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Cómo se encubrió la masacre racial de Tulsa

Cómo se encubrió la masacre racial de Tulsa

Durante la Masacre racial de Tulsa de 1921, un disturbio devastador y violento arrasó el distrito Greenwood de Tulsa, comúnmente conocido como Black Wall Street por su concentración de negocios de propiedad negra y prosperidad. Las víctimas de la masacre fueron enterradas apresuradamente en tumbas sin identificar, y luego comenzó un silencioso esfuerzo por suprimir el recuerdo de la atrocidad.

Las generaciones posteriores de personas, incluidos los nacidos y criados en Oklahoma, nunca oyeron hablar de la Masacre de la raza Tulsa. A partir de la década de 1990, una serie de eventos finalmente comenzaron a hacer que la impactante historia volviera a ser conocida por el público.

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Cómo sucedió la masacre de la raza Tulsa









La violencia de Tulsa Race Massacre no fue única para su época, pero fue uno de una serie de ataques de turbas llevados a cabo contra comunidades negras a principios de los años 20.th siglo. El oscuro capítulo de Tulsa se desarrolló cuando Dick Rowland, un limpiabotas negro de 19 años fue arrestado por el intento de agresión sexual de una operadora de ascensor blanca de 17 años llamada Sarah Page, el 31 de mayo de 1921.

Con el resurgimiento del Ku Klux Klan, que tenía aproximadamente 100,000 miembros en Oklahoma a mediados de la década de 1920, los residentes negros en Greenwood estaban muy conscientes de la violencia de la mafia blanca. Para proteger a Rowland de ser linchado, hombres negros armados, muchos de los cuales eran veteranos de la Primera Guerra Mundial, montaron guardia en el juzgado, donde Rowland estaba detenido. A medida que aumentaban las tensiones, llegó una multitud enojada de hombres blancos, y los guardias negros superados en número se retiraron a Greenwood. En las primeras horas de la mañana del 1 de junio, multitudes de hombres blancos descendieron sobre Greenwood, saquearon casas, incendiaron negocios y dispararon a afroamericanos.

Durante la masacre, al menos 4.000 residentes negros fueron arrestados por la Guardia Nacional de Oklahoma y recluidos en campos de internamiento bajo la ley marcial, mientras sus casas y negocios fueron incendiados. Según los relatos orales de los supervivientes, decenas de víctimas de la masacre fueron enterradas en tumbas sin identificar, sin que los detenidos lo supieran, que esperaron días para ser liberados y no sabían dónde habían sido enterradas algunas de las víctimas.

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Las secuelas y el encubrimiento

La turba destruyó 35 bloques cuadrados, incluido todo el distrito comercial y 1.200 viviendas. Aunque el número de muertos permanece indeterminado, se informa que 300 personas, en su mayoría afroamericanos, murieron en la masacre. Si bien un puñado de negros fueron acusados ​​de delitos relacionados con disturbios, ningún residente blanco de Tulsa fue acusado de asesinato o saqueo.

"Fue una gran historia", dice Scott Ellsworth, profesor de la Universidad de Michigan y autor de Muerte en una tierra prometida: el motín racial de Tulsa de 1921. Varios periódicos cubrieron inmediatamente la devastación, incluido el Tulsa World, los New York Times y The Times de Londres. Y algunos blancos de Tulsa se jactaron del derramamiento de sangre y vendieron postales fotográficas de la carnicería. Pero una cultura del silencio pronto se convirtió en la norma.

“Los empresarios, los políticos y todo eso se dan cuenta bastante rápido de que tenían un gran problema de relaciones públicas con la masacre”, dice Ellsworth.

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Con Tulsa tratando de mantener su lugar como la capital petrolera del mundo, los disturbios se reflejaron terriblemente en la ciudad y, posteriormente, no se incluyeron en libros o periódicos de historia durante décadas, ni se discutieron abiertamente tanto en las comunidades negras como en las blancas. Algunas cuentas de periódicos del período incluso se eliminaron antes de que las ediciones se registraran en microfilmes, según Tulsa World. Los residentes blancos no querían admitir que parientes o amigos habían participado en la masacre y los residentes negros no querían transmitir su dolor a sus hijos, dice Michelle Place, directora ejecutiva del Museo y Sociedad Histórica de Tulsa.

“Si les contaba las historias de lo duro que había trabajado, lo que había construido y cómo lo perdimos, eso hace que los niños teman que pueda volver a suceder”, dice.

Reconstruyendo Greenwood y preservando su historia

Los residentes de Greenwood lo perdieron todo. Algunos huyeron para no volver jamás, mientras que otros fueron relegados a vivir en tiendas de campaña y recibir ayuda de la Cruz Roja, hasta que tuvieron los medios y materiales para reconstruir. Aunque los residentes negros presentaron $ 1.8 millones en reclamos relacionados con disturbios, todos fueron denegados. Pero la reconstrucción comenzó a los pocos meses y las joyas de la comunidad como el Dreamland Theatre reabrieron, junto con las tiendas y otros edificios.

A medida que la era de los derechos civiles trajo cambios reñidos a la nación, Greenwood comenzó a declinar. “Todos estos emprendedores empezaron a envejecer y sus hijos no querían apoderarse del salón de belleza, ni de la tienda de abarrotes ni del cine. Muchos de ellos habían obtenido su educación y se convirtieron en profesionales y se mudaron de Greenwood a diferentes partes del país ”, dice Place, quien agregó que con la eliminación de la segregación, los dólares que alguna vez se concentraron en Greenwood, se gastaron en otros lugares.

Eso, junto con los esfuerzos de renovación urbana que insertaron una carretera interestatal a través de Greenwood, cambió drásticamente el área.

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Investigación de tumbas masivas

Después de una serie de eventos superpuestos en la década de 1990, incluido el bombardeo de la ciudad de Oklahoma que inundó el estado de reporteros, quienes luego se enteraron de la masacre de Tulsa Race para el 75th aniversario; y los líderes negros de la ciudad que querían capturar las historias orales de los ancianos sobrevivientes y buscar reparaciones para las víctimas: los legisladores de Oklahoma crearon una comisión para investigar la masacre, dice Ellsworth, quien se desempeñó como principal académico de la comisión. “Finalmente, en 1998 apareció en la prensa la historia de que teníamos algunas ubicaciones potenciales de fosas comunes”, dice.

El informe oficial de la comisión, Tulsa Race Riot, completado en febrero de 2001, señaló tres sitios potenciales para las fosas comunes: Oaklawn Cemetery, Newblock Park y Booker T. Washington Cemetery, posteriormente rebautizado como Rolling Oaks Memorial Gardens. El equipo de arqueólogos forenses de la comisión utilizó un radar de penetración terrestre en los sitios y encontró anomalías compatibles con fosas comunes. Pero la discordia dentro de la comisión, junto con varios desafíos sobre las graves búsquedas retrasaron la investigación durante años, dice Ellsworth.

Pero con el apoyo del alcalde de Tulsa G.T. Bynum, la investigación se reanudó en 2019. En octubre de 2020, se encontraron 12 ataúdes que parecían ser de la era de la masacre en el cementerio de Oaklawn. Ellsworth predice que se revelarán más.

"Con suerte, en la primavera, tendremos una orden de exhumación", dice Ellsworth, quien preside el nuevo Comité de Investigación Física, uno de los muchos grupos en Tulsa encargados de descubrir la verdad.

MIRA: El episodio completo de Tulsa Burning: The 1921 Race Massacre en línea ahora.


& # 8216El silencio está en capas & # 8217

Los funcionarios de la ciudad de Tulsa no solo cubrieron el baño de sangre, sino que también cambiaron deliberadamente la narrativa de la masacre llamándola & # 8220riot & # 8221 y culpando a la comunidad negra por lo que sucedió, según Alicia Odewale, arqueóloga de la Universidad de Washington. Tulsa.

La masacre tampoco fue discutida públicamente en la comunidad afroamericana durante mucho tiempo. Primero por miedo & # x2014 si sucedió una vez, puede volver a suceder.

