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Entrar en el portal alquímico argonáutico del siglo XVII

Entrar en el portal alquímico argonáutico del siglo XVII

Cada mito y leyenda propiamente dicha presenta una puerta, un portal o un espejo que actúan como portales a otras dimensiones de la realidad. En la mitología moderna, este componente presenta a los niños que se aventuran a "Narnia" a través de un armario y Alicia entrando por la madriguera del conejo al "País de las Maravillas". La historiadora Ashley Cowie investiga una verdadera puerta de entrada en Italia que lleva a cualquiera que se atreva a interpretarla, a otros tiempos y espacios, una puerta tan excepcional que los relatos históricos insinúan a alquimistas que desaparecen por ella para no volver a ser vista. Construido alrededor de 1680, como una de las cinco entradas a la villa del noble romano Massimiliano Palombara, el Porta Alchemica o "Puerta alquímica" se encuentra en la colina Esquiline, cerca de Piazza Vittorio, Roma.

El alquimista de Adriaen van Ostade (1661)

Palombara, se decía que estaba fascinado con las ciencias esotéricas y, teniendo una gran riqueza y estatura social, empleó a varios alquimistas, hizo compañía y compartió ideas conceptuales con el famoso astrónomo Domenico Cassini; la reina sueca Cristina, residente en Roma tras haber abdicado; y sin mencionar al renombrado estudioso de la alquimia, el padre Athanasius Kircher. Antes de interpretar el simbolismo alquímico del Porta Alchemica , es necesario investigar el trasfondo de los dos mitos asociados con la creación de este misterioso portal a las dimensiones alquímicas.

Ilustración de la puerta alquímica de "The Porta Magica, Rome" de Henry Carrington Bolton (The Journal of the American Folklore Society 1894) (Dominio público)

Los mitos

En 1802, el erudito Francesco Cancellieri publicó su interpretación de las inscripciones y afirmó que el famoso alquimista del siglo XVII, Giuseppe Francesco Borri, disfrazado de peregrino, pasó la noche en la villa de Palombara. Supuestamente, Borri buscó en los jardines de la villa toda la noche en busca de una 'hierba misteriosa capaz de fabricar oro' y al día siguiente desapareció por la puerta para siempre, dejando solo 'unos pocos copos de oro' para marcar su 'transmutación alquímica exitosa'. . Se dice que Borri dejó un papel misterioso 'lleno de símbolos y ecuaciones', que describe los ingredientes y el proceso necesarios para hacer la Piedra Filosofal, y Palombara grabó estos símbolos en las cinco puertas y en las paredes de su villa para que un día podrían ser traducidos.

Giuseppe Francesco Borri fue simbólicamente quemado en el Campo di Fiore en Roma en 1661 como un "hereje que proclamaba puntos de vista mesiánicos".

El segundo mito se remite a que el noble Palombara desarrolló una pasión por la alquimia en 1656 y era miembro de la orden rosacruz.


El cristianismo en el siglo XVII

La actividad misionera del siglo XVII en Asia y América creció fuertemente, echó raíces y desarrolló sus instituciones, aunque encontró una fuerte resistencia en Japón en particular. Al mismo tiempo, tuvo éxito la colonización cristiana de algunas áreas fuera de Europa, impulsada tanto por razones económicas como religiosas. Los comerciantes cristianos estaban muy involucrados en el comercio de esclavos en el Atlántico, que tuvo el efecto de transportar africanos a las comunidades cristianas. Continuó una guerra terrestre entre el cristianismo y el islam, en forma de las campañas del Imperio Habsburgo y el Imperio Otomano en los Balcanes, un punto de inflexión que se produjo en Viena en 1683. El zartismo de Rusia, donde el cristianismo ortodoxo era la religión establecida, se expandió hacia el este en Siberia y Asia Central, regiones de creencias islámicas y chamánicas, y también al suroeste en Ucrania, donde surgieron las Iglesias Católicas Orientales Uniatas.

