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La lucha para llevar a casa a los veteranos de la Segunda Guerra Mundial

La lucha para llevar a casa a los veteranos de la Segunda Guerra Mundial

En total, más de 9.400 miembros del servicio muertos en la Segunda Guerra Mundial y otros conflictos pasados ​​están enterrados como "desconocidos" en los cementerios estadounidenses de todo el mundo. Sin embargo, según una investigación reciente realizada por National Public Radio y la sala de redacción independiente sin fines de lucro ProPublica, los funcionarios del Pentágono a cargo de la contabilidad de los prisioneros de guerra y los MIA estadounidenses rara vez aprueban la exhumación de cualquiera de estos soldados para identificarlos a través de pruebas de ADN. En promedio, concluyó la investigación, el Comando Conjunto de Prisioneros de Guerra / Desaparecidos en Acción (J-PAC) del Departamento de Defensa da luz verde en menos del 4 por ciento de esos casos.

Uno de los casos que se negaron a perseguir fue el del soldado de primera clase del ejército estadounidense Lawrence S. Gordon, que murió en Normandía en 1944 cuando un proyectil alemán alcanzó su vehículo blindado. Según lo informado por el Daily Beast y ProPublica, el cineasta Jed Henry (cuyo abuelo sirvió en la unidad de Gordon) comenzó a investigar el caso en 2011 y pudo encontrar evidencia de que el Ejército de los EE. UU. Había recuperado dos cuerpos no identificables gravemente quemados del vehículo blindado y enterrado ellos como desconocidos estadounidenses. Sin embargo, después de la guerra, el ejército desenterró los restos y descubrió que ambos cuerpos vestían ropa alemana. Pudieron usar huellas dactilares para identificar uno de los cuerpos como Army Pvt. James Bowman, que había estado en la torreta del vehículo blindado junto a Gordon. El otro conjunto de restos, que no pudo ser identificado, fue bautizado como “X-356” y entregado al gobierno alemán debido a la vestimenta alemana, luego de lo cual fue enterrado en una cripta alemana en Francia.

Cuando se le presentaron los hallazgos de Henry, J-PAC concluyó en 2013 que no había pruebas suficientes para exhumar los restos, dados los miles de hombres que murieron en el área durante ese tiempo. (La ciudadanía canadiense de Gordon también podría haber sido un factor, aunque nació de padres estadounidenses y decidió alistarse en el ejército de los EE. UU.). La familia de Gordon y Henry luego llevaron la misma evidencia a las autoridades francesas y alemanas, y pudieron persuadirlos de que exhumar los restos de Gordon y realizar pruebas de ADN para identificarlo definitivamente. Después de que el Instituto Nacional de Ciencias Forenses de Francia descubrió que el ADN de uno de los molares coincidía con el de un sobrino de Gordon, el general de brigada Dirk H. Backen, del agregado de defensa alemán, escribió a Lawrence R. Gordon, sobrino y homónimo de Gordon, que “vendrá casa y eso es lo que cuenta. Cayó en una batalla contra mis compatriotas, pero lo hizo por una causa justa: liberar a Europa del fascismo y restaurar la paz, la libertad y la humanidad. Su sacrificio no fue en vano ”. Los restos de Gordon serán entregados a su familia en una ceremonia en Francia el 10 de junio.

Las familias de los marineros muertos a bordo del U.S.S. Oklahoma durante el ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, está buscando un cierre similar. Según Los Angeles Times), fue Ray Emory, un sobreviviente de 92 años del ataque a Pearl Harbor, quien supo a través de una minuciosa investigación que los cuerpos de 27 marineros habían sido identificados a través de registros dentales en 1949. Un antropólogo que trabaja con Sin embargo, los militares aparentemente se negaron a firmar las identificaciones y las familias no fueron notificadas. En cambio, los restos parciales fueron enterrados en cinco ataúdes marcados como "desconocidos" en el Cementerio Nacional Conmemorativo del Pacífico, más conocido como el "Punchbowl".

En 2003, Emory logró convencer a J-PAC de exhumar uno de los cinco ataúdes, y los restos de cinco militares fueron entregados a sus familias después de que las pruebas de ADN los identificaran. Ahora, las familias de los otros 21 marineros (una familia no pudo ser localizada) están luchando para que los militares hagan lo mismo por sus seres queridos. Cuentan con el apoyo de un grupo bipartidista de 15 senadores, que el mes pasado entregó una carta al secretario de Defensa, Chuck Hagel, instándolo a ordenar las exhumaciones. El senador Christopher S. Murphy (D-Conn.), Quien ayudó a liderar los esfuerzos de los senadores, dijo que “dado que muchos de estos 21 marineros eran bomberos de la Marina que murieron heroicamente tratando de apagar el fuego en su barco en ese horrible día , lo menos que podemos hacer es darles un lugar de descanso final elegido por sus familias para honrar su valentía ".

La Marina de los Estados Unidos se opone a la exhumación de los marineros de Oklahoma y prefiere mantenerlos en el Punchbowl, donde se les puede permitir "descansar con dignidad", en palabras del teniente comandante. Sarah Flaherty, portavoz de la Marina. Según Lisa Ridge (cuyos restos de abuelo se encuentran entre los enterrados en el Punchbowl), parte de la oposición de la Marina se debe al hecho de que se descubrieron alrededor de 100 huesos pertenecientes a víctimas desconocidas de Pearl Harbor en el ataúd exhumado junto con los de los cinco ahora- marineros identificados. "No sienten que sea correcto abrirse más hasta que los identifiquen", dijo Ridge al L.A. Times, aunque considera este argumento simplemente una táctica dilatoria.

El Departamento de Asuntos de los Veteranos, que supervisa el cementerio, y la Marina tienen la última palabra sobre la exhumación, y el Contralmirante John Kirby, el portavoz principal del Pentágono, dice que la Oficina de POW / Personal Desaparecido del Departamento de Defensa está investigando la viabilidad de desenterrar y identificando los restos. Hasta que eso suceda, Ridge y los otros miembros de la familia de los 21 marineros seguirán esperando.


Los últimos nazis alemanes vivos de la Segunda Guerra Mundial tienen sorprendentemente pocos arrepentimientos

Los últimos nazis de la Segunda Guerra Mundial que quedan viven cómodamente en sus hogares en Alemania, llevan una vida normal y, en algunos casos, todavía están orgullosos de su participación en una de las mayores atrocidades de la historia mundial.

En el nuevo y escalofriante documental "Final Account", que se estrena el viernes, el director británico Luke Holland, cuyos abuelos fueron asesinados en el Holocausto, entrevistó a varios ex nazis sobre sus recuerdos del asesino Tercer Reich. Le tomó 10 años rastrear a sus sujetos mayores y capturarlos en una película. Y el propio Holland murió en junio poco después de terminar su película.

