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Operación Totalize, 8-11 de agosto de 1944

Operación Totalize, 8-11 de agosto de 1944

Operación Totalize, 8-11 de agosto de 1944

La Operación Totalizar (8-11 de agosto de 1944) fue el primer intento canadiense de irrumpir en Falaise para cerrar la brecha de Falaise, y comenzó con un ataque nocturno demasiado complejo que aún avanzaba bien, antes de detenerse después de moverse a mitad de camino hacia Falaise. El siguiente ataque, Operación Tractable, finalmente haría que la brecha se cerrara.

Fondo

Totalizar sería la primera gran operación realizada bajo la autoridad del Primer Ejército Canadiense. En batallas anteriores, el II Cuerpo Canadiense de Simonds había sido parte del Segundo Ejército del General Dempsey, pero el 23 de julio finalmente se activó el Primer Ejército Canadiense del Teniente General Crerar. Crerar recibió la responsabilidad del flanco izquierdo de la cabeza de playa y el mando del I Cuerpo Británico del Teniente General Crocker y el II Cuerpo Canadiense. Su armadura incluía la 4ª División Blindada canadiense (que reemplazó a la 3ª División de Infantería experimentada pero maltratada) y la 1ª División Blindada polaca.

El 25 de julio, los estadounidenses finalmente lanzaron la Operación Cobra, el ataque que condujo a la gran ruptura de Normandía. Después de un comienzo lento, las líneas alemanas comenzaron a desmoronarse, y los estadounidenses se dirigieron hacia el sur hacia Bretaña, y luego giraron hacia el este, colocándose detrás de las líneas alemanas. Al principio, todos esperaban que los alemanes reaccionaran con sensatez y llevaran a cabo una retirada de combate hacia París y el Sena, pero Hitler tenía otros planes. El 6 de agosto, los alemanes atacaron el oeste (Operación Luttich o la batalla de Mortain) en un intento inútil de bloquear el avance de las tropas estadounidenses. Pronto quedó claro para Eisenhower y Montgomery que esto les dio la oportunidad de atrapar a los alemanes en Normandía y destruirlos. Esto requeriría dos ataques principales. El avance más espectacular se produjo en el sur, donde los estadounidenses se dirigían hacia el este a través de las zonas de retaguardia alemanas, sin encontrar raras veces una resistencia seria. El segundo ataque tendría que provenir del frente británico. Ambos apuntaban a Falaise, que daría su nombre a toda la batalla: la batalla de Falaise Gap. La Operación Totalizar sería el primero de una serie de ataques canadienses diseñados para avanzar hacia Falaise.

Por pura coincidencia, la Operación Totalizar comenzó el día después de que los alemanes lanzaran su propio contraataque, la Operación Luttich o la batalla de Mortain. Después de que el ataque alemán inicial se empantanara a principios del 7 de agosto, comenzaron a planificar un segundo ataque más grande. Sin embargo, el impacto de Totalize interrumpió totalmente esos planes, lo que obligó a los alemanes a dividir sus esfuerzos, y el segundo ataque nunca tuvo lugar.

El plan

El nuevo ataque iba a ser dirigido por el II Cuerpo Canadiense del General Simonds. Fue reforzado por la 51ª División de las Tierras Altas, la división blindada polaca y una brigada blindada británica.

El general Simonds decidió intentar llevar a cabo un ataque nocturno sin un bombardeo preliminar importante, en un intento de sorprender a los alemanes. El avance iba a ser apoyado por el uso de rayos de radio, reflectores y ametralladoras disparando balas trazadoras para asegurarse de que sus tropas se mantuvieran en las líneas correctas, pero en la oscuridad muchos de sus hombres se perdieron, reduciendo el impacto del ataque inicial. . En un intento por proteger a la infantería que avanzaba contra el fuego alemán, los ingenieros de Simonds trabajaron duro para convertir setenta y seis cañones "Priest" autopropulsados ​​en vehículos blindados de transporte de personal "Kangaroo". Se quitaron las armas y se cubrieron los compartimentos de las armas con acero de las numerosas lanchas de desembarco varadas que aún se encuentran en las playas.

