert Graves' translation of Suetonius' “The Twelve Caesars,” the ancient Roman historian wrote: “Germanicus is everywhere described as having been of outstanding physical and moral excellence. He was handsome, courageous, a past-master of Greek and Latin oratory and letters, conspicuously kind-hearted, and gifted with the powerful desire and capacity for winning respect and inspiring affection. … He often fought and killed an enemy in hand-to-hand combat and did not cease to plead causes in the Law Courts even when he had gained a triumph.”

Germanicus served five terms as a quaestor, a sort of Roman secretary of the treasury. In A.D. 12 he was named consul — Rome's highest rank during the republican period, but still considered a high honor not without power during the empire. The Senate appointed Germanicus to military command in Germania in A.D. 14, not long after the death of Augustus. Military ability was highly prized among the Romans, and this was a chance for Germanicus to gain considerable prestige.

Five years earlier, three Roman legions had been destroyed at the hands of German tribes under the Romanized German Arminius at the Battle of the Teutonburg Forest. Now, Germanicus was determined to punish the German tribes and reclaim the lost legions' eagle standards. In this he was successful and his popularity among Rome's citizens continued to grow. His nickname sprang from his accomplishments in Germania.

With the death of Germanicus' father in 9 B.C., the young warrior-politician's uncle and the new emperor, Tiberius, formally adopted him, perhaps signaling his intent to name Germanicus as his successor and bask in some of his new son's glory. Also, it is possible that Tiberius, never loved by most Romans the way Augustus had been, saw Germanicus as a potential rival and was looking to sideline the young man.

Perhaps knowing that a popular commander with loyal troops could prove to be the stuff of revolution or coup, Tiberius ordered Germanicus to Asia, far from his power base in Germany. If Tiberius' hope had been to check Germanicus' popularity, however, he was to be disappointed. Germanicus soon waged wars against Rome's eastern enemies and defeated the Cappadocians of Asia Minor, the Armenians and other kingdoms of the region.

His success soon brought him into conflict with the Roman governor of Syria, who perhaps acting under Tiberius' orders meddled in Germanicus' military and political affairs. Gnaeus Calpurnius Piso and Germanicus frequently butted heads, though supposedly the emperor's adopted son met hostility with magnanimity. In Michael Grant's translation of Tacitus' “The Annals of Imperial Rome,” the Roman historian noted a joint voyage in the Aegean Sea in which the two men sailed in different ships:

“Though aware of Piso's (political) attacks on him, Germanicus behaved so forgivingly that when a storm was driving Piso on to the rocks — so that his death could have been put down to accident — Germanicus sent warships to rescue his enemy. However, Piso was not mollified.”

Tiberius angrily objected when Germanicus visited Egypt, a province that by law was the emperor's personal property and, because of its great wealth, was off limits to senators and others who could possibly pose a threat to him. Finally, returning to Antioch, things in the east grew so heated between Germanicus and Piso that the Syrian governor decided to return to Rome. He changed his mind, however, when Germanicus took ill, and Piso continued to undermine Germanicus' position. Tacitus wrote:

“He wrote to Piso renouncing his friendship, and it is usually believed that he ordered him out of the province. Piso now delayed no longer, and sailed. But he went slowly, so as to reduce the return journey in case Germanicus died and Syria became accessible again.”

Not long after, on Oct. 10, A.D. 19, at only 33 years of age, Germanicus succumbed to his illness and died. Many suspected that he had been poisoned. Seutonius relates that he had “dark stains” covering his body and “foam on his lips,” which seemed to suggest poison. Supposedly, after Germanicus' cremation, his heart had been found intact among the charred remains — “a heart steeped in poison is supposedly proof against fire.”

Suetonius went on to write: “According to the general verdict, Tiberius craftily arranged Germanicus' death with Gnaeus Piso as his intermediary and agent.”