Considerados funcionarios en lugar de criminales de guerra por el gobierno alemán, estos ex médicos, oficiales de las SS y guardias de campos de concentración pudieron regresar a sus comunidades después de la Segunda Guerra Mundial como si nada hubiera pasado.

Desde los 10 años, los niños alemanes se convirtieron en parte de Jungvolk y, finalmente, de las Juventudes Hitlerianas o de la Liga de Chicas Alemanas. Cortesía de Focus Features

Para muchos de ellos, “nada” es la palabra clave hoy.

“La mayoría de los que estaban bajo el nazismo dijeron después de la guerra, una y otra vez, en primer lugar 'No sabía', en segundo lugar 'No participé' y en tercer lugar, 'Si lo hubiera sabido, habría actuado de manera diferente, & # 8217 ”Klaus Kleinau, un miembro arrepentido de las Waffen-SS, la rama militar de las SS, dijo en el doc.

Kleinau cree que se trata de una ilusión generalizada. “Todo el mundo trata de distanciarse de las masacres cometidas bajo el nazismo, especialmente las de los últimos años. Y es por eso que muchos dijeron: 'Yo no era un nazi' ".

La mayoría de los entrevistados comenzaron su participación con los nazis cuando se unieron al Jungvolk, un programa obligatorio para niños entre las edades de 10 y 14 años. Después de eso, avanzaron a las Juventudes Hitlerianas o su equivalente femenino, la Liga de Chicas Alemanas.

Algunos recordaron estar emocionados de asistir al campamento cuando eran niños.

"Esta es mi tarjeta de miembro de la Juventud Hitleriana", dijo Hans Werk, quien finalmente se convirtió en parte de las Waffen-SS. “Me uní a Jungvolk a la edad de 10 años y recibí esto. Me incorporé el 1 de mayo de 1937. Incluso antes de los 10 años. No podía esperar ". Werk luego expresó un profundo y sincero pesar por sus acciones durante la guerra.

Una mujer anónima agregó: “No apoyamos al partido. Pero nos gustó el uniforme. Lo seguimos porque lo disfrutamos: ponernos el uniforme y hacer marchas ".

Pero la inocencia fue una artimaña. Desde pequeños, se les enseñó a odiar.

“Aprendimos a leer con el libro de abecedario normal, pero también teníamos un libro de abecedario con temática judía”, dijo Werk. “Tenía una caricatura de un judío para cada letra. Recuerdo una en particular: una carnicería que estaba muy sucia y grasienta. Un judío repugnante con el pelo largo sucio y un sombrero, detrás del mostrador. Junto a él, una alemana rubia con delantal blanco. Tenía la mano donde no debería estar ".

Aunque muchos sujetos expresaron vergüenza por su papel en el Holocausto, otros no se arrepienten en absoluto. Cuando un hombre anónimo recordó haber llamado a los guardias del campo de concentración de Bergen-Belsen para traer de regreso a los prisioneros judíos fugitivos que estaban escondidos en su granja y en la pocilga de su granja, se echó a reír.

El director Luke Holland murió poco después de completar su documental, & # 8220Final Account & # 8221 © Focus Features / Cortesía de Everet

Cuando se le preguntó si todavía & # 8220 honra & # 8221 a Adolf Hitler, Karl Hollander, un ex teniente de las SS que conservaba sus insignias con la esvástica, dijo: “Todavía lo hago. La idea era correcta ... no comparto la opinión de que deberían ser asesinados. Deberían haber sido expulsados ​​a otro país donde pudieran gobernarse a sí mismos. Esto habría ahorrado una gran cantidad de dolor ".

Kurt Sametreiter de las SS también se mantuvo firme.

“Las Waffen-SS no tuvieron nada que ver con el tratamiento terrible y brutal de judíos y disidentes y el campo de concentración”, dijo Sametreiter. “Éramos soldados de primera línea… no me arrepiento, y nunca me arrepentiré de estar con esa unidad. Verdaderamente no. Una camaradería como esa ... Podías confiar en cada hombre al 100%. No había nada que pudiera salir mal. Esa fue la belleza ".

Cuando se le preguntó si 6 millones de judíos fueron asesinados durante el Holocausto, Sametreiter lo negó.

"Eso es una broma", dijo. "No lo creo. No lo voy a creer. No puede ser. Hoy dicen. Disculpe, pero es el judío quien lo dice así. La escala que se reclama hoy, también la niego. Lo niego. No sucedió ".


La victoria del Doble V

Durante la Segunda Guerra Mundial, los afroamericanos hicieron enormes sacrificios en un esfuerzo por intercambiar el servicio militar y el apoyo en tiempos de guerra por ganancias sociales, políticas y económicas mensurables. Como nunca antes, las comunidades negras locales de todo el país participaron con entusiasmo en los programas de guerra mientras intensificaban sus demandas de progreso social.

Imagen principal: (Imagen: Archivos Nacionales, 208-NP-3F-3.)

AFROAMERICANOS EN CASA DURANTE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Durante la Segunda Guerra Mundial, los afroamericanos hicieron enormes sacrificios en un esfuerzo por intercambiar el servicio militar y el apoyo en tiempos de guerra por ganancias sociales, políticas y económicas mensurables. Como nunca antes, las comunidades negras locales de todo el país participaron con entusiasmo en los programas de guerra mientras intensificaban sus demandas de progreso social. La lucha por la ciudadanía afroamericana de primera clase durante este período se libró principalmente en el lugar de trabajo y las instalaciones de capacitación en todo el país. En particular, los colegios y universidades negros hicieron contribuciones vitales al programa de defensa y, a nivel estatal, dirigieron instalaciones de entrenamiento y organizaron el esfuerzo de guerra afroamericano. En total, 75 colegios y universidades negros participaron en el Programa de Defensa Nacional de alguna manera.

Para 1942, miles de afroamericanos se habían inscrito en cursos previos al empleo en colegios y universidades históricamente negros (HBCU) en todo el sur. Casi 30 universidades negras ofrecieron 50 cursos nuevos que cubrieron temas como artes mecánicas, ingeniería de radio, ingeniería de herramientas, soldadura, electrónica, construcción de embarcaciones, enfermería, trabajo de chapa, fotografía, motores de combustión interna, gestión de producción y nutrición. Los estudiantes recibieron capacitación en ocupaciones que reflejaban una escasez de personal en las áreas regionales. Sesenta y cinco universidades negras participaron en programas federales como el programa de Entrenamiento de Guerra en Ingeniería, Ciencias y Administración (ESMWT). Doce de esas instituciones tenían contratos directos con el gobierno federal y ofrecían un total de 74 cursos en física, matemáticas, administración, ingeniería y química. En general, alrededor del 80 por ciento de los colegios y universidades negros cambiaron sus planes de estudio para ofrecer cursos relacionados con la defensa y capacitación para el esfuerzo bélico.

