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Espectáculo del salvaje oeste de Buffalo Bill

Espectáculo del salvaje oeste de Buffalo Bill

Los vagones utilizados en aquellos días por Russell, Majors & Waddell eran conocidos como los "vagones J. Murphy", fabricados en St. Louis especialmente para el negocio de las llanuras. Eran muy grandes y de fuerte construcción, pudiendo transportar siete mil libras de carga cada uno. Las cajas de los carros eran muy cómodas, tan grandes como las habitaciones de una casa común, y estaban cubiertas con dos gruesas sábanas de lona para proteger la mercancía de la lluvia. Estos carros se enviaban generalmente desde Leavenworth, cada uno cargado con seis mil libras de carga y cada uno tirado por varios yugos de bueyes a cargo de un conductor.

Durante el invierno en Fort Bridger, había hablado con frecuencia con Wild Bill (Hickok) sobre mi familia y, como me había encariñado mucho con él, le pedí que viniera a visitarnos a nuestra casa, lo que prometió hacer. Así que un día, poco después de nuestro regreso de Fort Bridger, me acompañó a casa desde Leavenworth. Mi madre y mis hermanas, que habían escuchado mucho de él de mi parte, estaban encantadas de verlo y pasó varias semanas en nuestra casa. Hicieron todo lo posible para recompensarle por su amabilidad hacia mí. Siempre después, cuando estaba en o cerca de Leavenworth, Wild Bill venía a nuestra casa para ver a la familia, estuviera yo en casa o no, y siempre recibía la más cordial recepción.

En ocasiones tuve a mi mando a los exploradores y guías más destacados del país occidental. Un príncipe entre esos cazadores y hombres de la frontera fue William P. Cody, más conocido como "Buffalo Bill", un sobrenombre que se le dio por su superioridad en la equitación y el tiro con rifle. Pertenecía a una buena familia. Su padre, un fuerte patriota, murió en lo que se conoció como la "Guerra Fronteriza". En ese momento, Cody era uno de los hombres más apuestos que he visto en mi vida; muy alto y lacio, una abundancia de cabello dorado cayendo sobre sus hombros, como un caballero de antaño; ojos grandes y brillantes de color marrón, bigote y perilla castaños, y rasgos tan perfectos como si hubieran sido cincelados en mármol.

Tuve mi célebre caza de búfalos con Billy Comstock, un destacado explorador, guía e intérprete, que entonces era jefe de exploradores en Fort Wallace, Kansas. Comstock tuvo durante mucho tiempo la reputación de ser un cazador de búfalos de gran éxito, y los oficiales en particular, que lo habían visto matar búfalos, estaban muy deseosos de respaldarlo en un combate contra mí. En consecuencia, se dispuso que le disparara un combate para matar búfalos, y los preliminares se acordaron fácil y satisfactoriamente. Íbamos a cazar un día de ocho horas, comenzando a las ocho de la mañana y cerrando a las cuatro de la tarde. La apuesta era de quinientos dólares por lado, y el hombre que matara el mayor número de búfalos a caballo debía ser declarado ganador.

La caza tuvo lugar a unas veinte millas al este de Sheridan, y como había sido bastante bien publicitada y anunciada en el extranjero, una gran multitud fue testigo de la interesante y emocionante escena. Un grupo de excursiones, en su mayoría de St. Louis, compuesto por alrededor de un centenar de caballeros y damas, salió en un tren especial para ver el deporte, y entre el número estaba mi esposa, con la pequeña Arta, que había venido para quedarse conmigo. por un momento.

Los búfalos eran bastante abundantes, y se acordó que deberíamos ir al mismo rebaño al mismo tiempo y "hacer una carrera", como lo llamábamos, matando cada uno a tantos como fuera posible. Un árbitro debía seguir a cada uno de nosotros a caballo cuando entramos en la manada y contar los búfalos muertos por cada hombre. Los excursionistas de St. Louis, así como el resto de espectadores, cabalgaron hasta las inmediaciones de los terrenos de caza en carretas y a caballo, manteniéndose bien fuera de la vista de los búfalos, para no asustarlos, hasta que nos llegara el momento. para lanzarse a la manada; cuando iban a acercarse tanto como quisieran y presenciar la persecución.

Por fin llegó el momento de comenzar el partido. Comstock y yo nos adentramos en una manada, seguidos por los árbitros. Los búfalos se separaron; Comstock tomó el grupo de la izquierda y yo el de la derecha. Mi gran fuerte al matar búfalos a caballo era hacerlos dar vueltas montando mi caballo a la cabeza de la manada, disparando a los líderes, apiñando así a sus seguidores a la izquierda, hasta que finalmente darían vueltas y vueltas.

En esta mañana los búfalos se mostraron muy complacientes, y pronto los hice correr en un hermoso círculo, cuando los dejé caer gruesa y rápidamente, hasta que maté a treinta y ocho; que terminó mi carrera.

Comstock comenzó a disparar a la parte trasera de la manada, que estaba persiguiendo, y siguieron adelante. Sin embargo, logró matar a veintitrés, pero estaban esparcidos a una distancia de cinco kilómetros, mientras que los míos estaban muy juntos. Había "amamantado" a mis búfalos, como un jugador de billar hace las bolas cuando hace una gran carrera.

Los pioneros de Kansas, en particular algunos que se asentaron en la frontera, a lo largo de los valles superiores de los ríos Smoky Hill, Republican, Solomon y Saline, prácticamente debieron sus vidas a la existencia del búfalo. Durante años, a principios de los sesenta, una buena parte de la carne consumida por esos primeros pobladores fue cortada del cadáver del noble y peludo animal que durante tanto tiempo existió como monarca de las llanuras. Miles de personas que en un día temprano fueron por tierra a Utah, Oregón y California obtuvieron su suministro de carne del búfalo. Donde se encontraba este salvavidas, se sabía que, siguiendo sus caminos, se encontraría cerca del agua. El principal artículo de combustible que se encontraba en la frontera para cocinar la carne de búfalo era el excremento seco del animal, conocido en la jerga de Kansas y Nebraska como "chips de búfalo". El búfalo era uno de los animales más nobles. Parecía indispensable. Proporcionó al hombre una abundancia de la más sana carne; la piel se convertía en zapatos y prendas de vestir que se usaban durante el día, y hacía una cama cómoda y proporcionaba una cubierta cálida dentro o fuera de las puertas por la noche.

La última manada de búfalos que vi en el estado salvaje y nativo fue en el otoño de 1870. Fue a lo largo del ferrocarril Kansas Pacific, cerca de las cabeceras del río Smoky Hill. El ferrocarril acababa de ser construido y los animales parecían terriblemente asustados con los vagones. En su loca carrera hacia el oeste a lo largo de la vía férrea, en realidad siguieron el ritmo del tren de pasajeros, que avanzaba de quince a dieciocho millas por hora. La carrera se volvió emocionante y todos los pasajeros, muchos de los cuales nunca habían visto un búfalo, mantuvieron la respiración en suspenso. Se notó que los animales nunca cambiaron de rumbo, sino que siguieron acercándose constantemente al tren, aparentemente decididos a cruzar la vía en la curva a poca distancia más allá. Sin preocuparse por una colisión que posiblemente descarrilaría el tren, el maquinista abandonó la carrera y silbó "frenar", deteniéndose a unas cuantas varillas de los animales para dejarlos cruzar. Algunos de los pasajeros hicieron un saludo de despedida, que vaciaron las cámaras de sus seis tiradores entre las bestias, pero que no pareció importarles más que el disparo de una pistola de juguete. Si bien estos animales solían cubrir las llanuras del oeste de Kansas y Nebraska en incontables millones, ahora apenas queda uno de ellos para recordarnos las manadas que alguna vez fueron nobles y poderosas originalmente conocidas en el gran Oeste como "bueyes torcidos".

