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La economía estadounidense antes de la guerra revolucionaria - Historia

La economía estadounidense antes de la guerra revolucionaria - Historia

En el siglo XVIII, los norteamericanos habían establecido una economía en la que se desarrollaba una amplia gama de actividades productivas. Los nativos americanos habían ajustado sus actividades económicas para adaptarse a los colonos europeos, a veces en contra de su voluntad o mejor juicio. Con la ayuda de sus vecinos nativos americanos y mediante prueba y error, los colonos europeos habían identificado el potencial de producción en los recursos disponibles en sus regiones y estaban explotando activamente esos recursos. Los estadounidenses estaban estableciendo contacto con personas de otras partes del continente y del mundo a través del comercio. La industrialización estaba comenzando, expandiendo las industrias artesanales a escalas mayores. La economía colonial estaba floreciendo, especialmente mientras Gran Bretaña estaba demasiado ocupada con sus guerras europeas como para prestar atención a hacer cumplir los aranceles coloniales y las restricciones comerciales. El saludable abandono de Gran Bretaña creó un entorno en el que la actividad económica independiente de los colonos pudo florecer.

En todo el continente, las tribus nativas americanas habían llevado a cabo una actividad económica autosuficiente, produciendo alimentos, ropa, refugio y otros bienes y servicios en grupos familiares y de clanes. Aunque los nativos americanos comerciaban entre sí, pocos buscaban un nivel de vida que excediera la comodidad moderada. Muchos de los colonos europeos, predominantemente de Inglaterra, llegaron a su Nuevo Mundo con sueños de riqueza y progreso económico. Si bien los nativos americanos tendían a adoptar una actitud de respeto hacia su medio ambiente, muchos de los colonos europeos sentían que necesitaban "conquistar" la tierra y "domesticar" sus entornos para alinearlos con un ideal de vida y civilización más europeizado. Sin embargo, la supervivencia era un problema para todos.

Cuando los colonos ingleses se establecieron en América del Norte, encontraron una tierra muy diferente de su país de origen en varios aspectos que fueron importantes en la configuración de la economía estadounidense primitiva. La tierra era abundante y, por tanto, barata. La mano de obra, especialmente de la variedad calificada, era escasa. Esto fue lo contrario de la situación en Inglaterra, donde la tierra era difícil de adquirir, pero el mercado laboral estaba sobreabastecido. En Inglaterra, la agricultura intensiva en tierra no era tan lucrativa como la industria intensiva en mano de obra, como la producción textil. En las colonias británicas, la agricultura era mucho más viable, especialmente una vez que se instituyó la servidumbre por contrato y la esclavitud para engrosar las filas de la mano de obra barata y gratuita. Por lo tanto, la mayor parte de la producción en las 13 colonias era agrícola, y al menos el 90% de los estadounidenses del siglo XVIII se ganaba la vida con la tierra. Aunque las ciudades crecieron rápidamente, no produjeron una gran parte de la producción colonial prerrevolucionaria.
Cada región presentó diferentes desafíos para los hombres y mujeres económicos ingleses. En Nueva Inglaterra, los colonos enfrentaron suelos rocosos y, a menudo, un clima podrido. La agricultura a gran escala no era una opción viable, pero había una oferta abundante de bosques, por lo que florecieron la madera y la construcción naval. Arroyos y puertos permitidos para la pesca (bacalao, caballa), caza de ballenas. También había muchos puertos naturales, como Portsmouth, Boston y Providence, por lo que el comercio pudo desarrollarse. Aunque enfrentaron los peligros del mar, incluido el mal tiempo, las enfermedades y los piratas, los comerciantes de Nueva Inglaterra pudieron obtener ganancias sustanciales. Muchas de sus rutas comerciales de ultramar involucraban comercio triangular, a menudo involucrando a Nueva Inglaterra, las Indias Occidentales e Inglaterra. En una ruta comercial, se exportaban pescado, cereales y madera a las Indias Occidentales. Estos productos se intercambiaban por azúcar y melaza, que se enviaban a Gran Bretaña y se utilizaban para comprar productos manufacturados, que luego se enviaban a las colonias estadounidenses. Una ruta comercial triangular notoria involucró a las colonias americanas, África Occidental y las Indias Occidentales. El azúcar y la melaza se enviaron a América del Norte, donde se convirtieron en ron y se enviaron a África Occidental. En África Occidental, el ron se intercambiaba por esclavos, que eran enviados a las Indias Occidentales. El comercio de esclavos estimuló la inversión, lo que ayudó a crecer a los marinos mercantes europeos y proporcionó ganancias para impulsar empresas capitalistas en Francia, Inglaterra y Nueva Inglaterra.

En las colonias medias, la agricultura era mucho más frecuente que en Nueva Inglaterra, debido al clima favorable y la tierra fértil y llana. Las granjas familiares se hicieron frecuentes, produciendo excedentes de grano (trigo, maíz y avena) para ser exportados a otras colonias e Inglaterra. Pronto, las Colonias del Medio fueron conocidas como las "colonias de pan". Los ríos largos y fácilmente navegables, como el Hudson, Susquehanna y Delaware, hicieron posible el comercio con los nativos americanos, por lo que el comercio de pieles continuó. Los excelentes puertos, en Nueva York y Filadelfia, por ejemplo, hicieron posible el comercio con otras colonias, Inglaterra y el resto de Europa.

Las colonias del sur producían provisiones navales (brea y alquitrán de los bosques), que eran vitales para la construcción naval en Inglaterra y las colonias. El suelo fértil y el clima cálido contribuyeron a la creación de una economía de plantación, en la que el añil, el arroz y el tabaco. La mayoría de estos productos se exportaron a Inglaterra a cambio de productos manufacturados. Las plantaciones crecieron en tamaño, en parte porque el tabaco agotó el suelo y fue necesario adquirir nuevas tierras, por lo que los propietarios de las plantaciones se convirtieron en una clase completa, rica y dominante en la sociedad del sur.
En todas las regiones de las colonias, los intentos de los comerciantes de promover el crecimiento económico fueron sofocados por las políticas británicas de mercantilismo. Mucho antes de que el capitalismo, el socialismo o el comunismo se articularan como sistemas económicos, las economías de Europa habían funcionado bajo este sistema. El objetivo del mercantilismo era acumular grandes cantidades de oro, plata u otros metales preciosos. Dado que el dinero se consideraba principalmente como una reserva de valor, la acumulación de dinero, en forma confiable de metales preciosos, era la riqueza de la nación. Aumentar la reserva de oro y plata solo era posible a través del comercio. Un país trataría de maximizar sus exportaciones y minimizar sus importaciones, acumulando así la mayor cantidad de capital entrante en forma de metales preciosos confiables como sea posible. El mercantilismo no se puede llamar un tipo de sistema amistoso y vecino, ya que un país solo puede ganar a expensas de otro. Además, el sistema mercantil promovió la adquisición de colonias con fines de explotación de materias primas y desarrollo de mercados para las exportaciones de la metrópoli. N n