El gobierno federal también solicitó enérgicamente el apoyo de las HBCU en numerosos programas como el programa War Bond and Stamp Savings y el Army Allisted Reserve Corps, que fue un precursor de la Reserva del Ejército de los Estados Unidos. Además de miles de afroamericanos, más de 50.000 estudiantes no afroamericanos de todo el sur se registraron en programas de formación relacionados con la defensa. Los afroamericanos recibieron una valiosa capacitación en ocupaciones calificadas y no calificadas que los calificaron para trabajar en numerosas industrias relacionadas con la guerra. Aunque los afroamericanos buscaban ansiosamente estas oportunidades de programas de capacitación en defensa, muchos empleadores en el Sur evitaron contratar a negros por temor a disturbios sociales y huelgas masivas. En respuesta, la oficina regional de la Comisión de Mano de Obra de Guerra en Dallas, Texas, ordenó a los aprendices negros en todo el suroeste que buscaran empleo en astilleros y plantas de defensa ubicadas en el norte y el oeste.

Durante la guerra, los estadounidenses cantaron habitualmente "God Bless America" ​​y "Star Spangled Banner" y colocaron carteles y banderas estadounidenses en apoyo de las tropas y los programas relacionados con la guerra. Sin embargo, las fervientes demostraciones de patriotismo no incluyeron el apoyo de las tropas negras. Durante este período, la violencia racial contra los soldados afroamericanos era común cerca de las instalaciones militares en el sur. Poco después del ataque japonés a Pearl Harbor, por ejemplo, estalló una revuelta racial entre soldados afroamericanos, civiles y la policía local en Alexandria, Louisiana, cuando un policía militar blanco golpeó a un soldado negro frente a un cine abarrotado. Debido a tales incidentes, los líderes negros, los educadores y la prensa negra creían que construir la moral en la comunidad negra era aún más esencial. La comunidad negra no solo se beneficiaría social y políticamente de los programas de capacitación y el aumento de las oportunidades de empleo, sino que las HBCU también recibirían el apoyo financiero y técnico muy necesario de los gobiernos federal y estatal.

Muchos líderes negros y organizaciones como la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) estaban muy conscientes y preocupados por el descontento de los afroamericanos por la guerra. Con razón, los estadounidenses negros tenían poco que celebrar, considerando que a muchos de ellos se les prohibió la entrada. defensa Civil programas de capacitación y trabajos, ya que la filosofía de Jim Crow impregnaba las ramas de los servicios del Ejército, la Armada y la Infantería de Marina, y los afroamericanos que sufrían malos tratos y agresiones a manos de blancos no tenían ningún recurso en el sistema judicial. De hecho, esta actitud era representativa del estado de ánimo de la comunidad negra en todo el país. Para combatir esta atmósfera pesimista, la Subdivisión de Investigación de la División de Servicios Especiales, Fuerzas del Ejército de los Estados Unidos, publicó un informe titulado "Actitudes del soldado negro". El informe sugirió que se establezcan esfuerzos especiales para asignar tropas negras a importantes deberes militares y que haya un mayor flujo de noticias sobre los logros militares afroamericanos tanto en combate como en entrenamiento. Este aumento en el flujo de información incluiría un enfoque constante en la doctrina racial enemiga. Todas estas sugerencias tenían la intención de enfatizar a los afroamericanos la importancia de ganar la guerra.

La contradicción entre luchar para sostener la democracia en todo el mundo y experimentar la humillación de las leyes Jim Crow, la ciudadanía de segunda clase y la exclusión de los programas de capacitación laboral en tiempos de guerra en casa, comprensiblemente, resultó demasiado grande para muchos afroamericanos. Aunque el sentimiento pacifista y antimilitar no reflejaba la retórica de la población en general o de los principales líderes negros, los sentimientos de individuos como C.L.R. James representó cuántos soldados negros y civiles se sentían. James proclamó:

"¿Por qué debería derramar mi sangre por la América de Roosevelt, por Cotton Ed Smith y el senador Bilbo, por todo Jim Crow, el sur que odia a los negros, por los trabajos sucios y mal pagados por los que los negros tienen que luchar, por los pocos dólares de el alivio y los insultos, la discriminación, la brutalidad policial y la pobreza perpetua a la que se condena a los negros incluso en el Norte más liberal? "


La lucha de los veteranos negros

El Día de los Veteranos es una ocasión para reconocer con respeto y aprecio a quienes han servido en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. Pero durante generaciones, los afroamericanos que regresaban a casa después del servicio tenían más probabilidades de enfrentar discriminación, falta de respeto, violencia e incluso la muerte.

Durante finales del siglo XIX y principios del XX, la supremacía blanca seguía siendo ley y costumbre en todo el país, y muchos blancos temían que los soldados negros que habían experimentado el orgullo del servicio militar resistieran la privación del derecho al voto, la segregación y la ciudadanía de segunda clase que aún caracterizaba a los Estados Unidos. Experiencia afroamericana. En agosto de 1917, el senador estadounidense James Vardaman de Mississippi advirtió que, una vez que a un soldado negro se le permitiera verse a sí mismo como un héroe estadounidense, sería & # 8220pero un pequeño paso para llegar a la conclusión de que sus derechos políticos debían ser respetados & # 8221. Llevar a los soldados negros a casa en el sur con expectativas de igualdad, predijo, & # 8220 inevitablemente conduciría al desastre & # 8221.

Para el senador Vardaman, el potencial de los soldados negros como líderes comunitarios fue aterrador, y el & # 8220desastre & # 8221 sería un movimiento de masas por los derechos de los afroamericanos. De hecho, muchos soldados afroamericanos regresaron decididos a luchar por su propia libertad e igualdad, y veteranos como Hosea Williams y Medgar Evers desempeñaron un papel central en lo que se convirtió en el movimiento de derechos civiles. El esfuerzo por reprimir ese liderazgo potencial convirtió a los veteranos negros en objetivos, y muchos sufrieron violencia brutal por protestar por el maltrato o simplemente por usar sus uniformes militares. En agosto de 1898, un soldado del Ejército Negro llamado James Neely fue asesinado a tiros por una turba de hombres blancos en Hampton, Georgia, por protestar por la negativa de un tendero blanco a servirle en el mostrador de refrescos.

En Hickman, Kentucky, un soldado negro recientemente dado de baja llamado Charles Lewis fue linchado en uniforme en diciembre de 1918, pocas semanas después del final de la Primera Guerra Mundial.El Sr.Lewis estaba parado en la calle con su uniforme cuando un oficial de policía blanco comenzó a acosar él y afirmó que encajaba en la descripción de un sospechoso de robo. Cuando el Sr. Lewis insistió en que era un soldado sin motivo para robar a nadie, el oficial lo acusó de agresión y lo arrestó. A la mañana siguiente, una turba de hombres blancos irrumpió en la cárcel, apresó al Sr. Lewis y lo ahorcó.

