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Comando Central, Estados Unidos: CENTCOM

Comando Central, Estados Unidos: CENTCOM

Comando Central, Estados Unidos: CENTCOM

El Comando Central de los EE. UU. Sustituyó a la Fuerza de Tarea Conjunta de Despliegue Rápido el 1 de enero de 1983 con base en la Base de la Fuerza Aérea MacDill en Florida y su área de responsabilidad incluía Egipto, Sudán, Djibouti, Etiopía, Kenia y Somalia, así como Afganistán, Bahrein e Irán. , Irak, Kuwait, Omán, Pakistán, República Popular de Yemen, Qatar, Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos y República Árabe de Yemen, a los que se sumaron Jordania, el Mar Rojo y el Golfo Arábigo. Los primeros años se caracterizaron por un arduo trabajo para formar un comando adecuadamente unificado y tanto el general Robert Kingston (Ejército de los EE. UU.) Como el General George Crist (USMC) tuvieron que superar el escepticismo inicial del Comando Europeo de EE. UU., La desconfianza de las agencias que tenían intereses creados en la región, como el Departamento de Defensa y el Departamento de Estado, y la desconfianza, si no la hostilidad abierta, de los estados de la zona que veían al nuevo comando como un vehículo para la intervención estadounidense. El nuevo comando fue probado por la intensificación de la guerra Irán-Irak (con incidentes como el ataque con misiles al USS Stark y el derribo de un avión de línea iraní por parte del USS Vincennes) y realizó operaciones como Early Call, Arid Farmer y Mirada de águila. CENTCOM también mantuvo el programa de ejercicios con Bright Star, Gallant Eagle y Gallant Knight y los ejercicios del puesto de mando de Internal Look. A medida que avanzaba la década de 1980, los efectos de Glasnost y Peristoika llevaron a la mejora de las relaciones entre Occidente y la Unión Soviética. Con una posibilidad reducida de una invasión masiva de Irán, el nuevo CINCENT (Comandante en Jefe del Comando Central), general Norman Schwarzkopf, comenzó a trabajar en escenarios alternativos que involucraban la agresión de una gran potencia regional contra sus vecinos y a expandir militares y diplomáticos. relaciones con los estados de la región.

Justo cuando el ejercicio del puesto de mando de la mirada interna de 1990 que probó este nuevo escenario estaba llegando a su fin (donde la inteligencia sobre los movimientos de las fuerzas aéreas y terrestres iraquíes había paralelamente inquietantemente al escenario), Irak invadió Kuwait. CENTCOM reaccionó rápidamente y comenzó a desplegar fuerzas en Arabia Saudita para disuadir a los iraquíes de continuar su agresión en la Operación Escudo del Desierto. Fuerzas de los Estados Unidos (82a Aerotransportada, 101a Asalto Aéreo, 24a División Mecanizada y 1a de Caballería, así como la 1a Fuerza Expedicionaria de la Marina), Europa (elementos del VII Cuerpo) así como fuerzas de la coalición (de Gran Bretaña, Francia, Egipto y Siria por nombrar solo algunos) se dirigieron a Arabia Saudita y los pensamientos se dirigieron a la liberación de Kuwait. El 17 de enero, la Coalición inició la Operación Tormenta del Desierto con un bombardeo aéreo masivo que duraría cinco semanas. El 24 de febrero de 1991 comenzó la ofensiva terrestre y en 100 horas los aliados habían liberado Kuwait con una mínima pérdida de vidas. Incluso después de la Tormenta del Desierto, CENTCOM permaneció a cargo de las Operaciones Southern Watch y Provide Comfort, que debían hacer cumplir las sanciones de la ONU contra Irak y fue parte de la respuesta internacional al incumplimiento iraquí de la Resolución 688 del Consejo de Seguridad que condenó la represión de Saddam Hussein contra civiles iraquíes. En agosto de 1992, CENTCOM supervisó la Operación Proporcionar Socorro, que fue el transporte aéreo de ayuda a la gente hambrienta de Somalia, un país que no tenía un gobierno central y que estaba asolado por la guerra civil.

Desafortunadamente, el transporte aéreo por sí solo no fue suficiente y en diciembre de 1992 se inició la Operación Restaurar la Esperanza en apoyo de la Resolución 794. El CENTCOM dirigió la Fuerza de Tarea Unida (UNITAF) para garantizar la seguridad de las rutas de transporte y distribución, los convoyes de socorro y las propias operaciones de socorro. Durante 1993, UNITAF estableció la infraestructura básica para distribuir los suministros de socorro y la atención médica y finalmente la ONU asumió el control (ONUSOM II). Pero la tensión y los disturbios se salieron de control a medida que pasaban los meses y Estados Unidos se vio obligado a poner fuerzas sustanciales en el terreno para ayudar a la ONU. Sin embargo, después de varios incidentes sangrientos, las fuerzas estadounidenses fueron retiradas a fines de marzo de 1994. Desde entonces, CENTCOM se ha mantenido ocupado con una estrategia ampliada basada en mantener contacto regional, presencia avanzada, programas de asistencia de seguridad y disposición para luchar. El sexto CINCENT, el general Anthony Zinni, USMC (que reemplazó al general Binford Peay) desarrolló estrategias que eran específicas para cada subregión. También reconoció el peligro que representaba la difusión de tecnologías avanzadas y armas de destrucción masiva. El CENTCOM se ha enfrentado a una serie de ataques terroristas contra su personal (como el bombardeo de las torres Khobar en Dhahran en junio de 1996) y la creciente intransigencia de Irak, que fue contrarrestada en las operaciones Desert Thunder (febrero de 1998) y Desert Fox (diciembre de 1998). En octubre de 1999, CENTCOM asumió la responsabilidad de cinco antiguas repúblicas de la Unión Soviética: Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán.

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Comando Central, Estados Unidos: CENTCOM (PETER ANTILL) - Artículo más largo


Comando Central de las Fuerzas Navales de los Estados Unidos

Comando Central de las Fuerzas Navales de los Estados Unidos (NAVCENT) es el elemento de la Armada de los Estados Unidos del Comando Central de los Estados Unidos (USCENTCOM). Su área de responsabilidad incluye el Mar Rojo, el Golfo de Omán, el Golfo Pérsico y el Mar Arábigo. Consiste en la Quinta Flota de los Estados Unidos y varios otros grupos de trabajo subordinados, incluido el Grupo de trabajo combinado 150, el Grupo de trabajo combinado 158 y otros.

Comando Central de las Fuerzas Navales de los Estados Unidos (USNAVCENT)
Activo1983-presente
PaísEstados Unidos
RamaMarina de Estados Unidos
Parte deComando Central de Estados Unidos
SedeActividad de apoyo naval Bahrein
Sitio webwww.cusnc.navy.mil
Comandantes
Comandante, Comandante del Comando Central de las Fuerzas Navales de EE. UU., Comandante del Componente Marítimo de la Quinta Flota y Fuerzas Combinadas de EE. UU.VADM Charles B. Cooper II [1]
Subcomandante, Comando Central de las Fuerzas Navales de EE. UU.RDML Curt A. Renshaw
Vicecomandante, Comando Central de las Fuerzas Navales de EE. UU.RDML Rodney P. DeWalt
Comandante del componente marítimo del Reino UnidoComodoro Ed Ahlgren, Royal Navy


Contenido

Austin nació el 8 de agosto de 1953 en Mobile, Alabama, [3] y se crió en Thomasville, Georgia. [4] Se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point con una licenciatura en Ciencias en 1975, donde fue comandante de G-1 (Compañía G, 1er Regimiento). [5] [6] Más tarde obtuvo una Maestría en Artes en Educación de Consejeros de la Facultad de Educación de la Universidad de Auburn en 1986, y una Maestría en Administración de Empresas en Administración de Empresas de la Universidad de Webster en 1989. Se graduó de Infantería Oficial Básico. y cursos avanzados, la Escuela de Comando y Estado Mayor del Ejército y la Escuela de Guerra del Ejército. [6]

Austin fue comisionado como segundo teniente después de su graduación de West Point. [6] Su asignación inicial fue a la 3.ª División de Infantería (Mecanizada) en Alemania. [6]

Después de esta asignación y asistencia al Curso Avanzado de Oficial de Infantería, fue asignado a la 82a División Aerotransportada en Fort Bragg, Carolina del Norte, donde estuvo al mando de la Compañía de Apoyo de Combate, 2.o Batallón (Aerotransportado), 508o de Infantería y sirvió como Asistente S- 3 (Operaciones) para la 1.a Brigada, 82.a División Aerotransportada. [6]

En 1981, Austin fue asignado a Indianápolis, Indiana, donde fue oficial de operaciones del Comando de Reclutamiento del Distrito de Indianápolis del Ejército, y donde más tarde comandó una compañía en el Batallón de Reclutamiento del Ejército. Al finalizar esta asignación, asistió a la Universidad de Auburn, donde completó sus estudios para obtener una maestría en educación. Luego fue asignado a la Academia Militar en West Point, Nueva York, donde se desempeñó como oficial táctico de la compañía para E-1. [6] [7]

Después de su selección y posterior finalización de la Escuela de Comando y Estado Mayor del Ejército, Fort Leavenworth, Kansas, fue asignado a la 10a División de Montaña (Infantería Ligera), Fort Drum, Nueva York, donde se desempeñó como S-3 (Operaciones) y más tarde oficial ejecutivo del 2º Batallón del 22º de Infantería. Posteriormente se desempeñó como Oficial Ejecutivo de la 1ra Brigada, 10a División de Montaña (Infantería Ligera) y más tarde como Director de Planes, Entrenamiento, Movilización y Seguridad para Fort Drum, Nueva York. [6]

En 1993, Austin regresó a la 82ª División Aerotransportada en Fort Bragg, Carolina del Norte, donde comandó el 2º Batallón (Aerotransportado), 505ª Infantería. [8] Más tarde sirvió como G-3 para la 82 División Aerotransportada. Después de graduarse del Army War College, estuvo al mando de la 3ra Brigada de la 82 División Aerotransportada en Fort Bragg, Carolina del Norte. [6]

Poco después del mando de la brigada, se desempeñó como Jefe de la División de Operaciones Conjuntas, J-3, en el Estado Mayor Conjunto del Pentágono en Arlington, Virginia. Su siguiente asignación fue como Asistente del Comandante de División de Maniobras (ADC-M), 3.ª División de Infantería (Mecanizada), Fort Stewart, Georgia. Como ADC-M, ayudó a liderar la invasión de Irak por parte de la división en marzo de 2003. [6] Austin recibió una Estrella de Plata por sus acciones como comandante durante la invasión. [9]

Austin sirvió desde septiembre de 2003 hasta agosto de 2005 como comandante general de la 10ª División de Montaña (Infantería Ligera), como Comandante de la Fuerza de Tarea Conjunta Combinada 180, durante la Guerra de Afganistán. Su siguiente puesto fue jefe de personal del Comando Central de los Estados Unidos en MacDill AFB, en Tampa, Florida, desde septiembre de 2005 hasta octubre de 2006. [6]

El 8 de diciembre de 2006, Austin fue ascendido a teniente general y asumió el mando del XVIII Cuerpo Aerotransportado, Fort Bragg, Carolina del Norte. [10] En febrero de 2008, Austin se convirtió en el segundo comandante de mayor rango en Irak, tomando el mando del Cuerpo Multinacional - Irak (MNC-I). Como comandante de MNC-I, dirigió las operaciones de aproximadamente 152.000 fuerzas conjuntas y de coalición en todos los sectores de Irak. [11]

Austin entregó el mando del XVIII Cuerpo para convertirse en Director del Estado Mayor Conjunto en agosto de 2009. [6] Esta promoción vino bajo la dirección del Almirante Michael Mullen, Jefe del Estado Mayor Conjunto en ese momento. Mientras era Director, Mullen le dijo a Austin que aumentara la diversidad del Estado Mayor Conjunto. Austin reconoció que el nombramiento había impulsado su carrera posterior y dijo: "La gente que tal vez no conocía a Lloyd Austin comenzó a conocerlo". [4]

Comandante general de las fuerzas estadounidenses - Irak Editar

El 1 de septiembre de 2010, Austin se convirtió en Comandante General (CG) de las Fuerzas de los Estados Unidos - Irak (USF-I) en una ceremonia en el Palacio Al-Faw en Bagdad. Asumió el papel del general Ray Odierno. [12] [13] Como CG, USF-I, Austin era el comandante militar superior a cargo de todas las fuerzas de la coalición estadounidenses y restantes en Irak. [14] Su misión era asesorar, entrenar, ayudar y equipar a las Fuerzas Armadas iraquíes y las agencias de seguridad que forman parte del Ministerio del Interior. Como comandante, Austin solicitó una presencia de tropas adicionales en Irak de 14.000 a 18.000. [15]

