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Henry George

Henry George

Henry George, el segundo de diez hijos, nació en Filadelfia, Pensilvania el 21 de septiembre de 1839. Dejó la escuela a los 14 y se hizo a la mar como trinquete en abril de 1855. A su regreso se estableció en California, donde se convirtió en tipógrafo y impresora.

En la década de 1860 escribió para varios periódicos y finalmente se convirtió en el propietario del San Francisco Evening Post. George fue un reportero cruzado que más tarde tendría una influencia considerable en una generación de periodistas de investigación como Benjamin Flower, Frank Norris, Ida Tarbell, Charles Edward Russell, Lincoln Steffens, David Graham Phillips, CP Connolly, Upton Sinclair y Ray Stannard Baker. .

En 1870 George publicó Nuestra tierra y política de tierras. En el libro desarrolló la filosofía y la ideología económica conocida como georgismo. Argumentó que todo el mundo es dueño de lo que crea, pero que todo lo que se encuentra en la naturaleza, lo más importante la tierra, pertenece por igual a toda la humanidad.

Henry George siguió esto con Progreso y pobreza (1877). En el libro trató de explicar la creciente brecha entre ricos y pobres. "La razón por la cual, a pesar del aumento del poder productivo, los salarios tienden constantemente a un mínimo que no da más que vivir, es que, con el aumento del poder productivo, la renta tiende a aumentar aún más, produciendo así una tendencia constante a la forzar la baja de los salarios ".

George continuó argumentando: "Es cierto que la riqueza se ha incrementado enormemente y que el promedio de comodidad, ocio y refinamiento se ha elevado; pero estas ganancias no son generales. En ellos, la clase más baja no comparte. Esta asociación de La pobreza con progreso es el gran enigma de nuestro tiempo. Hay un sentimiento vago pero generalizado de decepción; una amargura creciente entre las clases trabajadoras; un sentimiento generalizado de inquietud y revolución inquietante. El mundo civilizado está temblando al borde de un gran movimiento . O debe ser un salto hacia arriba, que abrirá el camino a avances aún inimaginables, o debe ser una caída hacia abajo que nos lleve de regreso a la barbarie ".

En estos dos libros, George argumentó que la brecha entre ricos y pobres solo podría cerrarse reemplazando los diversos impuestos gravados sobre el trabajo y el capital con un solo impuesto sobre el valor de la propiedad. Paul Thompson argumenta en su libro, Socialistas, liberales y laboristas (1967) que el libro resultó en el crecimiento del socialismo: "El verdadero resurgimiento socialista fue iniciado por Henry George, el reformador agrario estadounidense, cuya gira de campaña en inglés de 1882 pareció encender el malestar latente con el radicalismo estrecho. Esta voz radical de el Lejano Oeste de América, una tierra de promesas ilimitadas, donde, si es que hay algún lugar, podría parecer que la libertad y el progreso material eran posesiones seguras de trabajo honesto, anunciaban una pobreza abrumadora, la miseria de la vida urbana congestionada, el desempleo y la desamparo total ".

James Keir Hardie también leyó Progreso y pobreza. Su amigo Philip Snowden argumentó más tarde: "Keir Hardie me dijo que era Progreso y pobreza lo que le dio sus primeras ideas sobre el socialismo ... Ningún libro jamás escrito sobre el problema social consiguió tantos conversos. Los hechos y las teorías económicas nunca se han presentado de una manera tan atractiva. Aunque Henry George no era socialista, su libro llevó a muchos de sus lectores al socialismo ".

Tom Mann era un líder sindical que leyó Progreso y pobreza: "En 1886 leí el libro de Henry George, Progreso y pobreza. Este fue un gran evento para mí; me impresionó como, con mucho, el libro más valioso que había leído hasta ahora. Me permitió ver más claramente la amplitud del problema social, darme cuenta de que todos los países se enfrentaban a él ... Su libro fue un buen estímulo para mí, lleno de incentivos para el esfuerzo noble, impartiendo mucha información valiosa, arrojando luz sobre muchas preguntas de verdadera importancia, y dándome lo que quería: una esperanza gloriosa para el futuro de la humanidad, una firme convicción de que el problema social podría y se resolvería. Debo recordar una vez más que el socialismo era conocido sólo por unas pocas personas y que no existía ninguna organización socialista en ese momento ".

