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Declaración de la independencia

Declaración de la independencia

La Declaración de Independencia fue la primera declaración formal del pueblo de una nación que afirmaba su derecho a elegir su propio gobierno.

Cuando comenzó el conflicto armado entre bandas de colonos estadounidenses y soldados británicos en abril de 1775, los estadounidenses luchaban aparentemente solo por sus derechos como súbditos de la corona británica. Para el verano siguiente, con la Guerra Revolucionaria en pleno apogeo, el movimiento por la independencia de Gran Bretaña había crecido, y los delegados del Congreso Continental se enfrentaron a una votación sobre el tema. A mediados de junio de 1776, un comité de cinco hombres que incluía a Thomas Jefferson, John Adams y Benjamin Franklin recibió la tarea de redactar una declaración formal de las intenciones de las colonias. El Congreso adoptó formalmente la Declaración de Independencia, escrita en gran parte por Jefferson, en Filadelfia el 4 de julio, una fecha que ahora se celebra como el nacimiento de la independencia estadounidense.

América antes de la Declaración de Independencia

Incluso después de que estallaran las batallas iniciales en la Guerra Revolucionaria, pocos colonos deseaban la independencia completa de Gran Bretaña, y aquellos que lo hicieron, como John Adams, fueron considerados radicales. Sin embargo, las cosas cambiaron en el transcurso del año siguiente, cuando Gran Bretaña intentó aplastar a los rebeldes con toda la fuerza de su gran ejército. En su mensaje al Parlamento en octubre de 1775, el rey Jorge III arremetió contra las colonias rebeldes y ordenó la ampliación del ejército y la marina reales. La noticia de sus palabras llegó a Estados Unidos en enero de 1776, fortaleciendo la causa de los radicales y llevando a muchos conservadores a abandonar sus esperanzas de reconciliación. Ese mismo mes, el reciente inmigrante británico Thomas Paine publicó “Common Sense”, en el que argumentó que la independencia era un “derecho natural” y el único rumbo posible para las colonias; el folleto vendió más de 150.000 copias en sus primeras semanas de publicación.

En marzo de 1776, la convención revolucionaria de Carolina del Norte se convirtió en la primera en votar a favor de la independencia; otras siete colonias habían seguido su ejemplo a mediados de mayo. El 7 de junio, el delegado de Virginia, Richard Henry Lee, presentó una moción que pedía la independencia de las colonias ante el Congreso Continental cuando se reunió en la Casa del Estado de Pensilvania (más tarde Independence Hall) en Filadelfia. En medio de un acalorado debate, el Congreso pospuso la votación sobre la resolución de Lee y pidió un receso por varias semanas. Sin embargo, antes de partir, los delegados también nombraron un comité de cinco personas, incluidos Thomas Jefferson de Virginia, John Adams de Massachusetts, Roger Sherman de Connecticut, Benjamin Franklin de Pensilvania y Robert R. Livingston de Nueva York, para redactar una declaración formal que justificara la ruptura con Gran Bretaña. Ese documento se conocería como la Declaración de Independencia.

Thomas Jefferson escribe la Declaración de Independencia

Jefferson se había ganado la reputación de ser una voz elocuente para la causa patriótica después de su publicación en 1774 de "Una visión resumida de los derechos de la América británica", y se le encomendó la tarea de producir un borrador de lo que se convertiría en la Declaración de Independencia. Como escribió en 1823, los otros miembros del comité “presionaron unánimemente sobre mí solo para realizar el borrador [sic]. Yo consentí; Yo lo dibuje; pero antes de informarlo al comité, se lo comuniqué por separado al Dr. Franklin y al Sr. Adams solicitando sus correcciones ... Luego escribí una copia fiel, se lo comuniqué al comité, y de ellos, sin alteraciones al Congreso ".

Tal como la redactó Jefferson, la Declaración de Independencia se dividió en cinco secciones, incluida una introducción, un preámbulo, un cuerpo (dividido en dos secciones) y una conclusión. En términos generales, la introducción afirmaba efectivamente que la búsqueda de la independencia de Gran Bretaña se había vuelto "necesaria" para las colonias. Si bien el cuerpo del documento esboza una lista de agravios contra la corona británica, el preámbulo incluye su pasaje más famoso: “Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas; que todos los hombres son creados iguales; que están dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables; que entre estos se encuentran la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad; que para asegurar estos derechos, los gobiernos se instituyen entre los hombres, derivando sus justos poderes del consentimiento de los gobernados ”.

El Congreso Continental vota por la independencia

El Congreso Continental volvió a reunirse el 1 de julio y al día siguiente 12 de las 13 colonias adoptaron la resolución de Lee para la independencia. El proceso de consideración y revisión de la declaración de Jefferson (incluidas las correcciones de Adams y Franklin) continuó el 3 de julio y hasta la madrugada del 4 de julio, durante el cual el Congreso eliminó y revisó aproximadamente una quinta parte de su texto. Sin embargo, los delegados no hicieron cambios a ese preámbulo clave, y el documento básico siguieron siendo las palabras de Jefferson. El Congreso adoptó oficialmente la Declaración de Independencia más tarde el 4 de julio (aunque la mayoría de los historiadores ahora aceptan que el documento no se firmó hasta el 2 de agosto).

La Declaración de Independencia se convirtió en un hito importante en la historia de la democracia. Además de su importancia en el destino de la incipiente nación estadounidense, también ejerció una tremenda influencia fuera de los Estados Unidos, de manera más memorable en Francia durante la Revolución Francesa. Junto con la Constitución y la Declaración de Derechos, la Declaración de Independencia puede contarse como uno de los tres documentos fundamentales fundamentales del gobierno de los Estados Unidos.

LEER MÁS: ¿Por qué se escribió la Declaración de Independencia?


Cronología de la Declaración de Independencia

7 de junio de 1776
Richard Henry Lee de VA presenta la resolución a favor de la independencia.

10 de junio de 1776
La consideración de la resolución se pospone hasta el 1 de julio (para que los moderados puedan formar una coalición)

11 de junio de 1776
Los revolucionarios persuaden al Congreso de que nombre un comité para redactar una declaración de independencia. El comité estaba formado por John Adams (MA), Benjamin Franklin (PA), Thomas Jefferson (VA), Roger Sherman (CT) y Robert R. Livingston (NY). Jefferson lidera el proyecto. Adams y Franklin hacen algunas modificaciones. El borrador de Jefferson está en la Biblioteca del Congreso.