Los veteranos negros de la Segunda Guerra Mundial también enfrentaron violencia por las afirmaciones más básicas de igualdad y libertad. En agosto de 1944, el dueño blanco de un pequeño restaurante en Shreveport, Louisiana, disparó e hirió a cuatro soldados negros que, según afirmó, "intentaron ocupar su lugar". No enfrentó cargos.

En junio de 1947, un veterano de la Armada Negra llamado Joe Nathan Roberts, que estudiaba en la Universidad de Temple a través del G.I. Bill, estaba visitando a su familia en Sardis, Georgia, cuando un grupo de hombres blancos se molestó porque se negó a llamarlos & # 8220sir. & # 8221 Más tarde esa noche, los hombres secuestraron al Sr. Roberts de la casa de sus padres & # 8217 y le dispararon. a muerte.

Al año siguiente, el 9 de septiembre de 1948, un grupo de hombres blancos disparó y mató a un veterano negro de 28 años llamado Isaiah Nixon afuera de su casa y frente a su esposa y seis hijos, pocas horas después de que desafió las amenazas y votó en las elecciones primarias locales en el condado de Montgomery, Georgia. Dos hombres blancos arrestados y acusados ​​de su muerte fueron luego absueltos por jurados compuestos exclusivamente por blancos.

Estos y muchos más veteranos negros sirvieron valientemente en defensa de Estados Unidos solo para enfrentar terribles maltratos, violencia y linchamientos cuando regresaron. En noviembre de 1942, mientras estaba destinado en Camp Polk, Louisiana, el soldado Merle Monroe escribió una carta al Mensajero de Pittsburgh describiendo la lucha del soldado negro & # 8217s para mantener un sentido de orgullo patriótico frente al linchamiento. & # 8220 Paradójicamente, & # 8221 escribió, & # 8220 nuestro país gasta millones anualmente en un esfuerzo por levantar la moral de los negros, tanto dentro como fuera del ejército, pero, tontamente, destruye el modelo de su programa al tolerar asesinatos brutales sin incluso una pretensión de un juicio justo. & # 8221

Este año, mientras celebramos el Día de los Veteranos en medio de debates nacionales en curso sobre la desigualdad racial y la brutalidad policial, y la protesta y el patriotismo, EJI honra la larga tradición de los veteranos afroamericanos que han luchado y muerto en una doble batalla: luchar en el extranjero en defensa de país y luchando en casa para hacer de ese país un lugar digno de defender. Setenta y cinco años después de que se publicaron por primera vez, las palabras del soldado Monroe todavía suenan con una verdad esperanzadora:

La moral del negro, como de todo ser humano, es como la levadura del pan. La moral nos llena de amor y orgullo por nuestro país. Nos infunde la voluntad de luchar para resistir por la fuerza cualquier cambio en nuestra forma de vida. La moral, en un sentido amplio, es el conocimiento, la comprensión y la fe en los altos principios que nuestro país debe representar: El derecho a vivir nuestras vidas sin el estorbo de los prejuicios el derecho a ganarse el pan un lugar en el sol para nosotros y nuestra posteridad. . Y con estos estimulantes necesarios, los soldados negros resistiremos, con cada centímetro de nuestra estatura, cualquier amenaza a las leyes de nuestro país que deben proteger nuestros derechos durante los períodos de tranquilidad.


Lecturas de la Segunda Guerra Mundial: Memorias

Dos miembros del Instituto para el Estudio de la Guerra y la Democracia seleccionan sus cuatro memorias "imperdibles" de la Segunda Guerra Mundial.

Siempre nos ha gustado leer una buena memoria de guerra. El género de las memorias es especialmente adecuado para atraer al lector y brindarle una visión en primera persona de las experiencias del autor. Las memorias nos sumergen en pequeños fragmentos de la guerra, mostrándonos tanto su increíble brutalidad como la lucha de los participantes por retener su humanidad. La Segunda Guerra Mundial generó fácilmente más memorias que cualquier otro conflicto del siglo XX solo en virtud de su tamaño. Pero con tantos por ahí, puede ser difícil elegir cuáles abordar primero. Aquí están cuatro de nuestros favoritos "imperdibles":

Ernie Pyle fue probablemente el más famoso de todos los corresponsales de guerra; también nos dio uno de los primeros relatos de testigos presenciales de la lucha contra Hitler en Ernie Pyle en Inglaterra. Publicado en 1941, este libro fue una compilación de los informes de Ernie desde Inglaterra en 1940 mientras esa nación luchaba bajo los bombardeos alemanes diarios y la escasez desesperada causada por la amenaza de los submarinos. Ernie visitó los aeródromos de la Royal Air Force para contar los actos heroicos de los pilotos, pero también contó sus escalas en tranquilos pueblos agrícolas que ahora eran la línea del frente en la alimentación de una nación asediada. Por encima de todo, Ernie mostró a Estados Unidos una Gran Bretaña heroica y desafiante que siguió adelante. Desde Londres, explicó Ernie,

“¿Y el Big Ben? Bueno, todavía está marcando las horas. No ha sido tocado, a pesar de que media docena de alemanes afirman que ha sido derribado. Las bombas han caído alrededor de Trafalgar Square, pero Nelson todavía se encuentra en lo alto de su gran monumento, y los inmortales leones británicos, los cuatro, todavía se agachan en la base de la estatua, intactos ... Si tuvieras un pub favorito, diez a uno es todavía sirviendo cerveza ".

Los informes de Ernie ayudaron a convencer a Estados Unidos de que la lucha de Gran Bretaña fue la lucha de todas las personas amantes de la libertad, y resiste la prueba del tiempo como uno de los grandes relatos de la época.

Otro relato estadounidense indispensable de la Segunda Guerra Mundial es el de Robert Leckie Casco para mi almohada. Publicado por primera vez en 1957, este es el relato extraordinario de las experiencias de combate de la Segunda Guerra Mundial de Leckie con la Primera División de Infantería de Marina. Leckie era miembro de una tripulación de ametralladoras y participó en todas las campañas de la División, excepto en Okinawa. Su historia comienza en el entrenamiento básico donde se inició en el "culto a la Marina". Leckie explicó el orgullo por su servicio:

“Nadie podía olvidar que era un infante de marina. Salió en el verde bosque del uniforme o en el pulido de los zapatos marrón oscuro durante una hora. Estaba en el alegre ángulo de los sombreros de campaña que llevaban los sargentos de artillería. Estaba en la marca del fusilero, los dedos de la mano del arma eran más largos que los del otro ".

Leckie pasó a dar una imagen vívida del confuso combate en la jungla en Guadalcanal y el salvaje combate en el infernal Peleliu. También incluyó una visión extremadamente rara de lo que sentía un marino cuando sufría lo que ahora se llama trastorno de estrés postraumático. Tras la publicación de las memorias de Leckie, fue autor de casi otras 40 obras de ficción y no ficción, incluidos varios estudios históricos de campañas en la Guerra del Pacífico. Sin embargo, sus memorias las superó a todas en ventas debido a su brutal honestidad y franqueza. Ningún estudiante de la Guerra del Pacífico puede permitirse pasarlo por alto.