Con esa mentalidad, los comerciantes ingleses apenas se inclinaban a apoyar las libertades de los estadounidenses que interferirían con su sistema establecido. Una de las causas más fundamentales de la guerra fue la actitud británica hacia las colonias americanas. Para los comerciantes británicos y la mayor parte del Parlamento, las colonias americanas estaban sujetas a la corona y al Parlamento, y su razón de ser era servir a la corona. Como ingleses y súbditos iguales de la corona real, los ingleses-americanos sentían que merecían los derechos de otros ingleses, incluido el derecho a ser representados ante el organismo que recaudaba sus impuestos. Además, los angloamericanos sintieron que, debido a los impuestos y las restricciones comerciales impuestos por la lejana Gran Bretaña, la madre patria estaba haciendo más daño que bien a los colonos. N
Las restricciones comerciales impuestas por Gran Bretaña impidieron que las colonias estadounidenses comerciaran con nadie más que Gran Bretaña y las Indias Occidentales Británicas. La Ley de melaza de 1733, una de las leyes de navegación, requería altos aranceles sobre el azúcar y la melaza comprados en cualquier lugar excepto en las Indias Occidentales Británicas. La ley fue ampliamente violada, ya que los británicos no hicieron mucho esfuerzo para hacerla cumplir y la demanda colonial de azúcar y melaza excedió la capacidad de producción de las Indias Occidentales Británicas. N
Además del comercio, las leyes mercantilistas dañan la industrialización colonial. La industria más grande de las colonias fue la construcción naval de Nueva Inglaterra. El tejido de telas, la costura de ropa, el curtido de cuero, la fabricación de zapatos, la fabricación de muebles y la fabricación de herramientas fueron otras industrias en pequeña escala que crecieron en las colonias hasta que se expandieron más allá de las industrias artesanales y de los mercados locales. Desafortunadamente, los industriales en ciernes se enfrentaron a una serie de obstáculos para el éxito. Además de la escasez de mano de obra calificada, capital y transporte interior para la distribución, las leyes mercantilistas inglesas obstaculizaron las exportaciones coloniales y, por lo tanto, la industrialización.

En Nueva Inglaterra y partes de las Colonias del Medio, la influencia de grupos religiosos, como los puritanos de Nueva Inglaterra y los cuáqueros de Pensilvania, creó cepas artísticas caracterizadas por la simplicidad en campos como la arquitectura, la fabricación de muebles, la orfebrería y la música. En las áreas fronterizas, el esfuerzo de supervivencia era demasiado agotador para permitir que la energía social suficiente para fomentar formas de arte complejas y no utilitarias, por lo que la simplicidad se adoptó por necesidad. Aquellos cuyos gustos y bolsillos exigían más en general, recurrieron a la cultura importada de Europa. Los propietarios de las plantaciones del sur, capaces de explotar la mano de obra barata o gratuita de los sirvientes y esclavos contratados, estaban ansiosos por emular el estilo de vida de la élite inglesa y la nobleza europea. Importaron cultura en grandes dosis, enviando a sus hijos a Europa para una educación refinada, haciendo que artistas europeos pintaran sus retratos, comprando la última moda de Londres y París y construyendo casas basadas en modelos europeos. Esto apoyó el sentimiento de que había algo inherentemente superior en la cultura europea, y que la cultura estadounidense emergente, con sus influencias nativas americanas, africanas y europeas, era incapaz de producir el tipo de refinamiento socialmente aceptable que muchos de los que ascienden socialmente. clase de propietarios de plantaciones tan desesperadamente buscada. Hasta ese momento, la mayoría de los colonos se consideraban europeos en América, por lo que su deseo era llevar sus culturas de origen a sus nuevos hogares. Una vez que llegaron y se enfrentaron a las culturas en competencia de los nativos americanos, los afroamericanos y otros inmigrantes europeos, se alteraron sus nociones preconcebidas de "cultura". Muchos colonialistas británicos hicieron fuertes intentos por reafirmar el dominio cultural, especialmente en las colonias del sur. Sin embargo, artistas estadounidenses de talla lograron emerger entre los imitadores aficionados. Dos ejemplos notables fueron James Singleton Copley y Benjamin West. Ambos artistas nacieron en 1738, lograron un éxito temprano y posteriormente se mudaron a Inglaterra. West mantuvo sus lazos con su hogar estadounidense, apoyando la causa patriota y alentando a los jóvenes artistas estadounidenses a estudiar en el extranjero. Copley, sin embargo, estaba casado con un conservador y su vida fue amenazada por la violencia de la multitud. Los estilos de los dos pintores eran muy diferentes, con las obras de West caracterizadas por la suavidad y el romanticismo, mientras que las obras de Copley tenían una calidad más severa y penetrante. Irónicamente, el patriota West era conocido por sus pinturas de la nobleza, mientras que Tory Copley retrataba a figuras de una amplia gama de posiciones sociales, incluido el revolucionario platero Paul Revere.

Al igual que con las artes "intelectuales", las artes domésticas para los consumidores estadounidenses se basaron en modelos europeos. En Filadelfia, los artesanos de muebles estadounidenses se hicieron conocidos por sus muebles de estilo Chippendale. En Newport, Rhode Island, John Goddard y John y Edmund Townsend también eran conocidos por sus muebles de alta calidad que podían competir con las piezas importadas. Las cabañas de barro de Nueva Inglaterra con techos de paja se inspiraron en las cabañas de campo inglesas, aunque los patrones tradicionales tuvieron que ajustarse para adaptarse al clima más duro de Nueva Inglaterra. Los holandeses-estadounidenses en Nueva Amsterdam mantuvieron sus casas de ladrillo de estilo valón, mientras que los sueco-estadounidenses en Fort Christina construyeron casas de piedra de estilo sueco. En el sur, sin embargo, en lugar de construir casas como las que son apropiadas para su posición social en Inglaterra, muchos angloamericanos tomaron sus fortunas recién adquiridas en el sector del tabaco e intentaron imitar los estilos de vida y la arquitectura de la nobleza terrateniente inglesa. Por lo tanto, desarrollaron el estilo colonial georgiano para las mansiones del sur y las casas de plantaciones.

La literatura de las colonias británicas estuvo dominada por ensayos, libros y folletos sobre diversos temas de no ficción. Gran parte de la no ficción mejor escrita del período prerrevolucionario provino de clérigos y otros escritores religiosos. El Gran Despertar de mediados del siglo XVIII produjo clérigos-escritores, el más famoso de los cuales fue el reverendo Jonathan Edwards. Además de los temas religiosos y morales, la historia era un tema popular para los libros de no ficción, por lo que colonias como Massachusetts, Virginia y Nueva York tenían sus historias registradas, y las cinco naciones de los iroqueses fueron el tema de un tomo histórico. Los diarios y la correspondencia, tanto reales como ficticios, se escribieron con frecuencia y ocasionalmente se publicaron. Los almanaques y los volúmenes didácticos eran omnipresentes. A medida que empeoraron las relaciones británico-estadounidenses, gran parte de la no ficción estadounidense se centró en cuestiones políticas, siendo la Carta de un granjero de Pensilvania a los habitantes de las colonias británicas de John Dickinson (1768) y El sentido común de Thomas Paine (1776) dos de los ejemplos más eficaces.