Durante cuatro años, 1865-1869, durante la animada era de la construcción del ferrocarril del Pacífico y sus ramales, se sacrificaron no menos de 250.000 búfalos en Kansas y otros estados del oeste. De 1869 a 1876 tuvo lugar la mayor matanza, y el número de muertos en esos años ascendió a millones. Los animales se habían vuelto bastante escasos a finales de los 70 y principios de los 80, sin embargo, no menos de un millón y medio de búfalos murieron El año 1870 fue un gran año en la caza de búfalos, durante el cual se mataron más de dos millones. en Kansas, Territorio Indio y Texas. ''

La persona más conspicua involucrada en la gran matanza fue el intrépido explorador y luchador indio, el coronel William F. Cody, conocido más familiarmente como "Buffalo Bill". En 1867, cuando se estaba construyendo el ferrocarril de Kansas Pacific a través de las llanuras hasta Denver, Cody, entonces un joven, hizo un contrato con los funcionarios del ferrocarril para mantener a sus funcionarios abastecidos con carne de búfalo. Por hacer esto, recibió $ 500 por mes. Estuvo involucrado en este trabajo dieciocho meses, durante los cuales mató un promedio de ocho por día, en total 4280 búfalos; y así es como Cody se convirtió en el renombrado "Buffalo Bill".

Siempre me había gustado la caza, y ahora tenía una buena oportunidad para satisfacer mi ambición en esa dirección, ya que tenía mucho tiempo libre en mis manos. A este respecto, relataré una de mis aventuras de caza de osos. Un día, cuando no tenía nada más que hacer, ensillé un caballo expreso de pony extra y, armándome con un buen rifle y un par de revólveres, partí hacia las colinas de Laramie Peak para cazar osos. Cabalgando descuidadamente y respirando el aire fresco y vigorizante del otoño que bajaba de las montañas, me sentí como sólo un hombre puede sentir que vaga por las praderas del lejano oeste, bien armado y montado en una flota y un corcel galante. La perfecta libertad de la que disfruta es en sí misma un estimulante refrescante tanto para la mente como para el cuerpo. De hecho, tales eran mis sentimientos en este hermoso día mientras cabalgaba por el valle del Horseshoe. De vez en cuando asusté a una bandada de salvia o un conejo. Los antílopes y los ciervos casi siempre estaban a la vista en cualquier dirección, pero como no eran el tipo de caza que buscaba ese día, los pasé y seguí hacia las montañas más altas. Cuanto más cabalgaba, más áspero y salvaje se volvía el país, y sabía que me estaba acercando a las guaridas del oso. Sin embargo, no descubrí ninguna, aunque vi muchas huellas en la nieve.

Alrededor de las dos de la tarde, mi caballo se había cansado y yo bastante cansado, disparé a una salvia y, desmontándome, desensillé mi caballo y lo até a un pequeño árbol, donde fácilmente podía alimentarse de la hierba. hierba de montaña. Entonces encendí un pequeño fuego, y asando el pollo y sazonándolo con sal y pimienta, que había obtenido de mis alforjas, pronto me senté a una "auténtica comida cuadrada", que disfruté mucho.

Después de descansar un par de horas, volví a montar y reanudé mi viaje ascendente a la montaña, habiendo decidido acampar esa noche en lugar de regresar sin un oso, por lo que mis amigos sabían que había salido. A medida que los días se acortaban, pronto llegó la noche y busqué un lugar adecuado para acampar. Mientras estaba así ocupado, asusté a una bandada de gallinas salvia, dos de las cuales disparé, con la intención de tener una para la cena y la otra para el desayuno.

En ese momento estaba oscureciendo bastante, y cabalgué hasta uno de los pequeños arroyos de la montaña, donde encontré un lugar abierto en el bosque adecuado para un campamento. Desmonté y, después de desensillar mi caballo y engancharlo a un árbol, me preparé para encender un fuego. En ese momento me sorprendió escuchar a un caballo relinchar río arriba. Fue una gran sorpresa para mí, e inmediatamente corrí hacia mi animal para evitar que respondiera, como suelen hacer los caballos en tales casos. Pensé que el extraño caballo podría pertenecer a algún grupo de indios vagabundos, ya que no sabía que no hubiera hombres blancos en esa parte del país en ese momento. Estaba seguro de que el dueño del extraño caballo no podía estar muy lejos, y estaba muy ansioso por saber quién era mi vecino, antes de hacerle saber que yo estaba cerca de él. Por lo tanto, volví a ensillar mi caballo y, dejándolo atado para poder alcanzarlo fácilmente, tomé mi arma y emprendí una expedición de exploración río arriba. Había recorrido unos cuatrocientos metros cuando, en un recodo del arroyo, descubrí diez o quince caballos pastando.


Buffalo Bill y # 039s Wild West, 1883

La primera actuación pública del espectáculo del salvaje oeste de William F. "Buffalo Bill" Cody fue el 19 de mayo de 1883 en Omaha. El 10 de mayo tuvo lugar un ensayo general en Columbus. Sin embargo, varios residentes de Sidney disfrutaron de una vista previa incluso anterior de algunas de las atracciones del espectáculo. Sidney Plaindealer-Telegraph El editor J. C. Bush informó en el número del 3 de mayo de 1883 sobre una excursión a North Platte, que incluyó una visita del 1 de mayo al rancho de Buffalo Bill:

"Por la tarde, en compañía del Sr. [James] McNulty y el Honorable WF Cody, visitamos el germen del gran espectáculo que va a surgir a finales de este mes en Omaha y que arrasará con todo lo que le precede cuando una vez lo haya hecho. Comenzó ... En un terreno llano de la pradera se instalaron las tiendas de campaña para los hombres mientras los búfalos y un gran número de caballos pastaban en un prado contiguo. Se esperaban varios alces en uno o dos días y los hombres comprando los caballos de tiro más famosos que ofrecía Nebraska. 'Buck' Taylor, que será uno de los jinetes estrella de la combinación, dio una exhibición sobre un caballo de percal de ojos de pared que asombraría a los afeminados orientales, y si vive mucho tiempo lo suficiente, la actuación se repetirá para su beneficio durante el verano. Otra ala del espectáculo se está llevando a cabo en Omaha, donde los indios se unirán, y alrededor del 17 del presente mes, la maravilla del oeste de Nebraska dará su exhibición inaugural en el estado metrópolis ".

Por supuesto, la presentación en Omaha del programa de Cody fue un éxito rotundo, y The Wild West llegó a ser reconocido en todo el mundo como la contribución única de Nebraska al entretenimiento.


Toro Sentado y Vida Temprana de # x2019s

Toro sentado y tipi aposs y familia.

Toro Sentado nació en 1831 cerca de Grand River, Territorio de Dakota en lo que hoy es Dakota del Sur. Era el hijo de Returns-Again, un renombrado guerrero sioux que nombró a su hijo & # x201CJumping Badger & # x201D al nacer. El joven mató a su primer búfalo a los 10 años y, a los 14, se unió a su padre y su tío en una redada en un campamento de los Cuervos. Después de la redada, su padre lo rebautizó como Tatanka Yotanka, o Toro Sentado, por su valentía.

Toro Sentado pronto se unió a la sociedad guerrera Strong Heart y a los Silent Eaters, un grupo que aseguraba el bienestar de la tribu. Lideró la expansión de los terrenos de caza sioux hacia territorios hacia el oeste previamente habitados por Assiniboine, Crow y Shoshone, entre otros.