Leckie tiene pocos rivales entre los autores de memorias del Pacific Theatre, pero su compañero en la 1ª División de Infantería de Marina, Eugene Sledge, nos dejó lo que se considera uno de los mejores relatos de guerra de cualquier época. Eugene Sledge publicó sus memorias, Con la vieja casta, en 1981 después de usar notas clandestinas que hizo en su Biblia de tiempos de guerra para reconstruir sus recuerdos. Trineo sirvió con un equipo de mortero en el 5º de Infantería de Marina. En este libro sin restricciones, Sledge hace un trabajo increíble al hacer que los lectores comprendan la tragedia que está ocurriendo y cómo la guerra hace que los hombres hagan cosas que nunca hubieran imaginado hacer. Transmitió el terror del combate en Peleliu y Okinawa y relató las atrocidades de ambos lados. Cerca del final de las operaciones en Okinawa, Sledge explicó cómo el miedo se apoderó de él.

“Mientras caminaba pesadamente a través de la oscuridad, mi corazón latía con fuerza, mi garganta seca y casi demasiado apretada para tragar, casi el pánico se apoderó de mí. Habiendo llegado tan lejos en la guerra, sabía que mi suerte se acabaría. Comencé a sudar y a rezar para que cuando me golpearan no me causara muerte o mutilación. Quería dar la vuelta y huir ".

Aunque Sledge sobrevivió a la guerra físicamente ileso, como muchos veteranos, fue atormentado durante décadas por pesadillas y recuerdos de lo que había presenciado. Su relato escrito de su servicio es una de las memorias más convincentes de la guerra.

Para nuestra última recomendación de memorias, volvemos al escenario europeo de la guerra. Las memorias de George Wilson de 1987, Si sobrevives, no es tan popular ni tan conocida como muchas otras memorias de la Segunda Guerra Mundial, pero cubre casi toda la campaña desde Normandía hasta el Día VE a través de los ojos de un oficial de infantería. El teniente Wilson era el comandante de la Compañía F, 22º Regimiento de la 4ª División de Infantería. Entró en batalla a fines de junio de 1944 y estuvo en combate durante casi ocho meses seguidos. Su historia se mueve increíblemente rápido mientras describe sus experiencias a través de la Campaña de Normandía, la Línea Siegfried, el Bosque Hurtgen y la Batalla de las Ardenas. Sus memorias hablan de emboscadas y situaciones cercanas, con un tono de indiferencia que mostraba cuántos oficiales tuvieron que separar sus sentimientos de muchos de los eventos para poder comandar de manera efectiva.

Estas son solo algunas de nuestras memorias favoritas de entre las miles de memorias de la Segunda Guerra Mundial que existen. Esperamos que disfrute descubriéndolas o revisándolas tanto como nosotros.


Regresando a casa

Mientras Megatulski hablaba de su regreso a casa después de la guerra, se podía ver la emoción en su rostro y se podía escuchar en su voz.

Cuando regresó al condado de Luzerne, creció en el municipio de Wilkes-Barre, dijo que se tomó "un buen descanso".

Más tarde conseguiría un trabajo, conocería a su futura esposa y encontrarían su hogar para siempre en Durkee Street en Forty Fort.

Megatulski estaba sentado en la misma cocina en la misma casa que él y su esposa, Louise, compraron hace unos 70 años. Es una casa modesta y bien cuidada en Durkee Street en Forty Fort donde Bob y Louise criaron a tres hijos, dos hijas (ambas fallecidas) y un hijo.

"Ella era una buena mujer", dijo Megatulski de Louise.

Megatulski trabajó en el negocio de ferretería y más tarde se convertiría en miembro del Ayuntamiento de Forty Fort y luego en alcalde de la ciudad.

Megatulski, como todos los que regresaron de la guerra, regresó a sus lugares de origen, consiguió un trabajo, se casó, formó una familia y se involucró en su comunidad.

Después de defender nuestra libertad, la Generación Más Grande regresó para reconstruir su país, pueblo por pueblo, estado por estado. Hicieron que Estados Unidos volviera a ser grande mucho antes de que la frase se convirtiera en un eslogan de campaña.


Los veteranos son clave para llenar la brecha de habilidades en ciberseguridad

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La brecha de habilidades en ciberseguridad es un problema global que debe abordarse si esperamos mantenernos por delante de los ciberdelincuentes motivados de hoy. Dicho esto, existen fuertes sinergias entre el servicio militar y la ciberseguridad, lo que hace que los veteranos sean un componente clave para ayudar a abordar este desafío creciente al desempeñar roles cibernéticos críticos. De hecho, casi 200,000 trabajadores del servicio de EE. UU. Hacen la transición a la vida civil cada año con una experiencia promedio de 15 años en su haber.

Los veteranos poseen características situacionales y de otro tipo que se traducen bien en un papel en la ciberseguridad. Reconociendo esto, como parte de la Agenda de Avance de Capacitación de Fortinet (TAA) y el Programa de Veteranos del Instituto de Capacitación de NSE, Fortinet facilita la transición de veteranos militares excepcionales y cónyuges militares a la industria de la ciberseguridad al proporcionar redes profesionales, capacitación y tutoría para llevarlos a velocidad a medida que pasan al lugar de trabajo civil. Hoy en día, cientos de “FortiVets” ya han sido capacitados, y muchos más están inscritos o comenzando exitosamente sus carreras en ciberseguridad con Fortinet u otros socios tecnológicos que forman parte de nuestro ecosistema de contratación.

Hoy destacamos a Mike Dombrowski, un veterano de la Infantería de Marina de 4 años, graduado del Programa de Veteranos de Fortinet y ahora ingeniero de seguridad con Jacobs para aprender cómo el Programa de Veteranos impactó su nueva carrera.

¿Puede darnos un resumen de sus antecedentes militares?

Me alisté en el Cuerpo de Marines como especialista en combustible a granel. Mi trabajo consistió principalmente en desplegar, operar y mantener sistemas de reabastecimiento de combustible en aeródromos expedicionarios. Estos sistemas desplegables cumplieron con los requisitos de misión en evolución de los activos de aeronaves en los Estados Unidos continentales y en el extranjero.

¿Qué lo llevó a solicitar el Programa de Veteranos de Fortinet?

El programa presentó una oportunidad fantástica para establecer contactos con personas de ciberseguridad de ideas afines y orientadas a la misión. Además de ofrecer capacitación gratuita, el programa conectó a los participantes con mentores que actualmente trabajan en el campo de la ciberseguridad, que es algo que sabía que resultaría muy valioso y necesario para mi transición exitosa a la ciberseguridad.

Casi cualquier persona que posea y opere su propio negocio puede informarle sobre la importancia de la tutoría y la creación de redes profesionales. This and the inclusion of Fortinet’s NSE Certification Program access makes for a winning combination that I knew would set me up for success.

