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Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

 Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

Así, después de treinta días de marchar, morir de hambre, luchar y con una pérdida de más de sesenta mil hombres, el general Grant llegó al río James, cerca de Petersburgo, lo que podría haber hecho en cualquier momento que quisiera sin la pérdida de un solo hombre. El desconcierto de nuestro enemigo determinado levantó con tanto éxito el ánimo de nuestra base, y su confianza en su comandante no conoció límites.

Los dos ejércitos comenzaron ahora una contienda que sólo podía terminar de una manera. Si al general Lee se le había permitido evacuar Petersburgo y Richmond, recurrir a algún punto interior, más cerca de suministros para el hombre y la bestia y dentro de una distancia de apoyo de las fuerzas restantes de la Confederación, la rendición ciertamente se habría pospuesto —posiblemente nunca habría tenido lugar— y el resultado de la guerra habría cambiado. El Ejército del Potomac se colocó en el James, a través de cuyo canal tenía fácil acceso al ancho mundo desde donde asegurarse un suministro ilimitado de hombres y municiones de guerra. El general Lee, con una línea de treinta kilómetros de largo por defender y con sólo 35.000 hombres para mantenerla, sin posibilidad de refuerzos, sin reservas con las que llenar las filas disminuidas diariamente por la muerte en la batalla y la enfermedad, tuvo que quedarse quieto y ver a su ejército. con la mitad de las raciones o menos, derretirse porque su gobierno consideró aconsejable, por motivos políticos y de otro tipo, mantener Richmond, la capital de la Confederación.

En un artículo de Lord Wolseley, en "Macmillan's Magazine", dice:

Lee se opuso a la defensa final de Richmond que se le pidió por razones políticas, no militares. Fue un gran error estratégico. El gran ejército de hombres del general Grant se alimentaba fácilmente y sus pérdidas diarias se reclutaban fácilmente desde una base cercana; mientras que, si si hubiera sido arrastrado hacia el interior después del pequeño ejército con el que Leeen se esforzó por proteger Richmond, su fuerza de combate se habría visto considerablemente reducida por los destacamentos necesarios para proteger una larga línea de comunicaciones a través de un país hostil ".