Se publicó un gran volumen de literatura cristiana, particularmente controvertida y milenaria, pero también histórica y académica. La hagiografía se volvió más crítica con los bollandistas, y la historia eclesiástica se desarrolló y debatió a fondo, con eruditos católicos como Baronius y Jean Mabillon, y protestantes como David Blondel estableciendo las líneas de la erudición. El arte cristiano del barroco y la música derivada de las formas de la iglesia fue sorprendente e influyente en los artistas laicos que usaban expresiones y temas seculares. La poesía y el drama a menudo trataban temas bíblicos y religiosos, por ejemplo, la obra de John Milton. paraíso perdido.


Los encantadores monstruos marinos en mapas medievales

El mar ha sido escenario de monstruosidades y cuentos extraños desde la antigüedad. ¿Y por qué no? A diferencia de la tierra, el océano cambia y se mueve constantemente, con corrientes que podrían desviar un barco de su curso y tormentas que amenazan con naufragios. Incluso la sustancia en sí, el agua de mar, a menudo es fría y oscura, y es mortal para beber en cantidad. Entonces, ¿qué hay de las criaturas que se pensaba que vivían allí?

Los monstruos marinos que poblaron la imaginación europea medieval y renacentista & # 8212 animales de dientes feroces luchando en las olas, serpientes largas envueltas alrededor de barcos, sirenas tortuosamente hermosas y una amplia variedad de seres quiméricos & # 8212 son el tema de dos nuevos libros. Monstruos marinos en mapas medievales y renacentistas, & # 160 de Chet Van Duzer, y Sea Monsters: Un viaje alrededor del mundo y el mapa más cautivador n. ° 8217,de Joseph Nigg, ambos se centran exclusivamente en ilustraciones, varias de las cuales se incluyen aquí, de tales monstruos en mapas antiguos.

Un ictiocentauro (partes de humanos, caballos y peces) toca una viola en un mapa de Escandinavia de la edición de 1573 de Ortelius & # 8217s Theatrum orbis terrarum. El mar que rodeaba Escandinavia mostraba barcos de vela y este ictiocentauro tradicionalmente pacífico, lo que tal vez sugiriera un paso seguro. Reimpreso con permiso de la British Library y la University of Chicago Press.

Más que simples marginales e ilustraciones divertidas, los cartógrafos dibujaron monstruos marinos para encantar a los espectadores mientras los educaban sobre lo que se podía encontrar en el mar. La mayoría de los mapas decorados no se utilizaron para la navegación, sino que fueron mostrados por personas adineradas. Sin embargo, eso no significa que los monstruos fueran invenciones puramente ornamentales. & # 8220 A nuestros ojos, casi todos los monstruos marinos en todos estos mapas parecen bastante caprichosos, pero de hecho, muchos de ellos fueron tomados de lo que los cartógrafos vieron como libros científicos y autorizados & # 8221, dijo el autor Chet Van Duzer. en un podcast con Lapham & # 8217s trimestral. & # 8220Así que la mayoría de los monstruos marinos reflejan un esfuerzo por parte del cartógrafo para ser preciso en la descripción de lo que vivía en el mar. & # 8221

Este cerdo de mar, que fue comparado con herejes que distorsionaron la verdad y vivían como cerdos, vivía en el Mar del Norte en Olaus Magnus & # 8217s 1539 Carta Marina, un mapa exuberantemente ilustrado que inspiró a muchos después de él. Dominio publico.

Había una teoría de larga data, que se remonta al menos al primer siglo con Plinio el Viejo & # 8217s Historia Natural, que cada animal terrestre tiene un equivalente en el océano. Se pensaba que había lobos marinos, leones marinos, cerdos marinos ... lo que sea. Algunos de estos son ahora nombres de animales reales: los leones marinos son focas con orejas y los cerdos marinos son pepinos de mar de aguas profundas (parientes tubulares de las estrellas de mar) con patas. Pero las imaginaciones medievales eran el híbrido literal del pez con el animal terrestre conocido.