It is certainly possible that Tiberius feared his adopted son's popularity and wanted him out of the way. The emperor had no problem eliminating rivals in the past, such as Augustus' grandson Agrippa Postumus. It is also possible that Sejanus, leader of the Praetorian Guard in Rome, had a hand in Germanicus' death. The ever ambitious Sejanus may have wanted to eliminate Germanicus because he believed that he himself could one day be emperor. On the other hand, Tiberius and Sejanus may have worked in collusion. Also, it is altogether possible that the hero did indeed die from natural causes.

Tacitus noted the reaction to Germanicus' death: “He was decreed every honor which love or ingenuity could devise. His name was introduced into the Salian hymn: curule chairs, crowned by oak-wreaths, were to be placed in his honor among the seats of Brotherhood of Augustus his statue in ivory was to head the processions at the Circus Games ….” Many more honors were also paid him.

Upon his death, Piso attempted to consolidate his power in Syria, and this led many to suspect his hand in Germanicus' death. Popular outcry demanded an investigation and under such pressure Tiberius ordered a trial. Before the trial ended, however, and without any evidence of his guilt, Piso took his own life, supposedly by cutting his own throat with a sword.

Germanicus' greatest legacy, however, was his progeny. Upon Tiberius' death in A.D. 37, Germanicus' son became the third emperor of Rome. Named Gaius Julius Caesar Augustus Germanicus, after his father and the first emperor, the young man was better known by his nickname, Caligula. Germanicus' son's reign was marked by madness, murder and oppression.

Germanicus' daughter, Agrippina the Younger, eventually married her uncle, Germanicus' brother, the fourth emperor Claudius. Her son from a previous marriage went on to become the fifth emperor, Nero, whose reign was likewise marked with madness.


Free Example of Germanicus Essay

There are different forms of governments that existed in the past in form of kingdoms and empires. Each of these had a particular impact in the society and therefore able to earn a place in historical records. However, among the empires that had the greatest impact on the lives of human beings is the Roman Empire. This empire was mainly led by the Caesars. However, the Caesars are not the only people in the Roman Empire whose role has been recorded in history. There are other people too who made a lasting impact in this empire. Among them is Germanicus.

Germanicus has been cited as one of the most important figures in the history of the Roman Empire. He was an adopted son of Tiberius and was poised to take on the leadership of the Roman Empire after Tiberius. Therefore, to prepare him for such a role, he was enrolled in the Roman army, a role that he played so well and rose to the rank of a general. There are various reasons that have caused Germanicus to be cited as one of the important figures in the Roman Empire. To begin with, through Germanicus, Tiberius was assured that the leadership of the Roman Empire would remain in his family and nothing would threaten it. This was because after being adopted by Tiberius, Germanicus was able to sire nine children, six of whom survived. Similarly, Tiberius&rsquos son had offended him and thus he needed somebody else apart from his son to take after him (Suetonius, Graves and Grant 137).

Germanicus was also important to the people of Rome in the sense that he carried himself with dignity as an army officer and there are no acknowledgment against him that could agitate him to resolve to use violence and other crude means of dealing with problems in the Roman Empire. As a result, the people of Rome looked up to him as their next emperor. This is because their previous emperor, Tiberius was rude and difficult and didn&rsquot care much about the business of this empire. According to Suetonius, Gaius, Graves and Grant (2002), Germanicus occasionally served as an example of how people were required to live in the Roman Empire (65). For example, when Emperor Augustus wanted to pass new laws especially those that encouraged marriage and large, he used the family of Germanicus as an example that people were required to follow since this empire was characterized by young people who had no interest in marriage (65). Therefore, his character alone made Germanicus one of the most important figures in the Roman Empire.