1 de julio de 1776
Vote la resolución por la independencia. Nueve colonias votaron a favor, 2 en contra (PA y SC), 1 se abstuvo (NY) y una quedó estancada (DE). Votar para que se repita al día siguiente.

2 de julio de 1776
12 de las 13 colonias votan a favor de la resolución, y Nueva York se abstiene. El Congreso declara que la resolución está en vigor.

2-4 de julio de 1776
El Congreso debate el contenido de la Declaración de Independencia.

4 de julio de 1776
El Congreso aprueba la Declaración de Independencia y ordena su impresión. El impresor de Filadelfia, John Dunlap, imprime unas 200 copias. Hoy sobreviven menos de 30.

19 de julio de 1776
El Congreso ordenó la Declaración absorta en busca de firmas. El título cambia de "Declaración de los Representantes de los Estados Unidos de América reunidos en el Congreso General" a "La Declaración Unánime de los Trece Estados Unidos de América".

2 de agosto de 1776
Declaración firmada por (muy probablemente) 50 de los 56 firmantes. Cinco más firmados más tarde en 1776. Thomas McKean, el 56º firmante, firmó en algún momento después de enero de 1777. Solo hay una Declaración de Independencia firmada y manuscrita. Está en exhibición en los Archivos Nacionales de Washington D.C.

18 de enero de 1777
El Congreso autoriza la impresión de la Declaración con los nombres de los firmantes (se imprimen los nombres de los firmantes por primera vez.


La Declaración de Independencia: ¿Cómo sucedió?

A principios de la década de 1770, más y más colonos se convencieron de que el Parlamento tenía la intención de quitarles la libertad. De hecho, los estadounidenses vieron un patrón de creciente opresión y corrupción en todo el mundo. El Parlamento estaba decidido a someter a sus rebeldes súbditos estadounidenses. Gran Bretaña comenzó a prepararse para la guerra a principios de 1775. La primera lucha estalló en abril en Massachusetts. En agosto, el rey declaró a los colonos "en un estado de rebelión abierta y declarada". Por primera vez, muchos colonos comenzaron a considerar seriamente cortar los lazos con Gran Bretaña. La publicación del conmovedor folleto Common Sense de Thomas Paine a principios de 1776 encendió un fuego bajo esta idea previamente impensable. El movimiento por la independencia estaba ahora en pleno apogeo.

Una proclamación del rey para reprimir la rebelión y la sedición, 23 de agosto de 1775

Archivos Nacionales, Actas de los Congresos Continentales y de Confederación y la Convención Constitucional.

El retrato oficial del rey Jorge III de Johann Zofanny, 1771

Cortesía de Royal Collection Trust

Elegir la independencia

Los colonos eligieron delegados para asistir a un Congreso Continental que finalmente se convirtió en el órgano de gobierno del sindicato durante la Revolución. Su segunda reunión se celebró en Filadelfia en 1775. Los delegados al Congreso adoptaron estrictas reglas de secreto para proteger la causa de la libertad estadounidense y sus propias vidas. En menos de un año, la mayoría de los delegados abandonaron la esperanza de reconciliarse con Gran Bretaña. El 7 de junio de 1776, Richard Henry Lee presentó una resolución "que estas colonias unidas son y de derecho deben ser estados libres e independientes". Designaron un Comité de Cinco para que escribiera un anuncio explicando las razones de la independencia. Thomas Jefferson, quien presidió el comité y se había establecido como un escritor político audaz y talentoso, escribió el primer borrador.

El Acuerdo de Secreto, 9 de noviembre de 1775

Archivos Nacionales, Registros de los Congresos Continentales y de Confederación y la Convención Constitucional

La resolución de Lee

The Dunlap Broadside, 4 de julio de 1776

Archivos Nacionales, Registros de los Congresos Continentales y de Confederación y la Convención Constitucional

Redacción de la declaración

El 11 de junio de 1776, Jefferson se refugió en su pensión de Filadelfia y comenzó a escribir. Tomó prestado libremente de documentos existentes como la Declaración de Derechos de Virginia e incorporó ideales aceptados de la Ilustración. Jefferson explicó más tarde que "no estaba luchando por la originalidad del director o el sentimiento". En cambio, esperaba que sus palabras sirvieran como una "expresión de la mente estadounidense". Menos de tres semanas después de haber comenzado, presentó su borrador al Congreso. No le gustó que el Congreso "destrozara" su composición cortando y cambiando gran parte de su redacción cuidadosamente elegida. Lamentó especialmente que eliminaran la parte en la que se culpaba al rey Jorge III por el comercio de esclavos, aunque sabía que no era el momento adecuado para abordar el problema.

Declaración de independencia

El 2 de julio de 1776, el Congreso votó a favor de declarar la independencia. Dos días después, ratificó el texto de la Declaración. John Dunlap, impresor oficial del Congreso, trabajó durante la noche para escribir la Declaración e imprimir aproximadamente 200 copias. Estas copias, conocidas como Dunlap Broadsides, se enviaron a varios comités, asambleas y comandantes de las tropas continentales. Los Dunlap Broadsides no estaban firmados, pero el nombre de John Hancock aparece en letras grandes en la parte inferior. Una copia cruzó el Atlántico y llegó al rey Jorge III meses después. La respuesta oficial británica reprendió a los "estadounidenses equivocados" y "su extravagante e inadmisible reclamo de independencia".


Texto de la Declaración de Independencia

Nota: La fuente de esta transcripción es la primera impresión de la Declaración de Independencia, la andanada producida por John Dunlap la noche del 4 de julio de 1776. Casi todas las ediciones impresas o manuscritas de la Declaración de Independencia tienen ligeras diferencias en puntuación, mayúsculas e incluso redacción. Para obtener más información sobre la tradición textual diversa de la Declaración, consulte nuestra ¿Qué versión es esta y por qué es importante? recurso.