Dos ballenas atacan un barco mientras los marineros intentan ahuyentarlos lanzando barriles y tocando una trompeta en Olaus Magnus & # 8217s 1539 Carta Marina. Reimpreso con permiso de la British Library y la University of Chicago Press.

Algunas de las ilustraciones, sin embargo, son más cercanas a los animales reales, pero deformado en formas monstruosas. Las ballenas se dibujaban típicamente con cabezas de animales, como un cruce entre un lobo y un pájaro, con colmillos o dientes grandes y trompas de agua. A pesar de su naturaleza generalmente amable, a menudo se dibujaban atacando barcos. Si bien es poco probable que tales confrontaciones fueran frecuentes, es fácil imaginar el miedo que brota cuando un marinero vio la parte trasera de una ballena más larga que su barco elevarse sobre las olas. Si salta del agua, ¿va a atacar?

Polypus (que significa & # 8220muchos pies & # 8221) se usó para describir muchos animales, desde la langosta hasta el ciempiés y el pulpo. Mientras Olaus Magnus (1539) dibujó aquí una langosta gigante, su texto describe un pulpo, mostrando la verdadera confusión sobre lo que vivía en el mar. Dominio publico.

Estos marineros sin educación fueron las principales fuentes para los artistas y escritores que intentaban describir la vida en el océano. Entonces, sus informes de monstruos & # 8212 de las sirenas cantantes que atraen a los marineros a saltar a la muerte hasta los & # 8220octopos & # 8221 con apariencia de langosta y varias serpientes y gusanos & # 8212, se convirtieron en la base de textos y dibujos de historia natural en mapas. Estos mapas ayudaron a perpetuar la vida de estas criaturas, ya que inspiraron a los viajeros en el peligroso mar a confirmar su existencia.

Una sirena se admira en un espejo & # 8212 un signo de su vanidad & # 8212 entre los barcos en el Océano Austral en el mapa de Pierre Descelier & # 8217 de 1550. Se pueden ver otros monstruos en la tierra circundante. Reimpreso con permiso de la British Library y la University of Chicago Press.

Sin embargo, a finales del siglo XVII, los monstruos marinos comienzan a desaparecer de los mapas. La comprensión europea de la ciencia estaba creciendo y la imprenta facilitó la difusión de imágenes realistas. & # 8220 A medida que avanzaba la tecnología, a medida que avanzaba nuestra comprensión de los océanos y la navegación, se puso más énfasis en la capacidad del ser humano para dominar el elemento acuático: navegar en él y comerciar con él, & # 8221 Van Duzer dijo Lapham & # 8217s. & # 8220Y así, las imágenes de los peligros del mar, aunque ciertamente no desaparecieron inmediatamente de los mapas en el siglo XVII, se hicieron menos frecuentes con el tiempo y las imágenes de barcos se volvieron más comunes. & # 8221

Todavía había ilustraciones en los mapas, pero eran mucho más pragmáticas. Los barcos indicaron áreas de paso seguro, mientras que los dibujos de peces y ballenas mostraron buenas áreas de pesca. En un mapa de principios del siglo XVII, viñetas ilustraban cómo matar y procesar una ballena. & # 8220 Las ballenas, las criaturas más grandes del océano, ya no son monstruos, sino almacenes marinos naturales de productos que se cosechan, & # 8221, escribió Van Duzer. Parte del misterio desaparece cuando el mar se convierte en otro recurso en lugar de una oscuridad agitada a la que temer.

Mucho antes de que desaparecieran de los mapas, los monstruos marinos fueron reutilizados para la política. Aquí, el rey Manuel de Portugal monta una criatura marina en el extremo sur de África, que simboliza el control de Portugal y los mares, en Martin Waldseem & # 252ller & # 8217s 1516 Carta Marina. Reimpreso con permiso de la British Library y la University of Chicago Press.