Similarly, Germanicus played an important role in averting an uprising and probably the division of the Roman Empire. After the death of Emperor Augustus, the Roman Empire was torn between choosing Germanicus or Tiberius as their next emperor. This was particularly so when the soldiers in Germany declined openly to accept an emperor whom they had not chosen themselves (Suetonius, Gaius, Graves and Grant 123). They therefore demanded Germanicus to accept to take over the empire as its next emperor. However, he refused to honor their demand and instead led them to an offensive of another empire to help them cool down their tempers against his decline. On the other hand, his offensive missions because of his military skills enabled the Roman Empire to enjoy some form of peace, extend its territories and to bring its provinces under extreme order since Germanicus did not encourage any form of revolt.

However, the dreams of the citizens of the Roman Empire that one day Germanicus would hold the office of the emperor were cut short while he was on an expedition to Syria where he suddenly fell sick and was murdered. His death caused a lot of problem. To begin with, the entire Rome became a place of revolt as people stoned the temple and caused other problems as a result of their rebellion in a show of their love for Germanicus. The people believed that because of Germanicus, Tiberius had been kept under control and could not exercise the cruelty that was in his heart. Therefore, they believed that with the death of Germanicus, Tiberius would soon burst out with cruelty and wickedness that had not been seen before in Rome that would see Germanicus&rsquo own family persecuted. As a result of this, people expressed their anger by revolting and refused to be consoled (Dando-Collins 49).

Apart from the uprising, another problem that emerged in the Roman Empire at that time after the death of Germanicus was the wickedness of Tiberius. This emperor began behaving with a lot of cruelty and wickedness towards his own people. This was due to the fact that Germanicus has acted as a possible rival towards Tiberius in regard to the emperor&rsquos seat and therefore this restrained him from behaving badly towards the people. However, the death of Germanicus marked the end of this rivalry and thus Tiberius behaved the way he wanted (Dando-Collins 49).

On the other hand, the reinstatement of Germanicus son Gaius as the next emperor after Tiberius was seen as a sign of relief to the citizens of Roman Empire as it was seen as an honor to their fallen hero Germanicus. However, Gaius popularly known as Caligula was so cruel that he would order people to be thrown to wild animals in the arena since there were no prisoners to execute. Similarly, this emperor was immoral and acted in sexual pervasive ways, turning the palace into a brothel. This may have been avoided if Germanicus had lived to become an emperor (Scullard 284).

Germanicus is one of the key figures that held himself with dignity and honor that he earned respect from the Roman citizens. However, to their surprise and disappointed, they failed to live under his leadership as an emperor since he died while he had not become an emperor. His death caused a lot of problems not only because of the uprising in protest by people but also the emperors, Tiberius who was ruling at the time of Germanicus death and Germanicus&rsquo son Gaius Caligula ruled with an iron fist after his death, oppressing people without any cause. Germanicus&rsquo life was thus a restraint to all forms of cruelty and disorder.


Germanicus

Germanicus Caesar (24 May 15 BC – 10 October 19 AD) was a Roman general. He was the son of the general Nero Claudius Drusus, and nephew of Emperor Tiberius.

Germanicus commanded the Roman forces in their campaign of 14/16 AD against the Germanic tribes. Three whole Roman legions had been wiped out in the Battle of the Teutoburg Forest in 9 AD. It was the greatest disaster in Roman military history.

Plans for the revenge were started by the Emperor Augustus, and put into effect by his successor Tiberius. Germanicus had command of eight legions, one-third of the Roman Army. He destroyed the opposing German tribes, and recovered two of the three symbolic legionary eagles which had been lost. He was called back by Tiberius after he crossed the Rhine. The reasons for the recall are not agreed, but Augustus had set the Rhine as the limit of Rome's ambitions in Germany.

Germanicus was given an official triumph. A contemporary calendar gives 26 May as the day in which "Germanicus Caesar was borne into the city in triumph". Coins issued under his son Gaius (Caligula) depicted him on a triumphal chariot, with the reverse reading "Standards Recovered. Germans Defeated". [1]

In AD 18 he was given charge of the eastern part of the empire. Germanicus died in Syria for unknown reasons.


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