CUANDO en el curso de los acontecimientos humanos se hace necesario que un Pueblo disuelva las Bandas Políticas que lo han conectado con otro, y asuma entre los Poderes de la Tierra, la Estación separada e igual a la cual las Leyes de la Naturaleza y las de la Naturaleza. Dios les conceda el derecho, un respeto decente a las opiniones de la humanidad requiere que declaren las causas que los impulsan a la Separación.
Sostenemos que estas Verdades son evidentes por sí mismas, que todos los Hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, que entre ellos se encuentran la Vida, la Libertad y la Búsqueda de la Felicidad - Que para asegurar estos Derechos, Los gobiernos se instituyen entre los hombres, derivando sus poderes justos del consentimiento de los gobernados, que siempre que cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva de estos fines, es el derecho del pueblo alterarlo o abolirlo, e instituir un nuevo gobierno, estableciendo se fundamenta en dichos Principios, y organiza sus Poderes en la Forma que les parezca más probable que afecte su Seguridad y Felicidad. La prudencia, de hecho, dictará que los gobiernos establecidos desde hace mucho tiempo no deben cambiarse por Causas ligeras y transitorias y, en consecuencia, toda la Experiencia ha demostrado que la Humanidad está más dispuesta a sufrir, mientras los males son sufribles, que a enderezarse aboliendo las Formas a las que se enfrenta. están acostumbrados. Pero cuando un largo Tren de Abusos y Usurpaciones, que persigue invariablemente el mismo Objeto, muestra un Diseño para reducirlos al Despotismo absoluto, es su Derecho, es su Deber, deshacerse de tal Gobierno y proporcionar nuevos Guardias para su futuro. Seguridad. Tal ha sido el paciente Sufrimiento de estas Colonias y tal es ahora la Necesidad que las obliga a alterar sus antiguos Sistemas de Gobierno. La historia del actual rey de Gran Bretaña es una historia de repetidas injurias y usurpaciones, todas teniendo como objetivo directo el establecimiento de una tiranía absoluta sobre estos estados. Para probar esto, envíen los hechos a un mundo sincero.
Ha rechazado su Asentimiento a las Leyes, las más sanas y necesarias para el Bien público.
Ha prohibido a sus gobernadores aprobar leyes de importancia inmediata y apremiante, a menos que se suspenda su operación hasta que se obtenga su consentimiento y, cuando así se suspenda, ha descuidado por completo atenderlas.
Se ha negado a aprobar otras leyes para el alojamiento de grandes distritos de personas, a menos que esas personas renuncien al derecho de representación en la legislatura, un derecho inestimable para ellos y formidable solo para los tiranos.
Ha convocado Cuerpos Legislativos en lugares insólitos, incómodos y distantes del Depositario de sus Registros públicos, con el único propósito de fatigarlos para que cumplan con sus Medidas.
Ha disuelto Cámaras de Representantes en repetidas ocasiones, por oponerse con firmeza varonil a sus Invasiones a los Derechos del Pueblo.
Se ha negado durante mucho tiempo, después de tales Disoluciones, a hacer que otros sean elegidos por lo que los Poderes Legislativos, incapaces de Aniquilación, han regresado al Pueblo en general para su ejercicio, quedando mientras tanto el Estado expuesto a todos los Peligros de Invasión desde fuera y convulsiones desde dentro.
Se ha esforzado en evitar que la Población de estos Estados con ese Propósito obstruya las Leyes de Naturalización de Extranjeros negándose a aprobar otras para incentivar sus Migraciones acá, y elevando las Condiciones de Nuevas Apropiaciones de Tierras.
Ha obstaculizado la Administración de Justicia al negarse a su Asentimiento a las Leyes para el establecimiento de Poderes Judiciales.
Ha hecho que los jueces dependan únicamente de su testamento, para el ejercicio de sus cargos y el monto y pago de sus salarios.
Ha erigido una multitud de nuevas oficinas y ha enviado aquí enjambres de oficiales para hostigar a nuestra gente y devorar su sustancia.
Ha mantenido entre nosotros, en Tiempos de Paz, Ejércitos Permanentes, sin el consentimiento de nuestras Legislaturas.
Ha afectado a que las Fuerzas Armadas sean independientes y superiores al Poder Civil.
Se ha combinado con otros para someternos a una Jurisdicción ajena a nuestra Constitución, y no reconocida por nuestras Leyes dando su Consentimiento a sus Actos de pretendida Legislación:
Para acuartelar grandes cuerpos de tropas armadas entre nosotros:
Por protegerlos, mediante un juicio simulado, del Castigo por los Asesinatos que cometieran contra los Habitantes de estos Estados:
Para cortar nuestro comercio con todas las partes del mundo:
Por imponernos impuestos sin nuestro consentimiento:
Por privarnos, en muchos casos, de los beneficios del juicio por jurado:
Para transportarnos más allá de los mares para ser juzgados por supuestos delitos:
Por abolir el sistema libre de leyes inglesas en una provincia vecina, estableciendo en él un gobierno arbitrario y ampliando sus límites, para convertirlo a la vez en un ejemplo y un instrumento adecuado para introducir la misma regla absoluta en estas colonias:
Por quitarnos nuestros estatutos, abolir nuestras leyes más valiosas y alterar fundamentalmente las formas de nuestros gobiernos:
Por suspender nuestras propias Legislaturas y declararse investidos de Poder para legislarnos en todos los Casos.
Ha abdicado del gobierno aquí, declarándonos fuera de su Protección y librando la guerra contra nosotros.
Ha saqueado nuestros mares, devastado nuestras costas, quemado nuestras ciudades y destruido las vidas de nuestro pueblo.
En este momento, está transportando grandes ejércitos de mercenarios extranjeros para completar las Obras de Muerte, Desolación y Tiranía, ya iniciadas con circunstancias de crueldad y perfidia, apenas paralelas en las edades más bárbaras, y totalmente indignas de la cabeza de un civilizado. Nación.
Ha obligado a nuestros conciudadanos capturados en alta mar a portar armas contra su país, a convertirse en verdugos de sus amigos y hermanos oa caer en sus manos.
Ha provocado insurrecciones domésticas entre nosotros y se ha esforzado por atraer a los habitantes de nuestras fronteras, los despiadados indios salvajes, cuya conocida regla de guerra es una destrucción indistinguible de todas las edades, sexos y condiciones.
En cada etapa de estas opresiones hemos solicitado reparación en los términos más humildes: nuestras repetidas peticiones han sido respondidas solo por repetidas injurias. Un Príncipe, cuyo carácter está así marcado por cada acto que pueda definir a un Tirano, no es apto para ser el Gobernante de un Pueblo libre.
Tampoco nos han faltado las atenciones a nuestros hermanos británicos. Les hemos advertido de vez en cuando de los intentos de su Legislatura de extender una Jurisdicción injustificable sobre nosotros. Les hemos recordado las Circunstancias de nuestra Emigración y Asentamiento aquí. Hemos apelado a su Justicia y Magnanimidad nativas, y los hemos conjurado mediante los Lazos de nuestros Vástagos comunes para que rechacen estas Usurpaciones, que inevitablemente interrumpirían nuestras Conexiones y Correspondencia. También ellos han sido sordos a la Voz de la Justicia y de la Consanguinidad. Por lo tanto, debemos aceptar la Necesidad, que denuncia nuestra Separación, y considerarlos, como consideramos al resto de la Humanidad, Enemigos en la Guerra, en la Paz, Amigos.
Nosotros, por lo tanto, los Representantes de los ESTADOS UNIDOS DE AMÉRICA, en el Congreso General, Reunidos, apelando al Juez Supremo del Mundo por la Rectitud de nuestras Intenciones, hacemos, en el Nombre y por la Autoridad de la Buena Gente de estas Colonias. , publique y declare solemnemente, que estas Colonias Unidas son, y de derecho deberían ser, Estados libres e independientes, que están absueltos de toda lealtad a la Corona británica, y que toda conexión política entre ellas y el Estado de Gran Bretaña, es y debe ser totalmente disuelto y que, como Estados Libres e Independientes, tienen pleno poder para librar la guerra, concluir la paz, contraer alianzas, establecer el comercio y realizar todos los demás actos y cosas que los Estados independientes tengan derecho a hacer. Y para apoyar esta Declaración, confiando firmemente en la Protección de la Divina Providencia, nos comprometemos mutuamente nuestras Vidas, nuestras Fortunas y nuestro sagrado Honor.