Justo cuando piensas que hemos perdido esa sensación de asombro ante el mar, capturada en estos mapas y textos antiguos, recordamos que queda mucho por descubrir en el océano. Este año, tanto el calamar gigante como el tiburón de boca ancha de 15 pies fueron filmados por primera vez, y todavía hay mucho que aprender sobre cada uno. Todavía estamos deslumbrados por las pantallas de luz bioluminiscente en las profundidades, o los movimientos surrealistas y brillantes de los bancos de millones de peces diminutos. El asombro continúa & # 8212it & # 8217s simplemente basado en hechos más que en fantasías.

Obtenga más información sobre el océano en el Smithsonian & # 8217s Ocean Portal.

Acerca de Hannah Waters

Hannah Waters es una escritora científica con sede en Filadelfia que dirige el Ocean Portal en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural.


Interpretaciones

La charlatanería fue una característica destacada de la alquimia europea durante el siglo XVI, y monarcas como Rodolfo II —aunque fueran ellos mismos los culpables— no carecían del todo de motivos para encarcelar a algunos de sus adeptos residentes. El carácter pintoresco de esta época, que también vio el nacimiento de la ciencia moderna de la química, ha llevado a muchos historiadores de la química a ver la alquimia en general como un fraude.

Otros historiadores de la química han intentado diferenciar lo bueno de lo malo en la alquimia, citando como bueno el descubrimiento de nuevas sustancias y procesos y la invención de nuevos aparatos. Algo de esto ciertamente lo lograron los alquimistas (p.ej., Maria), pero la mayor parte se atribuye más justificadamente a los primeros farmacéuticos.

Los eruditos generalmente están de acuerdo en que la alquimia tuvo algo que ver con la química, pero el hermético moderno sostiene que la química fue la doncella de la alquimia, no al revés. Desde este punto de vista, el desarrollo de la química moderna implicó el abandono del verdadero objetivo del arte.

Finalmente, en la década de 1920, el psicoanalista suizo Carl Jung ofreció una nueva interpretación, quien, siguiendo el trabajo anterior del psicólogo austriaco Herbert Silberer, consideró que la literatura alquímica era explicable en términos psicológicos. Al darse cuenta de las similitudes entre la literatura alquímica, particularmente en su dependencia de extrañas ilustraciones simbólicas, y los sueños y fantasías de sus pacientes, Jung los vio como manifestaciones de un “inconsciente colectivo” (disposición heredada). La teoría de Jung, todavía en gran parte sin desarrollar, sigue siendo un desafío más que una explicación.


Referencias

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Explore críticamente los poemas poco conocidos de la mujer noble del siglo XVII y # 8217 en línea

Hester Pulter era muchas cosas: una aristócrata inglesa, una intelectual inspirada en temas científicos que iban desde la astronomía galilea hasta la botánica, y una cristiana devota con un gran interés en el estudio de la escatología. Ella catalogó sus pensamientos sobre estos temas y más en una colección incisiva de poemas compuestos durante los turbulentos años que rodearon la Guerra Civil Inglesa, pero después de su muerte en 1678, los escritos no fueron leídos durante unos 350 años.

Luego, en 1996, un estudiante de posgrado que realizaba una investigación en la Universidad de Leeds encontró por casualidad un manuscrito de los poemas perdidos hace mucho tiempo de Pulter, lo que provocó una explosión de estudios sobre la mujer noble del siglo XVII. Ahora, Samantha Snively escribe para el Conversacion, los textos proféticos del poeta finalmente están disponibles gratuitamente para el público a través de un portal en línea llamado & # 8220The Pulter Project. & # 8221

La página del portal explica que Pulter nació como Hester Ley probablemente en o cerca de Dublín alrededor de junio de 1605. En ese momento, su padre se desempeñaba como presidente del Tribunal Supremo en el banco del rey & # 8217 en Irlanda, pero pronto se mudó a Inglaterra con la esperanza de ganar Favor de James I & # 8217. Cuando James y su hijo Carlos I ascendieron al trono, Ley cumplió su deseo. Carlos I elevó a la familia a la nobleza, un honor que puede haber influido en los propios sentimientos de Pulter hacia la monarquía en un poema compuesto después de la ejecución del rey en 1649, titulado & # 8220 Sobre ese incomparable príncipe Carlos I, su horrible asesinato, & # 8221 ella se lamenta, & # 8220Así que desde que nuestro martirizado soberano & # 8217s espíritu & # 8217s huyó, / Nuestra luz y vida, nuestras esperanzas y alegrías, están muertas. & # 8221