Experiencia americana

Toro Sentado fue el líder político y espiritual de los guerreros sioux que destruyeron la fuerza del general George Armstrong Custer en la famosa batalla de Little Big Horn. Años más tarde se unió al espectáculo Wild West de Buffalo Bill Cody. Un retrato de Cody y Toro Sentado juntos lleva el título "Enemigos en el 76 - Amigos en el 85". La realidad fue un poco más complicada.

Sitting Bull, cortesía: Biblioteca del Congreso

Guerrero nativo
Toro Sentado nació en lo que hoy es Dakota del Sur, probablemente en 1831, hijo de un respetado guerrero sioux llamado Returns-Again. El niño quería seguir los pasos de su padre, pero no mostró ningún talento particular para la guerra, por lo que se le dio el nombre de "Lento" hasta que pudiera ganar uno mejor. A los 14 años, durante una pelea con los indios cuervo rivales, logró "contar golpe" o golpear el cuerpo de un guerrero oponente con un palo de golpe, y fue rebautizado como "Tatanka Yotanka", o Toro Sentado, en honor a su hazaña. No tenía ningún uso para la paz con el hombre blanco - Toro Sentado una vez se burló de los indios rivales con el alarde de que "los blancos pueden atraparme al fin, pero lo pasaré bien hasta entonces". Aún así, los sioux pudieron vivir en gran parte sin ser molestados hasta 1874, cuando se descubrió oro en las Black Hills del territorio de Dakota. Aunque un tratado había otorgado estas tierras a los sioux, los colonos blancos entraron en masa y aumentaron los enfrentamientos entre los dos bandos. A principios de 1876, se ordenó a todos los indios que se alojaran en las reservas y se enviaron soldados tras los que se negaron. Uno de los soldados era el general Custer, quien dirigió su mando inmediato de 200 hombres a la batalla contra aproximadamente 2000 sioux, incluido Toro Sentado, y acabó con todo su mando.

Mostrar negocio
Poco después de la batalla, Toro Sentado huyó a Canadá y vivió allí durante varios años. Al regresar a los Estados Unidos en 1881, estuvo prisionero en la reserva de Standing Rock en el territorio de Dakota. Se le permitió viajar a Toro Sentado con el permiso del agente indio de la reserva, y en uno de esos viajes en 1884 conoció a Annie Oakley, cuya puntería impresionó tanto al guerrero sioux que ofreció 65 dólares por una fotografía de los dos juntos. Al año siguiente, Toro Sentado se unió al espectáculo del Salvaje Oeste de Buffalo Bill Cody. Sus deberes eran limitados (Toro Sentado participó en la procesión de apertura del programa) y fue bien compensado, ganando 50 dólares a la semana más el dinero que ganaba con la venta de autógrafos. Fue tratado con amabilidad por Oakley, quien dijo que el guerrero sioux "hizo de mí una gran mascota". Toro Sentado también conoció al "nuevo Padre Blanco en Washington", el presidente Grover Cleveland. Pero la vida en la carretera a veces era desagradable.

Sitting Bull y Buffalo Bill, cortesía: Biblioteca del Congreso

Las multitudes silbaron, los periódicos lo calificaron como "un hombre de modales más apacibles que nunca cortó el cuello o le arrancó el cuero cabelludo a una mujer indefensa", y en Pittsburgh el hermano de un soldado asesinado en Little Big Horn lo atacó. Estaba conmocionado por la pobreza, presenció en sus viajes, especialmente entre los niños. Cuando terminó la temporada en octubre, el guerrero sioux de 54 años decidió irse a casa. "El wigwam es un lugar mejor para el hombre rojo", dijo.

Cody y Toro Sentado
Cody, que había servido como explorador durante la guerra de 1876 pero nunca se encontró con Toro Sentado en el campo de batalla, tenía una relación complicada con el guerrero sioux. En cierto sentido, eran lo suficientemente amistosos, y Buffalo Bill lo llamó "ese maravilloso viejo luchador".

Toro sentado en traje indio completo. Cortesía: Biblioteca del Congreso

El movimiento de la danza fantasma
Cuando a Toro Sentado se le negó el permiso para regresar al Salvaje Oeste en 1886, el espectáculo continuó sin él. Pero luego, en 1889, un místico llamado Wovoka comenzó a tener visiones durante un eclipse solar de que el hombre blanco desaparecería si los indios realizaban "danzas de fantasmas". El movimiento se extendió por las reservas indias, y Toro Sentado se unió. Funcionarios federales alarmados temían un levantamiento general, y uno envió a Cody en una misión para negociar con su antiguo compañero del mundo del espectáculo. Pero los dos nunca se conocieron: el 14 de diciembre de 1890, Toro Sentado recibió un disparo de un grupo de policías indios que habían sido enviados para arrestarlo. En medio de los disparos, el caballo de escenario de Toro Sentado, un regalo de Cody, comenzó a realizar su vieja rutina, levantando la pierna como para dar la mano. Cody diría más tarde que si hubiera llegado a Toro Sentado a tiempo, toda la tragedia se habría evitado. Annie Oakley fue aún más directa. Si Toro Sentado hubiera sido un hombre blanco, dijo, "alguien habría colgado por su asesinato".


Leyendas de America

William F. Cody, Pawnee Bill y Buffalo Jones, alrededor de 1910

El final del siglo XIX fue la época de los grandes artistas y artistas ambulantes, como el Circo de Barnum y Bailey, los circuitos de vodevil y el Espectáculo del Salvaje Oeste de Buffalo Bill. William F. Cody apareció por primera vez en el escenario en Chicago el 11 de diciembre de 1872. Posteriormente, fundó su producción en Omaha, Nebraska, en 1883, un espectáculo que presentaría, de una forma u otra, durante las siguientes tres décadas, encantando a multitudes. en los Estados Unidos y Europa.

A lo largo de los años, la compañía, que incluyó hasta 1.200 artistas, incluyó a muchas personalidades auténticas como James Butler & # 8220Wild Bill & # 8221 Hickok, Texas Jack Omohundro, Annie Oakley, prominentes nativos americanos, incluidos Sitting Bull y Geronimo, también. como vaqueros & # 8220real ”reclutados en Occidente.

El espectáculo en sí consistió en una serie de escenas históricas intercaladas con hazañas de espectáculo, puntería, carreras organizadas, eventos de estilo rodeo y espectáculos secundarios.

Los nativos americanos ocuparon un lugar destacado en muchas de las escenas, a menudo mostrados atacando vagones con Buffalo Bill o uno de sus colegas montando y salvando el día. El espectáculo también recreó la conducción del Pony Express, los robos de diligencias y la caza de búfalos, y la producción terminó con una recreación melodramática de Custer & # 8217s Last Stand en la que el propio Cody interpretó al General Custer.

Buffalo Bill & # 8217s Wild West Congress, 1895

El 9 de mayo de 1887, Buffalo Bill & # 8217s Wild West show abrió en Londres, dando al público internacional su primera visión del salvaje oeste estadounidense. El espectáculo continuaría entreteniendo al público de toda Europa.

A principios del siglo XX, William F. Cody era probablemente el estadounidense más famoso del mundo. Nadie simbolizaba mejor Occidente para los estadounidenses y europeos que Buffalo Bill. Sus espectáculos se anunciaron como uno de los triunfos del entretenimiento de todos los tiempos.