Firmado por Orden y en Nombre del Congreso,
JOHN HANCOCK, presidente.


10g. La declaración de independencia

Por fin había llegado el momento. Existía demasiada mala sangre entre los líderes coloniales y la corona como para considerar un regreso al pasado. Cada vez más colonos se sentían privados por los británicos no solo de su dinero y sus libertades civiles, sino también de sus vidas. El derramamiento de sangre había comenzado hace más de un año y parecía haber pocas posibilidades de un alto el fuego. El ala radical del Congreso Continental ganaba fuerza cada día que pasaba. Era el momento de una ruptura formal con la madre Inglaterra. Era el momento de declarar la independencia.

El 7 de junio de 1776, Richard Henry Lee presentó una resolución al Congreso que declaró a las trece colonias "estados libres e independientes". El Congreso no actuó sobre la resolución de inmediato. Se fijó una votación para principios de julio. Mientras tanto, parecía apropiado que hubiera algún tipo de explicación para un acto tan audaz. Se seleccionó un subcomité de cinco, incluidos Benjamin Franklin, John Adams y Thomas Jefferson, para elegir la redacción cuidadosa. Dicho documento debe ser convincente para un gran número de partes. Los estadounidenses leerían esto y se unirían a la causa patriota. Los británicos comprensivos leerían esto e instarían a la moderación real. Las potencias extranjeras leerían esto y ayudarían a la milicia colonial. Es decir, podrían hacerlo si el texto fuera convincente. Los cinco estuvieron de acuerdo en que Jefferson era el escritor más talentoso. Aconsejarían sobre su prosa.

La declaración se divide en tres partes principales. La primera fue una simple declaración de intenciones. Las palabras de Jefferson resuenan a lo largo de las décadas de la vida estadounidense hasta el día de hoy. Frases como "todos los hombres son creados iguales", "derechos inalienables" y "vida, libertad y búsqueda de la felicidad" han rebotado de los labios de los estadounidenses en la escuela primaria y la jubilación. Todos están contenidos en la primera sección que describe los principios básicos de los líderes iluminados. La siguiente sección es una lista de quejas, es decir, por qué las colonias consideraron apropiada la independencia. El rey Jorge fue culpable de "repetidas injurias" que pretendían establecer una "tiranía absoluta" en América del Norte. Él ha "saqueado nuestros mares, quemado nuestras ciudades y destruido la vida de nuestra gente". Fue difícil para los estadounidenses argumentar sus puntos. El párrafo final disuelve oficialmente los lazos con Gran Bretaña. También muestra a los lectores modernos el coraje de cada delegado que firmaba. Ahora eran oficialmente culpables de traición y serían colgados en la horca si fueran llevados ante una corte real. Por lo tanto, "prometerían el uno al otro nuestras vidas, nuestras fortunas y nuestro sagrado honor".

Siguió el debate en el Congreso. Jefferson observó con dolor cómo los demás delegados modificaban su prosa. Jefferson había querido incluir un pasaje en el que se culpaba al rey del comercio de esclavos, por ejemplo, pero los delegados del sur insistieron en su eliminación. Finalmente, el 4 de julio de 1776, las colonias aprobaron el documento. La votación fue de doce a cero y la delegación de Nueva York se abstuvo. Como presidente del Congreso, John Hancock garabateó su famosa firma en la parte inferior y se hizo historia. Si el esfuerzo estadounidense tenía éxito, serían aclamados como héroes. Si fracasaba, serían colgados como traidores.


La declaración de independencia

Cuando en el curso de los acontecimientos humanos se hace necesario que un pueblo disuelva las bandas políticas que lo han conectado con otro y asuma, entre los poderes de la tierra, la posición separada e igual a la que dan derecho las Leyes de la Naturaleza y el Dios de la Naturaleza. para ellos, un respeto decente a las opiniones de la humanidad requiere que declaren las causas que los impulsan a la separación.

Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, que entre ellos se encuentran la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad. & mdash Que para asegurar estos derechos, los gobiernos se instituyen entre los hombres, derivando sus poderes justos del consentimiento de los gobernados, & mdash Que siempre que cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva de estos fines, es el derecho del pueblo alterarla o abolirla, y instituir un nuevo Gobierno, asentando sus fundamentos en tales principios y organizando sus poderes de tal forma que les parezca más probable que afecte a su Seguridad y Felicidad. De hecho, la prudencia dictará que los gobiernos establecidos desde hace mucho tiempo no deben ser cambiados por causas leves y transitorias y, en consecuencia, toda la experiencia ha demostrado que la humanidad está más dispuesta a sufrir, mientras que los males son soportables que a enderezarse aboliendo las formas a las que están acostumbrados. . Pero cuando una larga serie de abusos y usurpaciones, que persigue invariablemente el mismo Objeto, muestra un plan para reducirlos al Despotismo absoluto, es su derecho, es su deber, deshacerse de tal Gobierno y proporcionar nuevos Guardias para su seguridad futura. . & mdash Tal ha sido el paciente sufrimiento de estas Colonias y tal es ahora la necesidad que las obliga a alterar sus antiguos sistemas de gobierno. La historia del actual Rey de Gran Bretaña es una historia de repetidas injurias y usurpaciones, todas teniendo como objeto directo el establecimiento de una Tiranía absoluta sobre estos Estados. Para probar esto, dejemos que los hechos se presenten a un mundo sincero.

Ha rechazado su asentimiento a las leyes, las más sanas y necesarias para el bien público.

Ha prohibido a sus gobernadores aprobar leyes de importancia inmediata y urgente, a menos que se suspenda su aplicación hasta que se obtenga su consentimiento y, cuando así se suspenda, ha descuidado por completo atenderlas.

Se ha negado a aprobar otras leyes para el alojamiento de grandes distritos de personas, a menos que esas personas renuncien al derecho de Representación en la Legislatura, un derecho inestimable para ellos y formidable solo para los tiranos.

Ha convocado cuerpos legislativos en lugares insólitos, incómodos y distantes del depositario de sus Registros Públicos, con el único propósito de fatigarlos para que cumplan con sus medidas.

Ha disuelto Cámaras de Representantes en repetidas ocasiones, por oponerse con viril firmeza a sus invasiones a los derechos del pueblo.

Se ha negado durante mucho tiempo, después de tales disoluciones, a hacer que otros sean elegidos, por lo que los Poderes Legislativos, incapaces de Aniquilación, han vuelto al Pueblo en general para su ejercicio, quedando mientras tanto el Estado expuesto a todos los peligros. de invasión desde fuera y convulsiones desde dentro.

Se ha esforzado en evitar que la población de estos Estados para tal fin entorpezca las Leyes de Naturalización de Extranjeros negándose a aprobar otras para incentivar sus migraciones acá, y elevando las condiciones de nuevas Apropiaciones de Tierras.

Ha obstaculizado la Administración de Justicia al rechazar su Asentimiento a las Leyes para establecer Poderes Judiciales.

Ha hecho que los jueces dependan únicamente de su testamento para el ejercicio de sus cargos y el monto del pago de sus salarios.

Ha erigido una multitud de nuevas oficinas y ha enviado aquí enjambres de oficiales para hostigar a nuestra gente y devorar su sustancia.

Él ha mantenido entre nosotros, en tiempos de paz, ejércitos permanentes sin el consentimiento de nuestras legislaturas.

Ha afectado a que las Fuerzas Armadas sean independientes y superiores al Poder Civil.

Se ha combinado con otros para someternos a una jurisdicción ajena a nuestra constitución, y no reconocida por nuestras leyes dando su consentimiento a sus actos de pretendida legislación:

Por acuartelar grandes cuerpos de tropas armadas entre nosotros:

Por protegerlos, mediante un juicio simulado del castigo por los Asesinatos que debieran cometer contra los Habitantes de estos Estados:

Para cortar nuestro comercio con todas las partes del mundo:

Por imponernos impuestos sin nuestro consentimiento:

Por privarnos en muchos casos del beneficio del Juicio por Jurado:

Para transportarnos más allá de los mares para ser juzgados por supuestos delitos:

Por abolir el sistema libre de leyes inglesas en una provincia vecina, establecer en él un gobierno arbitrario y ampliar sus límites para convertirlo a la vez en un ejemplo y un instrumento adecuado para introducir el mismo dominio absoluto en estas colonias.

Por quitarnos nuestras Cartas, abolir nuestras leyes más valiosas y alterar fundamentalmente las Formas de nuestros Gobiernos:

Por suspender nuestras propias Legislaturas y declararse investidos de poder para legislar por nosotros en todos los casos.

Ha abdicado del gobierno aquí, declarándonos fuera de su Protección y librando la guerra contra nosotros.

Ha saqueado nuestros mares, devastado nuestras costas, quemado nuestras ciudades y destruido las vidas de nuestra gente.

En este momento está transportando grandes ejércitos de mercenarios extranjeros para completar las obras de muerte, desolación y tiranía, ya iniciadas con circunstancias de crueldad y perfidia apenas igualadas en las épocas más bárbaras, y totalmente indignas del Jefe de una nación civilizada.

Ha obligado a nuestros conciudadanos capturados en alta mar a portar armas contra su país, a convertirse en los verdugos de sus amigos y hermanos oa caer ellos mismos en sus manos.

Ha provocado insurrecciones domésticas entre nosotros y se ha esforzado por atraer a los habitantes de nuestras fronteras, los despiadados indios salvajes cuyo conocido dominio de la guerra es una destrucción indistinguible de todas las edades, sexos y condiciones.

En cada etapa de estas opresiones hemos solicitado reparación en los términos más humildes: nuestras repetidas peticiones han sido respondidas solo por repetidas injurias. Un Príncipe, cuyo carácter está marcado por cada acto que puede definir a un Tirano, no es apto para ser el gobernante de un pueblo libre.

Tampoco hemos faltado atención a nuestros hermanos británicos. Les hemos advertido de vez en cuando de los intentos de su legislatura de extender una jurisdicción injustificable sobre nosotros. Les hemos recordado las circunstancias de nuestra emigración y asentamiento aquí. Hemos apelado a su justicia y magnanimidad nativas, y los hemos conjurado con los lazos de nuestros parientes comunes. para repudiar estas usurpaciones, que inevitablemente interrumpirían nuestras conexiones y correspondencia. También ellos han sido sordos a la voz de la justicia y de la consanguinidad. Por lo tanto, debemos aceptar la necesidad que denuncia nuestra Separación y considerarlos, como consideramos al resto de la humanidad, enemigos en la guerra, amigos en la paz.