& # 8220 Está viendo a los perpetradores caminando libremente por las calles, & # 8221 Odewale. & # 8220 Estás en Jim Crow South, y hay terrores raciales en todo el país en este momento. Se están protegiendo a sí mismos por una razón. & # 8221

Además, esto se convirtió en un evento tan traumático para los sobrevivientes, y al igual que los sobrevivientes del Holocausto y los veteranos de la Segunda Guerra Mundial, muchos de ellos no querían cargar a sus hijos y nietos con estos horribles recuerdos.

Ellsworth dijo que sabe de descendientes de sobrevivientes de la masacre que no se enteraron hasta que tenían entre 40 y 50 años.

& # 8220El silencio se superpone al igual que el trauma, & # 8221 Odewale. & # 8220El trauma histórico es real y ese trauma persiste especialmente porque & # 8217s no hay justicia, no hay responsabilidad y no hay reparación o compensación monetaria & # 8221.


Culpados a los negros de Tulsa

Inicialmente, los periódicos de todo el país, como Los New York Times, publicó historias de primera plana sobre la masacre. Varios periódicos, como los Houston Post, El diario de Kansas City y los Nashville Tennessee, condenó lo sucedido.

Pero en Tulsa, los políticos de la ciudad y los diarios de propiedad blanca culparon a la comunidad negra de la masacre y la enmarcaron como un levantamiento negro contra la comunidad blanca. Smitherman, el Estrella de Tulsa editor, huyó del estado después de que se presentaran cargos falsos contra él y otros residentes negros prominentes por causar los disturbios.

los Tulsa World informó que el alcalde de Tulsa, T.D. Evans, dijo que los negros eran los culpables de la masacre, que describió como "inevitable". Argumentó que era bueno que sucediera la destrucción de Greenwood:

“Dejemos que la culpa de este levantamiento negro recaiga en el lugar que le corresponde: en los negros armados y sus seguidores que iniciaron este problema y que lo instigaron y cualquier persona que busque echarle la mitad de la culpa a la gente blanca está equivocada y debería decírselo. en un lenguaje inequívoco. … Es el juicio de muchos sabios en Tulsa, basado en la observación de varios años, que este levantamiento era inevitable. Si eso es cierto y este juicio tuvo que venir sobre nosotros, entonces digo que fue un buen general dejar que la destrucción llegara a esa sección donde se tramó el problema, se puso en movimiento y donde tuvo su origen ".

Mientras tanto, Tulsa World También culpó de la masacre a la comunidad negra en su editorial del 4 de junio “Bad Niggers”:

“Están los de raza negra que se jactan de ser“ malos negros ”. Fueron éstos, aprovechando la más mínima apariencia de una excusa, quienes se armaron e invadieron el distrito comercial de la ciudad, desafiantemente, buscaron tomar la ley en sus manos. Si se quiere restaurar la posible armonía entre las razas en Tulsa, estos "malos negros" deben ser controlados por los de su propia especie.

“El elemento de color inocente y trabajador de Tulsa enfrenta tanto un peligro como un deber ineludible si el trabajo de aquellos que buscan restaurar y tranquilizar es lograr algo. Deben cooperar plenamente y con gran entusiasmo con los funcionarios de la ciudad y el condado para librar a la comunidad del inútil, jactancioso y criminal 'negro malo' ".

En el mismo editorial, el periódico también exhortó a los habitantes de Tulsa negros a protegerse contra los "negros sin valor":

“Ha llegado el momento de que los ciudadanos de color de la ciudad, que trabajan para ganarse la vida y prestan un servicio sustancial a la comunidad, se unan para su propia protección contra este elemento de negros sin valor y que no trabajan”.

El editorial también advirtió a la comunidad negra que rechazara a los líderes que lucharon por la "igualdad", ya que nunca se haría realidad:

“Apúntense a adoptar una actitud positiva en sus asociaciones. Esfuércense por llevar ante la justicia a los criminales y violadores de la ley de su propio color. Se respetuoso. Tienes líderes de tu propia raza que están a salvo y cuerdos. Escucharlos. Evita a los intrigantes jactanciosos que te hablan de la igualdad racial. Nunca ha existido tal cosa en la historia del mundo. Ni lo habrá jamás ".

En el MundoEl editorial del 5 de junio "En el trabajo hay salvación", el periódico apoyó la cruel amenaza del alcalde de arrestar a los habitantes de Tulsa que no estaban limpiando la destrucción causada por la masacre, una amenaza que claramente apuntaba a los residentes negros de la ciudad. los Mundo pidió que se "azotara" a los residentes negros si no cooperaban:

“Los negros inútiles y vagabundos que se niegan a trabajar deberían ser obligados a trabajar. La aparente tendencia de algunos de ellos a sentarse cómodamente debido a los decentes esfuerzos de la ciudadanía para deshacer lo que se ha hecho, debe y debe ser enfrentada con mano de hierro.

“Tulsa no quiere ninguna clase holgazana, ni blanca ni negra. Ha llegado el momento de limpiar nuestros establos de Augias. Y en la limpieza no debe ni puede observarse, en justicia común, ninguna línea de color. El elemento criminal e indolente debe ser reformado o expulsado de la ciudad. Tulsa debe ser purgada.

“La espléndida ciudadanía de la ciudad está contribuyendo con su sustancia a una causa considerada digna ... Y si los hombres de color buscan aprovechar el espléndido arrebato de simpatía en lugar de cooperar con él y demostrar su mérito, deberían ser azotado.

“Tulsa, tal como está funcionando ahora, no se está manifestando en nombre de hombres de color inútiles, con camisas de seda y descarados, sino demostrando en nombre de mujeres y niños inocentes y personas de color trabajadoras que se cree con cariño que no ofenden ni contemplan ninguna ofensa. . "

Mientras tanto, los Tribuna de Tulsa abogó contra la reconstrucción de Greenwood en un editorial del 4 de junio - "No debe ser otra vez" - y culpó a los "negros malos" por iniciar el motín:

“Un distrito como el antiguo 'Niggertown' nunca debe volver a ser permitido en Tulsa. Era un pozo negro de iniquidad y corrupción. ... En este viejo "Niggertown" había muchos negros malos y un negro malo es la cosa más baja que camina sobre dos pies. Dale a un negro malo su alcohol, su droga y una pistola y cree que puede disparar al mundo. Y todas estas cosas se encontraban en 'Niggertown': alcohol, drogas, malos negros y armas ".

El editorial también culpó al comisionado de policía por no hacer frente a la creciente agitación en "Niggertown":

Bueno, los negros malos empezaron. Al público ahora le gustaría saber: ¿por qué no se evitó? ¿Por qué a estos negros no se les hizo sentir la fuerza de la ley y se les hizo respetar la ley? ¿Por qué no se arrestó a los infractores de la ley en "Niggertown"? ¿Por qué se les permitió seguir desafiando la ley de muchas formas? ¿Por qué?"

En su editorial del 5 de junio, el Tribuna pidió reconstruir una ciudad que fuera "más noble". La pieza usó epítetos racistas y el marco racista histórico de la criminalidad negra para afirmar que los residentes negros habían planeado un ataque violento contra la comunidad blanca:

“Allí la mayoría de los criminales de la comunidad, tanto blancos como negros, encontraron puerto. Allí se tramaron crímenes. Allí, un levantamiento ha estado en proceso de planificación durante mucho tiempo. Allí comenzó este desorden. Los malos elementos entre los negros, durante mucho tiempo conspirando, planificando y recolectando armas y municiones, provocaron esto en Tulsa justo cuando los vientos se juntan en un ciclón y azotan una ciudad. Este elemento malo entre los negros debe aprender que esta no es una ciudad de, para y por su especie. NUNCA."