Cuando el programa de Cody & # 8217s comenzó a sufrir financieramente, vendió un tercio de su participación en su producción a Pawnee Bill's Wild West y Great Far East Show, operado por Gordon & # 8220Pawnee Bill ”Lillie en 1908. Pronto, Gordon compró el interés restante en el programa, pero retuvo a Buffalo Bill como socio. Los dos viajaron juntos como el & # 8220Two Bill's Show ”hasta 1913 cuando la empresa quebró. Fue catalogado como uno de los triunfos del entretenimiento de todos los tiempos y viajó por todo el mundo entreteniendo al público con vistas realistas y fantásticas del Viejo Oeste. El espectáculo se cerró en Denver, Colorado, en 1913 después de estar de gira durante cinco temporadas.


Experiencia americana

El general William Tecumseh Sherman lo calificó de "maravillosamente realista y con reminiscencias históricas". Mark Twain lo calificó de genuino "hasta el más mínimo detalle". Incluso la viuda del general George Armstrong Custer apoyó su descripción del "Last Stand" de su marido. Pero, ¿cuán preciso fue el programa del Salvaje Oeste de Buffalo Bill Cody?

Póster del espectáculo de Buffalo Bill, cortesía: Biblioteca del Congreso

Adornos auténticos
Los búfalos eran reales, para empezar. Bill Cody también. Había crecido en Kansas durante el período de intensa migración occidental, había servido como explorador durante las Guerras Indias e incluso había viajado para el Pony Express. La diligencia de Deadwood también era real: Cody la había obtenido del gerente de la línea Cheyenne y Black Hills y, tal como lo mostraba el programa, el entrenador de Deadwood había sido atacado una vez por los indios. En cuanto a los artistas nativos americanos, algunos de ellos incluso habían participado en la batalla del Pequeño Gran Cuerno que recrearon.

Fingir vaqueras
Pero no todos en el programa de Cody tenían auténticas raíces occidentales. Annie Oakley nació en Ohio y nunca visitó Occidente hasta que fue miembro del programa de Cody. Tampoco ella era la única. La "chica de Texas" Lillian Ward era nativa de Brooklyn, y la francotiradora May Lillie venía de Filadelfia. Su presentación en un espectáculo "auténtico" del Lejano Oeste animó al público a imaginar que estas mujeres eran verdaderas vaqueras, "un crédito para el 'país glorioso' más allá de las Montañas Rocosas", según la frase de un periódico. Irónicamente, una intérprete con verdaderas raíces occidentales, Lillian Smith, fue criticada por Oakley por sus modales groseros y pronto abandonó el programa de Cody.

Romanticizando la frontera
El programa del Salvaje Oeste también alentó una cierta visión de los eventos en esa parte del país, una que era tanto romántica como militarista. Se podría perdonar al programa de Cody por no insistir en las dificultades físicas de la vida en la frontera: los mosquitos, las ventiscas, el aburrimiento, la embriaguez y los lobos rabiosos.

Póster del espectáculo de Buffalo Bill, cortesía: Biblioteca del Congreso

Indios belicosos
Pero las representaciones de los indios en el programa reforzaron una noción inexacta de los estadounidenses blancos. En Cody's Wild West, los indios siempre fueron los agresores: atacaron los trenes de carromatos, las cabañas de los colonos y las fuerzas de Custer. La realidad era muy diferente: los ataques a los carros de los colonos habían sido bastante raros y eran los blancos quienes seguían rompiendo los tratados con los indios, no al revés. La guerra de 1876 que le costó la vida a Custer fue un buen ejemplo: el área en disputa fue entregada a los sioux por tratado, pero después de que se descubrió oro en Black Hills, se ordenó a los indios que abandonaran la tierra y se trasladaran a las reservas, y se enviaron tropas federales. después de los que se negaron. Incluso la práctica del cuero cabelludo, ampliamente atribuida a los nativos americanos, se remonta a la antigua Grecia y fue introducida en América del Norte por los españoles. El propio Cody mantuvo en gran parte buenas relaciones con los indios en su espectáculo, incluido el legendario guerrero Sioux Toro Sentado. Pero promover la idea de los indios como guerreros agresivos tuvo consecuencias peligrosas en un país donde Nebraska City Press ya había sugerido que los blancos deberían "exterminar a toda la fraternidad de pieles rojas".

La frontera que desaparece
Algunas de las inexactitudes de Cody fueron deliberadas, mientras que otras reflejaron el paso del tiempo. Durante su carrera de 30 años, que comenzó en 1883, el Salvaje Oeste pasó de una descripción semi-auténtica de las experiencias que Cody y algunos de sus artistas habían conocido, convenientemente presentadas en Oriente para los orientales, a una recreación histórica de tiempos pasados. . La Oficina del Censo de Estados Unidos declaró oficialmente cerrada la frontera en 1890, mientras que el historiador Frederick Jackson Turner lamentó su fin en un famoso artículo en la misma Exposición de Columbia de 1893 en Chicago en la que el programa de Cody tuvo tanto éxito. En 1893, los búfalos todavía podían ser "cazados" en Cody's Wild West, pero no en muchos otros lugares, donde una vez millones habían vagado por las llanuras occidentales, ahora "no había tantos búfalos en todo el continente americano" como en su espectáculo, dijo Cody. Hacia el final del Salvaje Oeste, los espectadores llegaban en automóviles para ver a los hombres a caballo, y las monedas de cinco centavos mostraban el futuro del entretenimiento masivo. Solo faltaba una década para las películas que hablaban cuando Cody murió en 1917, y sus imágenes románticas de un Oeste donde los vaqueros luchaban contra los indios darían forma al Oeste de Hollywood en las próximas décadas.


Navegar por tema

En los anales de esta variedad de entretenimiento, los espectáculos del Salvaje Oeste de Oklahoma ocuparon un nicho distintivo al reflejar un dualismo que marcó la historia y las aspiraciones del estado. Los showmen del Salvaje Oeste celebraron la colorida herencia occidental de Oklahoma mientras promocionaban al estado como un estado orientado a los negocios, progresista y dirigido por exitosos ganaderos-empresarios.

A finales del siglo XIX y principios del XX, cuando florecieron los espectáculos del Salvaje Oeste, la mayoría de los estadounidenses pensaba en Oklahoma como el Salvaje Oeste. Había sido territorio indio, y la invasión de mineros y ganaderos había precipitado conflictos entre los indios americanos y los intrusos. Luego vino la frenética carrera por la tierra de 1889 en el territorio de Oklahoma. Los habitantes de Oklahoma se enorgullecían de su pasado rudo, pero también buscaban ser aceptados como una parte asentada de los Estados Unidos, que merecían el respeto de la comunidad empresarial y del resto de la nación.

Gordon W. Lillie, conocido popularmente como Pawnee Bill, fue pionero en el papel de los showmen del Salvaje Oeste de Oklahoma. Se presentó como orgulloso oklahoman, amigo de los indios, aventurero, ranchero y hombre de negocios. Su asociación con los Pawnees le permitió reclutar artistas indios para el espectáculo del Salvaje Oeste recién formado de Buffalo Bill en 1883. Lillie permaneció involucrada en otros espectáculos hasta que formó el suyo en 1888. Sus conexiones con los espectáculos del Salvaje Oeste, el apodo que suena a novela de diez centavos "Pawnee Bill ", y sus propios cuentos promoviéndose a sí mismo como líder" Boomer ", enemigo de los forajidos y empresario pionero por excelencia agregaron a su persona las imágenes de aventurero fronterizo y precursor de la civilización.