Austin supervisó la transición de la Operación Libertad Iraquí y las operaciones de combate a la Operación Nuevo Amanecer y las operaciones de estabilidad se centraron en asesorar, ayudar y entrenar a la ISF. [16] Estuvo ampliamente involucrado en las discusiones internas de los Estados Unidos y luego en las negociaciones con el gobierno iraquí que condujeron a la firma del Acuerdo de Asociación Estratégica. [17] Oponiéndose a la retirada total de Estados Unidos, Austin prefirió que Estados Unidos mantuviera alrededor de 10,000 tropas en Irak después de 2011 y aprobó la planificación del personal para hasta 20,000 tropas restantes. [18] [19] Dirigió la reducción de fuerzas y el redespliegue de aproximadamente 50.000 miembros del servicio. El comando de los Estados Unidos en Irak vistió formalmente sus colores el 15 de diciembre de 2011, en un complejo BIAP de tamaño reducido, y el discurso de Austin allí citó la toma del aeropuerto por parte de su división ocho años antes. [20] Austin, junto con otros miembros del personal de la USF-I, partió de Irak el 18 de diciembre de 2011. [21]

Vicejefe de Estado Mayor del Ejército Editar

En diciembre de 2011, Austin fue nominado para convertirse en Vicejefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos (VCSA). [22] Asumió el cargo el 31 de enero de 2012. [23] Como VCSA, dirigió la administración diaria del presupuesto del Ejército y el personal del cuartel general. Bajo su dirección, el Ejército tomó medidas para reducir la incidencia de suicidios en las filas. [24] [25] También supervisó una revisión del tratamiento psiquiátrico del personal evaluado por discapacidad por el Ejército. [26]

Comando Central de Estados Unidos Editar

Austin se convirtió en el comandante de CENTCOM el 22 de marzo de 2013, después de ser nominado por el presidente Obama a finales de 2012. [27] [28] [29] Austin fue precedido como comandante de CENTCOM por el general James Mattis, a quien Austin sucedería más tarde como Secretario de Defensa. En esta capacidad, el general Austin supervisa todas las tropas de los Estados Unidos desplegadas y las principales operaciones militares de los Estados Unidos en el área de Oriente Medio y Asia central y algunas partes del sur de Asia, que consta de 20 países, incluidos Irak, Siria, Yemen, Afganistán y Egipto. y Líbano. [30] Su enfoque como comandante del CENTCOM ha sido descrito como el de un "general invisible", debido a su renuencia a hablar públicamente sobre asuntos militares. [31]

Como comandante, después de que ISIL tomó el control de Mosul en junio de 2014, Austin supervisó el desarrollo y la ejecución del plan de campaña militar para contrarrestar al ISIL en Irak y Siria. [32] [33] Anteriormente había descrito a ISIL como un "relámpago en la sartén". [34] En octubre de 2014, Austin argumentó que el enfoque principal del ejército estadounidense en las operaciones contra ISIL debería ser Irak, a diferencia de Siria. [35] En 2015, Austin admitió en una audiencia del Comité de Servicios Armados del Senado que un programa estadounidense destinado a capacitar a sirios para combatir al ISIL no había tenido éxito. [36] [37] En la audiencia, enfrentó un cuestionamiento particularmente agudo del senador John McCain sobre la dirección del compromiso militar en Siria. [38]

La ceremonia de retiro de Austin tuvo lugar en la base conjunta Myer-Henderson Hall el 5 de abril de 2016. [39] Durante su ceremonia de salida y retiro, el general Austin dijo que estaba extremadamente orgulloso de los logros de las fuerzas de la coalición, que siempre se remontan a las tropas. . El general Austin dijo: "Estoy muy orgulloso de haber tenido la oportunidad de dirigir tropas en combate, he visto a nuestros jóvenes líderes hacer cosas increíbles en situaciones realmente difíciles y peligrosas". [30]

Austin se unió a la junta de Raytheon Technologies, un contratista militar, en abril de 2016. [40] [41] A partir de octubre de 2020 [actualización], sus tenencias de acciones de Raytheon valían aproximadamente $ 500,000 y su compensación, incluidas las acciones, totalizó $ 1,4 millones. [40] El 18 de septiembre de 2017, fue nombrado miembro de la junta directiva de Nucor. [42] El 29 de mayo de 2018, Austin fue nombrado director independiente en la junta de Tenet Healthcare. [43] También opera una empresa de consultoría y ha sido socio de Pine Island Capital, una empresa de inversión a la que están afiliados Antony Blinken y Michèle Flournoy. [44] [40]

Nominación y confirmación Editar

El 7 de diciembre de 2020, se informó que el presidente Joe Biden nombraría a Austin como secretario de Defensa. [44] [45] Biden conoció a Austin mientras Austin era el comandante de CENTCOM en la administración de Obama y, según los informes, llegó a confiar en Austin después de recibir los informes de Austin. [46] Al igual que el ex secretario de defensa James Mattis, [47] Austin requirió una exención del Congreso de la Ley de Seguridad Nacional de 1947 para evitar el período de espera de siete años después de dejar el servicio militar activo, según lo prescrito por 10 U.S.C. § 113 (a), para ser nombrado Secretario de Defensa. [46] La nominación de Austin, y el requisito correspondiente de una exención, generó cierta preocupación en el Congreso con respecto a sus implicaciones para las relaciones cívico-militares. [48] ​​[49] El ex secretario de Defensa Robert Gates y el ex secretario de Estado Colin Powell, entre otros, emitieron declaraciones apoyando la nominación de Austin. [50] El representante demócrata Seth Moulton se opuso. [51]

El Comité de Servicios Armados del Senado celebró una audiencia de confirmación para Austin el 19 de enero de 2021. [52] El 21 de enero, el Congreso otorgó a Austin una exención del requisito de siete años por una votación de 326 a 78 en la Cámara y una votación de 69 a 27. en el Senado. [53] [54] Fue confirmado por el Senado en una votación de 93-2 el 22 de enero de 2021. [55] Los senadores republicanos Josh Hawley y Mike Lee fueron los únicos votos negativos. Tras su confirmación y juramento ese mismo día, Austin se convirtió en el primer secretario de defensa negro. [56] Austin asumió el cargo el 22 de enero de 2021, después de ser juramentado por un funcionario del Departamento de Defensa, y prestó juramento ceremonialmente por el vicepresidente Kamala Harris el 25 de enero de 2021. [57]

Tenencia Editar

Varios días después de asumir el cargo de Secretario de Defensa, Austin visitó a la Guardia Nacional desplegada en Washington DC. Austin elogió a la Guardia por proteger el Capitolio en los días posteriores al ataque de 2021. [58] Durante una conferencia de prensa, confirmó que se esperaba que la Guardia Nacional abandonara el Capitolio de EE. UU. En unas semanas y que no habría más solicitudes de autoridades federales o legisladores para mantener a las tropas de la Guardia Nacional en el complejo del Capitolio luego de su partida en marzo. . [59] Austin posteriormente ordenaría que las tropas se quedaran hasta mayo. [60]

Parte de la agenda principal de Austin como secretario de Defensa era el plan del Departamento de Defensa, en coordinación con Anthony Fauci, el principal asesor médico del presidente, para enfrentar la pandemia de COVID-19 dentro del departamento. El primer paso de Austin fue instar a los miembros del servicio a vacunarse, especialmente después de la revelación de que casi un tercio de los miembros del servicio activo habían rechazado la oportunidad de recibir la vacuna. [61] Con el fin de promocionar la seguridad de la vacuna contra el coronavirus, Austin tomó la vacuna él mismo y también enfatizó que tomar la vacuna contra el coronavirus evitará enfermedades entre las tropas, particularmente aquellas que fueron desplegadas en el extranjero. [62] El 24 de febrero de 2021, Austin visitó el Comando Norte de los EE. UU., Los Ángeles, que está coordinando un esfuerzo de inmunización en el área en cooperación con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, para investigar más a fondo la lucha contra COVID-19. [63] [64]

Entre sus primeros actos como secretario de Defensa, Austin eliminó a las personas designadas por el ex presidente Trump de las juntas asesoras del Pentágono. Como parte de una revisión, ordenó sus renuncias, especialmente el ex presidente de la Cámara de Representantes Newt Gingrich y el ex gerente de campaña de Trump, Corey Lewandowski. Muchos de los removidos fueron nombrados de último minuto después de las elecciones de 2020. [65] El 19 de febrero de 2021, Austin ordenó a su personal que recopilara más información sobre un video viral de TikTok de una marine con respecto a un caso de conducta sexual inapropiada. [66]

Extremismo en las filas Editar

Conmocionado por las preocupaciones de un posible extremismo de derecha entre las tropas, Austin anunció el 5 de febrero que cada unidad del ejército de Estados Unidos activo, de reserva y de guardia debería retirarse dentro de los próximos 60 días para llevar a cabo un entrenamiento de sensibilidad. . La capacitación durará al menos un día y se centrará en debates, incluida la importancia del juramento del cargo, una descripción de los comportamientos no permitidos y los procedimientos para denunciar comportamientos extremistas reales o sospechosos. [67] [68] [69]

Medio Oriente Editar

El 19 de febrero de 2021, Austin habló con el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, y dijo que "discutimos el compromiso continuo con la asociación de seguridad de 70 años entre Estados Unidos y Arabia Saudita, y espero trabajar juntos para lograr la seguridad y la estabilidad regionales". . " Austin expresó su apoyo a Arabia Saudita en el conflicto de poder entre Irán y Arabia Saudita. [70]

El 25 de febrero de 2021, bajo la dirección de Biden, Austin coordinó ataques aéreos militares defensivos contra una milicia respaldada por Irán en Siria. Austin había recomendado anteriormente tales ataques aéreos como respuesta a los ataques iraníes contra estadounidenses en Irak a principios de mes. También se creía que la milicia era responsable de matar a un contratista civil y de herir a un soldado estadounidense ya otras tropas en un ataque con misiles el 15 de febrero de 2021. [71] [72]

El 1 de abril de 2021, Austin y el ministro turco de Defensa Nacional, Hulusi Akar, discutieron la cooperación de defensa bilateral entre Estados Unidos y su aliado de la OTAN, Turquía. [73]

El 12 de mayo de 2021, Austin condenó los ataques con cohetes contra Israel y "transmitió el apoyo férreo del Departamento [de Defensa] al derecho legítimo de Israel a defenderse a sí mismo ya su pueblo". [74]

Indo-Pacífico Editar

El 25 de febrero de 2021, Austin visitó el portaaviones USS Nimitz. Durante su visita, enfatizó la necesidad de buques de guerra estadounidenses en todo el mundo para disuadir las amenazas a la seguridad, principalmente de China dentro de la región del Indo-Pacífico e Irán dentro de la región de Medio Oriente. [75]

En marzo de 2021, Austin y el secretario de Estado Antony Blinken visitaron varios países asiáticos, incluidos Japón y Corea del Sur. [76] El viaje reflejó las preocupaciones de la administración Biden sobre la creciente influencia de China en la región del Indo-Pacífico, especialmente su acumulación militar durante la pandemia, así como la amenaza nuclear de Corea del Norte y el reciente golpe de estado en Myanmar. [77] El viaje también fue parte del tema diplomático "Estados Unidos ha vuelto" de la administración Biden, y Austin prometió el compromiso de Estados Unidos de reafirmar los lazos con sus aliados y de mantener una sólida presencia militar en la región del Indo-Pacífico. [76] Austin agregó que la desnuclearización de la península de Corea sigue siendo la máxima prioridad de la administración Biden, y que las alianzas con Corea del Sur y Japón se encuentran entre las herramientas más importantes que tiene Estados Unidos en ese sentido. [78]

Austin también realizó una visita de tres días a la India, donde se reunió con su homólogo indio Rajnath Singh y otros altos funcionarios del gobierno. [79] India se acercó a Estados Unidos tras sus tensiones con China en su disputada frontera chino-india. Austin instó a India a cancelar la compra planeada del sistema de defensa aérea S-400 de Rusia. [80]

Austin afirmó que "China es nuestra amenaza para el ritmo. Aún mantenemos la ventaja y vamos a aumentar la ventaja en el futuro". [81]

Afganistán Editar

Austin expresó sus dudas de que el Departamento de Defensa cumpla con la fecha límite del 1 de mayo para la Retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán en 2021. [82] [83] La Administración Biden anunció el 14 de abril de 2021 que se había fijado una nueva fecha límite para el 11 de septiembre de 2021. [84] El 21 de marzo de 2021, se reunió con el presidente Ashraf Ghani en Kabul. [85]

Austin fue criado por una devota madre católica. [86] [87] Ha sido descrito como un hombre "intensamente reservado" [88] que detestaba hablar con los medios de comunicación cuando estaba en Irak y tiene la costumbre de "referirse a sí mismo en tercera persona". [4]

Austin y su esposa, Charlene Denise Banner Austin, han estado casados ​​por más de cuarenta años. [3] [89] Charlene trabajó como administradora sin fines de lucro y sirvió en la junta del Instituto de Investigación de la Familia Militar en la Universidad de Purdue. [90] Tiene dos hijastros. [3] [91]


¿Por qué Estados Unidos agregó a Israel a CENTCOM?