El editorial concluyó afirmando que Tulsa iba a levantar "la cabeza de su hora de vergüenza con una firme determinación de limpiar la casa" mientras reconstruía:

“Lo que es más, los ciudadanos orgullosos y de espíritu público de Tulsa se han reunido en una conferencia para resolver y trazar planes para reconstruir y restaurar lo que los sin ley han destruido y para construir una sección de la ciudad más limpia, mejor y más sanitaria que esa. que termina en cenizas.

“Tulsa redimirá su espléndido nombre ante el mundo. Los días de Argonauta de Tulsa son historia. La mejor ciudad con un espíritu más noble y verdadero y una conciencia despierta es la secuela de este desastre ".

Nadie fue considerado responsable de los asesinatos cometidos durante la masacre o de la destrucción de Greenwood. En cambio, las instituciones públicas y privadas de Tulsa intentaron borrar la masacre de la conciencia pública. los Tribuna ni siquiera mencionó la masacre en su periódico hasta 1971.

“La conclusión es que durante medio siglo, los periódicos blancos de Tulsa mantuvieron intencionalmente enterrada la masacre”, dijo el autor e historiador Scott Ellsworth, cuyos libros y otros escritos han desempeñado un papel fundamental para garantizar que Tulsa tenga en cuenta su historia.

De hecho, el microfilm para los Tribuna de TulsaEn el número del 31 de mayo de 1921 falta tanto la noticia sobre el arresto de Rowland con el titular "Nab Negro por atacar a una chica en el ascensor" y el editorial que predijo un linchamiento esa noche. Tanto el artículo como el editorial se eliminaron intencionalmente. Pero en 1946, un estudiante universitario que estaba trabajando en una tesis sobre la masacre encontró una copia del artículo de arresto de Rowland. Sin embargo, falta el editorial.

En su libro, Madigan escribe que el editorial había aparecido en la tirada inicial del periódico, pero Tribuna El personal convenció a Jones para que lo eliminara de las ediciones adicionales que se imprimieron ese día e intentaron eliminar copias del periódico que presentaba el editorial que predecía un linchamiento esa noche.

La Tulsa Race Riot Commission discutió el editorial faltante en su informe de 2001:

“Dado que la página editorial del 31 de mayo, Tribuna de Tulsa también fue eliminado deliberadamente, y que aún no ha aparecido una copia, no es difícil concluir que cualquier otra cosa que el periódico tuviera que decir sobre el presunto incidente, y lo que debería hacerse en respuesta a él, habría aparecido en un editorial. "

los Mundo y los Tribuna celebró un acuerdo de operación conjunta en 1941 y compartió las operaciones comerciales hasta el Tribuna cesó sus operaciones en 1992. El Mundo sigue siendo el diario de Tulsa.


Cómo se encubrió la masacre racial de Tulsa - HISTORIA

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, habla durante la conmemoración del centenario de la Masacre de Tulsa Race en el Centro Cultural Greenwood en Tulsa, Oklahoma, el martes. Foto: AFP

"No podemos simplemente elegir lo que queremos saber, y no lo que deberíamos saber", dijo Joe Biden, en el centésimo aniversario de la Masacre de Tulsa en Oklahoma, donde una próspera comunidad negra fue destruida por turbas blancas. "Vengo aquí para ayudar a llenar el silencio, porque en el silencio las heridas se profundizan".

De hecho, estas son líneas bien escritas y cargadas de emoción. Pero después de que se compartieron las emociones y se derramaron lágrimas, es hora de un ajuste de cuentas real: ¿por qué ahora? ¿Y por qué Tulsa?

La presidencia de Biden habría sido imposible sin el apoyo abrumador de los votantes negros. Los votantes negros constituían el 11 por ciento del electorado nacional, y 9 de cada 10 de ellos apoyaban a Biden, según VoteCast de AP. Plenamente consciente del poder del color detrás de su legitimidad, Biden ha hecho de la equidad racial y la justicia los temas centrales de su presidencia.

Emitió una orden ejecutiva en su primer día en el cargo para que el gobierno federal evalúe qué programas pueden ser discriminatorios e identifique posibles soluciones. Mientras las protestas contra el racismo a raíz de la muerte de George Floyd desencadenaron un ajuste de cuentas sobre el racismo en todo el país, Biden se vio obligado a intensificar sus esfuerzos para combatir la injusticia racial.

Si bien Biden ha hablado varias veces de abordar el "racismo sistémico", su administración se ha enfrentado a desafíos abrumadores. Las disparidades raciales persisten durante el lanzamiento de la vacuna contra el coronavirus, y los afroamericanos se vacunan a un ritmo mucho más bajo que los blancos. En lo que respecta a la reforma policial, Biden pidió al Congreso que aprobara la Ley de Justicia en la Policía de George Floyd antes del primer aniversario de la muerte de Floyd, pero la negociación y las disputas se prolongan hasta ahora.

Quizás lo más importante es que los demócratas enfrentan altos riesgos de perder la Cámara, el Senado o ambos en las próximas elecciones de mitad de período de 2022, ya que los audaces planes económicos de Biden ya han sufrido una reacción significativa por parte de los republicanos. Cualquiera de estas presunciones que se hiciera realidad convertiría a Biden en un presidente cojo cuyas manos luego estarían atadas para aprobar cualquier cosa sustancial en el Congreso. Mejor tarde que nunca. El centenario de la Masacre de Tulsa llega en el momento perfecto.

Aunque la Masacre de Tulsa sigue siendo uno de los peores capítulos en la historia de la violencia racial en Estados Unidos, su aniversario ha sido poco marcado por la mayoría de los estadounidenses. Antes de la conmemoración del centenario, pocos lugareños en Tulsa conocían el panorama completo de la atrocidad, y mucho menos la gente de otros lugares. La atrocidad no se enseñó en las escuelas estadounidenses hasta mediados de la década de 2000 y fue borrada de los registros policiales. Aquellos que amenazaron con romper el tabú enfrentaron desaprobación o amenazas de muerte. Incluso muchos residentes negros prefirieron no cargar a sus hijos con la historia.

El año pasado, cuando Trump eligió Tulsa como el lugar para marcar su regreso después de suspender sus mítines de campaña debido a la pandemia de coronavirus, se encontró con feroces críticas y protestas masivas. Antes de Biden, ningún otro presidente en funciones de EE. UU. Ha visitado el lugar de la masacre ni ha reconocido la importancia histórica del lugar. En marcado contraste con sus predecesores, Biden hizo de Tulsa su mejor escenario para mostrar su agenda política y cumplir su promesa de campaña.

"Durante demasiado tiempo, la historia de lo que sucedió aquí se contó en silencio, envuelta en tinieblas. Pero el hecho de que la historia sea silenciosa no significa que no sucedió". Las palabras de Biden suenan perfectamente plausibles. Sin embargo, la historia misma nunca guarda silencio. Son los vencedores de la historia y los blancos del país quienes la silenciaron y a su vez también pudieron hacer que la historia hable por ellos.

Gesto político sobre acciones reales

En un intento por comenzar a hacer las paces, Biden propuso programas de vivienda y pequeñas empresas durante su visita a Tulsa, pero no se mencionaron reparaciones financieras para los descendientes negros de la esclavitud y la violencia racial. Sus promesas se enfocaron en dirigir más gasto federal a negocios pequeños y pertenecientes a minorías y en lanzar iniciativas de infraestructura para vecindarios marginados que podrían medirse más fácilmente en cifras económicas y, por lo tanto, recibieron menos reacción del Congreso.

Ahora con entre 101 y 107 años, los únicos tres sobrevivientes de la Masacre de Tulsa presentaron una demanda contra el gobierno estatal y los funcionarios locales el año pasado en busca de compensaciones. Cuando Biden pronunció su discurso, sus remedios aún estaban por cubrirse. Biden respaldó un estudio de reparaciones tanto en Tulsa como más allá, pero no se ha comprometido a ningún pago de respaldo. La gente no ha visto ninguna acción concreta para corregir errores históricos y poner a los desfavorecidos en pie de igualdad.