De 1888 a 1913, Lillie tuvo sus propias extravagancias, anunciadas como "El histórico salvaje oeste de Pawnee Bill" y "El Gran Lejano Oriente de Pawnee Bill". Un showman astuto y a veces sensacional, llenó su arena con indios pintados por la guerra, rescates atrevidos, equitación y puntería, incluida la de su esposa, la francotirador May Manning Lillie. Annie Oakley se unió a su compañía para la temporada de 1888. Como Buffalo Bill, Lillie llevó a su séquito a Europa. A veces prosperó y, a veces, coqueteó con el desastre financiero, pero siempre sobrevivió a las crisis financieras. Él y Buffalo Bill combinaron sus shows en 1908 como "Buffalo Bill's Wild West y Pawnee Bill's Great Far East", un arreglo que duró hasta 1913.

El próximo espectáculo importante que surgió de Oklahoma fue creado por Joe, George y Zack Miller del 101 Ranch, en el condado de Kay. De gira de 1907 a 1916 y de 1925 a 1931, el espectáculo 101 Ranch Wild West de los Miller Brothers visitó Inglaterra, varios de ellos realizaron giras por América Latina y 101 artistas solían viajar con circos en Europa y Rusia. Las versiones modificadas del programa 101 continuaron apareciendo hasta 1949. Los Miller enfatizaron que ellos y su padre, Joseph, habían participado en el tumultuoso pasado del "Salvaje Oeste" de Oklahoma como conductores de ganado y comerciantes, amigos de Ponca y ganaderos que habían establecido el 101 en expansión. La publicidad pregonó su entusiasmo por Oklahoma y promocionó al Rancho 101 como el líder nacional en agronegocios. Los Miller enfatizaron que eran empresarios-ganaderos, no vaqueros, a quienes consideraban coloridos pero menos importantes que los ganaderos. Los periódicos de Oklahoma elogiaron el programa 101 Ranch Wild West como el mejor órgano publicitario de Oklahoma, y ​​el gobernador Charles N. Haskell permitió que su hijo Joe viajara con la compañía y participara en sus desfiles callejeros en 1909. Cuando el 101 Ranch se derrumbó en la Gran Depresión, también lo hizo la empresa subsidiaria de los hermanos.

El programa de The Millers imaginó a Oklahoma como un lugar donde la aventura, el progreso y la prosperidad se mezclaban cómodamente con el patriotismo y la justicia social. Aparentemente, incluso las diferencias étnicas y de género habían desaparecido allí, porque el 101 le dio la máxima facturación a un vaquero afroamericano llamado Bill Pickett. Los Miller expresaron su cariño por los Ponca que vivían en el rancho, y en 1913 la publicidad promocionó a las vaqueras como mujeres vigorosas e independientes que eran tratadas como iguales a los vaqueros en la 101. El patriotismo floreció en 1910 cuando la guerra con México amenazaba y nuevamente en 1916 cuando Pancho Villa encabezó una redada a través del Río Grande. Aquellos en el programa 101 — los Miller, vaqueros y vaqueras — expresaron su entusiasmo por convertirse en ciudadanos soldados y defender a Oklahoma y el resto de los Estados Unidos de los extranjeros.

Los espectáculos del Salvaje Oeste de Oklahoma, en su mayoría los de Pawnee Bill and the Millers, e incluido el del Coronel Zack Mulhall's Wild West, hicieron que las personas que vivían en su estado parecieran personajes coloridos y agradables. Entre los promovidos como "Oklahomans" estaban Geronimo, Will Rogers y Lucille Mulhall, que estaban, y Tom Mix, Dan Dix, Helen Gibson, Neal Hart, "Buck" Jones y Mabel Normand, que no lo eran. Incluso aquellos que dirigían programas más pequeños anunciaron el estado al incluir la palabra "Oklahoma" en sus títulos, como lo demuestran los nombres Arlington & amp Beckman's Oklahoma Ranch Wild West (1913), Barrett Shows y Oklahoma Bill's Wild West (1920) y Rhoda Royal 3 Ring Circus combinado con Oklahoma Ranch Wild West (1922).

Los espectáculos del Salvaje Oeste ocuparon un papel importante en la historia de Oklahoma. En publicidad y en la arena, Oklahoma y los habitantes de Oklahoma podrían ser todo para todas las personas. The shows presented stirring Wild West history, adventurous and likeable people, economic opportunity, patriotism, and tolerance for racial and gender differences. Certainly not all of this was true, but it mattered little to those Wild West showmen who created the spectacles or to the spectators who witnessed them.

Bibliografía

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Sarah Wood-Clark, Beautiful Daring Western Girls: Women of the Wild West Shows (Cody, Wyo.: Buffalo Bill Historical Center, 1991).

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Citación

Lo siguiente (según El manual de estilo de Chicago, 17a edición) es la cita preferida para los artículos:
Paul Reddin, &ldquoWild West Shows and Performers,&rdquo La enciclopedia de la historia y la cultura de Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=WI010.

& # 169 Sociedad histórica de Oklahoma.

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How the West was Spun – Buffalo Bill Cody’s Wild West Show


Buffalo Bill became so famous that posters announcing his shows needed no explanation. Courtesy Library of Congress.

Buffalo Bill wanted an epic production with theatrical flair that defined the West and drew viewers into it.

When fabled bison hunter William “Buffalo Bill” Cody first staged his Wild West show in 1883, he needed more than heroic cowboys, villainous Indians, teeming horses and roaming buffalo to transform it from a circus into a sensation. He needed star power. And there was one man who guaranteed to provide it: the Sioux chief widely blamed for the uprising that overwhelmed George Armstrong Custer’s 7th Cavalry at the Battle of Little Bighorn only a decade earlier. “I am going to try hard to get old Sitting Bull,” Cody said. “If we can manage to get him our ever lasting fortune is made.”

It took two years, but Cody finally got his man. In June 1885, Sitting Bull joined the Wild West show for a signing bonus of $125 and $50 a week—20 times more than Indians who served as policemen on reservations earned. Buffalo Bill reckoned his new star would prove to be an irresistible draw. With the Indian wars drawing to a close, and most Plains Indians confined to reservations, Buffalo Bill set the stage for a final conquest of the frontier. Since accompanying an army patrol as a scout shortly after the Battle of Little Bighorn and scalping the Cheyenne warrior Yellow Hair, he was known as the man who took “the first scalp for Custer.” As the man who now controlled Sitting Bull, he symbolically declared victory in the war for the West and signaled a new era of cooperation with the enemy. Cody excluded the chief from acts in which other Indians made sham attacks on settlers and then got their comeuppance from heroic cowboys. All Sitting Bull had to do was don a war costume, ride a horse into the arena and brave an audience that sometimes jeered and hissed.

Sitting Bull’s mere presence reinforced the reassuring message underlying Cody’s Wild West extravaganza, as well as the Western films and novels it inspired, that Americans are generous conquerors who attack only when provoked. At the same time, Cody’s vision of the West spoke to the fiercely competitive spirit of an American nation born in blood and defined by conflict on the frontier, where what mattered most was not whether you were right or wrong but whether you prevailed. The lesson of his Wild West was that sharpshooting American cowboys like Buffalo Bill could be as wild as the Indians they fought and match them blow for blow. The real frontier might be vanishing, but by preserving this wild domain imaginatively and reenacting the struggle for supremacy there, he gave millions of Americans the feeling they were up to any challenge.

Buffalo Bill’s Wild West depended on Cody’s ability to draw shrewdly on his frontier experiences to make himself a commanding figure. He earned his nickname, he claimed, by killing 4,280 buffalo during an 18-month stint for the Kansas Pacific Railroad in the late 1860s. Indiscriminate hunting was encouraged by the army as part of a campaign to wipe out buffalo herds that gave subsistence to free-roaming Plains Indians. The Indians did not take well to having this food supply annihilated. Cody told of being chased once by 30 Indians on horseback. Cavalry guarding the tracks came to his aid, and together they killed eight “redskins,” he said, expressing sympathy only for a horse one of the warriors was riding, killed by a shot from his trusty rifle Lucretia: “He was a noble animal, and ought to have been engaged in better business.”