El mes pasado se anunció una importante reorganización de la operación militar estadounidense en el Medio Oriente en una decisión trascendental que refleja los cambios geopolíticos sísmicos que se están produciendo en la región. La medida, el último de muchos obsequios otorgados por Washington a Tel-Aviv bajo el ex presidente Donald Trump, vio la inclusión de Israel dentro del Comando Central (CENTCOM). La decisión significa que, por primera vez en la historia, el estado sionista coordinará las operaciones militares junto con sus vecinos árabes dentro de lo que se considera la unidad de mando estadounidense más importante del mundo.

CENTCOM & # 8211 una OTAN árabe si lo desea & # 8211 es una de las 11 unidades de comando combatiente unificadas dentro del Departamento de Defensa de los Estados Unidos que se han instalado para combatir amenazas. Sin embargo, para los críticos, el papel de tales unidades de mando es la preservación de la hegemonía estadounidense en todo el mundo. Abarcando todas las regiones del mundo, juntos coordinan las operaciones militares lideradas por Estados Unidos. Los estados miembros dentro de una unidad de mando específica llevan a cabo una serie de operaciones que incluyen ejercicios militares combinados, ofrecen asistencia en materia de seguridad y comparten información.

Israel hasta ahora formaba parte del comando europeo del ejército estadounidense, EUCOM. La razón fundamental de este gerrymander estratégico fue la preocupación de que, dado que los estados árabes no reconocen al estado de Israel, serían reacios a cooperar plenamente si los oficiales del Comando Central estuvieran en contacto regular compartiendo información confidencial con sus homólogos en el estado de ocupación. Sin embargo, la reciente normalización de las relaciones entre Israel y varios regímenes árabes ha calmado estas preocupaciones y ha abierto el camino a importantes cambios geopolíticos.

Al anunciar el nuevo acuerdo militar, el Departamento de Defensa de EE. UU. Dijo: `` en una señal del entorno político cambiante en el Medio Oriente, el ejército de los Estados Unidos trasladará a Israel del área de responsabilidad del Comando Europeo de EE. UU. A la del Comando Central de EE. UU. . & quot

Mencionó que la "cotización de las tensiones entre Israel y sus vecinos árabes después de los Acuerdos de Abraham ha brindado una oportunidad estratégica para que Estados Unidos alinee a socios clave contra amenazas compartidas en el Medio Oriente".

Establecido en 1983 por la administración de Ronald Reagan, CENTCOM se agregó a las unidades de comando cada vez mayores de Washington en todo el mundo, con la responsabilidad de coordinar todo el CENTCOM militar de los EE. UU.En el Medio Oriente, así como en Asia Central y partes del Sur. Asia.

Desde sus inicios, CENTCOM encabezó todas las intervenciones militares importantes de Estados Unidos en el extranjero, incluidas las dos guerras del Golfo y, en los últimos años, la guerra contra el terrorismo. La unidad de comando coordina operaciones que se extienden desde Egipto, Arabia Saudita y Yemen en el oeste hasta Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán y Pakistán en el este. Los tramos más orientales de esta zona combatiente se enfrentan a India, China y Rusia.

Sin embargo, el advenimiento de la versión inicial de CENTCOM se remonta al discurso sobre el estado de la Unión del ex presidente estadounidense Jimmy Carter en enero de 1980, que posteriormente se denominó la & quot; Doctrina Carter & quot; Respuesta a la intervención de la Unión Soviética. en Afganistán en 1979, el presidente Carter proclamó: `` Cualquier fuerza exterior para hacerse con el control de la región del Golfo Pérsico será considerada como un asalto a los intereses vitales de los Estados Unidos de América, y tal asalto será repelido por cualquier medio necesario, incluidos los militares. fuerza & quot. La Fuerza de Tarea Conjunta de Despliegue Rápido marcó el primer compromiso formal con la Doctrina Carter seguido de la sucesión de CENTCOM tres años después.

Los grupos pro-Israel que durante años pidieron al Pentágono que incluyera a Israel dentro de CENTCOM han acogido con satisfacción la medida. El Instituto de Washington para el Cercano Oriente, por ejemplo, que trabaja para alinear la política exterior de Estados Unidos con Tel-Aviv, dijo que la inclusión de Israel en Eucom era una "falta de coincidencia con los límites organizativos existentes".

El grupo pro-Israel argumentó que el nuevo arreglo ayudaría al CENTCOM a responder a las "amenazas comunes de una manera integral". Otro influyente grupo de presión pro-Israel, el Comité de Asuntos Públicos de Israel y Estados Unidos (AIPAC) también acogió con satisfacción la decisión. "Mover a Israel a @CENTCOM marca un reconocimiento importante por parte del Pentágono de que Israel es realmente una parte del Medio Oriente", tuiteó AIPAC. "Mientras Estados Unidos, Israel y nuestros aliados árabes se enfrentan a un Irán peligroso, esta medida fortalecerá la creciente cooperación entre nuestros socios regionales".

Hasta ahora, la actual ocupación israelí de Palestina y sus numerosos abusos contra los derechos humanos obstaculizaron su inclusión formal en CENTCOM. Este cambio marca la culminación del proceso de normalización en curso entre el estado sionista y sus vecinos árabes. La normalización militar se ha sumado ahora a la normalización política, diplomática y económica con el mayor beneficio estratégico para Israel. Mover a Israel al área de responsabilidad del Comando Central facilitará la cooperación militar en la confrontación con el mayor enemigo de los estados sionistas, Irán.

En su sitio web, el CENTCOM enumera la disuasión de la República Islámica como su prioridad número uno, seguida del apoyo a una resolución política en Afganistán & quot; Mantener la Campaña Derrota-ISIS en Siria e Irak & quot & quot; Contrarrestar la Amenaza UAS & quot; y & quot; Armada de Personas Desplazadas Internamente (IDPs) y Refugiados. & quot

Dada la lista de prioridades de CENTCOM, la inclusión de Israel en la unidad de comando fue el siguiente paso obvio después de la normalización del año pasado con los Emiratos Árabes Unidos y varios otros estados árabes, especialmente porque dicha cooperación existía de manera no oficial. Se dice que Tel Aviv ha coordinado ataques contra objetivos iraníes con CENTCOM, especialmente en el último año de la administración Trump cuando hubo una escalada de hostilidades con Teherán. La inteligencia israelí, por ejemplo, ayudó a Estados Unidos a asesinar al jefe de la Fuerza Quds, el general Qassem Soleimani, el año pasado en el aeropuerto de Bagdad.

Israel también fue acusado por Teherán de matar al principal científico nuclear de Irán, Mohsen Fakhrizadeh. El director de la Organización de Investigación e Innovación Defensiva (SPND) de Irán fue blanco de una explosión y una ametralladora en diciembre. Con toda probabilidad, tales operaciones habrían involucrado alguna forma de cooperación con CENTCOM.

Si bien es demasiado pronto para decir si la incorporación de Israel a la unidad de mando aumentará la probabilidad de una operación militar hostil, el cambio como dijo Benny Gantz, el ministro de defensa israelí, impulsará aún más la cooperación entre las FDI y las Fuerzas Armadas de EE. UU. Fuerzas en el enfrentamiento de los desafíos regionales, junto a otros amigos con los que compartimos intereses & quot.

Señala un deseo más fuerte de crear un frente unido contra Irán y, con el apoyo del bloque de países sunitas, la voluntad de adoptar una posición más dura contra la República Islámica y sus aliados en la región.

En cuanto a la cuestión de Palestina, con los estados árabes ahora integrados con Israel militarmente, no habrá ningún incentivo para que Tel Aviv acate las normas internacionales y otorgue a los palestinos su derecho a la condición de estado. Durante décadas, los líderes árabes han insistido en que el precio de la plena normalización con Israel y su integración en Oriente Medio era su retirada de los territorios ocupados y la creación de un estado palestino.

Por supuesto, existe la posibilidad de que esto acabe en lágrimas para los países árabes. ¿Qué pasaría si su relación con Israel se deteriorara o fracasara por completo? Este de ninguna manera es un escenario improbable en las arenas cambiantes de la política de Oriente Medio.

Aunque el tema palestino puede no ser prioritario en la agenda de las regiones, muchos líderes no elegidos y monarcas absolutos, la ocupación actual de Israel y el abuso de los derechos humanos tiene el potencial de amargar profundamente las relaciones bajo una nueva realidad geopolítica. Vale la pena recordar que el estado árabe más influyente del Golfo, Arabia Saudita, aún tiene que normalizar las relaciones con el estado sionista.

Una cosa es cierta. Habiendo alineado sus intereses de seguridad con Israel, los estados árabes ahora encontrarán extremadamente difícil desenredarse de las muchas operaciones hostiles y beligerantes del estado sionista, exponiéndose así a los retrocesos del aventurerismo militar estadounidense e israelí.

Este artículo apareció por primera vez en Política hoy el 11 de febrero de 2021

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Middle East Monitor.


Operaciones actuales

La guerra activa de Afganistán (2001-) y el papel reducido pero significativo de Estados Unidos en la guerra de Irak y la insurgencia son, por supuesto, las principales preocupaciones de CENTCOM. La lucha contra la piratería en las aguas frente a Somalia es otra área de actividad, el foco de la Fuerza de Tarea 151, con las Fuerzas de Tarea navales 150 y la Fuerza de Tarea 152 que se ocupan más de la lucha contra el terrorismo.

Se ha confirmado que GEN Petraeus solicitó al presidente del Estado Mayor Conjunto, el almirante Mike Mullen, que transfiriera el Estado de Israel y los Territorios Ocupados para que fueran asignados a su mando. Su razonamiento fue que con las fuerzas estadounidenses en Irak y Afganistán, los líderes árabes tenían que percibir al ejército estadounidense como directamente preocupado por el conflicto más difícil de la región. Citando la revista israelí Yedioth Ahronoth, continuó el informe, en una reunión posterior entre el vicepresidente de Estados Unidos, Joe Biden, y el primer ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, Biden dio seguimiento a la preocupación y dijo


Contenido

El Comando Central de los Estados Unidos (CENTCOM) se estableció el 1 de enero de 1983. [2] Como su nombre lo indica, CENTCOM cubre el área "central" del mundo ubicada entre los Comandos de Europa y el Pacífico. Cuando la crisis de los rehenes en Irán y la invasión soviética de Afganistán subrayaron la necesidad de fortalecer los intereses estadounidenses en la región, el presidente Jimmy Carter estableció la Fuerza de Tarea Conjunta de Despliegue Rápido (RDJTF) en marzo de 1980. Se tomaron medidas para transformar la RDJTF en un comando unificado durante un período de dos años. El primer paso fue hacer que el RDJTF fuera independiente del Comando de Preparación de EE. UU., Seguido de la activación del CENTCOM en enero de 1983. Superar las percepciones escépticas de que el comando seguía siendo un RDJTF en todo menos en el nombre, diseñado para apoyar una estrategia de Guerra Fría, tomó tiempo.

La guerra Irán-Irak subrayó claramente las crecientes tensiones en la región, y desarrollos como las operaciones mineras iraníes en el Golfo Pérsico llevaron a las primeras operaciones de combate de CENTCOM. El 17 de mayo de 1987, el USS & # 160Rígido& # 160 (FFG-31), que estaba realizando operaciones en el Golfo Pérsico durante la Guerra Irán-Irak, fue alcanzado por misiles Exocet disparados por un avión iraquí, lo que provocó 37 bajas. Poco después, como parte de lo que se conoció como la "Guerra de los petroleros", el gobierno federal de los Estados Unidos cambió el nombre de 11 petroleros kuwaitíes y les cambió el nombre. En la Operación Earnest Will, estos petroleros fueron escoltados por la Fuerza de Oriente Medio de USCENTCOM a través del Golfo Pérsico hasta Kuwait y de regreso a través del Estrecho de Ormuz. [2]

A finales de 1988, la estrategia regional todavía se centraba en gran medida en la amenaza potencial de una invasión soviética masiva de Irán. El ejercicio Internal Look ha sido uno de los principales eventos de planificación de CENTCOM. Se había utilizado con frecuencia para entrenar a CENTCOM para que estuviera listo para defender las montañas Zagros de un ataque soviético y se celebraba anualmente. [3] En otoño de 1989, el principal plan de contingencia de CENTCOM, OPLAN 1002-88, suponía un ataque soviético a través de Irán hasta el Golfo Pérsico. El plan requería que se desplegaran cinco y dos tercios de las divisiones estadounidenses, en su mayoría fuerzas ligeras y pesadas con algo menos de fuerza total (distribuida por el Plan de Capacidad Estratégica Conjunta [JSCAP]). La estrategia del plan original requería que estas divisiones de cinco y dos tercios marcharan desde el Golfo Pérsico hasta las Montañas Zagros y evitaran que las Fuerzas Terrestres Soviéticas se apoderaran de los campos petrolíferos iraníes. [4]

Después de 1990, el general Norman Schwarzkopf reorientó los planes de CENTCOM para defenderse de una amenaza de Irak y Internal Look pasó a un calendario bienal. Hubo una similitud inquietante entre los guiones del ejercicio Internal Look de 1990 y el movimiento del mundo real de las fuerzas iraquíes que culminó con la invasión iraquí de Kuwait durante los últimos días del ejercicio. [3] El presidente de Estados Unidos, George Bush, respondió rápidamente. Un despliegue oportuno de fuerzas y la formación de una coalición disuadió a Irak de invadir Arabia Saudita, y el comando comenzó a concentrarse en la liberación de Kuwait. La acumulación de fuerzas continuó, reforzada por la Resolución 678 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, que pedía que las fuerzas iraquíes abandonaran Kuwait. El 17 de enero de 1991, las fuerzas estadounidenses y de la coalición lanzaron la Operación Tormenta del Desierto con una campaña de interdicción aérea masiva, que preparó el escenario para un asalto terrestre de la coalición. El objetivo principal de la coalición, la liberación de Kuwait, se logró el 27 de febrero, ya la mañana siguiente se declaró un alto el fuego, apenas cien horas después del comienzo de la campaña terrestre.