How far did you get into the NSE training and did you find it useful?

I’ve completed NSE 1, 2, and 3. This training provided a great foundation and familiarity with the threat landscape and Fortinet cybersecurity solutions. I look forward to continuing to certify in Fortinet solutions moving forward to remain relevant in this rapidly evolving field.

What do you do now and what does a normal day in your job look like?

I am currently a security engineer supporting the NORAD Cheyenne Mountain Complex Integrated Tactical Warning Attack Assessment and Space Support Contract (NISSC II). Our work is oriented around helping the dedicated and talented Jacobs team that supports missile, air, and space missions of the US Department of Defense. The daily workflow includes deployment of cybersecurity tools into development and operational environments, utilizing DevSecOps and scaled agile practices.

What unique challenges do veterans face and how did this program assist?

Most veterans offer many traits and talents that can be lost in the civilian hiring process. Savvy hiring officials know what is being offered by an applicant with military experience. The Veterans Program connects participants with organizations that are seeking cultural qualities they struggle to find elsewhere. It is interesting how military service, and dedication to the greater mission, provides an unspoken bond even among those veterans that are generations apart. It provides for a foundation of common understanding and respect. As a result, veterans of different eras and backgrounds can be pressed into service, forming a cohesive functioning team with limited effort. Often few words are spoken, but much is understood.

What is the best career advice you’ve ever received?

Paraphrased, “Learn to fail well.” This is a loaded statement with multiple implications. If we are not failing at something, then we are not trying to grow in earnest. When we do fail, it should be viewed as applied learning. Try, fail, learn, and do better next time. As cybersecurity professionals that are continually learning, we have at a minimum, the benefit of building home labs to provide a controlled environment to fail and grow. No excuses.

Most people get stuck with trying because they are afraid to fail. In turn, they fail to succeed.

Why should companies hire participants of the Fortinet Veterans Program?

Program participants offer character traits to prospective employers that can be difficult to find in a stack of resumes during a normal hiring process. Participating military service members, veterans, and military spouses share a common heart, history, and interest in cybersecurity. There is an inherent shared culture among the veterans’ demographic that most organizations invest heavily to replicate, but often fail to achieve. This cohesiveness is not easily obtained, but valuable. Additionally, participants have had access to industry-leading training that better prepares us with the skills and knowledge necessary to succeed in a cybersecurity role.

Conclusión

The synergies between military service and cybersecurity must be leveraged to solve the global cybersecurity skills gap and bring qualified security professionals in to fill essential roles. Veterans have developed skills during their military service that translate well into cybersecurity roles and its demand. Fortinet’s Training Advancement Agenda (TAA) and NSE Training Institute’s Veterans Program aims to foster these skills and create an easy transition for veterans shifting into the cybersecurity industry by providing professional networking, training, and mentoring. Mike Dombrowski is only one example of the exceptional talent military veterans possess and how Fortinet’s NSE Training programs can aide veterans in successfully starting their cybersecurity careers.


Black veterans return from World War II

In many ways returned Black World War II veterans changed the climate of the South by taking up the deliberate and concerted work of dismantling white supremacy. On July 2, 1946, for example, twenty-one-year-old Medgar Evers, his brother Charles, and four other Black World War II veterans, went to the courthouse in Decatur, Mississippi to vote. They had been the first Black people there to attempt to register to vote since Reconstruction. The six veterans had returned home after fighting for democracy in France and England to find that they were still only second-class citizens.

When they arrived at the courthouse that election day, fifteen to twenty armed white men were waiting for them. So, Evers and his comrades went home to get their guns. The mob was still waiting when they returned to the courthouse, and the six veterans decided not to fight or vote that day. But that wasn’t the end. Both Medgar and his brother would go on to become important leaders in Mississippi’s Freedom Movement, Medgar especially, providing crucial support to SNCC and CORE.

While the United States denounced Hitler’s ideas of Aryan “supremacy” in Europe, U.S. hypocrisy was exposed to Black servicemen and Black civilians alike because Black people remained second-class citizens in the military and at home. Across the country, Black Americans adopted the “Double V” campaign, demanding victory abroad against fascism and victory at home over white supremacy.

Black servicemen being pulled in Rickshaws in India, July 1943, 208-AA-45HH-1, NARA

Amzie Moore was working in Cleveland, Mississippi post office when he was drafted in 1942. In Mississippi he’d had so little contact with whites he did not even know what segregation was. “I really didn’t know what segregation was like before I went into the Army,” he reflected later. After training at segregated bases across the South, he arrived in Calcutta only to find that the enlisted-men’s clubs were segregated there too. Worse, his job was to counter Japanese radio broadcasts reminding Black soldiers that they had no freedom and wouldn’t after the war either. “Why were we fighting? Why were we there?” Moore wondered.

But even a segregated military equipped Black soldiers with skills and exposed them to a wider world, and when Black soldiers returned home, they applied the new experiences gained through military service to challenging Jim Crow. “But most of all [the Army] taught us to use arms,” noted Robert Williams, a soldier who went on to lead the NAACP in Monroe, North Carolina. Black soldiers, like Williams and Medgar Evers, returned home comfortable with guns and willing to use them to protect their own.

Armed Black men were already one of the greatest fears of white southerners, and the boldness of returning veterans–demanding the vote, using the G.I. bill for higher education, and making demands on the federal government–caused even more alarm. Violence against Black people, and veterans in particular, soared after the war. Just three weeks after V-J Day, the Ku Klux Klan lit a three-hundred foot cross on Stone Mountain in Georgia. Black churches in Taylor County, Georgia, found statements hanging on their doors, reading “The first Negro to vote will never vote again.”

But such threats did not deter Black veterans in their efforts to take down white supremacy. Even before he returned home from the war, Amzie Moore joined the NAACP. At the service station he operated, he refused to hang “white” and “colored” signs on the restrooms. “God had put him on a ship and sent him around the world so that he could see that people were pretty much the same all over,” he explained.

Amzie Moore was elected president of the local NAACP and it grew into the second largest branch in the state. Helping him in this work was Medgar Evers, who had become the state field secretary of the NAACP in 1954. Evers, Moore, and NAACP leaders across the state–many of whom were war veterans–organized voter registration efforts and built networks across the state during the 1940s and 1950s.

In the summer of 1960, the first year of SNCC’s existence, Ella Baker sent Bob Moses to Mississippi to meet Amzie Moore. She had helped organize NAACP branches in the Deep South during the 1950s and knew the long war Black veterans had been waging against white supremacy. When SNCC began voter registration work in the Deep South, Black veterans made up an essential part of the older generation of activists who took the young organizers in and showed them the way.

Fuentes

Charles E. Cobb, Jr, This Nonviolent Stuff’ll Get You Killed, How Guns Made the Civil Rights Movement Possible (Durham: Duke University Press, 2016).