Disculpa selectiva por un ajuste de cuentas genuino

Además de la tragedia de Tulsa, hay muchas otras atrocidades olvidadas que quedan fuera de la historia dominante estadounidense: el motín racial de Elaine en 1919, la masacre de Rosewood en 1923, la masacre del Día de los Caídos en 1937, la bomba de la policía de Filadelfia MOVE en 1985 ... La lista continúa.

De hecho, mucho antes de que ocurriera la Masacre de Tulsa, la intolerancia brutal contra los estadounidenses de origen chino y las masacres raciales eran algo común en los Estados Unidos.

En 1871, Los Ángeles fue testigo de lo que se convertiría en uno de los peores linchamientos en el país cuando una turba de estadounidenses mayoritariamente blancos torturó y asesinó a 15 niños y hombres chinos. Al día siguiente, sus cuerpos fueron encontrados colgados en la horca improvisada.

Durante la masacre de Rock Springs en 1885, 28 mineros chinos fueron asesinados por mineros blancos y otros 15 resultaron heridos por una disputa laboral. Después de la violencia, los mineros blancos incendiaron 79 casas de mineros chinos, arrasando con todo el vecindario local de Chinatown.

En la masacre del río Snake en 1887, una banda blanca de ladrones de caballos mató a tiros a unos 30 trabajadores chinos mientras extraían oro. El evento fue recordado más tarde como Masacre de chinos en Deep Creek y se considera uno de los ataques más mortíferos contra estadounidenses de origen chino en la historia de Estados Unidos.

Estos crímenes de lesa humanidad son ignorados descarada y deliberadamente en los libros de historia de los Estados Unidos. Y las víctimas de estas tragedias no han tenido su suerte. Es posible que su momento perfecto nunca llegue.

El discurso de Biden en Tulsa parece más un truco publicitario que cualquier otra cosa. Hasta ahora, el gobierno de los Estados Unidos no ha hecho ninguna compensación real y muchas otras atrocidades han sido blanqueadas y encubiertas en espera de la luz y la verdad. Antes de que Estados Unidos dirija una vez más su brújula moral a otra parte, en primer lugar debería guiar a sus propias almas perdidas a casa.


Masacre de Tulsa Race: cómo The Gap Band fue un tributo al ex & # 8216Black Wall Street & # 8217

Lo más probable es que hayas seguido los ritmos funky de The Gap Band & # 8211 o uno de sus muchos samples & # 8211 al menos una vez en tu vida. Lo que quizás no te hayas dado cuenta, sin embargo, es que los éxitos de las listas de éxitos de la banda como "Sobresaliente" y "Burn Rubber on Me" estaban al servicio de un recordatorio mucho más solemne.

Formada a principios de los 70, The Gap Band estaba compuesta por los nativos de Tulsa Charlie, Ronnie y Robert Wilson. Para su nombre, los hermanos se inspiraron en tres calles del antiguo barrio "Black Wall Street": Greenwood, Archer y Pine.

El lunes 31 de mayo se cumple el centenario de la Masacre de Tulsa Race, una pesadilla de dos días en la que una turba blanca incendió el próspero vecindario negro, asesinando a familias enteras y obligando a otros a irse. Ha sido descrito como uno de los ataques raciales más violentos en la historia de Estados Unidos.

Antes de los eventos de 1921, el distrito de Greenwood de Tulsa era conocido como "Black Wall Street" debido a la abundancia de negocios exitosos de propiedad de negros. A pesar de estar ubicada a solo millas de algunas de las leyes más duras de Jim Crow en el país, la comunidad pudo florecer como un centro autónomo de los relativamente pocos residentes negros de Oklahoma.

& # 8220Black Wall Street & # 8221 Crédito: Colección del Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana, Donación de las Familias de Anita Williams Christopher y David Owen Williams Consecuencias de la masacre de Tulsa, crédito: Sociedad Histórica de Oklahoma / Getty Images

En abril, Charlie Wilson habló con ABC News sobre cómo el grupo eligió el nombre para que fuera un recordatorio integrado del barrio histórico.

& # 8220 Sabíamos que íbamos a ir por todo el mundo & # 8211 al menos yo lo hice & # 8221 Wilson se rió, diciendo que él dijo que sabían & # 8220 nosotros & # 8217 tendríamos que hablar de eso, y de dónde venía el nombre . & # 8221

Mientras viajaba y promocionaba sus álbumes a lo largo de la década de 1980, Wilson compartía la historia de Greenwood y la masacre que una vez lo destruyó.

& # 8220La gente estaba un poco mirándonos & # 8217 como, & # 8216 ¿Estás seguro? "Nunca antes había escuchado esta historia", recordó.

Eso se debió a que, durante muchos años, The Gap Band fueron algunas de las únicas voces en los principales medios de comunicación que hablaban de la masacre de Tulsa. No solo ninguno de los diarios blancos de la ciudad informaron sobre la historia en ese momento, sino que muchos historiadores creen que fue suprimida activamente durante décadas.

Recientemente, programas como & # 8220Watchmen & # 8221 y & # 8220Lovecraft County & # 8221 pudieron recrear escenas de la masacre y presentarlas al público en gran parte inconsciente.

Wilson también usó la entrevista como una oportunidad para disipar un rumor sobre él y sus hermanos & # 8217 discografía: que su disco de éxito, & # 8220 You Dropped A Bomb on Me & # 8221 fue otro guiño a la tragedia. Aclaró que la bomba titular de la canción es en realidad solo una bomba de amor.

Sin embargo, a Wilson no le importa la mala interpretación.

& # 8220Es & # 8217 está volviendo la atención sobre los disturbios raciales, & # 8221 dijo, & # 8220I & # 8217 estoy muy feliz por eso & # 8221.

The Gap Band se retiró en 2010, pero su música y su mensaje siguen vivos. Después de generaciones de silencio, Wilson es partidario de aprovechar cualquier oportunidad para arrojar luz sobre lo que la historia ha dejado en la oscuridad.

& # 8220 Mejor tarde que nunca & # 8221 concluyó la leyenda de R & ampB, & # 8220 Quiero decir, la historia debe ser contada & # 8230 este es el año 100 este año & # 8230Diga la verdad & # 8221

Además del evento & # 8220Remember and Rise & # 8221 que originalmente estaba programado para el 31 de mayo y ha sido cancelado, la tragedia & # 8217s centennial provocó múltiples documentales, dos de los cuales se pueden transmitir este fin de semana del Memorial Day. & # 8220Tulsa Burning: The 1921 Race Massacre & # 8221 fue producido por la estrella de la NBA Russell Westbrook y se estrenará en The History Channel el 30 de mayo. Luego, CNN & # 8217s & # 8220 Dreamland: The Burning of Black Wall Street & # 8221 debutará en la red el 31 de mayo.


Los sobrevivientes y descendientes vivos mantienen viva la historia

El ataque a Greenwood se debió a un incidente el 31 de mayo de 1921, después de que un limpiabotas negro de 19 años fuera acusado de atacar a una operadora de ascensor blanca.

Una turba blanca se reunió afuera del juzgado donde estaba detenido el adolescente, solicitando que el alguacil lo entregara. Un grupo de hombres negros armados, incluidos veteranos de la Primera Guerra Mundial, se presentó para proteger al adolescente, pero el sheriff los rechazó repetidamente. Finalmente, estalló un enfrentamiento entre la mafia blanca y los hombres negros.

& # 8220 Se dispara un tiro y comienza la masacre, & # 8221 Ellsworth.

Universal HIstory Archive / Universal Images Group a través de Getty Images Camión en la calle cerca del Hotel Litan con soldados y afroamericanos durante disturbios raciales, Tulsa, Oklahoma, Estados Unidos, Alvin C.Krupnick Co., junio de 1921.

Antes de la masacre, Greenwood era & # 8220un lugar increíblemente vibrante y enérgico & # 8221, dijo Ellsworth. La comunidad abarcaba 35 cuadras llenas de una gran cantidad de escaparates y restaurantes, una docena de iglesias, dos cines, una biblioteca pública y un hospital afroamericano. El vecindario cobró vida los jueves y sábados, dijo Ellsworth.