El fin de las hostilidades formales no supuso el fin de las dificultades con Irak. La Operación Proporcionar Confort, implementada para brindar asistencia humanitaria a los kurdos y hacer cumplir una zona de "exclusión aérea" en Irak, al norte del paralelo 36, comenzó en abril de 1991. En agosto de 1992, comenzó la Operación Southern Watch en respuesta al incumplimiento de Saddam con la ONU Resolución 688 del Consejo de Seguridad que condena su brutal represión de civiles iraquíes en el sureste de Irak. Bajo el mando y control de la Fuerza de Tarea Conjunta del Sudoeste de Asia, las fuerzas de la coalición en esta operación impusieron una zona de exclusión aérea al sur del paralelo 32. En enero de 1997, la Operación Northern Watch reemplazó a Provide Comfort, con un enfoque en hacer cumplir la zona de exclusión aérea del norte. A lo largo de la década, las operaciones de CENTCOM como Vigilant Warrior, Vigilant Sentinel, Desert Strike, Desert Thunder (I y II) y Desert Fox respondieron a las amenazas planteadas por Irak a sus vecinos o buscaron hacer cumplir las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU frente a las decisiones de Saddam. intransigencia continua.

El decenio de 1990 también trajo consigo importantes desafíos en Somalia, así como la creciente amenaza del terrorismo regional. Para evitar una hambruna generalizada ante la guerra de clanes, el comando respondió en 1992 con la Operación Proporcionar Socorro para proporcionar asistencia humanitaria a Somalia y el noreste de Kenia. La Operación Restaurar la Esperanza del CENTCOM apoyó a la RCSNU 794 y a un Grupo de Trabajo Unificado multinacional, que brindó seguridad hasta que la ONU creó la ONUSOM II en mayo de 1993. A pesar de algunos éxitos de la ONUSOM II en el campo, la situación en Mogadiscio empeoró y una serie de estallidos violentos finalmente llevó al presidente Bill Clinton a ordenar la retirada de todas las tropas estadounidenses de Somalia. A lo largo de la década que siguió a la Guerra del Golfo, los ataques terroristas tuvieron un impacto importante en las fuerzas de CENTCOM en la región.Frente a ataques como el bombardeo de las Torres Khobar en 1996, que mató a 19 aviadores estadounidenses, el comando lanzó la Operación Desert Focus, diseñada para reubicar las instalaciones estadounidenses en ubicaciones más defendibles (como la Base Aérea Prince Sultan), reducir la huella de avance estadounidense " "eliminando las palanquillas no esenciales y devolviendo a los dependientes a los Estados Unidos. En 1998, los terroristas atacaron las embajadas de Estados Unidos en Kenia y Tanzania, matando a 250 personas, incluidos 12 estadounidenses. El ataque de octubre de 2000 contra el USS Cole, que provocó la muerte de 17 marineros estadounidenses, estuvo vinculado a la organización Al Qaida de Osama bin Laden.

De abril a julio de 1999, el CENTCOM llevó a cabo el ejercicio Desert Crossing 1999 centrado en el escenario de que Saddam Hussein fuera derrocado como dictador de Irak. Se llevó a cabo en las oficinas de Booz Allen en McLean, Virginia. [5]: 6-7 El ejercicio concluyó que, a menos que se tomaran medidas, se produciría "fragmentación y caos" después del derrocamiento de Saddam Hussein.

Los ataques terroristas del 11 de septiembre en Nueva York y Washington DC llevaron al presidente George W. Bush a declarar una guerra contra el terrorismo internacional. CENTCOM pronto lanzó la Operación Libertad Duradera para expulsar al gobierno talibán en Afganistán, que albergaba a terroristas de Al Qaida y albergaba campos de entrenamiento para terroristas.

El ejercicio Internal Look se ha empleado para la planificación explícita de la guerra en al menos dos ocasiones: Internal Look '90, que se ocupaba de una amenaza de Irak, y Internal Look '03, que se utilizó para planificar lo que se convirtió en la Operación Libertad Iraquí. Iraqi Freedom, la invasión estadounidense de Irak en 2003, comenzó el 19 de marzo de 2003.

Tras la derrota tanto del régimen talibán en Afganistán (9 de noviembre de 2001) como del gobierno de Saddam Hussein en Irak (8 de abril de 2003), CENTCOM ha continuado brindando seguridad a los nuevos gobiernos elegidos libremente en esos países, realizando operaciones de contrainsurgencia y ayudando a los países anfitriones. fuerzas de seguridad de la nación para que se encarguen de su propia defensa.

A partir de octubre de 2002, CENTCOM llevó a cabo operaciones en el Cuerno de África para combatir el terrorismo, establecer un entorno seguro y fomentar la estabilidad regional. Estas operaciones involucraron una serie de redadas de las Fuerzas de Operaciones Especiales, asistencia humanitaria, manejo de consecuencias y una variedad de programas de acción cívica.

El comando también se ha mantenido preparado para brindar socorro en casos de desastre en toda la región, con sus operaciones de socorro importantes más recientes en respuesta al terremoto de octubre de 2005 en Pakistán y la evacuación a gran escala de ciudadanos estadounidenses del Líbano en 2006.

El 1 de octubre de 2008, el Departamento de Defensa transfirió la responsabilidad de Sudán, Eritrea, Etiopía, Djibouti, Kenia y Somalia al Comando de África recientemente establecido. Egipto, hogar del Ejercicio Bright Star, el ejercicio militar recurrente más grande del Departamento de Defensa, permaneció en el Área de Responsabilidad del CENTCOM.

En enero de 2015, se informó que el feed de Twitter de CENTCOM había sido pirateado el 11 de enero por simpatizantes de ISIS. [6] durante menos de una hora. No se publicó información clasificada y "ninguna de la información publicada provino del servidor de CENTCOM o de los sitios de redes sociales", [7] sin embargo, algunas de las diapositivas provienen del Laboratorio Lincoln del MIT, financiado con fondos federales. [6]

En el verano de 2015, los analistas de CENTCOM, denunciantes, desempeñaron un papel clave en el descubrimiento de Intelgate, un escándalo relacionado con la manipulación de estimaciones de inteligencia sobre las guerras en Siria e Irak por parte de la administración Obama.


Ámbito geográfico [editar | editar fuente]

Área de responsabilidad de CENTCOM

El Área de Responsabilidad (AOR) formal se extiende a 20 países: Afganistán, Bahrein, Egipto, Irán, Irak, Jordania, Kazajstán, Kuwait, Kirguistán, Líbano, Omán, Pakistán, Qatar, Arabia Saudita, Siria, Tayikistán, Turkmenistán, Arabia Saudita Emiratos (EAU), Uzbekistán y Yemen. Las aguas internacionales incluidas son el Mar Rojo, el Golfo Pérsico y las porciones occidentales del Océano Índico. & # 918 & # 93 Siria y el Líbano son las últimas incorporaciones, tras haber sido transferidas desde el Comando Europeo de los Estados Unidos el 10 de marzo de 2004.

Israel, que ahora está rodeado por países del CENTCOM permanece en EUCOM, "porque está más alineado política, militar y culturalmente con Europa", según oficiales militares estadounidenses. & # 919 & # 93 & # 91 cita necesaria & # 93 El general Norman Schwarzkopf expresó la posición sobre Israel con más franqueza en su autobiografía de 1992: 'El Comando Europeo también mantuvo a Israel, lo que desde mi punto de vista fue una ayuda: habría tenido dificultades para impresionar a los árabes con la comprensión del Comando Central de los matices geopolíticos si una de las paradas de mi itinerario había sido Tel Aviv. & # 9110 & # 93

El 7 de febrero de 2007, se anunciaron planes para la creación de un Comando de África de los Estados Unidos que transferiría la responsabilidad de toda África, excepto el país de Egipto, a la nueva USAFRICOM. El 1 de octubre de 2008, el Comando de África se puso en funcionamiento y la Fuerza de Tarea Conjunta Combinada - Cuerno de África, la principal fuerza de CENTCOM en el continente, comenzó a informar a AFRICOM en Stuttgart en lugar de CENTCOM en Tampa.

La mayor presencia de tropas estadounidenses en la región se remonta a la invasión de Kuwait en 1990 y la posterior Operación Escudo del Desierto, que transfirió cientos de miles de tropas a Arabia Saudita. Los islamistas se opusieron a la presencia de tropas no musulmanas en Arabia Saudita, y su uso en la Operación Tormenta del Desierto y otros ataques en Irak se convirtió en un grito de guerra clave para los movimientos de oposición en Arabia Saudita y en otros lugares. A fines de la década de 1990, se estaba realizando un traslado gradual a otros países, en particular a Bahrein, Kuwait, Qatar, Omán y los Emiratos Árabes Unidos.

El ejército usa un número variable de ubicaciones de bases dependiendo de su nivel de operaciones. Con la guerra en curso en Irak y Afganistán en 2003, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos usó 35 bases, mientras que en 2006 usó 14, incluidas cuatro en Irak. La Armada de los Estados Unidos mantiene una base principal y una instalación más pequeña, con extensos despliegues a flote y en tierra por parte de la Armada de los Estados Unidos, el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos y los barcos, unidades de aviación y unidades terrestres de la Guardia Costera de los Estados Unidos.


Revelado: operación de espionaje de Estados Unidos que manipula las redes sociales

El ejército de los EE. UU. Está desarrollando un software que le permitirá manipular en secreto los sitios de redes sociales mediante el uso de personas falsas en línea para influir en las conversaciones de Internet y difundir propaganda pro estadounidense.

Se ha adjudicado a una corporación californiana un contrato con el Comando Central de los Estados Unidos (Centcom), que supervisa las operaciones armadas estadounidenses en el Medio Oriente y Asia Central, para desarrollar lo que se describe como un "servicio de gestión de personas en línea" que permitirá a un militar estadounidense o mujer para controlar hasta 10 identidades separadas en todo el mundo.

Los expertos web han comparado el proyecto con los intentos de China de controlar y restringir la libertad de expresión en Internet. Es probable que los críticos se quejen de que permitirá al ejército estadounidense crear un falso consenso en las conversaciones en línea, desplazar opiniones no deseadas y sofocar comentarios o informes que no se correspondan con sus propios objetivos.

El descubrimiento de que el ejército estadounidense está desarrollando falsas personalidades en línea, conocidas por los usuarios de las redes sociales como "títeres de calcetín", también podría alentar a otros gobiernos, empresas privadas y organizaciones no gubernamentales a hacer lo mismo.

El contrato de Centcom estipula que cada persona falsa en línea debe tener antecedentes convincentes, historial y detalles de respaldo, y que hasta 50 controladores con sede en EE. UU. Deben poder operar identidades falsas desde sus estaciones de trabajo "sin temor a ser descubiertos por adversarios sofisticados".

El portavoz de Centcom, comandante Bill Speaks, dijo: "La tecnología admite actividades de blogs clasificados en sitios web en idiomas extranjeros para permitir que Centcom contrarreste la propaganda enemiga y extremista violenta fuera de los Estados Unidos".

Dijo que ninguna de las intervenciones sería en inglés, ya que sería ilegal "dirigirse al público estadounidense" con dicha tecnología, y cualquier uso en inglés de las redes sociales por parte de Centcom siempre se atribuyó claramente. Los idiomas en los que se llevan a cabo las intervenciones incluyen árabe, farsi, urdu y pashto.

Centcom dijo que no estaba apuntando a ningún sitio web con sede en Estados Unidos, en inglés o en cualquier otro idioma, y ​​específicamente dijo que no estaba apuntando a Facebook o Twitter.

Una vez desarrollado, el software podría permitir que el personal de servicio de EE. UU., Trabajando las 24 horas del día en un solo lugar, responda a las conversaciones emergentes en línea con cualquier número de mensajes coordinados, publicaciones en blogs, publicaciones en salas de chat y otras intervenciones. Los detalles del contrato sugieren que esta ubicación sería la base de la fuerza aérea MacDill cerca de Tampa, Florida, sede del Comando de Operaciones Especiales de EE. UU.