Henry Snell estuvo de acuerdo: "Yo era uno de los muchos miles de jóvenes cuyas opiniones políticas y sociales fueron enormemente estimuladas por el famoso libro de Henry George Progreso y pobreza, que, si se mide por la amplitud y la profundidad de su influencia en los reflexivos obreros de los ochenta, debe considerarse como uno de los mayores documentos políticos de esa generación ".

Progreso y pobreza vendió más de dos millones de copias. George realizó seis giras de conferencias por Europa donde hubo más interés en sus puntos de vista que en los Estados Unidos. Philip Snowden fue uno de los que lo vieron en Inglaterra: "Henry George tenía un estilo de plataforma muy impresionante. En apariencia, era de estatura media, bien formado, tenía una barba marrón abundante y habría pasado por un ministro inconformista. Su el estilo de hablar era conversacional, más que oratorio ".

Además de escribir para revistas como Arena en los Estados Unidos, George publicó varios libros más, entre ellos Problemas sociales (1883), Protección o libre comercio (1886), Filósofo perplejo (1892) y Ciencia de la economía política (1897).

Henry George murió el 29 de octubre de 1897. Se estima que 100.000 personas asistieron al funeral.

La razón por la cual, a pesar del aumento del poder productivo, los salarios tienden constantemente a un mínimo que no da más que vivir, es que, con el aumento del poder productivo, la renta tiende a aumentar aún más, produciendo así una tendencia constante al forzamiento. abajo de los salarios.

Es cierto que la riqueza se ha incrementado enormemente y que se ha elevado el promedio de comodidad, ocio y refinamiento; pero estos logros no son generales. O debe ser un salto hacia arriba, que abra el camino a avances aún inimaginables, o debe ser un salto hacia abajo que nos lleve de regreso a la barbarie.

En 1886 leí el libro de Henry George, Progreso y pobreza. Me permitió ver más claramente la amplitud del problema social, darme cuenta de que todos los países se enfrentaban a él.

La cura de Henry George para los problemas económicos, como se propugna en Progreso y pobreza es el Impuesto Único. No pude aceptar todas las afirmaciones de George en nombre de su propuesta, aunque por falta de conocimiento económico no pude refutar estas afirmaciones.

Su libro fue un buen estímulo para mí, lleno de incentivos para el esfuerzo noble, impartiendo mucha información valiosa, arrojando luz sobre muchas cuestiones de verdadera importancia y dándome lo que quería: una esperanza gloriosa para el futuro de la humanidad, una firme convicción de que el problema social podría y se resolvería. Debo recordar una vez más que el socialismo era conocido sólo por unas pocas personas y que no existía ninguna organización socialista en ese momento.

Escuché a Henry George justo antes Progreso y pobreza Se había publicado un libro que había causado una tremenda impresión en los Estados Unidos y Gran Bretaña. Henry George estaba teniendo una especie de gira triunfal por Escocia. Los radicales escoceses habían sido capturados por las teorías que él había propuesto Progreso y pobreza.

Ningún libro jamás escrito sobre el problema social consiguió tantos conversos. Aunque Henry George no era socialista, su libro llevó a muchos de sus lectores al socialismo. Keir Hardie me dijo que era Progreso y pobreza que le dio sus primeras ideas del socialismo.

Henry George tenía un estilo de plataforma muy impresionante. Su estilo de hablar era conversacional, más que oratorio.

Yo era uno de los muchos miles de jóvenes cuyas opiniones políticas y sociales se vieron enormemente estimuladas por el famoso libro de Henry George. Progreso y pobreza, que, si se mide por la amplitud y la profundidad de su influencia en los reflexivos obreros de los ochenta, debe considerarse como uno de los mayores documentos políticos de esa generación.


Ver el vídeo: An Introduction to Henry George (Enero 2022).