Aunque la ficción estuvo representada en las colonias, las bellas letras indígenas no pudieron sobrevivir en las colonias prerrevolucionarias. Gran parte de la literatura, especialmente la ficción, se importó de Inglaterra. Hasta después de la Guerra de la Independencia no se publicaría la primera novela estadounidense, El poder de la simpatía (1789) de William Hill Brown. Los escritos estadounidenses que no eran estrictamente prácticos estaban solo un corte por encima de lo cotidiano en tono, si no en calidad. Dado que los bajos niveles de alfabetización, la competencia de los libros europeos y un grado de pragmatismo en la psique estadounidense emergente produjeron una audiencia limitada para la literatura más refinada, muchos escritores estadounidenses tuvieron que tener en cuenta los intereses de las audiencias británicas si querían vender sus escritos ampliamente. . Algunos escritores, siguiendo el ejemplo de los pintores West y Copley, viajaron a Gran Bretaña en busca de mayores oportunidades. El poeta Phillis Wheatley incluso obtuvo el patrocinio de la nobleza inglesa.

Las artes teatrales fueron acogidas y rechazadas por varios segmentos de la sociedad colonial. En Annapolis y Charles Town, las compañías teatrales británicas tocaron para dar la bienvenida a la audiencia proveniente de la clase ociosa adinerada y secularizada. Las obras de escritores británicos como William Shakespeare, John Dryden, Joseph Addison y William Congreve fueron interpretadas por actores profesionales como el famoso Thomas Kean, así como por estudiantes. En otras ciudades, como Boston y Filadelfia, que fueron fuertemente influenciadas por los puritanos y cuáqueros respectivamente, se produjeron grandes protestas por los intentos de llevar representaciones teatrales a las colonias. A pesar de esto, la primera obra de un estadounidense nativo, El príncipe de Partia, fue escrita por un poeta de Filadelfia, Thomas Godfrey, y producida en 1767. La música se desarrolló a lo largo de dos caminos: el sagrado y el secular. Los ministros, preocupados por el futuro de la música religiosa, pidieron una mejora en la educación musical. La respuesta a este llamado fue el surgimiento del movimiento de escuelas de canto, en el que los instructores de canto estadounidenses independientes viajaban a través de las colonias para brindar educación musical. De este movimiento surgió la Escuela de Compositores de Nueva Inglaterra en la década de 1770. Estos compositores, incluidos personajes como William Billings, Daniel Read, Jacob French, Jacob Kimball, Samuel Holyoke y Oliver Holden, utilizaron el rasgo distintivo "yanqui" de la "melodía fugitiva". Comenzarían un himno coral con la melodía en voz de tenor, luego dejarían entrar a las otras voces a su vez, creando un sonido parecido a una fuga sin una estricta adherencia a las prácticas compositivas de compositores europeos como J. S. Bach. En 1770, Billings publicó una colección de sus himnos, que se hizo popular entre las iglesias tanto dentro como fuera de Nueva Inglaterra.

Más allá de la esfera de la iglesia, las baladas seculares se convirtieron en una forma popular de entretenimiento, a veces importadas de Inglaterra, a veces creadas por estadounidenses. La primera representación registrada de una ópera en las colonias británicas fue la ópera balada Flora, o Hob in the Well., Representada en 1735 en la sala de audiencias de Charleston, Carolina del Sur. Otras óperas de baladas británicas, como The Beggar's Opera de John Gay, se hicieron populares, aunque las óperas italianas más "refinadas" no llegarían a Norteamérica hasta el siglo XIX. Lo que parece ser la primera ópera estadounidense, Tammany de James Hewitt, no se representó hasta 1794. Sin embargo, cada vez más urbanitas se interesaron por escuchar representaciones de música artística europea. Los conciertos públicos con artistas extranjeros comenzaron en Nueva York, Boston y Charleston, y organizaciones como la Sociedad de Santa Cecilia de Charleston, que comenzaron en 1762, patrocinaron eventos musicales y recurrieron cada vez más a talentos locales.

Una vez que el fervor revolucionario comenzó a invadir las colonias, la inclinación práctica de la personalidad estadounidense emergente abrazó las artes como propaganda. Los escritos patrióticos fueron publicados y discutidos entre los alfabetizados: panfletos y ensayos como Los derechos de las colonias británicas afirmados y probados de James Otis de 1764 y el Sentido común de Thomas Paine de 1776 fueron ampliamente leídos y ejercieron una influencia importante en la solidificación del apoyo patriota. Para las masas analfabetas, se agregaron letras republicanas a baladas nuevas y familiares, difundiendo los temas de la revolución. Los caricaturistas políticos apoyaron la lucha por la independencia al representar a Inglaterra como un viejo ogro del pasado, mientras mostraban que la nación emergente estaba injustamente oprimida, pero sin embargo llena de esperanza y potencial. Además de la descripción deliberadamente inexacta de Paul Revere de la "Masacre" de Boston, una de las imágenes políticas más famosas de la guerra fue el dibujo "Join or Die" de Benjamin Franklin, publicado en su Philadelphia Gazette en la víspera del Congreso de Albany, que muestra un serpiente dividida en secciones con los nombres de cada colonia etiquetando cada segmento. Tales palabras, canciones e imágenes, que a menudo representan historias reales de los valientes actos de los patriotas estadounidenses o temas vitales de la época, sirvieron para reunir un amplio apoyo para las tropas continentales y su causa. Art incluso estuvo involucrado en el espionaje. Patience Lovell Wright, una escultora que modeló sus figuras de cera a partir de contemporáneos famosos, pasó de contrabando información secreta a las fuerzas estadounidenses en Filadelfia, oculta en sus obras de arte.

A pesar de la fuerte influencia del "Viejo País" en las artes coloniales emergentes, se hizo un intento inicial para forjar una cultura artística local. Los ideales republicanos de la revolución, en muchos sentidos divergentes de las estructuras sociales y políticas europeas, abrieron el camino para un estilo exclusivamente estadounidense. Este conflicto e interacción entre europeos y estadounidenses, así como el tema relacionado de la cultura "intelectual" y "vulgar", iba a influir en toda la historia del arte y la cultura en los Estados Unidos.


Diez hechos sobre la economía estadounidense en el siglo XVIII

Según la historiadora Alice Hansen Jones, los estadounidenses al final de la era colonial promediaban un ingreso anual de & pound13.85, que era el más alto del mundo occidental. Ingresos per cápita estadounidenses en comparación con un promedio de & pound10-12 en la patria británica e incluso menos en Francia.

El promedio de los blancos libres fue de aproximadamente & pound16, mientras que los sirvientes contratados ganaban aproximadamente & pound9 y esclavos & pound7. (Por supuesto, la mayoría de los propietarios no pagaban a los esclavos por su trabajo y mdash, sus ingresos están determinados por el valor de mercado de la ropa, la comida y el refugio que recibieron de sus propietarios).. Al considerar solo a los blancos libres, el Sur se situó como la región más rica (con un ingreso anual aproximado de aproximadamente & mdash & asymp & mdash & pound18), seguida por el Atlántico Medio (& asymp & pound16.55) y luego Nueva Inglaterra (& asymp & pound12.80). Sin embargo, al contar a toda la población, el Atlántico Medio se ubicó en la cima (& asymp & pound15.79), seguido por el Sur (& asymp & pound13.63) y luego Nueva Inglaterra (& asymp & pound12.61).

Los abundantes recursos naturales, los altos salarios y la tierra barata contribuyeron en gran medida a los altos niveles de vida de los estadounidenses.