Pero el país venía de la Primera Guerra Mundial y del Verano Rojo de 1919 cuando las comunidades negras fueron aterrorizadas por turbas supremacistas blancas en medio de una pandemia de gripe española. Después de la guerra, los soldados negros que regresaron a casa fueron elogiados como héroes y vistos como una esperanza de progreso en la lucha por los derechos civiles. Pero también fueron percibidos como una amenaza para los estadounidenses blancos.

La reacción provocó disturbios raciales y linchamientos en todo Estados Unidos que precedieron a la masacre racial de Tulsa. Llegaron en medio de un segundo ascenso del Ku Klux Klan a nivel nacional en Oklahoma en 1920.

Greenwood, la casa de Black Wall Street, fue & # 8220 destruida en el suelo & # 8221, dijo Ellsworth. & # 8220 En la tarde del 1 de junio, las tropas de la guardia nacional de la ciudad de Oklahoma, en las afueras de Tulsa, llegan a la ciudad y se restablece el orden. pero Greenwood se había ido. & # 8221

Nadie fue considerado responsable de la destrucción.

Archivo Bettmann / Getty Images Las secuelas de la Masacre de Tulsa Race, durante la cual multitudes de residentes blancos atacaron a los residentes y negocios negros del distrito de Greenwood en Tulsa, Oklahoma, en junio de 1921.

La semana pasada, los últimos sobrevivientes vivos de la masacre, Viola Fletcher, Hughes Van Ellis y Lessie Benningfield Randle, todos en sus 100, pidieron justicia y reparación mientras hablaban ante el Congreso.

& # 8220 Todavía veo hombres negros recibiendo disparos, cuerpos negros tirados en la calle. Todavía huelo a humo y veo fuego. Todavía veo que se están quemando negocios negros. Todavía escucho aviones volando por encima. Escucho los gritos, & # 8221 Viola Fletcher, de 107 años, dijo a los legisladores.

Fletcher es uno de los pocos sobrevivientes vivos que son parte de una demanda por reparaciones que se presentó el año pasado. La demanda pide un remedio y una compensación por & # 8220uno de los peores actos de terrorismo doméstico en la historia de los Estados Unidos desde la esclavitud & # 8221. Departamento Militar.

JIM WATSON / AFP a través de Getty Images Viola Fletcher, the oldest living survivor of the Tulsa Race Massacre, testifies before the Civil Rights and Civil Liberties Subcommittee hearing on ‘Continuing Injustice: The Centennial of the Tulsa-Greenwood Race Massacre’ on Capitol Hill in Washington, DC on May 19, 2021.

“Every time I think about the men and women that we’ve worked with, and knowing that they died without justice, it just crushes me,” Damario Solomon-Simmons, who represents the survivors, told the Associated Press.

“They all believed that once the conspiracy of silence was pierced, and the world found out about the destruction, the death, the looting, the raping, the maiming, and the wealth that was stolen … that they would get justice, that they would have gotten reparations,” he added.


Las secuelas

People stand outside the Black Wall Street T-Shirts and Souvenirs store at North Greenwood Avenue in the Greenwood District of Tulsa Oklahoma, U.S., on Thursday, June 18, 2020.

Christopher Creese | Bloomberg | Getty Images

For Black Tulsans, the massacre resulted in a decline in home ownership, occupational status and educational attainment, according to a recent study through the 1940s led by Harvard University’s Alex Albright.

Today, there are only a few Black businesses on the single remaining block in the Greenwood district once hailed as the Black Wall Street.

This month, three survivors of the 1921 massacre — ages 100, 106 and 107 — appeared before a congressional committee, and a Georgia congressman introduced a bill that would make it easier for them to seek reparations.

Rev. Dr. Robert Turner of the Historic Vernon Chapel A.M.E. Church holds his weekly Reparations March ahead of the 100 year anniversary of the 1921 Tulsa Massacre in Tulsa, Oklahoma, U.S., May 26, 2021.

Meanwhile, historians and archaeologists continued to unearth what was lost for decades. In October, a mass grave in an Oklahoma cemetery was discovered that could be the remains of at least a dozen identified and unidentified African American massacre victims.

“We are able to look for signs of survival and signs of lives. And really look for those remnants of built Greenwood and not just about how they died,” Odewale said. “Greenwood never left.”

— CNBC’s Yun Li is also co-author of “Eunice Hunton Carter: A Lifelong Fight for Social Justice.”


Today in History: Tulsa Race Massacre & Its Impact on Black Wall Street

At Vested, we’ve done several “Today In History” posts. Most of them are quirky and fun — like when we talked about the Witch of Wall Street or the origins of the Wall Street bull . But history has its dark moments.

It’s important to reflect on events that horrify us, so we can prevent them from happening again. Today is one of those days, as we mark the 100th anniversary of the Tulsa Race Massacre — one of the most significantly overlooked and worst instances of racial violence in U.S. history.

Over the course of 18 hours, from the evening of May 31 into the morning of June 1, 1921, a white mob attacked residents, homes and businesses in one of the most affluent Black communities in the country.

The violence claimed hundreds of lives and decimated more than 1,000 homes and businesses, including 35 blocks of the city’s Greenwood District, commonly known as Black Wall Street.

President Biden has become the first president in history with plans to visit Tulsa in order to commemorate the anniversary of the massacre. His administration has also announced that they will be pursuing initiatives that will work to narrow the racial wealth gap in the city by addressing inequities in home appraisals, and ensuring that a 50 percent share of federal contracts will go to “small disadvantaged businesses” over the next five years.

Setting The Scene: Tulsa In 1921

Greenwood was founded in 1906 by O.W. Gurley, a wealthy landowner who purchased 40 acres of land and became the first Black business owner in Tulsa when he opened a rooming house on what would later become Greenwood Avenue. He subdivided his land into residential and commercial lots and attracted other Black owned businesses to the area. By 1920, the Greenwood District had grown from 2,000 to nearly 10,000 residents in a city of roughly 100,000 people.

Greenwood was celebrated as a model of Black prosperity and potential, boasting its own school system, post office, hospital and bus system. Greenwood Avenue became home to luxury shops, restaurants, movie theaters, nightclubs and more. In a state with only two airports, there were six Black families in Greenwood who owned private planes.

Part of the community’s success is attributed to group economics and how long a dollar stayed in circulation- the money spent in the Greenwood District would change hands an average of 19 times before it left the community.

Greenwood was also home to far less affluent families who worked in labor and service jobs in the white sections of Tulsa, but brought the money they earned back to the district to be spent.

Underneath the affluence, however, Black resentment over Jim Crow laws and voting suppression simmered. Resurgence of the Ku Klux Klan and lynchings across the country, particularly the Red Summer of 1919, contributed to building tension between the races. The Tulsa Star went so far as to encourage Black residents to take up arms and guard courthouses and jails to ensure Black people who were on trial received fair justice.

When a Black teenager was arrested after an encounter with a young white woman, rumors flew and the city quickly exploded into violence.

The Elevator Encounter That Sparked A Massacre

The events of the Tulsa Race Massacre only lasted 18 hours, but they remain one of the deadliest outbreaks of racial violence in U.S. history.

Heightened racial animosity came to a head when a 19-year-old Black shoe shiner named Dick Rowland walked into the Drexel Building on May 30, 1921, and encountered Sarah Page, the young white woman operating the elevator.

No one knows exactly what happened in the elevator, and the details varied account to account. However, Rowland was ultimately arrested the next day as the police began their investigation into an alleged assault.

By the evening of May 31, an angry white mob formed at the courthouse and the sheriff and his deputies moved Dick Rowland to the top floor and built barricades in an attempt to protect him.

A Mob Spirals Out Of Control

Alarmed by rumors of a possible lynching, a small group of 75 armed Black men went to the courthouse to offer their help to protect Rowland. By 10 P.M., the white mob had swelled to 1,500 , many of whom were also armed. As the two groups confronted one another, someone fired a gun, and the long-simmering racial tensions erupted into chaos and violence. The Black men retreated to Greenwood to protect their homes, while members of the white mob descended upon the surrounding neighborhoods.