Later in life Cody mused that Indians deserved better. But his early exploits on the Plains and his autobiographical account of those feats, designed to portray him as a classic frontier enforcer, came first. His crowning claim involved the rescue of a white woman from the clutches of Indians. In July 1869, he was serving as a scout for the 5th Cavalry when it surprised hostile Cheyennes in an encampment at Summit Springs, Colorado Territory, where one white woman held captive was killed in the ensuing battle and one rescued. Official records give credit for locating the camp to Pawnee scouts—who volunteered to serve the army against their traditional tribal foes—and make no mention of Buffalo Bill. But Cody boasted of killing Cheyenne Chief Tall Bull during the engagement after creeping to a spot where he could “easily drop him from the saddle” without hitting his horse, a “gallant steed” he then captured and named Tall Bull in honor of the chief.

This fabricated tale demonstrated Cody’s knack for translating the grim realities of Indian fighting into rousing adventure stories in which he symbolically appropriated the totemic power of defeated warriors by claiming their scalp, horse or captives, much as Indians did in battle. But he took care to distinguish his bravery from the bravado of warriors who refused to fight fair and targeted women and children. Left unmentioned in his account of the Battle of Summit Springs—which, like the Battle of Little Bighorn, he incorporated as an act in his Wild West show—was that women and children were among the more than 70 Cheyennes killed or captured.

After returning with the cavalry from Summit Springs to Fort Sedgwick in Colorado, Buffalo Bill met Edward Judson, who was looking for Western heroes to celebrate in the dime novels he wrote under the name Ned Buntline. His fiction did so much to create and inflate the reputation of Buffalo Bill that actors were soon playing him on stage. “I was curious to see how I would look when represented by some one else,” Cody recalled, so while visiting New York in 1872 he attended a performance of Buffalo Bill: The King of the Border Men and was called on stage. He soon realized that he could succeed in the limelight simply by being himself, or by impersonating the heroic character contrived by Buntline.

“I’m not an actor—I’m a star,” he told an interviewer soon after making the transition from frontier scout to itinerant showman. Crucial to his ascent to stardom was his awareness that he needed to become something more than a stereotypical Indian fighter or “scourge of the red man.” He never renounced that role and continued to bank on it throughout his career, but his genius as an entertainer lay in softening his own image—and that of the Wild West—just enough to reassure Americans that the conquest he dramatized was a good clean fight that had redeeming social value without robbing this struggle for supremacy of its visceral appeal.

Buffalo Bill’s first appearance on stage in Chicago gave little hint of the bright future that awaited him in show business. He and other ornery frontiersmen blasted away at Indians ludicrously impersonated by white extras in a murky plot concocted by Buntline. One reviewer called the acting “execrable” and concluded that such “scalping, blood and thunder, is not likely to be vouchsafed to a city a second time, even Chicago.” Nonetheless, the show proved commercially successful, and Buffalo Bill made $6,000 over the winter, substantially improving his take in seasons to come by forming his own troupe called the Buffalo Bill Combination.

For several years, he combined acting with summer stints as a scout or guide, honing his skills as an entertainer by conducting wealthy dudes from the East and European nobility on hunting expeditions and diverting them with shows of skill that sometimes involved Indians hired for the occasion. Buffalo Bill enjoyed “trotting in the first class, with the very first men of the land,” and came away convinced that a Wild West spectacle involving real cowboys and Indians could appeal to all classes and become, as it was later billed, “America’s National Entertainment.”

Other showmen of the era tried to mine that same vein by mounting Wild West themed circuses in which sharpshooters and bronco-busters demonstrated their skills. But when Buffalo Bill launched his Wild West show in 1883, he set his aim higher. He wanted an epic production with theatrical flair that defined the West and drew viewers into it. After a lackluster first season, marred by his drunken escapades with a fellow sharpshooter and business associate named Doc Carver, he teamed with Nate Salsbury, a shrewd theater manager, and hired director Steele MacKaye to make the production more than a series of stunts by creating a show within the show called The Drama of Civilization. First staged in the winter of 1886 in New York’s Madison Square Garden, where it was viewed by more than a million people, the pageant was set against painted backdrops and included four acts that purported to represent the historical evolution of the West from “The Primeval Forest,” occupied only by wild Indians, to “The Prairie,” where civilization appeared with the arrival of wagon trains, setting the stage for further progress in the form of “The Cattle Ranch” and “The Mining Camp.”

The elaborate staging fulfilled Buffalo Bill’s stated goal of offering “high toned” entertainment, but the acts themselves suggested that the coming of the white man had done little to tame the Wild West. The climactic mining camp episode included a duel between gunfighters and an attack on the Deadwood Stagecoach by bandits, playing much the same role as that performed by marauding Indians in other performances. In the grand finale, the mining camp was blown away by a cyclone, suggesting that if wild men did not defeat those trying to civilize the West, wild nature surely would.

At heart the Wild West extravaganza was less about the triumph of civilization than ceaseless struggle in which “barbarism and civilization have their hands on each other’s throat,” as one observer put it. Cody could not afford to become so high toned that he robbed the show of the smoke and thunder that many came to see, and he surely welcomed notices like that from a reviewer who promised the public that “Buffalo Bill’s ‘Wild West’ is wild enough to suit the most devoted admirer of western adventure and prowess.” At the same time, Cody promoted the show as family entertainment, suitable for women and children. By hiring Annie Oakley, whom Sitting Bull nicknamed “Little Sure Shot,” Cody graced his cast with a deadly shot who was so demure and disarming that spectators who might otherwise have been scared away by gunplay were as eager to attend as those for whom fancy shooting was the main draw.

European blue bloods also found the show enchanting. In 1887 Buffalo Bill and an entourage of 100 whites, 97 Indians, 180 horses, 18 buffalo, 10 elk, 5 Texan steers, 4 donkeys and 2 deer traveled to England to help celebrate the Jubilee Year of Queen Victoria. In addition to staging twice-a-day shows during a five-month stay in London for crowds that averaged around 30,000, the Wild West troupe gave a command performance for the queen in which the Prince of Wales and the kings of Belgium, Greece, Saxony and Denmark rode around the arena in a stagecoach with Buffalo Bill fending off marauding Indians from the driver’s seat. In the process, Buffalo Bill’s pop interpretation of the American frontier was validated as high culture and for the next five years the Wild West toured the major capitals of Europe.

Despite his warm reception throughout Europe, when Buffalo Bill brought the show home in 1893 he was shunned as too commercial by the organizers of the Columbian Exposition in Chicago, a grandiose celebration of civilization in America that featured 65,000 exhibits in an array of gleaming Beaux Arts buildings dubbed the White City. Undeterred, Buffalo Bill camped out across the street and drew an audience that summer of more than 3 million people, including a group of historians who took a break one afternoon from a conference at the exposition to see the Wild West show and later that evening heard their colleague Frederick Jackson Turner deliver his landmark essay “The Significance of the Frontier in American History.”

Turner portrayed the settling of the West as a largely peaceful process, in which the availability of “free land” on the frontier served as a safety valve, releasing social tensions by providing fresh opportunities for Americans who might otherwise have been stifled in their ambitions for a better life. But Cody, for all the historical distortions in his show, hit on a fundamental truth that eluded the erudite Turner: There was no free land. Everything that American settlers claimed, from the landing at Jamestown to the closing of the frontier in 1890, was Indian country, wrested from tribal groups at great cost. Buffalo Bill’s Wild West remains with us to this day because he recognized that fierce competition and strife had as much to do with the making of America as the dream of liberty and justice for all.