2. La tasa impositiva promedio en la América colonial estaba entre el 1% y el 1,5%.

TASA DE IMPUESTOS DE EE. UU. 1-1.5%

Los estadounidenses coloniales y primitivos pagaban una tasa impositiva muy baja, tanto para los estándares modernos como para los contemporáneos. Justo antes de la Revolución, las tasas impositivas británicas se situaban entre 5-7%, empequeñeciendo a los estadounidenses y rsquo 1-1.5% las tasas de impuestos.

Hasta bien entrado el siglo XIX, los estadounidenses favorecían los "impuestos indirectos", como los aranceles de importación, en lugar de los "impuestos directos", como los impuestos especiales (es decir, los impuestos sobre bienes específicos como el whisky o la pintura) o los impuestos sobre la tierra. Si bien las tasas impositivas subieron significativamente después de la Guerra Revolucionaria cuando los estados lucharon por pagar sus deudas durante la guerra, no se acercaron a las tasas modernas. Dicho esto, los estadounidenses recibieron pocos o ningún servicio gubernamental. Los estadounidenses lamentaban constantemente su falta de servicios civiles, protección (o falta de ellos) en la frontera y alta mar, y carreteras e infraestructura deficientes.

3. La Depresión de la década de 1780 fue tan grave como la Gran Depresión

Entre 1774 y 1789, la economía estadounidense (PIB per cápita) se contrajo cerca de un 30 por ciento. La devastación de los bienes raíces, una contracción de la fuerza laboral debido a muertes y heridas en la guerra, el cese del crédito británico y la exclusión de los mercados en Gran Bretaña y las Indias Occidentales resultaron en un colapso económico generalizado. Si bien el Tratado de París de 1783 dio lugar a un breve auge de la actividad comercial, los mercados volvieron a colapsar rápidamente debido a la falta de efectivo, crédito y mercados. El comerciante de la ciudad de Nueva York Anthony L. Bleeker dijo en 1786: & ldquoA medida que el dinero [se ha] vuelto extremadamente escaso y los negocios muy aburridos, los comerciantes, los comerciantes del campo, & ampc. Son muy cautelosos y atrasados ​​en la compra y es realmente muy difícil hacer ventas con una ventaja tolerable, especialmente cuando se requiere un pago inmediato. & rdquo

4. Los socios comerciales europeos más importantes de Estados Unidos y Rusia a fines de la década de 1790 fueron las ciudades-estado alemanas de Hamburgo y Bremen.

El comercio estadounidense con las ciudades-estado hanseáticas de Hamburgo y Bremen floreció con el estallido de las guerras napoleónicas. Todavía en 1792, el comercio estadounidense con Hamburgo y Bremen apenas existía, igualando al de socios comerciales insignificantes como Noruega y Dinamarca.

Sin embargo, cuando estalló la Revolución Francesa en 1793, los comerciantes estadounidenses rápidamente hicieron de los puertos alemanes su principal negocio europeo. Hamburgo y Bremen ofrecían un refugio liberal y amistoso con los estadounidenses en una Europa del Norte caótica y devastada por la guerra. Los comerciantes estadounidenses enviaron grandes cargamentos de café, azúcar y tabaco a los puertos hanseáticos a cambio de ropa de cama alemana y otros productos manufacturados. Desafortunadamente, una violenta crisis financiera golpeó a las ciudades-estado alemanas en el verano de 1799, lo que llevó a los estadounidenses a llevar sus negocios a otra parte. . Sin embargo, los puertos hanseáticos sirvieron como centro del comercio estadounidense en la Europa continental durante la floreciente década de 1790.

5. Alexander Hamilton ejecutó el primer rescate financiero en la historia de Estados Unidos en 1791

A fines del verano de 1791, estalló el primer pánico financiero en la historia de Estados Unidos en Filadelfia y Nueva York. Impulsadas por la especulación generalizada, las acciones del nuevo Banco de los Estados Unidos (BUS) subieron de su precio de apertura de $ 25 el 4 de julio a $ 312 en Filadelfia el 11 de agosto. Ese mismo día, la burbuja estalló en Nueva York y el pánico se extendió rápidamente a Filadelfia. , resultando que las acciones de BUS pierdan la mitad de su valor en menos de 48 horas. Frente a la perspectiva de una catástrofe financiera y política, el secretario del Tesoro, Alexander Hamilton, orquestó rápidamente el primer rescate financiero en la historia de Estados Unidos durante el fin de semana del 13 al 15 de agosto de 1791. A través de representantes en Nueva York y Filadelfia, el Tesoro de Hamilton inyectó un total de $ 560,000 en mercados financieros, el equivalente en 2011 de entre $ 12.6 y $ 80 mil millones. Hamilton tuvo que ejecutar un plan similar poco más de seis meses después, cuando los mercados financieros volvieron a colapsar en la primavera y principios del verano de 1792.

6. Las exportaciones estadounidenses de algodón crecieron más de un 1200% entre 1772 y 1804

En los años previos a la Revolución, la producción de algodón constituía una parte insignificante de la economía estadounidense. Con la agricultura estadounidense centrada en el tabaco, el trigo, el arroz y otros cultivos comerciales, los estadounidenses exportaron un promedio de solo 29,425 libras de algodón durante los años 1768-1772. Solo 30 años después, en el período 1804-1806, los estadounidenses enviaron 36,360,575 libras de algodón a los mercados de Gran Bretaña, Europa continental y todo el mundo. La invención de la desmotadora de algodón en 1793 compensó el alto costo de la mano de obra en Estados Unidos al permitir que una persona, casi a menudo un esclavo, limpiara 50 veces más algodón en un día de lo que hubiera podido hacerlo sin él. Este avance tecnológico permitió a las plantaciones producir y procesar algodón de calidad inferior en los vastos interiores del sur de Estados Unidos.

7. Después de la Revolución, los comerciantes estadounidenses se trasladaron al Lejano Oriente.

Antes de la Revolución, las regulaciones mercantiles británicas desalentaban fuertemente a los comerciantes estadounidenses de hacer negocios con el Lejano Oriente. Las empresas británicas patrocinadas por el estado, como East India Company, tenían monopolios en productos del este como té y especias, mientras que las regulaciones de envío requerían que la mayoría de los productos estadounidenses fluyeran a través de Londres o Glasgow antes de trasladarse a su destino final.

La independencia de Gran Bretaña abolió esas restricciones, y los estadounidenses inmediatamente comenzaron a prepararse para viajes a India, China, las Indias Orientales (la actual Indonesia) y otros lugares de la región. El primer barco estadounidense exitoso al Lejano Oriente, el Emperatriz de China, partió en 1784 y regresó un año después con un cargamento que rindió $ 35,000 en ganancias. Si bien el comercio del Lejano Oriente produjo mucho más entusiasmo que ganancias reales, los primeros comerciantes estadounidenses se obsesionaron con la perspectiva de las riquezas de China e India. & ldquoEstamos locos por el comercio de la India, & rdquo El comerciante de Nueva York William Constable escribió el 5 de noviembre de 1789. Para Constable, & ldquomad & rdquo puede haber sido la palabra perfecta. Mientras que los viajes al Lejano Oriente consumieron una cantidad considerable de su tiempo, energía y recursos durante la década de 1780, las incursiones de Constable & rsquos a China e India solo resultaron en grandes pérdidas cuando dejó el comercio en 1792.