Fueled by mob hysteria and rumors of a Black uprising, white Tulsans invaded the Greenwood District into the early hours of June 1. They looted and burned homes and businesses, and attacked and murdered Black citizens. Eyewitness statements even recall airplanes being used to shoot and bomb the city with kerosene.

When firefighters came, the mob threatened them with violence when they tried to extinguish the fires. Finally, the Governor declared martial law and sent the National Guard into Greenwood.

A Neighborhood In Ruins: Assessing The Damage

By the end of June 1, the riot was over, but Greenwood was in ruins and most of its people were homeless. Homes, churches, businesses, schools, libraries, and hospitals were burned to the ground.

In the words of eyewitness B.C. Franklin, “…the fires raged and burned everything in its path and it left nothing but ashes and burned safes and trunks and the like where once stood beautiful homes and business houses. And so proud, rich Black Tulsa was destroyed by fire…”

In addition to the nearly $25 million (in modern dollars) worth of property damage, many lives were taken in the violence. Estimates vary, but historians believe as many as 300 people were killed . Thousands of Black Tulsans were detained in make-shift internment centers at the Convention Hall, fairgrounds and a baseball field. The only hospital that served Black people burned down, meaning that many victims of the massacre went untreated.

As for Dick Rowland, the police ultimately concluded that he had done nothing wrong and released him from jail. Like hundreds of other residents and survivors, he immediately left Tulsa and never returned.

The Fight To Talk About Tulsa

For decades, the Tulsa Race Massacre was buried in history. Officials attempted to cover up the events by removing key records, imagery and eye witness accounts. Few history books mention the massacre it wasn’t included in Oklahoma’s public school curriculum until 2000, and it didn’t enter American history textbooks until recently.

For Black Tulsans, the massacre resulted in a generational decline in educational achievement, home ownership and occupational status that lasted through at least the 1940s, according to a recent study led by Harvard University’s Alex Albright. The study also found higher rates of labor force participation, particularly in women, and spillover effects to other Black communities within the state of Oklahoma. According to the Harvard study, the Massacre also reduced average Black incomes by 7.3% for those who stayed in the Greenwood area.

On the single remaining block of the once hailed Black Wall Street now stands only a handful of Black owned businesses. It is nearly impossible to put an exact monetary number to the damage done, as not all residents filed insurance claims or were compensated due to loopholes in their policies. However, estimated total financial losses amount to as much as $50-100 million in modern dollars.

The 1921 Tulsa Race Riot Commission was formed in 1997 to investigate the events surrounding that fateful night and officially released their report in 2001. The Commission’s legacy project called Greenwood Rising unites the remaining survivors, community members and families of the massacre victims to commemorate and tell the whole story behind the history of Greenwood. The flagship project is being built as a world-class history center that will honor the icons of Black Wall Street, memorialize the victims of the massacre, and inspire meaningful, sustainable action for the future of the Black community in Tulsa.


How Local Media Fueled the Tulsa Massacre — and Covered It Up

Viola Ford Fletcher, a 107-year-old survivor of the Tulsa Massacre, recently testified in Congress about the devastation and trauma she and her community experienced.

The upcoming commemoration of the 100th anniversary of the Tulsa Massacre is a reminder of the critical need for our nation to acknowledge its history of anti-Black racism and violence.

The Tulsa massacre is considered one of the deadliest acts of racial violence committed against the Black community in our country. Until recent years, few people had heard of it. The city’s political power structure refused to acknowledge what happened, betting that memories of the massacre would remain buried in the past.

But Black Tulsans and allies forced the city to reckon with its history and to acknowledge the massacre that began on May 31, 1921, when thousands of white residents invaded the thriving Black community of Greenwood — known as “Black Wall Street” — and slaughtered its citizens. The massacre lasted 18 hours. And even though the true death toll remains unknown, an estimated 300 people were killed. The majority were Black.

This year’s historic anniversary arrives as our country is in the midst of a racial reckoning. Following the public execution of George Floyd last year, the Black community has pressured our nation’s public and private institutions to acknowledge their own histories of anti-Black racism. This reckoning has included many influential media outlets.

Over the past year, Los Angeles Times y The Kansas City Star have apologized for their racist histories. And as Tulsa observes the 100th anniversary of the massacre, it’s crucial that we remember the role the city’s newspapers played in weaponizing anti-Black narratives. Tulsa’s newspapers did this to further the political goals of white supremacy and protect a white-racial hierarchy — a hierarchy that these news outlets were part of.

These newspapers played a major role in the massacre and its cover-up. And the results were devastating.

Tulsa’s racist dailies

In 1921, Tulsa had two daily newspapers — the Tulsa World , a morning publication, was founded in 1905. Richard Lloyd Jones purchased a rival afternoon paper in 1919 and renamed it los Tulsa Tribune.

Author Tim Madigan describes Jones as the city’s “most vocal racist.” And his newspaper coverage often reflected his racist views. Madigan notes that for months prior to the massacre, the Tribuna published on its front page what was essentially a public-relations ad for the Ku Klux Klan: Accompanied by a prominently placed picture, this “article” discussed the Klan’s expansion plans for Oklahoma. In his book about the massacre, Madigan writes:

“Jones’ paper published what amounted to a press release for the new KKK, a story that lauded the secret order’s ambitions to add chapters in Oklahoma. The new Klan, the story said, was to be a living lasting memorial to the original Klan members who had saved the South from a ‘Negro empire built upon the ruins of southern homes and institutions.’ Among the KKK’s principles, the Tribuna article continued, was ‘supremacy of the white race in social, political and governmental affairs of the nation.’”

Author James S. Hirsch writes in his own book about the massacre that Jones’ editorials often “revealed his xenophobic and white supremacist attitudes.” Jones opposed the admission of Hawaii as a state because, in his view, it had too many “orientals.” He criticized the United States for helping “incompetent people” in countries like India, China and Japan and said that he “believed in the noble-minded men working in the KKK.”

And as Hirsch notes, Jones once even had the KKK guard his home due to a “bomb scare.”

Ambos Tribune a nd the Mundo ignored the lives of Black Tulsans in their news coverage aside from stories that portrayed the community as criminals. But according to the Tulsa Race Riot Commission’s 2001 report , the Tribuna ’s crime coverage shifted its primary focus to Black criminality 10 days prior to the start of the massacre. The Commission wrote:

“In a lengthy, front-page article concerning the on-going investigation of the police department, not only did racial issues suddenly come to the foreground, but more importantly, they did so in a manner that featured the highly explosive subject of relations between black men and white women. Commenting on the city’s rampant prostitution industry, a former judge flatly told the investigators that black men were at the root of the problem. ‘We’ve got to get to the hotels,’ he said, ‘We’ve got to kick out the Negro pimps if we want to stop this vice.’”

On the afternoon of May 31, the Tribuna published a front-page story with the incendiary headline “NAB NEGRO FOR ATTACKING GIRL IN ELEVATOR.” The five-paragraph piece provided sensational details about the arrest of Dick Rowland, a 19-year-old shoeshiner who was falsely accused of sexually assaulting a 17-year-old white girl. Following the massacre, the charges were dropped.

Tulsa lawyer B.C. Franklin, the father of the legendary historian John Hope Franklin, recalled hearing high-pitch sound of a newsboy yelling — “A Negro assaults a white girl.” And according to witnesses and survivors of the massacre, the Tribuna also published an editorial with the headline “To Lynch Negro Tonight.”

There’s a long history of newspapers using the racist trope of Black men preying on white women to advance the political goals of white supremacy — and this coverage fueled state-sanctioned extrajudicial lynchings.

los Tribuna ’s sensational coverage acted as an accelerant that mobilized about 2,000 white residents to gather at the jailhouse later that evening and demand that the police hand over Rowland. But Black Tulsans, including World War I veterans, showed up at the courthouse armed and offered their services to the police to help prevent Rowland from being lynched. The police, however, twice declined their offer.