Nosotros, por tanto, los Representantes de los Estados Unidos de América, en Congreso General, Reunidos, apelando al Juez Supremo del mundo por la rectitud de nuestras intenciones, hacemos, en el Nombre y por Autoridad de la Buena Gente de estas Colonias. , publica y declara solemnemente, que estas Colonias Unidas son, y deben ser Estados Libres e Independientes, que están Absueltos de toda lealtad a la Corona Británica, y que toda conexión política entre ellas y el Estado de Gran Bretaña, es y debe ser totalmente disuelto y que, como Estados Libres e Independientes, tienen pleno poder para librar la guerra, concertar alianzas de contratos de paz, establecer el comercio y hacer todos los demás actos y cosas que los Estados independientes puedan hacer por derecho. &mdashAnd for the support of this Declaration, with a firm reliance on the protection of Divine Providence, we mutually pledge to each other our Lives, our Fortunes and our sacred Honor.

New Hampshire:
Josiah Bartlett, William Whipple, Matthew Thornton

Massachusetts:
John Hancock, Samuel Adams, John Adams, Robert Treat Paine, Elbridge Gerry

Rhode Island:
Stephen Hopkins, William Ellery

Connecticut:
Roger Sherman, Samuel Huntington, William Williams, Oliver Wolcott

Nueva York:
William Floyd, Philip Livingston, Francis Lewis, Lewis Morris

New Jersey:
Richard Stockton, John Witherspoon, Francis Hopkinson, John Hart, Abraham Clark

Pennsylvania:
Robert Morris, Benjamin Rush, Benjamin Franklin, John Morton, George Clymer, James Smith, George Taylor, James Wilson, George Ross

Delaware:
Caesar Rodney, George Read, Thomas McKean

Maryland:
Samuel Chase, William Paca, Thomas Stone, Charles Carroll of Carrollton

Virginia:
George Wythe, Richard Henry Lee, Thomas Jefferson, Benjamin Harrison, Thomas Nelson, Jr., Francis Lightfoot Lee, Carter Braxton

North Carolina:
William Hooper, Joseph Hewes, John Penn

South Carolina:
Edward Rutledge, Thomas Heyward, Jr., Thomas Lynch, Jr., Arthur Middleton


The Great Declaration

By the end of 1775, the military conflicts with Great Britain increased the eagerness of many Patriots to declare their independence, but many other colonists, including influential members of the Second Continental Congress, were wary about breaking completely from the Crown. The ties to England remained strong for many Americans and the thought of losing their political and commercial connections to one of the world’s most powerful nations seemed irrational to them.

Many colonists believed that a rebellion would change their lives for the worse. They were familiar with the living conditions under British rule and feared the unknown. The upper class in America did not want to lose their status in society and grew concerned about how average Americans would react to independence. In addition, many colonists wondered if common people could actually govern themselves.

In early 1776, two significant events propelled the colonies toward severing relations with Britain. First, the pamphlet Sentido común was published in January. Thomas Paine wrote the political piece criticizing King George III. While colonial leaders crafted gracious and humble petitions to persuade the king to ease Britain’s control over the colonies, Paine bluntly called George III a “Royal Brute” who was unworthy of Americans’ respect. The pamphlet encouraged colonists to break free from England and start a new independent and democratic society. Paine argued that the concept of an island ruling a continent defied natural law. “We have it in our power to begin the world again,” he insisted.

Reaction to Sentido común was overwhelming. Paine’s diatribe put into words the thoughts of many Americans. Even members of the Continental Congress accepted Paine’s call to action by urging states to form governments and write their own statements of independence.

The following month, Congress learned of the Prohibitory Act, closing all colonial ports and defining resistance to the Crown as treason. Congress responded by authorizing privateers to operate against British shipping. Additionally, Americans discovered that the British government was hiring foreign mercenaries to crush the colonies. Ultimately, nearly thirty thousand German-speaking soldiers, collectively called “Hessians” because the majority hailed from Hesse-Kassel, fought in the Revolutionary War. Many colonists associated mercenaries with radical and illicit behavior including looting and torture. The potential for such cruelty toward Americans, many colonists concluded, doomed the possibility of a peaceful reconciliation. In April, Congress opened American ports to international trade. By that time, several revolutionary state governments were committed to independence from Great Britain.

On June 7, 1776, Virginia delegate Richard Henry Lee introduced to the Continental Congress a resolution: “That these United Colonies are, and of right ought to be, free and independent States.” He further called “for forming foreign Alliances and preparing a plan of confederation.” Lee’s resolution announced America’s break from England, but members of Congress believed a more formal explanation was needed to unify the colonies, secure foreign assistance, and justify their actions to the world. Delegates from the middle colonies, however, were reluctant to support the separation from the mother country and postponed a vote on Lee’s resolution.

In the meantime, Congress appointed a committee consisting of Benjamin Franklin, John Adams, Roger Sherman, Robert Livingston, and Thomas Jefferson to prepare a formal declaration. The committee selected Jefferson, the youngest member of the Continental Congress and the delegate who received the most votes in the selection process, to write the first draft. Jefferson spent the next two weeks writing. The committee refined and edited the manuscript before submitting a final version to the Congress on June 28.

Several ideas Jefferson included in the Declaration of Independence to justify the American Revolution were not new. John Adams, in particular, claimed that Congress frequently discussed the concepts outlined in the document. Additionally, many of the terms incorporated by Jefferson derived from proclamations of independence previously issued by several colonial governments. Jefferson admitted that it was not his task to invent new principles or arguments, but rather the Declaration was intended be an expression of the American mind.

In the preamble, Jefferson referred to the “natural rights” of humankind popularized by Enlightenment thinkers, including philosopher John Locke’s call for “the right to life, liberty, and property”—the last of which Jefferson changed to “the pursuit of happiness.” He also incorporated Locke’s contention that people have the right to overthrow their government when it abuses their fundamental rights.