Alice Eardley, editora de la primera edición académica del trabajo de Pulter, señala que el poeta no siguió ciegamente al liderazgo político de la época. En sus escritos, critica a los parlamentarios, que argumentaron en contra de la monarquía absoluta y finalmente emergieron triunfantes, pero también tiene duras palabras para la clase dominante, a la que consideraba incapaz de defender tanto a su rey como a la jerarquía social que presidía. & # 8221

Es probable que Pulter mantuviera estos puntos de vista, así como las opiniones igualmente controvertidas expresadas en su poesía, relativamente en privado. Como señala Snively, las mujeres del siglo XVII que publicaron obras que se salían de los tropos convencionales (guías domésticas, libros devocionales y diarios) corrían el riesgo de ganar una reputación de vulgaridad y promiscuidad sexual. Pulter pudo haber mostrado sus escritos a miembros de la familia & # 8212, se casó con su esposo, Arthur, a una edad temprana y finalmente dio a luz a 15 hijos, todos menos dos de los cuales fallecieron antes que ella & # 8212, pero aparte de eso, no fueron anunciados.

El Proyecto Pulter & # 8212 es una empresa ambiciosa que permite a los lectores interactuar con múltiples versiones del verso de Pulter & # 8217, desde facsímiles digitales de páginas originales de manuscritos hasta transcripciones y modernizaciones anotadas & # 8212 & # 8212; tiene como objetivo exponer las respuestas del tema epónimo & # 8217 & # 8220 a la carnicería. y el caos de mediados del siglo XVII, & # 8221, así como las & # 8220 aflicciones y pérdidas en su propia vida & # 8221 a una audiencia más amplia que nunca.

Wendy Wall, una estudiosa de la literatura moderna temprana en la Universidad Northwestern que se desempeña como codirectora del proyecto junto con la Universidad Brock & # 8217s Leah Knight, explica que Pulter sigue siendo & # 8220 un poco de cifrado & # 8221 a pesar de la gran cantidad de trabajo que realizó. Dejado atrás. Al mismo tiempo, dice Wall, hay una sensación de liberación aparente en las composiciones de Pulter, tal vez porque creía que su trabajo no tendría una amplia circulación, por lo que simplemente escribió lo que realmente sentía.

Eardley señala además que Pulter parecía haber visto su casa, una finca en Hertfordshire situada al menos a un día de viaje desde Londres y el centro de Londres, como un entorno restrictivo. Aunque este aislamiento puede haber afectado su psique, Eardley sugiere que le brindó la oportunidad de expresar & # 8220opiniones y emociones que no suelen encontrar en la poesía las primeras mujeres modernas, o de hecho los hombres & # 8221.

Entre los ejemplos más llamativos del trabajo de Pulter & # 8217 están & # 8220View But this Tulip, & # 8221 una meditación sobre las propiedades alquímicas que declara siniestramente & # 8220: De azufre, sal y mercurio proceden / Cuando se disuelven, se convierten en el mismo, & # 8221 y el elegíaco & # 8220 sobre la muerte de mi querida y encantadora hija, Jane Pulter, & # 8221, que presenta una expresión milenaria de & # 8220 dolor, / Y las lágrimas (ay) no dan alivio al dolor. & N.º 8221

Una característica clave del Proyecto Pulter es su sección & # 8220Curations & # 8221, que recopila materiales verbales y visuales que agregan una nueva perspectiva a los poemas. Reflexionando sobre & # 8220Made When I Was Not Well & # 8221, un texto que aborda el costo corporal del envejecimiento, Frances E. Dolan compara el & # 8220 síndrome de la mujer invisible & # 8221 contemporáneo (un fenómeno en el que las mujeres de mediana edad tienden a desaparecer vista pública) con la extrema presión de parecer eterna que experimentaron las mujeres de los siglos XVI y XVII. Isabel I, por ejemplo, usó el retrato para mantener el mito de su belleza juvenil, que se creía que estaba vinculada con el estado del país.