El ataque estaría precedido por un gran bombardeo utilizando los bombarderos pesados ​​del Bomber Command. Harris estaba inicialmente preocupado por intentar un ataque nocturno en posiciones alemanas tan cerca del frente aliado, pero sus oficiales de enlace lo convencieron de que el plan de usar humo de colores para marcar los objetivos correctos sería efectivo.

El ataque inicial sería llevado a cabo por la 2ª División canadiense y la 51ª División de las Tierras Altas, divididas en ocho columnas de regimiento, atacando a ambos lados de la carretera de Caen a Falaise. Cada uno sería apoyado por tanques, la armadura de asalto especializada, ingenieros y cañones antitanques, e incluiría una fuerza de infantería en los nuevos Canguros. Estas columnas serían guiadas hacia el objetivo correcto por los rayos de radio, los reflectores y el fuego de seguimiento de los cañones Bofors a lo largo de sus flancos. Estos colores blindados avanzarían cinco o cuatro millas hacia sus objetivos iniciales. Detrás de ellos, una infantería menos móvil acabaría con los alemanes restantes, que con suerte seguirían aturdidos por los bombarderos.

Una vez que se rompieron las líneas alemanas, la 3.a División de Infantería Canadiense, la 4.a División Blindada Canadiense y la División Blindada Polaca avanzarían a través de la brecha para abrir el camino a Falaise, que sería el objetivo de la tercera y última fase del ataque. Como era de esperar, la mayoría de los objetivos más ambiciosos no se alcanzarían.

Aunque el plan era muy ambicioso, había algunos signos de esperanza. La 1.ª División Panzer de las SS fue retirada del frente de Caen para participar en la Operación Luttich, y fue reemplazada por la menos peligrosa 89.a División. Al mismo tiempo, el rápido avance de los estadounidenses presionó a Montgomery para que montara una ofensiva igualmente eficaz desde Caen. Sin embargo, esto tendía a ignorar el hecho de que los hombres de Patton avanzaban a través de áreas indefensas de Francia, mientras que los canadienses aún enfrentaban una línea defensiva intacta. Cuando comenzó el ataque, los alemanes tenían tres divisiones, la 272 y 89 de Infantería y la 12 SS Panzer, que defendían dos fuertes líneas defensivas. Fueron apoyados por cincuenta cañones de 88 m en el papel antitanque, y unos sesenta tanques y cañones autopropulsados.

La batalla

En la noche del 7 al 8 de agosto, una fuerza de 1.000 bombarderos pesados ​​Lancaster y Halifax del Bomber Command llevó a cabo un bombardeo a lo largo de los flancos del avance planeado, arrojando alrededor de 5.000 toneladas de bombas. Este ataque funcionó bien, ayudando a proteger los flancos de las tropas británicas y canadienses, aunque se detuvo después de que aproximadamente dos tercios de las bombas habían sido lanzadas cuando el humo comenzó a oscurecer los proyectiles marcadores.

El ataque fue apoyado por 720 cañones de artillería. Estos se utilizaron tanto para bombardear las líneas alemanas como para disparar bengalas para proporcionar luz artificial para el ataque.

Después del ataque aéreo inicial, comenzó el ataque terrestre. Los aliados avanzaron en ocho columnas de tanques, cada una de cuatro tanques de ancho, seguidos por la infantería llevada en los nuevos vehículos blindados de transporte de personal. El ataque se produjo justo después de que Kluge se viera obligado a ordenar a tres divisiones panzer que se desplazaran desde el frente de Falaise para apoyar el fallido ataque en Mortain. Cuando comenzó el bombardeo, una división ya había comenzado a moverse, pero a las otras dos se les ordenó que permanecieran en su lugar.

Al amanecer del 8 de agosto, los canadienses habían avanzado tres millas. Las cuatro columnas canadienses se perdieron en la oscuridad, pero aun así hicieron un buen progreso. Al final del primer empujón, los canadienses habían superado a Rocquancourt y finalmente llegaron a Cintheaux, uno de sus objetivos anteriores. A la izquierda, la 51ª División de las Tierras Altas pasó Tilly-la-Campagne y llegó a St. Aignan-de-Crasmesnil. Los alemanes todavía tenían algunas de las aldeas en su primera línea original, pero por una vez, el avance planeado había sucedido.