The Race Riot Commission found that “Black Tulsans had every reason to believe that Dick Rowland would be lynched after his arrest on charges [that were] later dismissed and [were] highly suspect from the start.” The commission noted that Black residents “had cause to believe that [Rowland’s] personal safety, like the defense of themselves and their community, depended on them alone.”

A scuffle ensued outside the courthouse when a white Tulsan tried to take a gun from an armed Black citizen. A shot was fired. The massacre began.

Soon, the police deputized white men, providing them with weapons and ammunition. Thousands of White Tulsans invaded the Greenwood District, which they commonly referred to as “Little Africa,” and started murdering Black residents — including women and children — indiscriminately.

The Race Riot Commission reported incidents where members of the local police and National Guardsmen took part in the violence and noted that airplanes flew above Greenwood, with men firing at Black Greenwood residents below. The commission also said that evidence indicates that at least one plane dropped explosives — likely dynamite — on the Greenwood community. Many armed Greenwood residents fought back. But they were outnumbered.

When the massacre ended, Black Tulsans made up the vast majority of an estimated 300 people who were killed. White invaders had burned down the Greenwood district, destroying more than 1,200 homes and leaving an estimated 10,000 Black Tulsans homeless.

In addition, Black-owned businesses and institutions were destroyed, including 12 churches, five hotels, 31 restaurants, four drugstores, eight doctors’ offices and two-dozen grocery stores. And the National Guard rounded up 6,000 Black citizens and placed them in concentration camps.

The offices of the city’s two Black-owned newspapers — los Estrella de Tulsa y Oklahoma Sun — were also destroyed.

los Estrella ’s publisher — A.J. Smitherman — was a prominent Black leader in Tulsa whose newspaper covered the community extensively, with articles on everything from politics to graduation ceremonies and wedding announcements. But now, the voices of these two critical Black journalism institutions were silenced. Press freedom — like so many other so-called fundamental democratic rights — has often not applied to the Black community.

Black Tulsans blamed

Initially, newspapers across the country, like Los New York Times, published front-page stories about the massacre. Several newspapers, like los Houston Post , The Kansas City Journal y los Nashville Tennessean, condemned what happened.

But in Tulsa, the city’s politicians and the white-owned daily newspapers blamed the Black community for the massacre and framed it as a Negro uprising against the white community. Smitherman, the Estrella de Tulsa publisher, fled the state after false charges were brought against him and other prominent Black residents for causing the riot.

los Tulsa World reported that Tulsa Mayor T.D. Evans said that Black people people were to blame for the massacre, which he described as “inevitable.” He argued that it was good that the destruction of Greenwood happened:

“Let the blame for this negro uprising lie right where it belongs - on those armed negroes and their followers who started this trouble and who instigated it and any persons who seek to put half the blame on the white people are wrong and should be told so in no uncertain language. . It is the judgment of many wise heads in Tulsa, based upon observation of a number of years, that this uprising was inevitable. If that be true and this judgment had to come upon us, then I say it was good generalship to let the destruction come to that section where the trouble was hatched up, put in motion and where it had its inception.”

Mientras tanto, Tulsa World also blamed the massacre on the Black community in its June 4th editorial “Bad Niggers”:

“There are those of the colored race who boast of being “bad niggers.” These it was, seizing the merest semblance of an excuse, who armed themselves and invading the business district of the city defiantly sought to take the law into their hands. If possible harmony between the races is to be restored in Tulsa these ‘bad niggers’ must be controlled by their own kind.

“The innocent, hard-working colored element of Tulsa faces both a danger and an unescapable duty if the work of those who seek to restore and tranquilize is to accomplish anything. They must co-operate fully and with vast enthusiasm with the officers of the city and county in ridding the community of worthless, boasting, criminal ‘bad nigger.’”

In the same editorial , the paper also called on Black Tulsans to protect themselves against “worthless Negroes”:

“The time is here for the colored citizens of the city, who work for their living and render a substantial service to the community, to band themselves together for their own protection against this element of non-working, worthless Negroes.”

The editorial also warned the Black community to reject leaders who fought for “equality” since it would never be realized:

“School yourselves to a becoming attitude in your associations. Exert yourselves to bring to justice criminals and law violators of your own color. Be respectful. You have leaders of your own race who are safe and sane. Hear them. Avoid the boastful intriguers who prate to you of race equality. There has never been such a thing in the history of the world. Nor will there ever be.”

En el Mundo ’s June 5 editorial “In Work There is Salvation,” the paper supported the mayor’s cruel threat to arrest Tulsans who were not cleaning up the destruction c aused by the massacr e — a threat that clearly targeted the city’s Black residents. los Mundo called for Black residents to be “scourged” if they didn’t cooperate:

“ The worthless shiftless Blacks who refuse to work should be made to work. The apparent tendency on the part of some of them to sit back in ease because of decent efforts of the citizenship to undo that which has been done, should and must be met with an iron hand.

“Tulsa wants no shiftless, idle class, either white or black. The time has come when our Augean stables must be cleaned. And in the cleaning no color line should or can, in common justice, be observed. The shiftless, criminal element must be either reformed or driven from the city. Tulsa must be purged.

“The splendid citizenship of the city is contributing of its substance for a cause considered worthy . And if men of color seek to take advantage of the splendid outburst of sympathy instead of co-operating with it and proving their worthiness of it, they should be scourged.

“Tulsa as it is functioning now is not demonstrating in behalf of worthless, silk-shirted and impudent colored men, but demonstrating in behalf of innocent women and children and hard-working colored people who it is fondly believed gave no offense and contemplate no offense.”

Mientras tanto, los Tulsa Tribune advocated against the rebuilding of Greenwood in a June 4 editorial — “It Must Not Be Again” — and blamed “bad niggers” for starting the riot:

“Such a district as the old ‘Niggertown’ must never be allowed in Tulsa again. It was a cesspool of iniquity and corruption. . In this old ‘Niggertown’ were a lot of bad niggers and a bad nigger is about the lowest thing that walks on two feet. Give a bad nigger his booze and his dope and a gun and he thinks he can shoot up the world. And all these things were to be found in ‘Niggertown’ - booze, dope, bad niggers and guns.”

The editorial also blamed the police commissioner for failing to deal with the growing agitation in “Niggertown”:

“Well, the bad niggers started it. The public would now like to know: why wasn’t it prevented? Why were these niggers not made to feel the force of the law and made to respect the law? Why were not the violators of the law in ‘Niggertown’ arrested? Why were they allowed to go on in many ways defying the law? ¿Por qué?"

In its June 5 editorial, the Tribuna called for building back a city that was “nobler.” The piece used racist epithets and the historical racist framing of Black criminality to claim that Black residents had plotted a violent attack on the white community:

“There most of the criminal of the community both white and black found harbor. There crimes were plotted. There an uprising has long been in process of planning. There this disorder begun. The bad elements among the negroes, long plotting and planning and collecting guns and ammunition, brought this upon Tulsa just as the winds gather into a cyclone and sweep upon a city. This bad element among the negroes must learn this is not a city of, for and by their kind. NEVER.”

The editorial concluded by stating that Tulsa was going to lift “her head from her hour of shame with a firm resolve to clean house” as it rebuilt:

“What is more, the public spirited, prideful citizens of Tulsa have met in conference to resolve and lay plans to rebuild and restore that which the lawless have destroyed and to build a cleaner, a better and a more sanitary section of the city than that which ends in ashes.

“Tulsa will redeem her splendid name before the world. The Argonaut days of Tulsa are history. The finer city with a nobler and truer spirit and an awakened conscience is the aftermath of this disaster.”

No one was ever held responsible for the murders committed during the massacre or for the destruction of Greenwood. Instead, public and private institutions in Tulsa tried to erase the massacre from public consciousness. los Tribuna didn’t even mention the massacre in its paper until 1971.