En última instancia, Snively caracteriza a Pulter como una especie de protofeminista, escribiendo que ella & # 8220 expresa las primeras ideas feministas y aborda, de manera compleja, cómo la sociedad restringe el comportamiento de las mujeres, devalúa su trabajo y disminuye su valor intelectual & # 8221. En las propias palabras de Pulter, & # 8220, & # 8220 ¿Por qué debo estar así para siempre confinado / Contra la noble libertad de mi mente? & # 8221


Símbolo de la alquimia de la sal

Los científicos modernos reconocen la sal como un compuesto químico, no como un elemento, pero los primeros alquimistas no sabían cómo separar la sustancia en sus componentes para llegar a esta conclusión. Simplemente, la sal valía su propio símbolo porque es esencial para la vida. En Tria Prima, la sal representa la condensación, la cristalización y la esencia subyacente de un cuerpo.


Los secretos de la alquimia_2_0.jpg

Detalle de Secretioris naturae secretorum scrutinium chymicum, Michael Maier (1687).

Instituto de Historia de la Ciencia / Gregory Tobias

Zosimos: en los cimientos de la alquimia (extraído de las págs. 14-17)

En la encrucijada cosmopolita del Egipto grecorromano coexistieron las dos corrientes de tradiciones artesanales y tradiciones filosóficas. Su fusión, probablemente en el siglo III d. C., dio lugar a la disciplina independiente de la alquimia. La íntima mezcla de las dos tradiciones es evidente en los primeros textos sustanciales que tenemos sobre la crisopoya [fabricación de oro]. Estos escritos provienen de un alquimista greco-egipcio que sería venerado como una autoridad durante el resto de la historia de la alquimia, y el primero sobre el que tenemos detalles históricos razonablemente sustanciales o confiables: Zósimos de Panópolis.

Zosimos estuvo activo alrededor del 300 d.C. Nació en la ciudad de Panopolis, en el Alto Egipto, ahora llamada Akhmim. Se cree que Zosimos ha escrito veintiocho libros sobre alquimia, lamentablemente, la mayor parte de lo que escribió ahora está perdido. Solo tenemos retazos: el prólogo de un libro titulado Sobre aparatos y hornos, varios capítulos de otras obras y extractos dispersos. Algunos de los escritos de Zosimos están dirigidos a Theosebeia, una mujer que parece haber sido su alumna en asuntos alquímicos, aunque nunca sabremos con certeza si era una persona real o un recurso literario. A pesar de la naturaleza fragmentaria de lo que sobrevive y la dificultad para interpretarlo, estos escritos brindan la mejor ventana que tenemos sobre la alquimia griega. Estos primeros textos establecen muchos conceptos y estilos que seguirían siendo fundamentales para gran parte de la alquimia posterior.

La orientación de Zosimos hacia un objetivo central (la transmutación metálica), su profundo compromiso con los problemas prácticos para alcanzarlo, su búsqueda de los medios para superar estos problemas y su formulación y aplicación de principios teóricos subrayan claramente sus escritos como algo nuevo. Los textos de Zosimos son testigos de un programa coherente de investigación que se basa tanto en recursos materiales como intelectuales. Describe una amplia gama de aparatos útiles (para destilación, sublimación, filtración, fijación, etc.) con gran detalle.