Mientras las columnas blindadas se lanzaban hacia el sur, la 6.ª Brigada se encargó de "limpiar". Rocquancourt fue capturado con bastante facilidad, después de haber sido alcanzado por los bombarderos pesados. A la derecha, May-sur-Orne había caído justo al borde del bombardeo, y Les Fusiliers Mont-Royal necesitó dos intentos para tomar May-sur-Orne, mientras que los propios Cameron Highlanders de la reina perdieron a dos oficiales al mando antes de capturar Fontenay. A pesar del costo, la primera fase de la batalla había sido un éxito. Los Canguros también habían demostrado su valía: la 4ª Brigada, moviéndose en sus nuevos APC, perdió 7 muertos y 56 heridos, mientras que la 6ª Brigada, luchando a pie, perdió 68 muertos y 192 heridos.

Esto permitió que comenzara la fase dos, la explotación por parte de la División Blindada Polaca y la 4ª División Blindada Canadiense. Las dos divisiones pronto se vieron frenadas por una mezcla de resistencia alemana y atascos de tráfico, y Simonds decidió pedir ayuda a la USAAF. Poco después de la 1 pm 678 bombarderos estadounidenses, incluidos alrededor de 500 B-17, atacaron.

Los bombarderos chocaron contra un fuego antiaéreo pesado y las formaciones se rompieron. Muchos aviones lanzaron sus bombas sobre los canadienses y polacos que avanzaban. Un incidente fue causado por las prácticas de bombardeo en grupo de los estadounidenses: un avión arrojó sus bombas después de sufrir graves daños, y el avión detrás de él tomó eso como instrucción para bombardear. Las tropas terrestres lanzaron granadas de humo amarillo para marcar sus posiciones. Inexplicablemente, esta información claramente no se había transmitido a los estadounidenses, que habían elegido el amarillo para el color de las bengalas que marcaban el objetivo. Alrededor de 315 soldados aliados murieron en el incidente. Inexcusablemente sucedió lo mismo unos días después durante la Operación Tractable.

La segunda fase del ataque también se topó con tropas alemanas frescas. La 12.ª División Panzer de las SS había sido una de las tres divisiones retiradas para participar en la Operación Luttich, pero regresaron después del inicio de Totalize. Su llegada se ralentizó y luego detuvo las dos columnas blindadas. De la noche a la mañana, partes de la 4.a División entraron en "puerto", como habían sido entrenados para hacer durante los ejercicios en Gran Bretaña, pero aquellos que avanzaron probablemente estaban en peor situación. Los tanques del Regimiento de la Columbia Británica y la infantería que los acompañaba del Regimiento Algonquin, fueron enviados a tomar terreno elevado cerca de Quesney Wood, pero giraron demasiado hacia el este y terminaron a cuatro millas de su posición prevista, justo en frente del parte más eficaz de la 12ª SS. Durante el 9 de agosto, esta fuerza aislada fue objeto de fuertes ataques y, debido a que se desconocía su ubicación, tuvo que luchar sin la fuerza aérea o de artillería normal. Las dos unidades perdieron 95 muertos, ambos comandantes y 47 tanques.

En la noche del 9 al 10 de agosto se lanzó el ataque final de Totalize. Esta vez, Argyll y Sutherlands capturaron el terreno elevado cerca de Quesney Wood, lo que permitió a la 3ª División y la 2ª Brigada Blindada lanzar un ataque al bosque. El ataque fue llevado a cabo por la 8ª Brigada, pero los bosques fueron controlados por tropas de la 12ª SS, que mantuvieron el fuego hasta que los canadienses casi llegaron a los árboles y luego abrieron fuego. En una breve batalla los atacantes perdieron 44 muertos y 121 heridos. A principios del 11 de agosto, el general Simonds puso fin a Totalize y comenzó a prepararse para una nueva ofensiva, la Operación Tractable.

Aunque el ataque no estuvo a la altura de las expectativas, la Operación Totalizar había visto a los canadienses finalmente tomar la línea de pueblos que los habían detenido durante la Operación Primavera, y ahora estaban a mitad de camino hacia Falaise. También ha interrumpido los intentos alemanes de renovar el ataque hacia Avranches en el extremo occidental de la línea. Finalmente, les dio a los canadienses y polacos un buen punto de partida para la Operación Tractable, que finalmente los vería tomar Falaise y cerrar Falaise Gap.


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