El contrato de Centcom requiere que cada controlador proporcione un "servidor privado virtual" ubicado en los Estados Unidos y otros que parezcan estar fuera de los Estados Unidos para dar la impresión de que las personas falsas son personas reales ubicadas en diferentes partes del mundo.

También requiere una "mezcla de tráfico", combinando el uso de Internet de los controladores personales con el uso de personas ajenas a Centcom de una manera que debe ofrecer "una cobertura excelente y una poderosa negación".

Se cree que el contrato de múltiples personas se otorgó como parte de un programa llamado Operación Earnest Voice (OEV), que se desarrolló por primera vez en Irak como un arma de guerra psicológica contra la presencia en línea de partidarios de al-Qaida y otros alineados contra las fuerzas de la coalición. Desde entonces, se informa que OEV se ha expandido a un programa de 200 millones de dólares y se cree que se ha utilizado contra yihadistas en Pakistán, Afganistán y Oriente Medio.

Los altos mandos estadounidenses consideran que la OEV es un programa vital de lucha contra el terrorismo y la radicalización. Como prueba ante el comité de servicios armados del Senado de Estados Unidos el año pasado, el general David Petraeus, entonces comandante de Centcom, describió la operación como un esfuerzo para "contrarrestar la ideología y la propaganda extremista y garantizar que se escuchen voces creíbles en la región". Dijo que el objetivo del ejército estadounidense era ser "el primero en conocer la verdad".

Este mes, el sucesor de Petraeus, el general James Mattis, dijo al mismo comité que OEV "apoya todas las actividades asociadas con la degradación de la narrativa del enemigo, incluida la participación en la web y las capacidades de distribución de productos basadas en la web".

Centcom confirmó que el contrato de 2,76 millones de dólares se adjudicó a Ntrepid, una corporación recién formada registrada en Los Ángeles. No revelará si el proyecto de múltiples personas ya está en operación ni discutirá ningún contrato relacionado.

Nadie estuvo disponible para hacer comentarios en Ntrepid.

En su testimonio ante el comité del Senado, el general Mattis dijo: "OEV busca interrumpir el reclutamiento y entrenamiento de terroristas suicidas, negar refugios seguros para nuestros adversarios y contra la ideología y propaganda extremista". Añadió que Centcom estaba trabajando con "nuestros socios de la coalición" para desarrollar nuevas técnicas y tácticas que Estados Unidos podría utilizar "para contrarrestar al adversario en el dominio cibernético".

Según un informe del inspector general del departamento de defensa estadounidense en Irak, la OEV estaba dirigida por las fuerzas multinacionales en lugar de Centcom.

Cuando se le preguntó si algún personal militar británico había estado involucrado en OEV, el Ministerio de Defensa británico dijo que no podía encontrar "ninguna evidencia". El Ministerio de Defensa se negó a decir si había estado involucrado en el desarrollo de programas de gestión de personas, diciendo: "No comentamos sobre la capacidad cibernética".

OEV se discutió el año pasado en una reunión de especialistas en guerra electrónica en Washington DC, donde un alto oficial de Centcom dijo a los delegados que su propósito era "comunicar mensajes críticos y contrarrestar la propaganda de nuestros adversarios".

La gestión de personas por parte de las fuerzas armadas de EE. UU. Enfrentaría desafíos legales si se volviera en contra de los ciudadanos de los EE. UU., Donde varias personas involucradas en títeres de calcetines se han enfrentado a un proceso judicial.

El año pasado, un abogado de Nueva York que se hizo pasar por un académico fue sentenciado a prisión después de ser declarado culpable de "suplantación de identidad criminal" y robo de identidad.

No está claro si un programa de gestión de personas contravendría la ley del Reino Unido. Los expertos legales dicen que podría infringir la Ley de Falsificación y Falsificación de 1981, que establece que "una persona es culpable de falsificación si fabrica un instrumento falso, con la intención de que él u otro lo utilice para inducir a alguien a aceptarlo como genuino. , y por el hecho de aceptarlo hacer o no hacer algún acto en perjuicio propio o ajeno ”. Sin embargo, esto se aplicaría solo si se pudiera demostrar que un sitio web o red social ha sufrido un "perjuicio" como resultado.

Este artículo fue enmendado el 18 de marzo de 2011 para eliminar las referencias a Facebook y Twitter, introducidas durante el proceso de edición, y para agregar un comentario de Centcom, recibido después de la publicación, de que no está dirigido a esos sitios.


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Comando Central, Estados Unidos: CENTCOM - Historia

Por Jay E. Hines, historiador de Command

El Comando Central de los Estados Unidos (USCENTCOM) es uno de los cinco comandos unificados geográficamente definidos dentro del Departamento de Defensa. En la actualidad, es responsable de planificar y llevar a cabo la actividad militar de los Estados Unidos (EE. UU.) En una región que consta de 25 países en el noreste de África, el suroeste y Asia central, y la nación insular de las Seychelles. Un desarrollo evolutivo de la Fuerza de Tarea Conjunta de Despliegue Rápido (RDJTF) temporal establecida por la administración Carter, USCENTCOM se estableció el 1 de enero de 1983. Como su nombre lo indica, USCENTCOM cubre el área "central" del mundo ubicada entre los Comandos de Europa y el Pacífico. . El comando actual evolucionó como una solución práctica al problema de proyectar el poder militar estadounidense a la región del Golfo desde la mitad del mundo. En el pasado reciente, USCENTCOM se ha hecho conocido por su éxito al liderar una coalición para liberar a Kuwait de la ocupación iraquí y para operaciones humanitarias en Somalia y Kenia, entre otras actividades. Los desarrollos actuales en la estrategia del comando han validado su misión y articulado su visión como un comando versátil y flexible capaz de lidiar con las amenazas en evolución y los desafíos continuos en su parte del mundo asignada.

El general H. Norman Schwarzkopf asume el mando

El 23 de noviembre de 1988, el General H. Norman Schwarzkopf, Ejército de los Estados Unidos, se convirtió en el tercer comandante en jefe de USCENTCOM (USCINCCENT). Cuando el Secretario de Defensa Frank Carlucci entrevistó al general Schwarzkopf para el puesto de USCINCCENT, una de las preocupaciones expresadas fue el poderío militar de Irak al final de la larga guerra Irán-Irak. Sin embargo, en sus viajes por el Golfo Pérsico durante su primer año como INCINCCENTE, el general Schwarzkopf descubrió que la mayoría de los países amigos en su área de responsabilidad estaban más preocupados por Irán que por Irak. El rey Hussein de Jordania, por ejemplo, le dijo al general Schwarzkopf en enero de 1989: "No se preocupe por los iraquíes. Están cansados ​​de la guerra y no tienen intenciones agresivas hacia sus hermanos árabes".

Estimulado por la rápida disminución de la agresividad soviética bajo Mikhail Gorbachev, el general Schwarzkopf trabajó para suplantar el plan de guerra primario de USCENTCOM, que involucraba una guerra contra los soviéticos en Irán, con un escenario más realista. La estrategia del plan original requería que cinco y dos tercios de las divisiones marcharan desde el Golfo Arábigo hasta las Montañas Zagros y evitaran que el Ejército Rojo se apoderara de los campos petroleros de Irán. En cambio, el general Schwarzkopf comenzó a planificar lo que pensaba que era una situación mucho más probable: Irak, emergiendo de ocho años de guerra contra Irán con el cuarto ejército más grande y más curtido del mundo, moviéndose hacia el sur para capturar a los ricos. campos petrolíferos cuya producción era esencial para el mundo industrializado.

Irak invade Kuwait, los saudíes aceptan ayuda

El general Schwarzkopf probó por primera vez esta nueva estrategia en INTERNAL LOOK, un ejercicio de puesto de mando que se llevó a cabo del 9 de julio al 4 de agosto de 1990 en Fort Bragg y en Hurlburt y Duke Fields en Florida. A medida que se desarrollaba el ejercicio, se dio cuenta de que los movimientos del mundo real de las fuerzas aéreas y terrestres de Irak eran inquietantemente paralelos al escenario escrito del juego de guerra. Los informes de inteligencia reales se parecían tanto a los mensajes de ejercicios ficticios, que estos últimos debían llevar un sello destacado como "Sólo ejercicio". Durante los últimos días de INTERNAL LOOK, las fuerzas de Saddam Hussein invadieron y capturaron Kuwait. De repente, en posesión de los campos petrolíferos de Kuwait, Irak estaba listo para adquirir el premio aún más valioso de la Península Arábiga.

Cuatro días después de la invasión iraquí de Kuwait el 2 de agosto de 1990, el general Schwarzkopf y el secretario de Defensa Dick Cheney viajaron a Arabia Saudita para conversar con el rey Fahd sobre la amenaza iraquí a su reino. Después de que USCINCCENT describiera su plan para la defensa de Arabia Saudita, el secretario Cheney transmitió un mensaje personal del presidente Bush de que Estados Unidos estaba preparado para desplegar las fuerzas descritas en el plan del general, pero no buscaba bases permanentes en su país. Basado en sus experiencias en el Medio Oriente, el general Schwarzkopf esperaba una respuesta dilatoria y evasiva, pero, para su considerable sorpresa, el rey Fahd aceptó la oferta de Cheney casi de inmediato.

Operación ESCUDO DEL DESIERTO

La Operación ESCUDO DEL DESIERTO comenzó al día siguiente, el 7 de agosto de 1990. Dos días después de la invasión iraquí de Kuwait, los primeros combatientes navales estadounidenses comenzaron a desplegarse hacia las aguas adyacentes al Golfo Arábigo. El mismo día que el presidente Bush firmó la orden inicial de despliegue de las fuerzas de combate, llegó a Arabia Saudita el primer avión del Comando de Transporte Aéreo Militar. El primer avión de combate y las fuerzas terrestres aterrizaron el 8 de agosto. El 10 de agosto se ordenó zarpar a los barcos de la Fuerza de Preposicionamiento Marítimo, se activaron 17 barcos de la Flota de Reserva Preparada, se firmó el primer acuerdo para fletar un barco estadounidense y se desplegaron más de cien aviones adicionales en el teatro. Elementos de la 101ª División Aerotransportada (Asalto Aéreo) y de la 1ª Fuerza Expedicionaria de la Infantería de Marina comenzaron a desplegarse por vía aérea el 12 de agosto. Al mismo tiempo, el presidente Bush ordenó sanciones económicas contra Irak y el despliegue de naves navales adicionales para hacerlas cumplir. El primer escuadrón de aviones de transporte C-130 llegó a Arabia Saudita el 17 de agosto.

Cuando los primeros barcos preposicionados llegaron a los puertos de desembarque el 16 de agosto, se vincularon rápidamente con las unidades del Cuerpo de Marines, formando una Fuerza de Tarea Marítima Aire-Tierra. Con 30 días de suministros, este grupo de trabajo le dio a USCENTCOM una fuerza mecanizada y poder aéreo de apoyo en el teatro de operaciones dentro de las dos semanas posteriores a la invasión de Kuwait por Irak. Para incrementar el ritmo de despliegue, el 17 de agosto se activó la Flota Aérea de Reserva Civil por primera vez en su historia.Durante los siguientes siete meses, el Comando de Transporte de los Estados Unidos trasladó casi 504.000 pasajeros, 3,7 millones de toneladas de carga seca y 6,1 millones de toneladas de productos derivados del petróleo al área de responsabilidad de USCENTCOM. El general Schwarzkopf estableció oficialmente un cuartel general avanzado en Riad, Arabia Saudita, el 26 de agosto, mientras que el presidente Bush reunió una coalición de 29 países con una fuerza total de casi 700.000 hombres y mujeres. Como líder de las fuerzas de la coalición, USCINCCENT adquirió un nuevo título: Comandante Supremo Aliado, Teatro de Operaciones de Kuwait.

A medida que las fuerzas continuaron llegando al teatro, se alcanzó un hito importante el 2 de octubre, cuando el portaaviones USS Independence (CV-62) se trasladó al Golfo Arábigo. Esta fue la primera vez desde 1974 que un portaaviones estadounidense navegó en las aguas relativamente confinadas del Golfo. En noviembre de 1990, el general Schwarzkopf pudo cambiar su enfoque de la defensa a la ofensiva. Después de haber disuadido con éxito a Irak de atacar a Arabia Saudita, USCENTCOM ahora comenzó a planificar la liberación de Kuwait. Las fuerzas adicionales desplegadas incluyeron una división pesada de los Estados Unidos y el VII Cuerpo de Alemania, sus elementos de combate y apoyo asociados, tres grupos de batalla de portaaviones, un acorazado, el Grupo Anfibio 3 con la 5ta Brigada Expedicionaria de la Marina, la II Fuerza Expedicionaria de la Marina y 410 aviones adicionales de la Fuerza Aérea.