“The bottom line is that for half a century, the white newspapers of Tulsa intentionally kept the massacre buried,” said author and historian Scott Ellsworth, whose books and other writings have played a critical role in ensuring that Tulsa reckons with its history.

In fact, the microfilm for los Tulsa Tribune ’s May 31, 1921 issue is missing both the news story about Rowland’s arrest with the headline “Nab Negro for Attacking Girl in Elevator” and the editorial that predicted a lynching that evening. Both the article and editorial were intentionally removed. But in 1946, a college student working on a thesis about the massacre found a copy of Rowland’s arrest article. The editorial, however, remains missing.

In his book, Madigan writes that the editorial had appeared in the paper’s initial run — but Tribuna staffers convinced Jones to remove it from additional editions that were printed that day and attempted to remove copies of the paper featuring the editorial predicting a lynching that night.

The Tulsa Race Riot Commission discussed the missing editorial in its 2001 report:

“Given the fact that the editorial page from the May 31, Tulsa Tribune was also deliberately removed, and that a copy has not yet surfaced, it is not difficult to conclude that whatever else the paper had to say about the alleged incident, and what should be done in response to it, would have appeared in an editorial.”

los Mundo y los Tribuna entered into a joint operating agreement in 1941 and shared business operations until the Tribuna ceased operations in 1992. The Mundo remains Tulsa’s daily newspaper.

Reckoning with its history

While Tulsa’s politicians and institutions tried to erase the memories of the Tulsa massacre from the city’s collective memory, many Black activists, journalists, leaders, survivors and their descendants worked to ensure that the carnage was never forgotten.

Teacher and journalist Mary E. Jones Parrish lived in the Greenwood District. And during the massacre, she and her daughter fled for their lives. In 1922, Parrish published the book Events of the Tulsa Disaster , which provided firsthand accounts, including her own, of what happened during the massacre. The Tulsa Race Riot Commission noted:

“Parrish interviewed several eyewitnesses and transcribed the testimonials of survivors. She also wrote an account of her own harrowing experiences during the riot and, together with photographs of the devastation and a partial roster of property losses in the African American community, Parrish published all of the above in a book called Events of the Tulsa Disaster. And while only a handful of copies appear to have been printed, Parrish’s volume was not only the first book published about the riot, and a pioneering work of journalism by an African American woman, but remains, to this day, an invaluable contemporary account.”

In 1971, dozens of survivors took part in a small commemorative ceremony at Mount Zion Baptist Church. As the commission noted, the “event represented the first public acknowledgment” of the massacre in decades.

That same year, the Tulsa Chamber of Commerce asked Ed Wheeler, a white man and host of a local radio program, to write an article about the massacre for its magazine. But white men — strangers — subsequently approached Wheeler and warned him not to write the article. In addition, someone used soap to write a message on his car windshield that read: “best check under your hood from now on.” But Wheeler kept on.

The Tulsa Chamber of Commerce, however, decided not to publish his article and two Tulsa dailies also declined. Hirsch’s book notes that an editor at the Mundo called the story “wonderful” but told Wheeler the paper “[wouldn’t] touch it with an eleven-foot pole.” En lugar de, Impacto , a Black-owned magazine, published the article . It was edited by Don Ross, a legendary figure in Oklahoma history.

Ross began his journalism career during the early 1960s as a columnist for the Oklahoma Eagle , a Black newspaper that had been owned by the Goodwin family since 1936. He wrote three columns about the massacre for the Águila in 1968 and a column for Impacto on the 50th anniversary of the massacre. In 1982, Ross was elected to the Oklahoma House of Representatives and in 1997, he wrote the legislation that led to the creation of the Tulsa Race Riot Commission, which published the report discussed here and recommended reparations for the survivors of the massacre.

los Oklahoma Eagle played a critical role in Ross’ career and has served as a voice for Black Tulsan residents since its founding. After a white mob destroyed los Estrella de Tulsa during the massacre, the publisher of the sol — whose paper was also destroyed — salvaged La estrella ’s printing presses and launched the Águila in 1922. In 1936, E.L. Goodwin became the owner of the Águila . His father had once worked at the Estrella and his son, James, is still the publisher of t he Águila .

A 2020 Los Angeles Times profile of the paper noted that “ every Thursday for decades — through editorials, news stories and photos — the Águila has forced the city to confront its violent past.” The paper also publishes editorials every year on the massacre’s anniversary “calling on lawmakers to remember” what happened.

The creation of the Tulsa Race Riot Commission and the publication of its 2001 report generat ed significant coverage of the massacre. A number of books and documentaries have since been published and produced. Many people also learned about the massacre for the first time from the popular HBO series Watchmen. And greater media attention is being paid as the 100th anniversary approaches in the midst of a racial reckoning.

But while the Black community continues to fight for justice and reparations, the story of what happened in Tulsa remains a threat to our nation’s white-racial hierarchy. The right wing has adopted the framing of “cancel culture” as a strategy to prevent accountability, including addressing our nation’s history of anti-Black racism and the harms inflicted on the Black community.

Just this month, Oklahoma Governor Kevin Stitt signed a law that prohibits the teaching of critical race theory , a framework that examines how laws shaped by racism have impacted communities of color. The new law is part of a right-wing campaign to prevent our nation from learning about the history of systemic racism and state-sanctioned violence against the Black community — such as what happened in Tulsa a century ago.

But this resistance to acknowledging and redressing the history of anti-Black racism is a reason why the three known survivors of the Tulsa massacre — Viola Ford Fletcher (107), Lessie Benningfield Randle (106) and Hughes Van Ellis (100) — testified before Congress about the need for reparations. Fletcher and Van Ellis testified in person despite the pandemic.

The three survivors and descendants of survivors filed a lawsuit last year against the city and the Tulsa Chamber of Commerce for their role in covering up the massacre and blaming the Black community for the violence.

Fletcher, whose appearance at the hearing marked her first time in Washington, D.C, said during her testimony that she was asking her “country to acknowledge” the massacre. “Our country may forget this history,” Fletcher said. “I will not. The other survivors do not. And our descendants do not.”

She concluded her marks by stating:

“We lost everything that day. Our homes. Our churches. Our newspapers. Our theaters. Our lives. Greenwood represented the best of what was possible for Black people in America – and for all people. No one cared about us for almost 100 years. We, and our history, have been forgotten, washed away. This Congress must recognize us, and our history. For Black Americans. For white Americans. For all Americans. That's some justice.”


Historian says 1921 Tulsa Race Massacre was "actively covered up" by White community

This month marks 100 years since the Tulsa Race Massacre. Scott Ellsworth, a lecturer at the University of Michigan's Department of Afroamerican and African Studies and author of "The Ground Breaking: An American City and Its Search for Justice," joins CBSN's Tanya Rivero for a closer look at what's widely considered the worst racially motivated massacre in U.S. history.

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Wyoming is known for its wide open spaces -- and it’s a place where a murder mysteries could also stretch on for decades. In 1976, Alice Prunty, a 37-year-old woman who’d married three times and had five children, came to Fremont County, Wyoming for a fresh start. She found one with her neighbor, Gerald Uden, a man who also had been divorced three times who was taken by Alice's self-sufficiency. Five months after meeting, they married, according to Oxygen series “Killer Couples." They bought a f

Watch Simone Biles Stun the Crowd With Her Floor Routine at the Olympic Trials

Reports: Brad Keselowski Joining Roush Fenway Racing as Driver Owner

The agreement has been confirmed by multiple outlets.

A woman standing on her balcony was on the phone to her husband as the Miami condo began to collapse and described the unfolding disaster before the line went dead

The husband of Cassie Stratton heard a "blood-curdling scream" on the other end of the phone as his wife was engulfed in the Miami condo collapse.

Watch: Brooks Koepka holes out at Travelers, mouths ‘Justin Thomas’ after making $1K on side bet

It's been a running gag on the PGA Tour that Justin Thomas and Brooks Koepka have a yearly side bet on hole-outs from 50 yards or more.