8. Estados Unidos no tuvo una moneda oficial autorizada por el estado hasta la Guerra Civil.

La moneda en especie (moneda de oro o plata), que data de las primeras colonias de América del Norte, era extremadamente escasa. Mientras que las colonias emitieron repetidamente sus propias monedas y la mayoría de las veces denominadas en libras (británicas) y mdash, el parlamento prohibió continuamente las emisiones de moneda colonial. En algunos casos, colonias como Virginia utilizaron recibos de tabaco y monedas extranjeras, incluido el dólar de plata molido español, para aliviar la escasez de dinero.

Tras el advenimiento de la Revolución, el Congreso trató de pagar sus deudas con el "dólar continental", pero sin el poder de gravar o imponer su aceptación, la moneda perdió rápidamente su valor.

La situación monetaria no mejoró mucho después de la Constitución. Si bien la Constitución prohibió a los estados emitir sus propias monedas y el posterior establecimiento de la Casa de la Moneda estableció el peso del oro que comprendía un dólar estadounidense oficial, la mayor parte de la oferta monetaria de la nueva nación provino de billetes emitidos por bancos individuales. Durante los años previos a la Guerra Civil, cientos, si no miles, de diferentes tipos de billetes formaron la oferta monetaria nacional. De hecho, varias empresas en la década de 1830 publicaron guías grandes e ilustradas que calificaban y valoraban todos los billetes de banco nacionales.

9. Estados Unidos solo tenía 3 bancos en 1789

El banco más antiguo de los Estados Unidos, Filadelfia & rsquos El Banco de América del Norte, formado en 1781 para financiar la adquisición de suministros para el Ejército Continental tras el colapso del Dólar Continental. En 1784 le siguieron otros dos bancos: el Bank of New York, iniciado por Alexander Hamilton, y el Massachusetts Bank en Boston.

Las tres instituciones tomaron depósitos, descontaron y rdquo las facturas de crédito y, esencialmente, los cheques cobrados por un pequeño porcentaje del valor total y otorgaron préstamos a los comerciantes. Hasta la década de 1780, los bancos estatales y ldquoland proporcionaron hipotecas sobre parcelas mejoradas de bienes raíces. Sin embargo, no fue hasta el establecimiento del Banco de los Estados Unidos en 1791, y la proliferación de sus competidores en ciudades costeras como Baltimore, Charleston, Savannah, Wilmington, Providence y Alexandria, que la mayoría de las principales ciudades estadounidenses tuvieron al menos un banco. No obstante, solo existían 29 bancos en los Estados Unidos en el año 1800.

10. Las mujeres desempeñaron un papel fundamental en la configuración de la economía estadounidense temprana.

Si bien las mujeres enfrentaron restricciones legales que enmascaraban su participación en la economía estadounidense temprana, dieron forma al mercado de consumo y proporcionaron la inversión que estabilizó las finanzas del gobierno e impulsó la industria. Como compradoras más comunes de artículos para el hogar, los gustos de las mujeres y los rsquos dictaban qué bienes importaban y vendían los comerciantes en las tiendas y qué productos llevaban los agricultores al mercado. Las mujeres también impulsaron la producción administrando plantaciones, tiendas e incluso fundiciones de hierro. Quizás aún más importante, las mujeres invirtieron en tierras, acciones y bonos del gobierno de EE. UU. De hecho, durante la década de 1790, las mujeres ejecutaron al menos el 10% de todas las transacciones financieras, incluidas las complejas transacciones de acciones y los esquemas de especulación de deudas.

Sobre el Autor

Scott C. Miller

Candidato de doctorado, Historia económica y comercial estadounidense Departamento de Historia de Corcoran Universidad de Virginia Biografía completa

El primer presidente

Gabinete presidencial de Washington

Mientras que el gabinete presidencial actual incluye 16 miembros, el gabinete de George Washington & rsquos incluyó solo 4 miembros originales: Jefferson, Hamilton, Knox y Randolph.

Enciclopedia digital

Rebelión del whisky

En 1791, el Congreso aprobó un nuevo impuesto federal sobre las bebidas espirituosas y los alambiques que las producían, lo que provocó un conflicto que amenazó al nuevo gobierno de Washington.


Causas económicas de la guerra revolucionaria

Antes de la conclusión de la Guerra de los Siete Años había pocas razones, si es que las había, para creer que algún día las colonias estadounidenses emprenderían una revolución en un esfuerzo por crear un estado-nación independiente. Como parte del imperio, las colonias estaban protegidas de la invasión extranjera por parte del ejército británico. A cambio, los colonos pagaban relativamente pocos impuestos y podían dedicarse a la actividad económica nacional sin mucha interferencia del gobierno británico. En su mayor parte, a los colonos solo se les pidió que se adhirieran a las regulaciones relativas al comercio exterior. En una serie de leyes aprobadas por el Parlamento durante el siglo XVII, las Leyes de Navegación exigían que todo el comercio dentro del imperio se realizara en barcos construidos, propiedad y en gran parte tripulados por ciudadanos británicos. Ciertos productos enumerados, ya fueran exportados o importados por las colonias, tenían que enviarse a través de Inglaterra independientemente del puerto de destino final.

Políticas de tierras occidentales

Los incentivos económicos para la independencia aumentaron significativamente en las colonias como resultado de una serie de decisiones críticas de política agraria tomadas por el gobierno británico. La Guerra de los Siete Años y # 8217 se originó en una contienda entre Gran Bretaña y Francia por el control de la tierra desde los Apalaches hasta el río Mississippi. Durante la década de 1740, el gobierno británico siguió una política de promoción de reclamos de tierras coloniales y asentamientos en esta área, que en ese momento era territorio francés. Con el consiguiente conflicto de reclamos de tierras, ambas naciones recurrieron al uso de la fuerza militar, lo que finalmente condujo al inicio de la guerra. Al concluir la guerra como resultado de una de las muchas concesiones hechas por Francia en el Tratado de París de 1763, Gran Bretaña adquirió todas las tierras en disputa al oeste de sus colonias hasta el río Mississippi. Fue en este punto que el gobierno británico comenzó a implementar un cambio fundamental en su política territorial occidental.

Gran Bretaña ahora revirtió su posición de mucho tiempo de alentar los reclamos coloniales de tierras y asentamientos en el oeste. La esencia de la nueva política era establecer el control británico del antiguo comercio de pieles francés en el oeste excluyendo cualquier asentamiento allí por parte de los estadounidenses. La implementación condujo al desarrollo de tres nuevas áreas de política. 1. Construcción de las nuevas reglas de exclusión. 2. Aplicación de las nuevas reglas de exclusión. 3. Financiamiento del costo de la aplicación de las nuevas reglas. Primero, las reglas de exclusión se establecieron bajo los términos de la Proclamación de 1763 por la cual no se permitió a los colonos establecerse en el oeste. Esta acción anuló legalmente los reclamos de tierras en el área por una serie de colonos individuales, compañías de tierras y colonias. En segundo lugar, la aplicación de las nuevas reglas se delegó al ejército permanente de unos 7.500 regulares recientemente estacionados en el oeste. Este ejército ocupó en su mayor parte antiguos fuertes franceses, aunque se construyeron algunos nuevos. Entre otras cosas, este ejército estaba encargado de mantener a los estadounidenses fuera del oeste y de devolver a las colonias a los estadounidenses que ya estuvieran allí. En tercer lugar, la financiación del costo de la aplicación se lograría mediante la imposición de impuestos a los estadounidenses. Por lo tanto, se pedía a los estadounidenses que financiaran un ejército británico encargado de mantener a los estadounidenses fuera del oeste (Baack, 2004).