Autorización legal

Respaldado por el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, que había aprobado la Resolución 678 el 29 de noviembre de 1990 autorizando a las fuerzas de la coalición a utilizar todos los medios necesarios para hacer cumplir sus resoluciones anteriores que pedían que las fuerzas iraquíes abandonaran Kuwait, USCENTCOM continuó acumulando una fuerza adecuada para la tarea. . La resolución de las Naciones Unidas le había dado a Irak hasta el 15 de enero de 1991 para retirar sus fuerzas o enfrentar una acción militar de USCENTCOM y sus socios de la coalición. Poco antes de esa fecha límite, el Congreso de los Estados Unidos aprobó una resolución conjunta el 12 de enero de 1991 que autoriza al presidente Bush a utilizar las fuerzas armadas de los Estados Unidos de conformidad con la resolución de las Naciones Unidas.

A medida que se acercaba la fecha límite, el general Schwarzkopf estableció los objetivos de la campaña ofensiva. USCENTCOM y las fuerzas de la coalición iban a atacar al liderazgo político y militar iraquí y sus sistemas de mando y control. Ganarían y mantendrían la superioridad aérea, cortarían las líneas de suministro iraquíes y destruirían las capacidades de producción, almacenamiento y entrega de Irak para las fuerzas químicas, biológicas y nucleares. También destruirían las aclamadas fuerzas de la Guardia Republicana de Saddam Hussein en el Teatro de Operaciones de Kuwait. Finalmente, liberarían a Kuwait de la ocupación iraquí.

Para lograr estos objetivos, el plan original de la campaña de teatro DESERT STORM debía llevarse a cabo en cuatro fases distintas. La Fase I iba a ser una campaña aérea estratégica. La Fase II sería un esfuerzo breve pero intenso para establecer la superioridad aérea en el Teatro de Operaciones de Kuwait. La Fase III consistiría en ataques aéreos contra la Guardia Republicana y otras fuerzas del ejército iraquí en ese teatro. Finalmente, la Fase IV sería una ofensiva terrestre apoyada por fuerzas aéreas y navales.

Comienza la TORMENTA DEL DESIERTO

En enero de 1991, había suficientes fuerzas aéreas disponibles para que la coalición decidiera realizar las tres primeras fases de este plan simultáneamente, aplicando la mayor cantidad de presión desde los primeros minutos de la guerra. El 17 de enero a las 0300 horas, hora de Riad, comenzó la Operación TORMENTA DEL DESIERTO con un ataque masivo de interdicción aérea. En las siguientes siete horas, más de 750 salidas fueron realizadas por aviones desde Francia, Kuwait, Arabia Saudita, el Reino Unido y los Estados Unidos. Los objetivos en todo Iraq y Kuwait incluían emplazamientos militares, activos de defensa aérea e instalaciones de mando y control. La campaña aérea privó a Saddam Hussein de la iniciativa y preparó el escenario para un asalto terrestre de la coalición que completaría la destrucción de las fuerzas iraquíes en Kuwait con pérdidas mínimas.
Después de más de cinco semanas de ataques aéreos, las operaciones terrestres comenzaron el 24 de febrero a las 04.00 horas, hora de Riad. Con la ayuda de una finta anfibia del USMC a lo largo de la costa de Kuwait que centró la atención de las fuerzas iraquíes hacia el este y el sur y asistida por ataques secundarios a lo largo de la frontera entre Kuwait y Arabia Saudita, la principal coalición atacó en un barrido desde el oeste hacia el norte profundamente en Territorio iraquí. Luego se acercó a Kuwait hacia el este desde una dirección inesperada, desde el interior de Irak.

Atacar desde el oeste cortó las líneas de suministro del enemigo y sus avenidas de retirada. Esto se conoció como el "gancho de izquierda" o, como lo llamó el general Schwarzkopf, la obra de teatro "Ave María". La principal fuerza de ataque consistió en fuerzas del ejército de los EE. UU., Francia y el Reino Unido, mientras que las operaciones secundarias fueron realizadas por las fuerzas de Egipto, Kuwait, Arabia Saudita, Bahrein, Qatar, Omán, Siria y los Emiratos Árabes Unidos, así como las del USMC.

Kuwait fue liberado el 27 de febrero de 1991. Cumplidos los objetivos de la coalición, se declaró un alto el fuego para el 28 de febrero a las 8.00 horas, exactamente cien horas después del inicio de las hostilidades terrestres. El 3 de marzo se celebró una conferencia de alto el fuego en Safwan. Los iraquíes aceptaron todas las demandas de la coalición, lo que permitió que sus fuerzas se retiraran cerca de Basora. Cuando el general Schwarzkopf regresó a su sede de MacDill en abril, se había convertido en una figura internacional. Como una indicación de su posición en la comunidad mundial, la reina Isabel II navegó en su yate real Britannia a Tampa y, el 20 de mayo, lo nombró Caballero Comandante Honorario en la División Militar de la Más Honorable Orden de Bath.

El general Joseph P. Hoar asume el mando

El cuarto USCINCCENT fue el general Joseph P. Hoar, USMC. Tomando el relevo del general Schwarzkopf el 9 de agosto de 1991, heredó un mando que ya no tenía que justificar su existencia. Además, habiendo sido Jefe de Gabinete de USCENTCOM desde el otoño de 1988 hasta junio de 1990, estaba íntimamente familiarizado con sus actividades. Muchas de las operaciones de USCENTCOM en los años posteriores a la conclusión de la Guerra del Golfo se refirieron a la continua intransigencia de Irak. Las operaciones de interceptación marítima, que comenzaron el 17 de agosto de 1990 en los primeros días de DESERT SHIELD, continuaron durante el mandato del General Hoar y sus sucesores. Estas operaciones hicieron cumplir las sanciones de las Naciones Unidas contra Irak y fueron realizadas por fuerzas navales multinacionales que patrullaban las áreas asignadas y realizaban abordajes e inspecciones. Cuando se inauguró el puerto iraquí de Umm Qasr en julio de 1993, se restablecieron las operaciones de interceptación marítima en el norte del Golfo Pérsico. Para entonces, más de 19.150 barcos habían sido cuestionados y más de 8.250 barcos mercantes habían sido abordados e inspeccionados por buques de guerra de Australia, Francia, Estados Unidos y Reino Unido.

Zonas de exclusión aérea establecidas

La Operación SOUTHERN WATCH, que comenzó en agosto de 1992, fue parte de la respuesta de la comunidad internacional al continuo incumplimiento iraquí de la resolución 688 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. ataques contra insurgentes en el sureste de Irak. USCENTCOM estableció una zona de exclusión aérea al sur del paralelo 32 para monitorear el cumplimiento iraquí y estableció la Fuerza de Tarea Conjunta-Sudoeste de Asia para comandar y controlar toda la operación. Este enfoque ya se había utilizado con éxito en la Operación PROPORCIONAR COMODIDAD en el norte de Irak para proteger a los kurdos de las represalias iraquíes.

Zonas de exclusión aérea desafiadas, inspectores desafiados, instalaciones iraquíes bombardeadas

Irak cumplió con la zona de exclusión aérea durante varios meses, pero comenzó a desafiarla a fines de 1992 y principios de 1993. En un incidente, un F-16 estadounidense derribó un MiG-23 iraquí después de que violó la zona de exclusión aérea. Cuando Irak persistió en volar en la zona y amenazó a los aviones de la coalición con artillería antiaérea y misiles tierra-aire, las fuerzas de USCENTCOM tomaron medidas decisivas. El 13 y 18 de enero de 1993, la aeronave SOUTHERN WATCH llevó a cabo ataques contra objetivos seleccionados de la defensa aérea iraquí que amenazaban a las fuerzas de la coalición. Mientras tanto, el 17 de enero, la Marina de los EE. UU. Llevó a cabo un ataque con misiles de ataque terrestre Tomahawk (TLAM) contra la fabricación nuclear de Zaafaraniyah debido a la negativa de Irak a cumplir con los requisitos de inspección nuclear de las Naciones Unidas. Cuatro buques de superficie dispararon un total de 44 misiles de crucero TLAM contra la instalación, dejándola inutilizable. Otro ataque de la Marina de los Estados Unidos se lanzó el 27 de junio contra la sede de Bagdad del servicio de inteligencia iraquí en respuesta al descubrimiento de los planes iraquíes para asesinar al ex presidente Bush durante su visita a Kuwait. SOUTHERN WATCH impidió que los aviones iraquíes llevaran a cabo acciones ofensivas a gran escala contra la población del suroeste de Iraq, aunque continuaron las operaciones terrestres iraquíes.

Un despliegue más defensivo durante las secuelas inmediatas de la Guerra del Golfo fue el movimiento de las baterías de defensa aérea Patriot a la región. En respuesta a las solicitudes de Arabia Saudita, Kuwait y Bahrein, USCENTCOM desplegó rápidamente sistemas de misiles Patriot en esos países en 1992, pocos días después de la notificación de alerta inicial. Este despliegue estratégico subrayó el compromiso de Estados Unidos con la región y la voluntad de Estados Unidos de garantizar la seguridad de sus amigos. Las baterías en Kuwait y Bahrein se retiraron en diciembre de 1992 y se reasignaron en enero de 1993 como resultado del incumplimiento por parte del Iraq de las restricciones de la zona de exclusión aérea. Las baterías Patriot permanecieron en Arabia Saudita para proporcionar cobertura continua de defensa antimisiles y aviones a puertos clave y centros de población. El despliegue continuo del sistema de defensa aérea Patriot en el Golfo Arábigo brindó oportunidades para la capacitación en interoperabilidad y promovió iniciativas en defensa aérea colectiva entre los socios de USCENTCOM.

Misión de Somalia

Aparte de los asuntos pendientes con Irak, el desafío más importante al que se enfrentaba el general Hoar se refería a la nación de Somalia, en el este de África. No había habido un gobierno nacional en Somalia desde la partida del ex dictador Mohamed Siad Barre el 26 de enero de 1991, y el país estaba dividido por clanes en competencia que libraban una guerra civil multifacética. Para aliviar la hambruna generalizada causada por la escasez de alimentos y un sistema de distribución de alimentos inadecuado, USCENTCOM inició la Operación PROPORCIONAR ALIVIO en agosto de 1992 para suministrar ayuda a Somalia y el noreste de Kenia. El 17 de agosto de 1992, USCENTCOM había desplegado un Equipo de Encuesta de Asistencia Humanitaria que constaba de 35 personas a Mombasa, Kenia, y en tres días estableció la Fuerza de Tarea Conjunta PROPORCIONAR ALIVIO. Sus tareas iniciales fueron realizar inspecciones de seguridad y aeródromos, establecer comunicaciones, proporcionar autorizaciones de vuelo y coordinar la asistencia con las agencias de socorro. El 21 de agosto de 1992, USCENTCOM voló su primera misión de entrega de alimentos a Wajir, Kenia, comenzando un esfuerzo masivo que continuó hasta fin de año. Las fuerzas estadounidenses involucradas en la Operación PROPORCIONAR ALIVIO alcanzaron un máximo de 858 efectivos y 14 aviones C-130. A fines de 1992, habían volado 1.699 misiones y entregado casi 20.000 toneladas métricas de alimentos y suministros.

En apoyo de la Organización de las Naciones Unidas en Somalia (ONUSOM), USCENTCOM ayudó a trasladar un contingente paquistaní de 500 hombres de las fuerzas de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas a Mogadiscio, la capital de Somalia, del 12 de septiembre al 3 de octubre de 1992. El USS Tarawa ( LHA-1) Amphibious Ready Group proporcionó comando táctico y control de las operaciones aéreas de los EE. UU. En ese esfuerzo y luego entregó estas funciones al USS Tripoli (LPH-1) Amphibious Ready Group.
A fines de noviembre de 1992, estaba claro que el transporte aéreo por sí solo no sería suficiente para llevar suministros de socorro a quienes los necesitaban desesperadamente. El Día de Acción de Gracias, el presidente Bush se comprometió a enviar tropas estadounidenses a Somalia para brindar la seguridad necesaria para que los suministros de alimentos lleguen a los somalíes hambrientos, que para entonces morían a razón de mil por día. La operación RESTAURAR ESPERANZA comenzó el 9 de diciembre de 1992 en apoyo de la Resolución 794 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.

USCENTCOM lideró una coalición multinacional conocida como la Fuerza de Tarea Unificada (UNITAF), cuya misión era brindar seguridad a los principales centros de transporte y distribución, asegurar la seguridad de los convoyes de socorro y de las operaciones de las organizaciones de socorro, y ayudar a esas organizaciones de socorro. Cuando la nueva Administración Clinton asumió el cargo en enero, la UNITAF trabajó para cumplir su misión de seguridad y entregar rápidamente el control de las operaciones en Somalia a las Naciones Unidas.
La UNITAF proporcionó seguridad a las operaciones de socorro hasta mayo de 1993, mientras que las Naciones Unidas asumieron la difícil tarea de crear la ONUSOM II. Su tarea era hacer frente al desafío sin precedentes de realizar operaciones de establecimiento de la paz en virtud del Capítulo VII de la Carta de las Naciones Unidas. Mientras tanto, el transporte aéreo humanitario de alimentos y otros suministros bajo la Operación PROPORCIONAR ALIVIO continuó hasta el 28 de febrero de 1993, con un total de casi 2.500 misiones voladas y 28.000 toneladas métricas de suministros de socorro entregadas.