Ultimately, it was Indians who lent an air of authenticity to Buffalo Bill’s Wild West. He could not hire Indians without the government’s permission and faced scrutiny and criticism from officials who argued that his show displayed Indians as bloodthirsty warriors while the government was trying to convert them to a peaceful, productive existence. But he was keenly aware of their importance to the production and tried to ensure they were well treated. Luther Standing Bear, a Sioux who served as chief of the Indian performers on one European tour, expressed gratitude for the support Buffalo Bill showed when he complained that Indians were being served inferior food. “My Indians are the principal feature of this show,” he recalled Buffalo Bill telling the dining steward, “and they are the one people I will not allow to be misused or neglected.”

Black Elk, whose dictated reminiscences to poet John Neihardt were published in 1932 under the title Black Elk Speaks, shared Luther Standing Bear’s appreciation for the way he and other performers were treated by Buffalo Bill, or Pahuska (Long Hair). When Black Elk wearied of life on tour and said he was “sick to go home,” Buffalo Bill was sympathetic: “He gave me a ticket and ninety dollars. Then he gave me a big dinner. Pahuska had a strong heart.”

But Black Elk’s memories of the show itself were more ambivalent. “I liked the part of the show we made,” he said, “but not the part the Wasichus [whites] made.” Like other Sioux hired by Buffalo Bill, he enjoyed commemorating their proud old days as mounted warriors but seemingly recognized that their role was defined and diminished by what whites made of it. Describing the command performance of Buffalo Bill’s Wild West for Queen Victoria, he recalled that she spoke to Indian performers after they danced and sang for her and told them something to this effect: “All over the world I have seen all kinds of people but to-day I have seen the best-looking people I know. If you belonged to me, I would not let them take you around in a show like this.” Whether or not she spoke such words, Black Elk evidently felt that “a show like this” did not do his people great honor.

The willingness of proud warriors who once resisted American authority to join Cody’s show demonstrated that they were capable of adapting to the modern world. Yet the conventions of the Wild West relegated them to the past, a vanishing world of tepees, war bonnets and scalp dances that was the only Indian culture many whites recognized. One chief who toured with Cody, Iron Tail, was said to be a model for the Indian Head nickel, with a bonneted warrior on one side and a buffalo on the other—icons that became cherished as distinctively American only when the way of life they represented was on the verge of extinction.

Sitting Bull, whose appearance in the show prompted many other Sioux to join the traveling troupe, epitomized the wide gulf between the myth perpetuated by Buffalo Bill’s Wild West and the harsh reality Indians faced with the closing of the frontier. By all accounts he got on well with Cody. But he hated the hustle and bustle of Eastern cities and only stayed with the show for four months. In the years that followed, government officials grew concerned about the emergence of the Ghost Dance, a messianic religious movement on the reservations that promised Indians who joined in the ritualistic dance eternal life in a bountiful world of their own, where they would be reunited with their lost loved ones and ancestors. Reports in late 1889 that Sioux who joined this movement were wearing “ghost shirts,” which they believed would protect them from bullets, increased fears among authorities that the movement would turn violent. When Sitting Bull began encouraging the Ghost Dancers, Maj. Gen. Nelson Miles called upon Buffalo Bill to find him and bring him in, hoping that the chief would yield peacefully to a man he knew and trusted.

Cody headed west to Bismarck, N.D., in December 1890 and reportedly filled two wagons with gifts before setting off in his showman’s outfit to track down Sitting Bull on the Standing Rock Reservation. The escapade is clouded in legend and it remains unclear whether or not Cody was serious about trying to arrest Sitting Bull. In any case he got waylaid by two scouts working for the Indian agent James McLaughlin, who wanted credit for corralling Sitting Bull himself. This was no longer Cody’s show, and it would play out as a reminder of the grim realities that underlay his rousing performances.

On December 15, McLaughlin sent Indian police to arrest Sitting Bull. A struggle ensued, and shots were fired. Sitting Bull was killed instantly. His son, six of his supporters and six policemen also died. Two weeks later, fighting erupted at nearby Wounded Knee Creek on the Pine Ridge Reservation between a band of Sioux caught up in the Ghost Dance movement and troops of Custer’s old regiment, the 7th Cavalry, after soldiers grappled with a deaf young Indian who refused to hand over his gun. When the shooting stopped, 25 soldiers and about 150 Sioux, many of them women and children, lay dead. In the words of Charles Eastman, a mixed-blood Sioux physician who searched among the victims for survivors, Wounded Knee exposed the lurking “savagery of civilization.”


Buffalo Bill’s Wild West Goes to Paris

One of the highlights of Buffalo Bills Wild West was when the troupe performed in Paris France. After their fascinating success touring the United States, the group sailed to Europe and played a number of cities on the continent.Their original performances in England during 1887 paved the way for a much larger tour which included a six month engagement in France. The world was ready and eager to see these old west shows.

The tour in England had coincided with Queen Victoria’s Golden Jubilee celebration and the Buffalo Bill Cody planned his French tour to take place during the Exposition Universelle in Paris during 1889. The Paris Exposition commemorated the one hundred year anniversary of the Storming of the Bastille, a somewhat similar event to the one hundred year anniversary of the United States. William Cody Buffalo Bill gained the reputation of being an excellent showman. This was not only for his performances in the arena but equally so for his skill in building publicity. Cody’s worldwide reputation along with an advertising blitz created an overwhelming response from the French. The opening performance alone drew some 10,000 spectators including Sadi Carnot, the French President. The French newspapers were filled every day with accounts of the Wild West and its performers. The Indians, just as in England, had attracted huge attention. As if their presence in France wasn’t enough, the French press put out large stories of Cody’s Indians climbing the famed Eiffel Tower.The public domain photo below shows the Eiffel Tower under construction in July 1888.

The French engineer Gustave Eiffel won a contest to build a gigantic tower as the spectacular centerpiece of the 1889 Exposition Universelle and Cody’s Indians surely would have been the first Native Americans to ascend this symbolic tower. The very act of touching the Indians became a popular pastime for young French couple in particular who thought such contact would assure fertility. French children were so thrilled by the Wild West and it’s authentic American Indians that they set up their own wild west encampment in the Bois de Boulogne. Everything in the Wild West show was intriguing to the Parisians of the time including the wild west buffalo itself.

All throughout the summer of 1889, as Buffalo Bill performed during the Exposition Universelle, it almost appeared that the Wild West was the main event in Paris rather than the Exposition itself. One side note to the Wild West’s tour of France involved Buffalo Cody trying to present a special gift to the French president. The gift was a nine foot tall lamp with a preserved bison head at the top. The lamp shade was scarlet red. While the gesture was surely meant as a compliment, the French president declined the offer. It’s not clear what happened to the intended gift after that.

Buffalo Bill’s Wild West Show, featuring among others, the famous sharpshooter Annie Oakley and a full contingent of Native Americans, thrilled Parisians at the same time that Thomas Edison, come to promote his new talking phonograph in Europe. Clearly the excitement of the American frontier coupled with advances in science and engineering, such as Eiffels Tower and Edison’s inventions made the Exposition Universelle a showcase of the old and new.