Políticas fiscales

De todas las posibles opciones disponibles para financiar el nuevo ejército permanente en el oeste, ¿por qué los británicos decidieron cobrar impuestos a sus colonias estadounidenses? La respuesta es bastante sencilla. En primer lugar, la victoria sobre los franceses en la Guerra de los Siete Años y # 8217 había tenido un alto precio. Los impuestos internos se habían elevado sustancialmente durante la guerra y la deuda pública total se había multiplicado casi por dos (Brewer, 1989). Además, los impuestos eran significativamente más altos en Gran Bretaña que en las colonias. Una estimación sugiere que la carga fiscal per cápita en las colonias varió entre el dos y el cuatro por ciento de la de Gran Bretaña (Palmer, 1959). Y finalmente, los distritos electorales de los miembros del parlamento estaban en Gran Bretaña, no en las colonias. A fin de cuentas, el Parlamento consideró que cobrar impuestos a las colonias era la opción obvia.

En consecuencia, el Parlamento aprobó una serie de leyes fiscales cuyos ingresos se utilizarían para ayudar a pagar el ejército permanente en Estados Unidos. La primera fue la Ley del Azúcar de 1764. Propuesta por el Primer Ministro de Inglaterra, la ley redujo los tipos arancelarios de los productos no británicos de las Indias Occidentales y fortaleció su colección. Se esperaba que esto redujera el incentivo para el contrabando y, por lo tanto, aumentara los ingresos arancelarios (Bullion, 1982). Al año siguiente, el Parlamento aprobó la Ley del Timbre que imponía un impuesto de uso común en Inglaterra. Requería sellos para una amplia gama de documentos legales, así como periódicos y folletos. Si bien los derechos de timbre colonial eran menores que los de Inglaterra, se esperaba que generaran suficientes ingresos para financiar una parte sustancial del costo del nuevo ejército permanente. El mismo año, la aprobación de la Ley de acuartelamiento impuso esencialmente un impuesto en especie al exigir a los colonos que proporcionaran a las unidades militares británicas alojamiento, provisiones y transporte. En 1767, las leyes de Townshend impusieron aranceles sobre una variedad de bienes importados y establecieron una Junta de Comisionados de Aduanas en las colonias para recaudar los ingresos.

Boicots

Si bien los estadounidenses podían hacer poco con el ejército británico estacionado en el oeste, podían hacer algo con los nuevos impuestos británicos. La oposición estadounidense a estos actos se expresó inicialmente en una variedad de formas pacíficas. Si bien no tenían representación en el Parlamento, los colonos intentaron ejercer cierta influencia en él a través de peticiones y cabildeo. Sin embargo, fue el boicot económico el que se convirtió, con mucho, en el medio más eficaz de alterar las nuevas políticas económicas británicas. En 1765, representantes de nueve colonias se reunieron en el Congreso de la Ley del Timbre en Nueva York y organizaron un boicot a los productos ingleses importados. El boicot tuvo tanto éxito en la reducción del comercio que los comerciantes ingleses presionaron al Parlamento para que se derogaran los nuevos impuestos. El Parlamento pronto respondió a la presión política. Durante 1766 derogó tanto la Ley del Sello como la Ley del Azúcar (Johnson, 1997). En respuesta a las leyes de Townshend de 1767, un segundo boicot importante comenzó en 1768 en Boston y Nueva York y posteriormente se extendió a otras ciudades, lo que llevó al Parlamento en 1770 a derogar todos los deberes de Townshend, excepto el del té. Además, el Parlamento decidió al mismo tiempo no renovar la Ley de acuartelamiento.

Con estas acciones tomadas por el Parlamento, los estadounidenses parecían haber revertido con éxito la nueva agenda fiscal británica de posguerra. Sin embargo, el Parlamento no había renunciado a lo que creía que era su derecho a gravar las colonias. El mismo día en que derogó la Ley del Timbre, el Parlamento aprobó la Ley Declaratoria en la que declaraba que el gobierno británico tenía pleno poder y autoridad para dictar leyes que regulen las colonias en todos los casos, incluidos los impuestos. Se ha anulado la legislación, no los principios.

La Ley del Té

Tres años después de la derogación de los derechos de Townshend, la política británica volvería a surgir como un problema en las colonias. Esta vez la reacción estadounidense no fue pacífica. Todo comenzó cuando el Parlamento concedió por primera vez una exención de las leyes de navegación. En un esfuerzo por ayudar al Parlamento de la Compañía Británica de las Indias Orientales, que tenía problemas financieros, aprobó la Ley del Té de 1773, que permitía a la empresa enviar té directamente a Estados Unidos. La concesión de una ventaja comercial importante a un competidor ya poderoso significó una pérdida financiera potencial para los importadores y contrabandistas de té estadounidenses. En diciembre, un pequeño grupo de colonos respondió subiendo a bordo de tres barcos británicos en el puerto de Boston y arrojando por la borda varios cientos de cajas de té propiedad de la Compañía de las Indias Orientales (Labaree, 1964). Aturdido por los acontecimientos en Boston, el Parlamento decidió no ceder ante los colonos como lo había hecho antes. Rápidamente aprobó la Ley del Puerto de Boston, la Ley del Gobierno de Massachusetts, la Ley de Justicia y la Ley de Acuartelamiento. Entre otras cosas, estas llamadas leyes coercitivas o intolerables cerraron el puerto de Boston, alteraron el estatuto de Massachusetts y reintrodujeron la demanda de acuartelamiento colonial de las tropas británicas. Una vez hecho esto, el Parlamento pasó a aprobar la Ley de Quebec como una continuación de su política de restringir el asentamiento de Occidente.

El Primer Congreso Continental

Muchos estadounidenses vieron todo esto como un flagrante abuso de poder por parte del gobierno británico. Una vez más se hizo un llamado a un congreso colonial para resolver una respuesta. El 5 de septiembre de 1774 los delegados designados por las colonias se reunieron en Filadelfia para el Primer Congreso Continental. Aprovechando la manera exitosa en que se habían revocado las leyes anteriores, lo primero que hizo el Congreso fue organizar un embargo general del comercio con Gran Bretaña. Luego transmitió al gobierno británico una lista de quejas que exigían la derogación de trece leyes del Parlamento. Todos los actos enumerados se aprobaron después de 1763, ya que los delegados acordaron no cuestionar las políticas británicas realizadas antes de la conclusión de la Guerra de los Siete Años. A pesar de todos los problemas que había creado, la Ley del Té no figuraba en la lista. La razón de esto fue que el Congreso decidió no protestar contra la regulación británica del comercio colonial en virtud de las Leyes de Navegación. En resumen, los delegados le decían al Parlamento que nos lleve de regreso a 1763 y todo irá bien.