En marzo de 1993, la UNITAF había establecido nueve sectores de ayuda humanitaria en el sur de Somalia. Centrados alrededor de las principales ciudades y centros de alimentación, estos sectores fueron clave para la transición de la UNITAF a la ONUSOM II, ya que fueron trasladados gradualmente de las fuerzas de USCENTCOM a las de otras naciones. Bajo la ONUSOM II, Francia asumió la responsabilidad de Oddur, Canadá de Belet Uen, Italia de Gialalassi, Marruecos de Baledogle, Australia de Baidoa, Bélgica de Kismayo y Botswana de Bardera. Durante la transición, la fuerza de UNITAF alcanzó un máximo de 38.300 efectivos, de los cuales 25.800 eran fuerzas estadounidenses.
Además de realizar barridos de armas, patrullas de seguridad y escoltas de convoyes, las fuerzas de la UNITAF llevaron a cabo proyectos de acción cívica en todos los sectores de ayuda humanitaria. Los ingenieros del Ejército de los EE. UU. Y los Seabees de la Armada perforaron docenas de pozos y construyeron o repararon hospitales, orfanatos, escuelas y más de 1.200 millas de carreteras. El personal médico de la coalición y las agencias de ayuda trató a miles de somalíes por una amplia gama de problemas.

El 26 de marzo de 1993, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aprobó la Resolución 814 autorizando oficialmente la creación de la ONUSOM II. El personal de la UNITAF elaboró ​​instrucciones concisas y detalladas para el paso a la ONUSOM II, lo que provocó una transición sin problemas. El 4 de mayo, el comandante de UNITAF, el teniente general Robert B. Johnston, USMC, entregó sus operaciones al nuevo teniente general Cevik Bir. Para entonces, la mayoría de las fuerzas estadounidenses se habían redistribuido desde Somalia, pero quedaba una presencia estadounidense residual para apoyar al comando de las Naciones Unidas. Esta presencia consistió en algunos miembros del personal de la ONUSOM II, un comando de apoyo logístico de aproximadamente 2.800 efectivos y una fuerza de reacción rápida de aproximadamente 1.200 efectivos.

Poco después de que las Naciones Unidas se hicieran cargo de las operaciones de socorro en Somalia, la seguridad en la capital de Mogadiscio comenzó a deteriorarse, aunque las operaciones de la ONUSOM II en el campo tuvieron un éxito relativo. Las fuerzas dirigidas por el general somalí Mohamed Farah Aideed fueron en gran parte responsables de los disturbios en Mogadiscio y del aumento de la hostilidad hacia las fuerzas de la ONUSOM II. A instancias de las Naciones Unidas, la ONUSOM II recibió una misión ampliada que superó los recursos disponibles. Este era exactamente el tipo de "avance de la misión" que el general Hoar había evitado al asegurarse de que la UNITAF tenía una declaración de misión clara e inequívoca. El 5 de junio de 1993, milicianos somalíes leales al general Aideed tendieron una emboscada a las fuerzas paquistaníes dedicadas a la confiscación de armas de acuerdo con su misión ampliada y murieron 24 soldados paquistaníes. La fuerza de reacción rápida respondió a la solicitud de asistencia de la ONUSOM II y pudo rescatar una unidad paquistaní asediada.

Como resultado de este ataque, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aprobó la Resolución 837 que autoriza a la ONUSOM II a "tomar todas las medidas necesarias contra todos los responsables del ataque armado del 5 de junio de 1993". Algunas de estas medidas incluyeron operaciones de fuerza de reacción rápida y cañoneras AC-130 contra instalaciones de almacenamiento de armas e instalaciones de comando y control, así como esfuerzos para capturar al general Aideed y otros líderes de su Alianza Nacional Somalí. Durante estas operaciones de ONUSOM II, las fuerzas estadounidenses sufrieron varias bajas, entre ellas cuatro policías militares muertos por una mina detonada por comando el 8 de agosto. El 22 de agosto, el secretario de Defensa Les Aspin ordenó el despliegue de la Fuerza de Tarea Ranger en Somalia para hacer cumplir la Resolución de Naciones Unidas.

La violencia estalló nuevamente el 5 de septiembre, cuando la milicia somalí atacó a las fuerzas nigerianas. El Task Force Ranger llevó a cabo varias operaciones contra la milicia en septiembre y logró capturar a algunos líderes clave. Sin embargo, el 25 de septiembre, tres tripulantes estadounidenses murieron cuando su helicóptero fue derribado por la milicia somalí, y se sufrieron más bajas durante el rescate subsiguiente. La acción de combate más importante tuvo lugar el 3 de octubre, cuando el Task Force Ranger capturó a seis de los tenientes de Aideed y a varios milicianos en una incursión diurna. Durante las operaciones de retirada, los somalíes derribaron dos helicópteros UH-60 y las fuerzas estadounidenses que permanecían en tierra fueron objeto de fuertes disparos mientras intentaban llevar a cabo operaciones de rescate y consolidar sus posiciones. Durante el intenso tiroteo que siguió, aproximadamente 300 somalíes murieron y cientos más resultaron heridos. Un total de 16 Rangers murieron y 83 resultaron heridos antes de que una columna de socorro de soldados de la fuerza de reacción rápida, paquistaníes y malayos pudiera retirar las fuerzas a un lugar seguro a principios del 4 de octubre.

Como resultado de este incidente, el presidente Clinton anunció que todas las tropas estadounidenses serían retiradas de Somalia antes del 31 de marzo de 1994. Mientras tanto, personal estadounidense adicional y equipo pesado se desplegaron en Somalia para proporcionar una mayor capacidad militar para proteger las fuerzas existentes y apoyar a la ONUSOM. II. La Fuerza de Tarea Conjunta Somalia se activó el 20 de septiembre de 1993 para brindar protección a la fuerza, apoyar las operaciones de las Naciones Unidas, asegurar las líneas de comunicación y redesplegar las fuerzas estadounidenses antes de la fecha límite del presidente. Cerca de 3.000 soldados se desplegaron en tierra en Somalia, junto con tanques y otros vehículos blindados. El portaaviones USS Abraham Lincoln (CVN-72) y una escolta habían llegado a la estación cerca de Mogadishu. Las fuerzas adicionales incluyeron el USS New Orleans (LPH-1) y el USS Guadalcanal (LPH-7) Amphibious Ready Group con sus Unidades Expedicionarias de la Marina asociadas.

Mientras protegía así a las fuerzas estadounidenses y de la ONUSOM II, el general Hoar se preparaba simultáneamente para el redespliegue de las fuerzas estadounidenses y de la coalición designada. Uno de los grupos anfibios listos se retiró en noviembre, y todos los portaaviones se retiraron en diciembre de 1993. La presencia estadounidense en tierra también se redujo, de 8.107 a principios de diciembre a 5.582 al final del año. La retirada de las fuerzas estadounidenses de Somalia se completó el 25 de marzo de 1994.

El general J. H. Binford Peay III asume el mando

El 5 de agosto de 1994, el general J. H. Binford Peay III, del Ejército de los Estados Unidos, se convirtió en el quinto USCINCCENT. Como comandante de la 101.a División Aerotransportada (Asalto Aéreo) durante la Guerra del Golfo, conocía bien el área de responsabilidad, doctrina y tácticas de USCENTCOM. Continuó la estrategia de tiempo de paz de USCENTCOM diseñada para disuadir la agresión y proteger los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos.Estos intereses se centraron en el flujo ininterrumpido de petróleo del Golfo Pérsico, la libertad de navegación, el acceso a los mercados comerciales, la seguridad de los socios de la coalición y otros aliados, y la paz y la seguridad regionales.

Poco después de asumir el cargo de USCINCCENT, el general Peay desarrolló una nueva estrategia ampliada para su área de responsabilidad. Esta nueva estrategia de teatro se basó en mantener el acceso regional a través de los tres pilares tradicionales de presencia avanzada, ejercicios combinados y programas de asistencia de seguridad, aumentados por dos pilares adicionales: proyección de poder y disposición para luchar. Al enfatizar la disuasión a través de la formación de coaliciones y el acceso de militares a militares, esta estrategia promovió la estabilidad y protegió los intereses de EE. UU. Dentro de la región de USCENTCOM.

Irak amenaza de nuevo

Esta nueva estrategia pronto encontró su primera prueba en octubre de 1994, cuando el comando recibió un renovado desafío de Saddam Hussein. En respuesta a una clara amenaza de agresión iraquí contra Kuwait y los movimientos de tropas asociados en el sur de Irak, el general Peay desplegó fuerzas en su área de responsabilidad en la Operación GUERRERO VIGILANTE. A fines de octubre, USCENTCOM había desplegado más de 28,000 soldados estadounidenses y más de 200 aviones adicionales en la región. Aumentadas por aviones franceses y británicos, estas fuerzas tenían su base en los estados del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG): Arabia Saudita, Kuwait, Omán, Qatar, Bahrein y los Emiratos Árabes Unidos. Las fuerzas de la coalición ascendieron a más de 300 aviones y 20 combatientes navales. VIGILANT WARRIOR marcó la primera vez que USCINCCENT, un elemento del cuartel general de USCENTCOM, y los comandantes y personal de los componentes se desplegaron en el extranjero desde las Operaciones DESERT SHIELD y DESERT STORM cuatro años antes.

El 15 de octubre de 1994, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aprobó la Resolución 949. Condenó la agresión iraquí y exigió que Iraq retirara sus fuerzas a sus posiciones anteriores. Cinco días después, Estados Unidos respaldó la resolución de las Naciones Unidas con una firme gestión propia. Ante esta respuesta decidida, el régimen iraquí se apartó de la crisis y retiró sus fuerzas al norte del paralelo 32, como era necesario. A principios de noviembre, el Secretario de Defensa autorizó el redespliegue de aquellas fuerzas estadounidenses que ya no eran necesarias en vista de la reducción de la amenaza.

Volver a Somalia

Poco después de la conclusión de VIGILANT WARRIOR, USCENTCOM se vio involucrado una vez más en Somalia, esta vez para cubrir la retirada de ONUSOM II de acuerdo con una decisión de las Naciones Unidas de retirar sus fuerzas de ese atribulado país. Después de la retirada de las fuerzas estadounidenses el 25 de marzo de 1994, Estados Unidos había mantenido una oficina de enlace en Mogadiscio en un intento finalmente inútil de promover el proceso de reconciliación política en Somalia. La seguridad de esta oficina fue proporcionada por un pelotón del Equipo de Apoyo Antiterrorista de la Flota (FAST) del Batallón de la Fuerza de Seguridad del Cuerpo de Marines. A medida que las condiciones en Mogadiscio continuaron deteriorándose, la oficina de enlace se trasladó a Nairobi y el pelotón FAST se trasladó a Mombasa, Kenia, el 15 de septiembre, y este último regresó a su estación de origen tres días después. El presidente Clinton anunció a fines de 1994 que las fuerzas estadounidenses ayudarían a retirar las fuerzas de la ONUSOM de Somalia.

La operación UNITED SHIELD comenzó oficialmente con la emisión de órdenes de ejecución y despliegue el 1 de enero de 1995. La planificación había comenzado antes en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York, lo que permitió a USCENTCOM orquestar la retirada de una fuerza multinacional de egipcios, paquistaníes y estadounidenses de Somalia. con mínimo riesgo. El comando formó una fuerza de tarea combinada bajo el mando del teniente general Anthony C. Zinni, entonces comandante de la I Fuerza Expedicionaria de la Marina y más tarde se convertiría en el sexto USCINCCENT. Esta fuerza debía llevar a cabo una operación militar de cinco fases para sacar al personal de la ONUSOM II y el equipo estadounidense de Somalia. Cuando comenzó UNITED SHIELD, las unidades de India, Zimbabwe y Malasia ya se habían reasignado en diciembre de 1994, dejando 6.200 de los aproximadamente 13.000 miembros del personal de la ONUSOM II para ser retirados. Posteriormente, estas personas fueron estacionadas en Mogadiscio, principalmente en el aeropuerto internacional y el nuevo puerto marítimo.

La retirada segura de este peligroso entorno urbano requirió el redespliegue gradual de las unidades, y las fuerzas restantes llevaron a cabo operaciones de retaguardia. Para llevar a cabo UNITED SHIELD, el general Peay desplegó más de 4.000 efectivos apoyados por más de 40 aviones de apoyo al combate, cinco combatientes navales y buques de apoyo. Las operaciones militares consistieron en despliegues navales, puente aéreo, paso de líneas y desembarco anfibio. En alta mar patrullaba un grupo de trabajo de la coalición de embarcaciones navales estadounidenses, italianas, paquistaníes, francesas, británicas y malasias.