Muchos de estos instrumentos están adaptados de utensilios de cocina o artículos utilizados en perfumería u otras artesanías. Zosimos no ideó todos estos instrumentos por sí mismo, lo que indica cuán desarrollada debe estar ya la crisopeya práctica a principios del siglo IV d. C. Los escritos de sus predecesores constituyen un recurso clave para él, y los cita con frecuencia. Una de las autoridades más destacadas se llama María —a veces llamada María Judea o María la Judía— y Zosimos le atribuye el mérito del desarrollo de una amplia gama de aparatos y técnicas. Las técnicas de María incluyen un método de calentamiento suave y uniforme con un baño de agua caliente en lugar de una llama abierta. Este sencillo pero útil invento conservó el legado de María, la antigua alquimista, no solo durante el resto de la historia de la alquimia, sino incluso hasta nuestros días. Es su nombre el que permanece adjunto al baño maría o Bagno Maria de la cocina francesa e italiana.

Varias de las piezas del aparato que describe Zosimos, por ejemplo, una llamada kerotakis—Están diseñados para exponer un material a los vapores de otro. De hecho, parece particularmente interesado en la acción de los vapores sobre los sólidos. Este interés se basa en parte en observaciones prácticas. Los antiguos artesanos sabían que los vapores liberados por el calor cadmia (o calamina, una tierra que contiene zinc) podría convertir el cobre en dorado transformándolo en latón (una aleación de zinc y cobre). Los vapores de mercurio y arsénico blanquean el cobre a un color plateado. Quizás el conocimiento de estos cambios de color indujo a Zósimos a buscar procesos análogos que provocarían verdaderas transmutaciones. Las teorías orientadoras son ciertamente discernibles en sus escritos. Hoy en día existe la idea errónea de que los alquimistas trabajaban más o menos a ciegas, tropezando al mezclar un poco de esto y un poco de aquello en una búsqueda aleatoria de oro. Esta noción está lejos de la verdad ya con Zosimos podemos identificar principios teóricos que guió su trabajo práctico, así como observaciones practicas que apoyó o modificó sus teorías. Muchos marcos teóricos para la alquimia se desarrollarían en varios tiempos y lugares, y estos marcos apoyaron la posibilidad de la transmutación y sugirieron vías para llevarla a cabo en la práctica.

Al otro lado del abismo de las edades, la mente observadora, activa e inquisitiva de Zosimos se hace evidente. En un pasaje, nota los efectos dispares del vapor de azufre en diferentes sustancias y expresa su asombro de que mientras el vapor es blanco y blanquea la mayoría de las sustancias, cuando es absorbido por el mercurio, que en sí mismo es blanco, la composición resultante es amarilla. Siempre dispuesto a criticar a sus contemporáneos, Zósimos los reprende diciendo que "primero deberían investigar este misterio". Asimismo, expresa su sorpresa de que cuando el vapor de azufre convierte al mercurio en sólido, el mercurio no solo pierde su volatilidad y se fija (es decir, no volátil), sino que el azufre también se fija y permanece combinado con el mercurio. La observación de Zosimos ahora se reconoce como un principio básico de la química: cuando las sustancias reaccionan entre sí, sus propiedades no se "promedian", como lo harían en una mera mezcla, sino que se modifican por completo. Claramente, Zosimos fue un observador cuidadoso que pensó profundamente en lo que presenció experimentalmente.


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Esta es una versión estática y archivada del sitio web PHMC Pennsylvania Architectural Field Guide que no se actualizará. Es una instantánea del sitio web con modificaciones menores tal como apareció el 26 de agosto de 2015.


Ley de Boyle

Aunque el principal interés científico de Boyle era la química, su primer trabajo científico publicado, Nuevos experimentos físico-mecánicos, tocar la fuente del aire y sus efectos (1660), se refería a la naturaleza física del aire, como se muestra en una brillante serie de experimentos en los que utilizó una bomba de aire para crear un vacío. La segunda edición de este trabajo, publicada en 1662, delineó la relación cuantitativa que Boyle derivó de valores experimentales, más tarde conocida como ley de Boyle: que el volumen de un gas varía inversamente con la presión.