El Segundo Congreso Continental

Lo que sucedió entonces fue una secuencia de eventos que condujeron a un aumento significativo en el grado de resistencia estadounidense a las políticas británicas. Antes de que el Congreso suspendiera la sesión en octubre, los delegados votaron para reunirse nuevamente en mayo de 1775 si el Parlamento no cumplía con sus demandas. Frente al alcance de las demandas estadounidenses, el gobierno británico decidió que era hora de imponer una solución militar a la crisis. Boston fue ocupada por tropas británicas. En abril se produjo un enfrentamiento militar en Lexington y Concord. En un mes se convocó el Segundo Congreso Continental. Aquí los delegados decidieron cambiar fundamentalmente la naturaleza de su resistencia a las políticas británicas. El Congreso autorizó un ejército continental y emprendió la compra de armas y municiones. Para pagar todo esto estableció una moneda continental. Habiendo fracasado los esfuerzos políticos previos del Primer Congreso Continental para formar una alianza con Canadá, el Segundo Congreso Continental dio el paso extraordinario de instruir a su nuevo ejército para invadir Canadá. En efecto, estas acciones tomadas fueron las de un estado-nación emergente. En octubre, cuando las fuerzas estadounidenses se acercaron a Quebec, el rey de Inglaterra en un discurso ante el Parlamento declaró que los colonos, que habían formado su propio gobierno, ahora estaban luchando por su independencia. Sería solo cuestión de meses antes de que el Congreso lo declarara formalmente.

Incentivos económicos para lograr la independencia: impuestos

Dada la naturaleza de las políticas coloniales británicas, los académicos han buscado durante mucho tiempo evaluar los incentivos económicos que tenían los estadounidenses para perseguir la independencia. En este esfuerzo, los historiadores económicos se centraron inicialmente en el período que siguió a la Guerra de los Siete Años hasta la Revolución. Resultó que defender la elusión de los impuestos británicos como un incentivo importante para la independencia resultó difícil. La razón fue que muchos de los impuestos impuestos fueron posteriormente derogados. El nivel real de impuestos parecía ser relativamente modesto. Después de todo, los estadounidenses poco después de adoptar la Constitución se gravaron a sí mismos a tasas mucho más altas que las que tenían los británicos antes de la Revolución (Perkins, 1988). Más bien, parecía que el incentivo para la independencia podría haber sido evitar la regulación británica del comercio colonial. A diferencia de algunos de los nuevos impuestos británicos, las leyes de navegación se habían mantenido intactas durante este período.

La carga de las leyes de navegación

Thomas (1965) realizó un primer intento de cuantificar los efectos económicos de las leyes de navegación. Sobre la base del trabajo anterior de Harper (1942), Thomas empleó un análisis contrafactual para evaluar lo que habría sucedido con la economía estadounidense en ausencia de las leyes de navegación. Para hacer esto, comparó el comercio estadounidense bajo las leyes con el que habría ocurrido si Estados Unidos hubiera sido independiente después de la Guerra de los Siete Años. Luego, Thomas estimó la pérdida de excedentes de consumo y producción para las colonias como resultado del envío indirecto de bienes enumerados a través de Inglaterra. Estas cargas fueron parcialmente compensadas por su valor estimado de los beneficios de la protección británica y varias recompensas pagadas a las colonias. El resultado de su análisis fue que las leyes de navegación imponían una carga neta de menos del uno por ciento del ingreso per cápita colonial. De esto concluyó que las Actas eran una causa poco probable de la Revolución. Una larga serie de trabajos posteriores cuestionó varias partes de su análisis, pero no su conclusión general (Walton, 1971). El trabajo de Thomas también pareció ser consistente con la observación de que el Primer Congreso Continental no había exigido en su lista de quejas la derogación de las Leyes de Navegación o la Ley del Azúcar.

Expectativas estadounidenses sobre la futura política británica

¿Significaba esto entonces que los estadounidenses tenían pocos o ningún incentivo económico para la independencia? Tras una consideración más profunda, los historiadores económicos se dieron cuenta de que quizás más importante para los colonos no eran las cargas pasadas y presentes, sino las cargas futuras esperadas de la membresía continua en el Imperio Británico. La Ley Declaratoria dejó en claro que el gobierno británico no había renunciado a lo que consideraba su derecho a cobrar impuestos a los colonos. Esto fue a pesar del hecho de que hasta 1775 los estadounidenses habían empleado una variedad de medidas de protesta que incluían cabildeo, peticiones, boicots y violencia. La confluencia de no tener representación en el Parlamento mientras se enfrenta a una nueva política fiscal británica agresiva diseñada para aumentar sus impuestos relativamente bajos puede haber hecho razonable que los estadounidenses esperaran un aumento sustancial en el nivel de impuestos en el futuro (Gunderson, 1976, Reid , 1978). Además, un estudio reciente ha argumentado que en 1776 no solo las cargas futuras de las Leyes de Navegación superaron claramente a las del pasado, sino que una parte sustancial habría sido soportada por aquellos que desempeñaron un papel importante en la Revolución (Sawers, 1992). Visto así, el incentivo económico para la independencia habría sido evitar los posibles costos futuros de permanecer en el Imperio Británico.


2. Las leyes de Townshend (junio a julio de 1767)

Un colono estadounidense lee con preocupación la proclamación real de un impuesto sobre el té en las colonias mientras un soldado británico se encuentra cerca con rifle y bayoneta, Boston, 1767. El impuesto sobre el té era una de las cláusulas de las leyes de Townshend.

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El parlamento intentó nuevamente hacer valer su autoridad aprobando leyes para gravar los bienes que los estadounidenses importaban de Gran Bretaña. La Corona estableció una junta de comisionados de aduanas para detener el contrabando y la corrupción entre los funcionarios locales de las colonias, que a menudo participaban en el comercio ilícito.

Los estadounidenses contraatacaron organizando un boicot de los productos británicos sujetos a impuestos y comenzaron a acosar a los comisionados de aduanas británicos. En un esfuerzo por sofocar la resistencia, los británicos enviaron tropas para ocupar Boston, lo que solo profundizó el malestar.


1783-1815: Negocios y economía: descripción general

Colonias e Imperio. Antes de la Revolución, los estadounidenses se beneficiaron de ser parte del Imperio Británico. El dominio de los mares de Inglaterra permitió a los comerciantes estadounidenses acceder a los mercados de Europa, el Mediterráneo y el Caribe. Las principales exportaciones estadounidenses & # x2014 pescado salado, arroz, trigo y grano, y tabaco & # x2014 fueron transportadas por todo el mundo por barcos estadounidenses. Las industrias en crecimiento de Inglaterra pusieron los productos manufacturados a disposición de los consumidores estadounidenses. La Guerra de los Siete Años & # x2019 (1756 & # x2013 1763) le dio a Gran Bretaña el control total del continente norteamericano a un costo tremendo. El gobierno británico necesitaba aumentar los impuestos en casa para pagar esta costosa guerra y también decidió prestar más atención a las colonias, que eran fuentes de riqueza. La mayor parte de la política colonial británica se había centrado en las colonias productoras de azúcar de las Indias Occidentales, que generaban más riqueza que las colonias de América del Norte, y en la India, que la Compañía Británica de las Indias Orientales había conquistado recientemente. En la década de 1760, Inglaterra decidió regular el comercio colonial para que la riqueza de sus colonias fluyera a Londres en lugar de París. El gobierno británico hizo cumplir sus leyes contra el contrabando y exigió que el comercio colonial pasara por Londres. Cuando el gobierno británico insistió en que tenía el poder de hacer que los colonos pagaran impuestos sobre los bienes que importaban, como el té, y cuando los británicos concedieron el monopolio del comercio de té estadounidense a la Compañía Británica de las Indias Orientales, los comerciantes coloniales respondieron con boicots. , resistencia y revolución. Los comerciantes coloniales pagarían impuestos para respaldar leyes equitativas para proteger su comercio, pero no apoyarían los monopolios o lo que consideraban restricciones irrazonables a su derecho a comerciar libremente.