John Dittmer, Local People: The Struggle for Civil Rights in Mississippi (Urbana: University of Illinois Press, 1994).

Charles Payne, I’ve Got the Light of Freedom: The Organizing Tradition and the Mississippi Freedom Struggle (Berkeley: University of California Press, 1995).

Timothy Tyson, Radio Free Dixie: Robert F. Williams and the Roots of Black Power (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1999).

Interview with Amzie Moore by Michael Garvey, March 29 & April 13, 1977, Center for Oral History and Cultural Heritage, University of Southern Mississippi.


Interview with Aaron Henry by Neil McMillen and George Burson, May 1, 1972, Center for Oral History and Cultural Heritage, USM


Negroes and War, United States Office of War Information, 1942, World War II Documents, Illinois Digital Archives


Interview with Amzie Moore by Michael Garvey, March 29 & April 13, 1977, Center for Oral History and Cultural Heritage, USM


A letter from Amzie Moore to the Veterans Administration, April 12, 1961, Amzie Moore Papers, WHS

“The flying cadets get ready to takeoff,” Negroes and War, United States Office of War Information, 1942, World War II Documents, Illinois Digital Archives

Interview with Amzie Moore by Blackside, Inc., 1979, Eyes on the Prize, Henry Hampton Collection, Washington University

“Civilian into soldier the sergeant teaches the private to handle his gun,” Negroes and the War, Office of War Information, 1942, World War II Documents, Illinois Digital Archives


Coming Home

“Discharge in Sight? Oh boy! You’ve had a rough time of it. You’ve fought hard and well. You’ve suffered and toiled. But now that’s over, or soon will be, and you’ll be back in the Good, Old U.S.A.”

- excerpt from The Red Circle Guide for Soldiers, Sailor and Marines, published by the War Camp Community Service, 1919.

From the earliest history of armed conflict, soldiers–at least the more fortunate ones–have done their duty and returned to their homes and families. In the aftermath of World War I, millions of servicemen and women came home from an unprecedented war. For some, the war’s impact on their bodies and minds lasted a lifetime.

This experience repeats itself with every new conflict, as veterans returning from combat zones can attest, but for some, their physical and emotional sacrifice returns with them.

Coming Home , a 2011 exhibition in Memory Hall, used objects from archival and museum collections to focus on the transition from war-time duty to civilian life. Beyond the dockside homecomings and the Main Street parades, what was the returning WWI veteran’s experience as a “civvie” once again? Was it commonly a smooth transition or was it difficult to return to life before service? This exhibition examines the resources–financial, medical and social–that the U.S. government offered the nearly five million returning servicemen and women, about half of whom had served overseas in the American Expeditionary Forces (AEF). Finding a job was their top priority so the government encouraged businesses to hire them. Disabled veterans, who had been coming home before the war’s end, were offered physical and occupational rehabilitation through the Vocational Education Bureau.

The American Legion was another major support pillar for veterans. Organized in Paris, France, in 1919, by servicemen in the AEF, the Legion dedicated itself to promoting veterans’ interests. Its priorities were securing rehabilitative benefits for disabled veterans and an “adjusted” compensation payment for all veterans to make up for income lost while in the service. The Legion also continuously advocated for jobs for veterans.

While government programs and benefits applied to all veterans, civil rights were not so equal in America’s segregated post-war society. African-American veterans returned to communities that often did not welcome them home with cheering crowds and inclusive celebrations. These veterans joined the American Legion and other similar organizations but encountered the reality of segregation even in the ranks of former comrades-in-arms.

Coming Home also highlighted a collection of posters commissioned by the U.S. Army’s Morale Section and illustrated by Gordon Grant, a well-known artist of the WWI period. These posters were used to persuade former servicemen that an honorably discharged veteran could make a positive impact on his community. Doing so meant using the same can-do attitude, discipline and leadership skills developed while in service. Veterans who had previously performed their duty honorably were now encouraged to bring a similar honor home.

"The story of veterans returning home from war dates from the beginning of armed conflict but veterans were not given much support in transitioning from military to civilian life until the 20th century. Much of the government and private programs created to help veterans were established in the aftermath of World War I."

- Museum Archivist and Coming Home exhibition curator Jonathan Casey


The True Story That Inspired One of the Biggest Films of the 1940s

O n the 70th anniversary of V-E Day, the thought of the end of World War II in Europe is likely to bring up images of packed public squares, celebrating soldiers and spontaneous kisses. But for thousands of soldiers returning from the battlefields of World War II, the reality was much different. Victory in combat was followed by lingering questions about how to adjust to a home front that was literally and figuratively miles away from the realities of war. In 1946, producer Samuel Goldwyn, Sr. took inspiration from a true story to create a blockbuster film on the topic. The movie is still surprisingly relevant today and, in fact, was inspired by an article in TIME.

Though Goldwyn is best known as the G in MGM, he had nothing to do with the company&mdashit resulted from the acquisition of his production company, Goldwyn Pictures, in 1924. Rather, he was an independent producer on the make, transforming himself from Szmuel Gelbfisz, a Polish immigrant with an explosive temper, into one of Hollywood&rsquos most influential producers. He is credited with 139 films, including Stella Dallas, cumbres borrascosas y The Secret Life of Walter Mitty. During his lifetime, he was immensely successful: Part of his legendary art collection, including pieces by Picasso and Matisse, will be sold at Sotheby&rsquos this year.

And the movie inspired by a real-life group of soldiers was one of his biggest successes of all. In 1946, he was best known for The Best Years of Our Lives, a film that was the biggest of its day&mdashand that explored the decidedly modern issue of how veterans readjust to life after war.

Goldwyn struck on the idea for the film when he read an Aug. 7, 1944, TIME feature called &ldquoThe Way Home.&rdquo The piece followed a group of Marines packed onto a train they called the &ldquoHome Again Special,&rdquo which was tasked with returning them to their hometowns after 27 months of bloody battle at places like Guadalcanal. The train&rsquos riders wonder what will greet them as they return home&mdashticker-tape parades? Tearful reunions? But the reality is something much different:

The men were up early, shining their shoes, polishing their buttons. As the train pulled into Baltimore at 6:30 a.m. there was a shout: &ldquoBring on the brass band.&rdquo There was no band nor any people, and the homecoming marines got off and walked through the silent station.

Hogar. The final run began…

At Philadelphia, there was just a string of taxicabs, at Jersey City, just the ferry to Manhattan. The marines silently looked at the New York skyline. Lieut. Camille Tamucci, the tough guy in charge, who had been dreaming of mounds of spaghetti, began brooding about his stomach. &ldquoIt&rsquos all tied in knots,&rdquo he said…

One marine shouted: &ldquoSee you in the next war.&rdquo There was no answer. The marines shouldered their sea bags and walked away.