Another historical side note regarding the Wild West’s performances in Paris involved that of Annie Oakley.Two years prior in 1887, Oakley had quit the show amid poor relations with the show’s other female sharpshooter, Lillian Smith, almost ten years younger than Oakley. By 1889 Smith had also quit the Wild West and Buffalo Bill was successful in persuading Annie Oakley to rejoin his group for their upcoming tour of Europe.

After the Wild West performed in Paris they moved through southern France and then onto Spain for sold out performances there. The Buffalo Bill show and all it’s advance publicity headed south.

The story of American old west frontier history has proved to be a lasting attraction. Today, in the 21st century, visitors to the Disneyland Paris show can see a sort of reenactment of what Buffalo Bill Cody brought to France over one hundred years ago. Now, twice daily, a man by the name of Trent Vance (Vance plays Buffalo Bill Cody) heads up a cast of up to 70 cowboys, Indians, bison, longhorn cattle, horses and a donkey in a 90-minute dinner performance portrayed just like Buffalo Bill’s Wild West shows. The show includes chuckwagon scenes, a buffalo chase, rodeo games and a stagecoach attack along with other frontier acts. Named appropriately, Buffalo Bill’s Wild West Show, there are two performances nightly and includes dinner. Disney’s knowledge of Buffalo Bill Cody goes all the way back to Walt Disney himself, who saw Buffalo Bill in a parade that came through Disney’s boyhood hometown of Marceline, Missouri.

Aside from attending the new Wild West at Disneyland in Paris, many artifacts and records can be seen at two Buffalo Bill Cody museums in the United States. One is the Buffal Bill Historical Center in Cody Wyoming just east of Yellowstone National Park. The other is at the Buffalo Bill Museum in Golden Colorado. The Buffalo Bill Museum’s Golden Colorado exhibits include memorabilia from Buffalo Bill’s life and Wild West shows, Native American artifacts, a large collection of antique firearms and other Old West artifacts. Golden Colorado is also the grave site of William Cody.


Pawnee Bill and His Wild West Show

Buffalo Bill’s Wild West was the most acclaimed entertainment troupe in the latter 1800’s and at the turn of the century. Old West shows were quite in vogue in the last part of the 1800’s. No other show of it’s kind, and most likely no other show period, had the world acclaim that the Wild West had.

The Buffalo Bill show was in demand. When traveling throughout England and the Continent during the 1880’s and 90’s, the Wild West performed for heads of state, royalty and influential people of all callings. There was never another group of entertainers quite like Buffalo Bill Cody assembled. Some of these entertainers grew famous during their years with the Wild West, most notably Phoebe Ann Moses, the sharpshooter with the stage name Annie Oakley.

Pawnee Bill

A man named Gordon William Lillie, born in 1860, was also a Wild West showman. Lillie was known by the name “Pawnee Bill” and there were several reasons for this. In 1879, Gordon was working on the Pawnee Indian agency in Indian Territory, now Oklahoma.

The photo left is of Pawnee Bill and May Lillie

In 1883, he was given the opportunity to work with the Buffalo Bill Wild West Show as the Pawnee interpreter. This work with the show would ultimately give him his nickname Pawnee Bill. The need for an interpreter accompanying the Wild West was real. As most people recall, the Wild West performers for the most part were the genuine articles. The Indians were genuine Native Americans, some not many years away from the warpath. Sitting Bull himself joined Cody’s Wild West for about four months. Nevertheless, Pawnee Bill’s association with William Cody would lead to opportunities in the future.

Pawnee Bill met May Manning, another western performer, who was known to many as the “Champion Girl Horseback Shot of the West.” May Lillie“, her soon to be new name, was quite a skilled female sharpshooter. The couple (pictured above) were married in 1886 at May’s parents home in Philadelphia. Gordon Lillie’s wedding gift to his bride was a pony and a Marlin 22 target rifle.

After the marriage in 1886 they started their own western show called, “Pawnee Bill’s Historic Wild West& # 8220. Unfortunately, the first year didn’t go too well financially and they then created a smaller show called “Pawnee Bill’s Historical Wild West Indian Museum and Encampment Show.” This new smaller operation fared much better and Lillie recruited Jose Barrera (pictured below), known to audiences as “Mexican Joe& # 8220. Barrera was only 15 years old when he joined Pawnee Bill. Even at that young age he was an expert equestrian and roper. He was called the greatest trick roper in the world. Mexican Joe along with other performers were also noted for their unique “Bailable a Caballo” in which both riders and horses danced in pairs to the music of a twelve piece band. During his lifetime, Mexican Joe toured throughout the United States and Europe. He performed with Pawnee Bill, Buffalo Bill Cody’s Wild West and with the successful Miller Brothers 101 Ranch Show. Mexican Joe was a star in many old west shows.

In regards to the talented May Manning, she became very involved in Women’s Relief efforts, buffalo herd preservation as well as Indian culture. May also became involved in films starring in “May Lillie, Queen of the Buffalo Ranch,” a film produced at the ranch. In 1936.

The image right is of Mexican Joe

In 2011, May Manning Lillie was inducted into the National Cowgirl Hall of Fame in Fort Worth Texas for her work during her Wild West Show career as well as her role in the preservation of the American bison. The Pawnee Bill Ranch was a refuge site for the buffalo.

The Wild West Shows

To give you a feel for Pawnee Bill’s show, the group included Mexican cowboys, Pawnee Indians, Japanese performers, and Arab jugglers. The show appeared to be part western show and part circus. Pawnee Bill featured boomerang throwers, Turkish musicians and freaks of all sort in his museum annex.

Pawnee Bill and Buffalo Bill Cody joined forces in 1908. This new show was called “The Two Bill’s Show& # 8220. Unfortunately, while traveling with their show in Denver Colorado, the Two Bill’s Show was foreclosed on and dissolved. “The Two Bills Show” didn’t enjoy the same fame as the Cody’s Wild West show. The photo below is of a cowboy around 1902.

Visit the Pawnee Bill Ranch Museum

Today, you can still see an edition of Pawnee Bill’s show during the last three Saturdays of June. Tickets for these events can be bought at the Pawnee Bill Ranch Museum in Pawnee Oklahoma.

The ranch area containing the buildings is located on Blue Hawk Peak. The Ranch refers to it as “the hill” to differentiate it from the lower pavilion/picnic/arena area and the large pastures that comprise the bulk of the ranch.

These performances in Pawnee Oklahoma are not part of the Pawnee Bill shows that take place in Fort Worth Texas. The tickets for the Pawnee Oklahoma events cannot be purchased online, only at the Ranch Museum itself.

Visitors to the Pawnee Oklahoma ranch can now tour Pawnee Bill and his wife, May’s, 14 room mansion which is fully furnished with their original belongings. Today, Pawnee Bill Ranch consists of 500 of the original 2,000 acres. It also includes original outbuildings.

The ranch is now operated by the Sociedad Histórica de Oklahoma. The Pawnees Bill Ranch is open as a historic site dedicated to the preservation and interpretation of history as it relates to Pawnee Bill and May Manning Lillie. Many people who visit the Pawnee Bill Ranch combine it with a visit to the National Cowboy and Western Heritage Museum in Oklahoma City. Both the ranch and the museum in Oklahoma City make good additions to your Oklahoma vacation planner. They fit in well for a low cast family trip.

The city of Pawnee Oklahoma is a very historic and an excellent place to visit when you’re in the area. Also a good place to add to your summer vacation road trip planner.

The splendor of the old west cowboys and Indians are still very much alive and well in Pawnee. The magnificent old buildings stand today as monuments of a time gone by. Pawnee is.located in the northern part of the state, about 50 miles northwest of Tulsa and about 75 miles northeast of Oklahoma City.

(Article copyright Trips Into History. Photos and images in the public domain)


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