In a direct attack on George III, Jefferson provided a lengthy list of the king’s violations of American rights. He accused King George of imposing taxes on colonists without their consent, and blamed him for the existence of slavery in America—although Congress deleted that allegation from the final document.

On July 2, 1776, the Continental Congress unanimously passed Lee’s resolution to declare American independence from British rule. The delegation from New York, which represented a large population of loyalists who did not want to break all ties with England, abstained from voting. The Continental Congress spent the next two days debating and amending the Declaration of Independence. The delegates focused primarily on the list of grievances, cutting Jefferson’s harsh assault on the British people for backing the king and eliminating about one-fourth of the original wording. The Declaration, the delegates believed, should explain and justify American independence in a gentlemanly manner.

On the Fourth of July, the delegates adopted the Declaration of Independence. By defying the king and declaring their independence, the Patriots became rebels subject to the penalties for treason. The American revolutionaries realized that unity was imperative to their success. “We mutually pledge to each other our lives, our fortunes, and our sacred honor,” vowed Benjamin Franklin. “We must all hang together, or assuredly we shall all hang separately.”

The Declaration of Independence did not immediately garner a great deal of attention from people outside the British Empire. Within a few years, however, the document profoundly influenced citizens from other countries hoping to escape the oppressive tyranny of their rulers. The “French Declaration of the Rights of Man,” most notably, drew upon Jefferson’s ideas and words. The Declaration of Independence remains an inspiration for freedom-loving peoples.

You just finished Declaración de la independencia. Nice work!


Proyectos

Each of the projects is designed to allow you to demonstrate your skills and abilities with respect to what you have learned in this lesson. We offer you many choices so that you can find the one(s) that you find most interesting or relevant. In many of these projects we offer you help in how to approach them.

Jefferson was heavily influenced by some great political philosophers before him (e.g. Locke, Hobbes, Rousseau, and Montesquieu)

  • Create a Comparison Chart to show what issues Jefferson agreed with three of these thinkers and what areas he would have had disagreement and be prepared to do a ten minute presentation on this map.
  • Write a short play about Jefferson's dinner conversation with any two of his historical influencers.
  • Write an essay or build a presentation that shows which of Jefferson's ideas in the Declaration of Independence came from these great thinkers. Consider using Google Docs or Slideshare.
  • Create a discussion between Jefferson and one of the historical figures. You might consider using Wetoku to enact the conversation.

The colonial period between 1753-1776 was pivotal in how the country was formed.

  • Create the front page of a newspaper or a web homepage (simulated or live) that consolidates this period. Write 4-6 articles on the page and find the appropriate images and headlines for your front page.

The Declaration of Independence is an 18th century document. How would the ideas be communicated today? You can choose to.

  • Rewrite the Declaration of Independence as a 21st century document in your own language
  • Build a Facebook page for the D of I, include any relevant pictures of the proceedings and different documents or videos that you can find that you think are appropriate
  • Perform a song or poem that describes the key ideas in the Declaration

The Declaration of Independence included these three major ideas:

  1. People have certain Inalienable Rights including Life, Liberty and Pursuit of Happiness
  2. All Men are created equal
  3. Individuals have a civic duty to defend these rights for themselves and others

How important do you think these principals are today? Are we still living by them? Pick one and

  • Write a paper to examine and defend your position.
  • Give a speech explaining whether we are living up to the ideals.
  • Write a fictional story based in the present day that deals with one or more of these ideas. Create a conflict and determine how your lead character(s) will deal with them.
  • Create a forum/survey (online or offline) to collect opinions around how well America is living up to any or all of these principals. Make a presentation on your findings.
  • Conduct an interview with Thomas Jefferson and have him explain why he felt one of the above ideas was so important. Come up with 2 other follow-up questions you would ask him about this issue and have him answer those as well.

The three ideas are strongly entangled. What would it mean if one of the three were removed? Write two similar short stories. One that describes a scenario when all three ideas are in play, the other when only two are.

  • Is there another idea that you think should be inserted as an inalienable right. Write a story that demonstrates the right and its critical importance.

Those in the Second Continental Congress did not just walk in and sign the Declaration of Independence. It took about a year from the time they first met to the time they signed it. Research what went on during the period that led up to the signing of the Declaration of Independence and


La declaración de independencia

You probably already know that The Declaration of Independence was an important document in American history. The founding fathers wrote it to declare independence from England and to show they were willing to fight for it. With this document, the signers showed England that they were unified in their beliefs about government. The drafting of the Declaration did not start the American Revolution, but it made it official. After the colonial leaders published these ideas out to the world, they could never turn back.

There are other reasons why the Declaration is so important in our collective history. Of course, its original purpose was to declare independence, but it contains other original and innovative ideas as well. The Declaration explains why the new American society will be different than anything that came before it. It shows what the mindset of the American people was at the time and what it would become as the states formed their identities. The ideas described were crucial to the formation of the American heritage. In fact, they affect how Americans think and how the American government operates today.

Even though the Declaration was the "first of its kind," it was like most historical "firsts." The ideas in it were a logical reaction to beliefs and events of the past. The changes described in the Declaration did not just come out of nowhere, they developed over a long period of time &mdash at least a century before the Declaration was written. The many events that led up to the drafting of the Declaration included conflicts over a variety of political, economic, philosophical, religious and social issues. By the time the Revolution began, these issues had affected the colonists so much that they knew they had to take action to gain control of their government.

The development of the Declaration of Independence was a natural next step in the development of an American way of thinking. Even though it built upon activities and ideas already in place, it was an extraordinary event.

The ideas of the Declaration were revolutionary and today they are a key part of the American way of thinking. The chart below shows just how much change would be underway because of this important document.

Old Way of ThinkingNew American Way of Thinking
There is a hierarchy and natural order of certain people having a higher status than others. The king is at the top with royalty following and peasants at the bottom.All Men are created equal. No one man is superior to another.
A king or the church can decide what the laws are and what rights an individual has.Everyone, no matter who they are, is born with certain rights, including Life, Liberty and the pursuit of Happiness.
People fight for what the king or church tells them to fight for.Individuals have a civic duty to defend their inalienable rights for themselves and others.
Government gets it power from a higher authorityGovernment gets its power from the people

So how did such a significant shift happen? What were the results and consequences of this new American thinking? Keep reading to find out!