Goldwyn had a son in the Army when the piece appeared. Moved by the piece and its portrayal of the uncertainties that would face soldiers returning from the war, his wife Frances urged her husband to consider making a movie about how veterans readjust to post-war life. &ldquoEvery family in America is part of this story,&rdquo he mused, commissioning a writer to turn the idea from article into film. He eventually spent an estimated $2.1 million (about $19 million in today&rsquos dollars) to make the film, enlisting the likes of Myrna Loy and Hoagie Carmichael for a moving story of trauma and triumph.

The movie offers a surprisingly nuanced take on the challenges faced by returning vets. Its director, William Wyler, had combat experience of his own. He convinced Goldwyn to take a chance on Harold Russell, an untested actor whom Wyler spotted in an Army film about veterans who lost limbs in combat. In real life, Russell was equipped with two metal hooks he used in place of both hands, which were blown up in an explosives accident. On film, he can be seen using the hooks to play piano, embrace his girlfriend and perform everyday tasks. When Russell&rsquos character returns from war, the battle has only just begun&mdashhe must struggle to accept life with a physical handicap and his misgivings about the woman who loves him anyway.

&ldquoHe is no actor and no one pretends that he is, but his performance is more affecting than any professional&rsquos could be,&rdquo TIME wrote in its review of the film. &ldquoUnlike most sure-fire movies, it was put together with good taste, honesty, wit&mdashand even a strong suggestion of guts.&rdquo

Goldwyn saved some of the triumph for himself&mdashThe Best Years of Our Lives was a box-office hit. The film sold an estimated 55 million tickets in the United States and another 20 million in the United Kingdom, making it the most successful box office draw since Gone With the Wind. It also took home eight Academy Awards, including Best Picture, Best Director and Best Actor.

But Russell, who came to represent the complicated toll that combat can take on veterans, was the real winner that night. He took home not one, but two Academy Awards: Best Supporting Actor and a special award &ldquofor bringing hope and courage to his fellow veterans through his appearance.&rdquo He is one of only two non-professional actors ever to bring home an Oscar.


World War II and Popular Culture

World War II touched virtually every part of American life, even things so simple as the food people ate, the films they watched, and the music they listened to.

Primary Image: (Image: US Department of Defense.)

World War II touched virtually every part of American life, even things so simple as the food people ate, the films they watched, and the music they listened to. The war, especially the effort of the Allies to win it, was the subject of songs, movies, comic books, novels, artwork, comedy routines—every conceivable form of entertainment and culture. Moreover, in many cases these works and their creators were actually part of the war effort. Writers, illustrators, cartoonists, filmmakers, and other artists used their skills to keep the public informed about the war and persuade people to cooperate with the government’s Home Front programs—like scrap drives and rationing. In short, World War II and the popular culture of that era are interconnected the story of one cannot be fully told without the story of the other.

Poster advertising Warner Brothers’ Confessions of a Nazi Spy, 1939.
(Image: Courtesy of Warner Brothers, Inc.)

The prospect of another world war began creeping into the American imagination even before the attack on Pearl Harbor. Authors John Steinbeck and Ernest Hemingway and playwright Maxwell Anderson each wrote fictional portrayals of wartorn Europe, while Hollywood turned out movies about risky trips across the submarine-infested Atlantic, daring attempts to rescue loved ones from Nazi concentration camps, and nefarious spy rings lurking right under America’s nose. These stories reflected the growing anxiety in America about the war and how it might affect their lives. In 1939, for example, Warner Brothers released the movie Confessions of a Nazi Spy based on actual FBI investigations into German espionage in the United States. Some people worried that the movie was too political and risked damaging the fragile neutrality of the United States in Europe. Others praised the movie as patriotic because it helped alert Americans to what was considered a very real danger. “I feel I am serving my country,” lead actor Edward G. Robinson told one interviewer after the film’s premiere. “The dangers of Nazism must be removed for all time.”

After Pearl Harbor, war themes exploded into virtually every artistic medium and form of entertainment. Movies like Saboteur, Sahara, y Casablanca captured the wartime drama faced by servicemembers and civilians alike. Song lyrics often referred to the conflict, highlighting the ups and downs of both the battlefield and the Home Front. Some songs were upbeat, witty, and fun to dance to, like “Boogie Woogie Bugle Boy of Company B” by the Andrews Sisters. Others, like Walter Kent and Nat Burton’s “The White Cliffs of Dover,” were slower and more solemn, touching on both the seriousness of the war and the hope that peace would soon return. Even newspaper comic strips picked up elements of the war in their plots. Longtime favorite characters like Superman, Dick Tracy, Little Orphan Annie, and Mickey Mouse all dealt with various aspects of the war effort, from raising victory gardens to dealing with rationing to fighting the Axis powers on the front. A few comics like Bill Mauldin’s Willie and Joe were created specifically because of the war and offered readers a unique glimpse into the daily lives of American GIs.

For many wartime writers, actors, and artists, these contributions weren’t enough. It was one thing to produce material about the war, but many of them also wanted to use their skills to actually help the Allies win. Soon after Pearl Harbor, several organizations sprang up voluntarily to help the entertainment industry do exactly that. Hollywood’s War Activities Committee, for example, helped smooth the way for cooperation between the federal government, major film studios, and thousands of theaters across the United States. The Hollywood Victory Committee organized appearances by stage, screen, television, and radio personalities at events promoting war bond sales, scrap collection, and military recruitment, plus shows to boost troop morale. By the end of the war, the organization had put on 7,700 events featuring 4,147 stars, 38 film shorts, and 390 broadcasts for war relief and charity. Writers and publishers got in on the action as well by forming the Council on Books in Wartime. The organization promoted books that would be useful “weapons in the war of ideas” and arranged sales of suitable books to libraries and the armed forces. In 1943, the Council launched its Armed Services Edition line of reprints of popular books and ultimately sold over 122 million copies to the military at an average cost of about six cents apiece.

Actresses Marlene Dietrich and Rita Hayworth serve food to soldiers at the Hollywood Canteen in Hollywood, California.
(Image: Library of Congress, LC-USZ62-113250.)

President Franklin Delano Roosevelt’s administration recognized the powerful influence of the entertainment industry early on and looked for ways to harness that energy to encourage public support for the war effort. The Office of War Information (OWI) was the main arbiter of this relationship. OWI worked with film studios, screenwriters, radio stations, newspapers, cartoonists, and artists across the United States to produce films, posters, songs, and radio broadcasts urging everyday Americans to cooperate with the government’s wartime programs and restrictions. Even though much of this work was essentially propaganda, some of it became highly popular. In 1942, for example, the War Department asked the Writers’ War Board to come up with material to help recruit volunteers for the Army Air Forces beyond just pilots. The Board’s creative artists responded with 52 nonfiction articles, 12 fictional stories, a novel, and even a song called “I Wanna Marry a Bombardier.” The resulting surge of bombardier recruits was so large the War Department eventually had to ask the Writer’s War Board to suspend their campaign.


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