Entrar en el portal alquímico argonáutico del siglo XVII - Historia

Desde el siglo XIV hasta el XVIII, tres estados políticos más pequeños surgieron en los bosques a lo largo de la costa de África debajo del Imperio Songhai. Los grupos superiores de estados fueron los Reinos Gonja o Volta, ubicados alrededor del río Volta y la confluencia del Níger, en lo que se llamó la Costa de Barlovento, ahora Sierra Leona y Liberia. La mayoría de la gente en la región superior de la Costa de Barlovento pertenecía a un grupo de lenguaje común, llamado Gur por los lingüistas. También tenían creencias religiosas comunes y un sistema común de propiedad de la tierra. Vivían en sociedades descentralizadas donde el poder político residía en asociaciones de hombres y mujeres.

Debajo del Volta se encontraba el Imperio Asante en el área geográfica sureste de las naciones contemporáneas de Costa de Marfil, Togo y la actual Ghana. En el siglo XV, los pueblos Akan, que incluían a los baule y a los asante de habla twi, alcanzaron el dominio en la región central. La cultura Akan tenía un sistema político muy evolucionado. Cien años o más antes del surgimiento de la democracia en América del Norte, los Asante se gobernaron a sí mismos mediante una constitución y una asamblea. Comercialmente, la región dominada por Asante se extendía a ambos lados de las rutas comerciales africanas que transportaban marfil, oro y grano. Como resultado, los europeos llamaron a varias partes de la región Costa de Marfil, Costa de Granos y Costa de Oro. El comercio transatlántico de esclavos fue alimentado por el surgimiento de estos Reinos Volta y el Imperio Asante. Durante el siglo XVII y principios del XVIII, los africanos llamados de estas regiones se encontraban predominantemente entre los esclavizados en las colonias británicas del continente norteamericano (Boahen 1966).

Justo debajo de Gold Coast se encuentran las bahías de Benin y Biafra. La historia oral y los hallazgos de las excavaciones arqueológicas atestiguan que el pueblo Yoruba ha sido el grupo dominante en la orilla occidental del río Níger hasta donde se extiende su memoria histórica e incluso más en el pasado. El siglo XII descubrió que el pueblo yoruba comenzaba a fusionarse en una serie de ciudades-estado territoriales entre las que dominaban Ife, Oyo y Benin. Las antiguas lealtades al clan o linaje estaban subordinadas a la lealtad a un rey u oni. El Oni fue elegido de forma rotatoria por los clanes. Debajo de él había una jerarquía estatal electa que dependía del amplio apoyo de la comunidad. La gente eran agricultores de subsistencia, artesanos y comerciantes a larga distancia de telas, nueces de cola, aceite de palma y cobre. El comercio y la adquisición de caballos fueron factores en el surgimiento de Oyo como el poder político dominante entre los estados Yoruba a finales del siglo XIV y principios del XV (Boahen 1966).

Dahomey, o Benin, creado por la dinastía gobernante Fon, llegó a dominar en el siglo XVII y fue contemporáneo del Imperio Asante. Ya en el siglo XVII, el reino de Oyo tenía una constitución no escrita con un sistema de controles y equilibrios políticos. Dahomey, ubicada en el sur de Nigeria, al este de Yorubaland y al oeste del río Níger, también afirmó haber obtenido la realeza de la ciudad yoruba de Ife. Oyo e Ife no solo compartían una historia cultural común, sino que también compartían muchas otras características culturales, como panteones religiosos, grupos de ascendencia patrilineal, patrones de asentamiento urbanizados y un alto nivel de logros artísticos de los artesanos, particularmente en marfil, madera, latón y bronce. escultura.

Relativamente pocos yoruba y fon, los dos principales grupos étnicos de los reinos de Oyo, fueron esclavizados en América del Norte. La mayoría fueron trasladados a Santo Domingo (Haití) y Brasil. During and after the Haitian Revolution, some of the Fon people who were enslaved in Haiti immigrated voluntarily or involuntarily to New Orleans (Hall 1992).


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