La declaración de independencia

hen in the Course of human events it becomes necessary for one people to dissolve the political bands which have connected them with another and to assume among the powers of the earth, the separate and equal station to which the Laws of Nature and of Nature's God entitle them, a decent respect to the opinions of mankind requires that they should declare the causes which impel them to the separation.

We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness. &mdash That to secure these rights, Governments are instituted among Men, deriving their just powers from the consent of the governed, &mdash That whenever any Form of Government becomes destructive of these ends, it is the Right of the People to alter or to abolish it, and to institute new Government, laying its foundation on such principles and organizing its powers in such form, as to them shall seem most likely to effect their Safety and Happiness. Prudence, indeed, will dictate that Governments long established should not be changed for light and transient causes and accordingly all experience hath shewn that mankind are more disposed to suffer, while evils are sufferable than to right themselves by abolishing the forms to which they are accustomed. But when a long train of abuses and usurpations, pursuing invariably the same Object evinces a design to reduce them under absolute Despotism, it is their right, it is their duty, to throw off such Government, and to provide new Guards for their future security. &mdash Such has been the patient sufferance of these Colonies and such is now the necessity which constrains them to alter their former Systems of Government. The history of the present King of Great Britain is a history of repeated injuries and usurpations, all having in direct object the establishment of an absolute Tyranny over these States. To prove this, let Facts be submitted to a candid world.

He has refused his Assent to Laws, the most wholesome and necessary for the public good.

He has forbidden his Governors to pass Laws of immediate and pressing importance, unless suspended in their operation till his Assent should be obtained and when so suspended, he has utterly neglected to attend to them.

He has refused to pass other Laws for the accommodation of large districts of people, unless those people would relinquish the right of Representation in the Legislature, a right inestimable to them and formidable to tyrants only.

He has called together legislative bodies at places unusual, uncomfortable, and distant from the depository of their Public Records, for the sole purpose of fatiguing them into compliance with his measures.

He has dissolved Representative Houses repeatedly, for opposing with manly firmness his invasions on the rights of the people.

He has refused for a long time, after such dissolutions, to cause others to be elected, whereby the Legislative Powers, incapable of Annihilation, have returned to the People at large for their exercise the State remaining in the mean time exposed to all the dangers of invasion from without, and convulsions within.

He has endeavoured to prevent the population of these States for that purpose obstructing the Laws for Naturalization of Foreigners refusing to pass others to encourage their migrations hither, and raising the conditions of new Appropriations of Lands.

He has obstructed the Administration of Justice by refusing his Assent to Laws for establishing Judiciary Powers.

He has made Judges dependent on his Will alone for the tenure of their offices, and the amount and payment of their salaries.

He has erected a multitude of New Offices, and sent hither swarms of Officers to harass our people and eat out their substance.

He has kept among us, in times of peace, Standing Armies without the Consent of our legislatures.

He has affected to render the Military independent of and superior to the Civil Power.

He has combined with others to subject us to a jurisdiction foreign to our constitution, and unacknowledged by our laws giving his Assent to their Acts of pretended Legislation:

For quartering large bodies of armed troops among us:

For protecting them, by a mock Trial from punishment for any Murders which they should commit on the Inhabitants of these States:

For cutting off our Trade with all parts of the world:

For imposing Taxes on us without our Consent:

For depriving us in many cases, of the benefit of Trial by Jury:

For transporting us beyond Seas to be tried for pretended offences:

For abolishing the free System of English Laws in a neighbouring Province, establishing therein an Arbitrary government, and enlarging its Boundaries so as to render it at once an example and fit instrument for introducing the same absolute rule into these Colonies

For taking away our Charters, abolishing our most valuable Laws and altering fundamentally the Forms of our Governments:

For suspending our own Legislatures, and declaring themselves invested with power to legislate for us in all cases whatsoever.

He has abdicated Government here, by declaring us out of his Protection and waging War against us.

He has plundered our seas, ravaged our coasts, burnt our towns, and destroyed the lives of our people.

He is at this time transporting large Armies of foreign Mercenaries to compleat the works of death, desolation, and tyranny, already begun with circumstances of Cruelty & Perfidy scarcely paralleled in the most barbarous ages, and totally unworthy the Head of a civilized nation.

He has constrained our fellow Citizens taken Captive on the high Seas to bear Arms against their Country, to become the executioners of their friends and Brethren, or to fall themselves by their Hands.

He has excited domestic insurrections amongst us, and has endeavoured to bring on the inhabitants of our frontiers, the merciless Indian Savages whose known rule of warfare, is an undistinguished destruction of all ages, sexes and conditions.

In every stage of these Oppressions We have Petitioned for Redress in the most humble terms: Our repeated Petitions have been answered only by repeated injury. A Prince, whose character is thus marked by every act which may define a Tyrant, is unfit to be the ruler of a free people.

Nor have We been wanting in attentions to our British brethren. We have warned them from time to time of attempts by their legislature to extend an unwarrantable jurisdiction over us. We have reminded them of the circumstances of our emigration and settlement here. We have appealed to their native justice and magnanimity, and we have conjured them by the ties of our common kindred to disavow these usurpations, which would inevitably interrupt our connections and correspondence. They too have been deaf to the voice of justice and of consanguinity. We must, therefore, acquiesce in the necessity, which denounces our Separation, and hold them, as we hold the rest of mankind, Enemies in War, in Peace Friends.

We, therefore, the Representatives of the united States of America, in General Congress, Assembled, appealing to the Supreme Judge of the world for the rectitude of our intentions, do, in the Name, and by Authority of the good People of these Colonies, solemnly publish and declare, That these united Colonies are, and of Right ought to be Free and Independent States, that they are Absolved from all Allegiance to the British Crown, and that all political connection between them and the State of Great Britain, is and ought to be totally dissolved and that as Free and Independent States, they have full Power to levy War, conclude Peace, contract Alliances, establish Commerce, and to do all other Acts and Things which Independent States may of right do. &mdash And for the support of this Declaration, with a firm reliance on the protection of Divine Providence, we mutually pledge to each other our Lives, our Fortunes, and our sacred Honor.


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