El 8 de febrero de 1995, el grupo de trabajo combinado desplegó una fuerza aérea de reacción rápida para cubrir el redespliegue de una brigada paquistaní y un batallón de Bangladesh desde el aeropuerto de Mogadiscio. A esto le siguió el 22 de febrero la retirada de una brigada egipcia de Mogadiscio por aire y mar. La fase de retirada final comenzó el 28 de febrero con un asalto anfibio de 1.800 infantes de marina estadounidenses y 350 italianos en la parte este del puerto marítimo de Mogadiscio para asegurar un área de alojamiento. Estas fuerzas proporcionaron una retaguardia para la salida de los paquistaníes y bangladesíes y el movimiento retrógrado de todo el equipo estadounidense, luego completaron su propia retirada el 3 de marzo. Como resultado de una planificación cuidadosa y el trabajo en equipo internacional, la Operación ESCUDO UNIDO resultó en la retirada segura de 6.200 efectivos de la ONUSOM II y 100 vehículos de combate sin un solo herido ni daños importantes en ningún equipo.

Tensión renovada en Irak

Más tarde, en 1995, las tensiones alcanzaron nuevamente un pico en Irak cuando dos de los yernos de Saddam Hussein desertaron con sus familias a Jordania. Estos desertores trajeron revelaciones de una creciente frustración entre los miembros del régimen iraquí y la validación de la acción militar pendiente contra Kuwait y Arabia Saudita. Sobre la base de las lecciones aprendidas de la Operación GUERRERO VIGILANTE un año antes, VIGILANT SENTINEL implicó aumentar la alerta para las unidades designadas en los Estados Unidos, acelerar los ejercicios militares programados con Jordania y trasladar equipos preposicionados desde la isla británica de Diego García en el Océano Índico a USCENTCOM. Es el área de responsabilidad. Mediante su combinación de detección rápida, unidad del CCG y movimiento rápido de fuerzas a la región, la Operación VIGILANT SENTINEL disuadió una vez más el aventurerismo iraquí.

Ataques terroristas contra USCENTCOM

Los ataques terroristas contra el personal de la USCENTCOM tuvieron efectos duraderos en las operaciones del comando. Cinco estadounidenses murieron el 15 de noviembre de 1995 cuando un coche bomba estalló frente a la Oficina de Gestión de Programas de la Guardia Nacional de Arabia Saudita (OPM-SANG) en Riad. Menos de un año después del atentado OPM-SANG, los terroristas bombardearon con camiones el complejo residencial Khobar Towers en Dhahran, Arabia Saudita, el 25 de junio de 1996, matando a 19 miembros del servicio estadounidense. Estas tragedias resultaron en la reubicación de las fuerzas estadounidenses en instalaciones más fáciles de defender contra una amenaza terrorista. La Operación DESERT FOCUS comenzó en agosto de 1996 como parte de un acuerdo entre el Secretario de Defensa de los Estados Unidos, William Perry, y el Ministro de Defensa y Aviación de Arabia Saudita, el Príncipe Sultan. La multinacional Joint Task Force Southwest Asia trasladó sus operaciones aéreas de Riyadh y Dhahran a al Kharj. En cuatro meses, USCENTCOM transfirió a casi 5,000 personas, 78 aviones e instalaciones de mantenimiento a un área sin terminar de la Base Aérea Prince Sultan. Además de trasladar al personal a lugares más seguros, DESERT FOCUS redujo la huella del comando al eliminar los alojamientos no esenciales y devolver a los dependientes a los Estados Unidos, fortaleció las instalaciones existentes, redujo la vulnerabilidad del transporte e institucionalizó los programas antiterroristas. La cooperación saudita en estos movimientos no tuvo precedentes y reforzó sus estrechas relaciones con Estados Unidos.

Operación DESERT STRIKE

Irak siguió siendo el foco central de las operaciones de combate de USCENTCOM. El 31 de agosto de 1996, elementos del ejército iraquí atacaron y capturaron la ciudad de Irbil en la región autónoma kurda del norte de Irak. Esta renovada agresión iraquí, encabezada por una división mecanizada de la Guardia Republicana con el apoyo de tropas del ejército regular, alarmó a Estados Unidos y sus socios de la coalición. Saddam Hussein amenazó a los miembros del CCG si ayudaban a Estados Unidos, mientras que las fuerzas de defensa aérea iraquíes lanzaron misiles tierra-aire contra aviones estadounidenses que patrullaban las zonas de exclusión aérea del norte y sur. En respuesta a la incautación de Irbil, el general Peay evaluó una mayor amenaza a los intereses estadounidenses y, en estrecha consulta con las Autoridades del Comando Nacional, comenzó a desarrollar respuestas militares para disuadir una mayor agresión iraquí.

Para enviar una señal clara de condena internacional por la violación por parte de Irak de la Resolución 688 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, que prohibía la represión de los kurdos en el norte y los árabes de las marismas en el sur, USCENTCOM planeó y ejecutó la Operación DESERT STRIKE. En las primeras horas del 4 de septiembre de 1996, el comando lanzó una serie de ataques con misiles de crucero contra misiles tierra-aire e instalaciones de comando y control en el sur de Irak. Se lanzaron un total de 12 misiles de crucero desde el USS Laboon (DDG-58) de los bombarderos Task Force 50 y B-52 desde la Base de la Fuerza Aérea Barksdale, Louisiana. El uso de estas armas no tripuladas de precisión minimizó el riesgo de daños colaterales y la exposición de la tripulación a las defensas aéreas iraquíes. Para respaldar esta señal inconfundible de determinación estadounidense,
USCENTCOM desplegó aviones F-117 y F-16CJ, una fuerza de tarea de brigada pesada y un segundo portaaviones en la región.

En el frente diplomático, Estados Unidos y el Reino Unido emitieron gestiones que ampliaron la zona de exclusión aérea del sur del paralelo 32 al 33 y prometieron una respuesta desproporcionada si se reparaban los sitios de defensa aérea iraquí. La zona de exclusión aérea ampliada llegó a las afueras del sur de Bagdad y forzó la reubicación de todos los aviones tácticos en Irak a bases más al norte, reduciendo la amenaza aérea a Kuwait, Arabia Saudita y los aviones de la coalición que volaban en apoyo de la Operación SOUTHERN WATCH. Como resultado de DESERT STRIKE, se mejoró la capacidad del comando para proteger tanto a sus socios del Golfo como a los miembros de la tripulación aérea.
Quizás la contribución más innovadora del general Peay a USCENTCOM y al pensamiento conjunto fue el concepto de "presencia casi continua". Compuesto por la Fuerza de Tarea Conjunta del Sudoeste de Asia y las fuerzas de los cuatro servicios, incluidas las operaciones especiales, la presencia casi continua de las fuerzas estadounidenses en el área de responsabilidad de USCENTCOM promovió la estabilidad, disuadió la agresión y facilitó la transición de la paz a la guerra. El concepto explotó las competencias básicas de cada servicio militar y las integró en una fuerza eficaz desplegada que proporcionó disuasión y participación. Tener una presencia tan continua en su teatro, "cerca" o no, marcó un tremendo avance sobre el concepto "sobre el horizonte" que caracterizó a la USCENTCOM durante la década de los ochenta.

El general Anthony C. Zinni asume el mando

El 13 de agosto de 1997, el General Zinni se convirtió en el sexto USCINCCENT y el primero en haberse desempeñado anteriormente como Subcomandante en Jefe. También había sido subcomandante general del grupo de trabajo combinado durante la Operación PROPORCIONAR COMODIDAD inmediatamente después de la Guerra del Golfo y, como se mencionó anteriormente, comandante del grupo de trabajo combinado para la Operación ESCUDO UNIDO. Con esta gran experiencia, estaba íntimamente familiarizado con todos los aspectos de las operaciones de USCENTCOM, muchas de las cuales habían surgido de la Guerra del Golfo, incluidas SOUTHERN WATCH y las operaciones de interceptación marítima en curso.
Al rechazar una estrategia de "talla única" para USCENTCOM, el general Zinni desarrolló estrategias específicas para cada subregión de su área de responsabilidad. Estos incluyeron diferentes planes de participación para los países del Golfo Arábigo y la península y los del Cuerno de África, así como estrategias personalizadas para el sur y el centro de Asia y para Egipto y Jordania. Irak siguió siendo la amenaza a corto plazo para los intereses de Estados Unidos en la región, mientras que Irán fue potencialmente la amenaza a largo plazo más peligrosa. Otras amenazas planteadas por las armas de destrucción en masa y el terrorismo.

Los desastres naturales plantearon una amenaza no militar. USCENTCOM llevó a cabo la Operación RESPUESTA NOBLE en febrero de 1998 para brindar socorro a las víctimas de las inundaciones en Kenia. Otras operaciones humanitarias incluyeron el desminado en Etiopía, Eritrea y Jordania. El 7 de agosto, terroristas bombardearon las embajadas de Estados Unidos en Nairobi y Tanzania, lo que llevó a la Operación RESOLUCIÓN RESPUESTA. Un grupo de trabajo conjunto compuesto por fuerzas militares estadounidenses de 27 unidades activas y de reserva desplegadas inmediatamente en Nairobi para brindar un apoyo de recuperación integral y eficaz. Bajo la dirección de las Autoridades del Comando Nacional, USCENTCOM respondió a los bombardeos realizando ataques contra la infraestructura terrorista y las instalaciones de comando y control de Usama Bin Laden, cuya organización había estado directamente relacionada con los bombardeos de la embajada.

Operación DESERT THUNDER, DESERT FOX

Irak siguió siendo el centro de atención de las operaciones de USCENTCOM. La continua intransigencia de Saddam Hussein y su negativa a cumplir con los requisitos de inspección de las Naciones Unidas llevaron a los preparativos de la coalición para los ataques aéreos contra Irak. En un esfuerzo personal por resolver la crisis, el Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan, viajó a Bagdad. El 24 de febrero de 1998, Saddam estrechó la mano del secretario general y acordó cumplir plenamente con el régimen de inspección de las Naciones Unidas. Cuando este acuerdo se deshizo unos meses más tarde, USCENTCOM inició la Operación TRUENO DEL DESIERTO el 11 de noviembre de 1998. Bajo la dirección de las Autoridades del Comando Nacional, USCENTCOM comenzó a desplegar fuerzas y posicionarse en el teatro de operaciones para las operaciones de ataque. Este despliegue altamente visible resultó en el eventual, pero breve, cumplimiento por parte de Irak de los requisitos de inspección de las Naciones Unidas.

Finalmente, en diciembre de 1998, USCENTCOM lanzó la Operación DESERT FOX. Esta operación de cuatro días tenía como objetivo las instalaciones asociadas con el desarrollo de armas de destrucción masiva, las unidades que brindan seguridad a dichos programas y la red nacional de comando y control de Irak. Los objetivos adicionales incluyeron instalaciones seleccionadas de la Guardia Republicana, aeródromos y la refinería de petróleo de Basrah que estaba involucrada en la producción de exportaciones ilegales de gas y petróleo. Las defensas aéreas integradas de Irak y los misiles tierra-aire también fueron fuertemente atacados para proteger a las fuerzas de la coalición. Como resultado de estos ataques, la capacidad de Irak para construir y lanzar armas de destrucción masiva se vio retrasada varios años.

Desde el éxito de DESERT FOX, la Fuerza de Tarea Conjunta del Sudoeste de Asia ha continuado haciendo cumplir la zona de exclusión aérea del sur en Irak bajo la Operación SOUTHERN WATCH, incluso mientras USEUCOM continúa haciendo cumplir la zona de exclusión aérea del norte con NORTHERN WATCH. Hasta el 15 de enero de 2000, las fuerzas de SOUTHERN WATCH han realizado casi 240.000 salidas para imponer la zona de exclusión aérea en el sur de Irak. Otra demostración de la determinación de Estados Unidos de preservar la estabilidad en la región es la Operación DESERT SPRING, que asegura el compromiso de las fuerzas terrestres estadounidenses y sus instalaciones de apoyo para la defensa de Kuwait.

Desde septiembre hasta noviembre de 1999, el general Zinni orquestó el ejercicio en el extranjero a gran escala del comando, BRIGHT STAR 99/00, el último de una serie iniciada por el RDJTF en 1980. Realizado en Egipto, este ejercicio involucró a fuerzas del país anfitrión. y el Reino Unido, Francia, Italia, Kuwait y los Emiratos Árabes Unidos. Once países participantes, 33 naciones observadoras y 70.000 tropas participaron en este ejercicio de entrenamiento de campo que hizo hincapié en la interoperabilidad, las operaciones de la coalición y la simulación por computadora de ejercicios de eventos. Las operaciones de maniobra a gran escala y una demostración de las capacidades anfibias de USCENTCOM destacaron este último ejercicio BRIGHT STAR, que también subrayó la estabilidad regional y la interacción cultural.


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