Depresión de posguerra. Si bien la Revolución estadounidense liberó a los comerciantes estadounidenses de las restricciones británicas, también negó a los estadounidenses la protección británica y puso a los comerciantes estadounidenses en un conflicto directo con las políticas comerciales británicas. Antes de la Revolución, el 75 por ciento de las exportaciones estadounidenses iban a Inglaterra, Irlanda y las Indias Occidentales. Después de la Revolución, Gran Bretaña y sus colonias comprarían solo el 10 por ciento de las exportaciones de Estados Unidos. La exitosa Revolución provocó una depresión en los Estados Unidos, ya que Inglaterra cerró sus mercados al comercio estadounidense o aumentó sus aranceles sobre los productos estadounidenses y vertió productos manufacturados en los mercados estadounidenses, vendiendo estos productos a precios mucho más bajos de lo que los fabricantes estadounidenses podían cobrar. Sin un gobierno central para formular políticas comerciales, Estados Unidos no pudo responder a esta guerra económica.

Constitución y Comercio. Antes de que Estados Unidos pudiera responder a la guerra comercial de Inglaterra, los estados estadounidenses tuvieron que aceptar cooperar. Pero Inglaterra no fue el único competidor de los comerciantes estadounidenses. Los comerciantes de cada estado compitieron entre sí y presionarían a sus propias legislaturas estatales para que impongan aranceles a los comerciantes de otros estados. Nueva York gravó impuestos a los comerciantes de Nueva Jersey y Connecticut, y los comerciantes de Rhode Island hicieron un rápido negocio en el contrabando de mercancías a Massachusetts. Mientras tanto, los estados no apoyarían al Congreso de los Estados Unidos, que no tenía poder para imponer impuestos. Para pagar la deuda de Estados Unidos, el Congreso necesitaba recaudar ingresos, pero solo podía hacerlo solicitando dinero a los estados. No es sorprendente que los estados estuvieran más decididos a pagar sus propias deudas y a reducir los impuestos de sus propios ciudadanos y # x2019 que a pagar la deuda de EE. UU. En 1785, Estados Unidos tuvo que incumplir su préstamo de Francia, y solo la paciente y eficaz habilidad diplomática de John Adams mantuvo el crédito estadounidense con los banqueros holandeses. Claramente, Estados Unidos estaba en problemas. La política inglesa, para cerrar el comercio estadounidense, se calculó sobre el fracaso de la joven república. Los líderes empresariales y políticos, como Robert Morris, Alexander Hamilton, George Washington y James Madison, trabajaron para darle más poder al Congreso para recaudar ingresos, pero los estados bloquearon sus intentos. En 1785, un grupo de comisionados de Maryland y Virginia se reunieron en la casa de George Washington & # x2019 para discutir sus problemas comerciales en Potomac y Chesapeake, decidieron convocar una reunión de delegados de otros estados de la región para discutir problemas comerciales generales, y en septiembre de 1786, cinco estados estuvieron representados en Annapolis. Razonaron que las soluciones a los problemas económicos del país solo se podrían encontrar si se cambiaba la estructura política, dando más poder al gobierno de los Estados Unidos, y pidieron una convención general de todos los estados para reunirse en Filadelfia en mayo de 1787. La Constitución que surgió de esta convención otorgó al Congreso el poder exclusivo de gravar las importaciones, regular el comercio internacional y el comercio entre los estados y prohibir a los estados repudiar deudas, anular contratos, acuñar dinero o emitir papel moneda. Si bien la Constitución estableció un sistema político, también le permitió al gobierno federal hacer una política comercial para todo el país.

Mercantilismo y Libre Comercio. No estaba claro cuál sería la política comercial de los Estados Unidos. En 1776 ocurrieron dos hechos notables. Una fue la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, la otra fue la publicación de Adam Smith & # x2019 s Investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones. Los estadounidenses habían declarado su independencia del poder del rey de Inglaterra y el influyente trabajo del Parlamento de Smith en contra del poder económico centralizado. Durante siglos, las naciones europeas habían seguido una política de mercantilismo, una forma de guerra económica entre sí. Todas las naciones buscaron oro, que vieron como la base de la riqueza. Con el fin de obtener oro, las naciones de Europa establecieron colonias, forzando todo el comercio colonial a través de la capital de origen & # x2014 Londres, París, Lisboa o Madrid. Además, las naciones restringieron el comercio con sus rivales, imponiendo aranceles elevados y otras barreras al comercio exterior. En este sistema mercantilista, el gobierno asumió un papel de liderazgo en la promoción y protección del comercio, que a su vez enriquecería a la nación. Smith argumentó que esta política, aunque parecía haber enriquecido a los países europeos que la seguían, no era la mejor manera de promover la riqueza nacional. En cambio, Smith abogó por una política de libre comercio, sin restricciones en forma de aranceles. Vio en las colonias americanas ejemplos de comerciantes que habían buscado mercados y riqueza, no porque la política del gobierno les ordenara hacerlo, sino porque eran comerciantes interesados. Si los gobiernos levantaran las barreras comerciales, predijo Smith, los comerciantes buscarían los mejores mercados. Además, insistió Smith, el oro era solo una medida de riqueza, no la fuente de riqueza. La riqueza real provenía de la agricultura y el comercio de productos agrícolas. Aunque España controlaba gran parte de los recursos de oro del mundo, España había perdido terreno económico frente a Inglaterra y Holanda, que tenían más comerciantes y comerciantes capaces de traer a España bienes que cambiaría por oro.

Hamilton y el mercantilismo. Muchos estadounidenses abrazaron las ideas de Smith, sosteniendo que la agricultura era el verdadero productor de riqueza y que el comercio enriquecería a la nación si se dejaba libre de la interferencia del gobierno. Otros creían que la mejor manera de lograr la independencia económica era desarrollar industrias propias. Estos fueron los dos lados de un debate sobre lo que entonces se llamaba economía política, con Thomas Jefferson y James Madison sosteniendo con Smith & # x2019 la opinión de que la agricultura era el productor básico de riqueza y que la política adecuada para el gobierno estadounidense era encontrar o mercados abiertos para productos estadounidenses. Por otro lado, Hamilton vio el papel adecuado del gobierno de los Estados Unidos en el fomento de la acumulación de capital y el desarrollo económico. Como primer secretario del Tesoro, Hamilton dio prioridad a lograr la independencia económica nacional. Hamilton creía que la mejor manera de hacer esto era restableciendo el crédito público y fomentando la fabricación.

Restauración del crédito público. Para restaurar el crédito público, Hamilton pidió al gobierno federal que pague las deudas de los estados y de la Guerra Revolucionaria. Estas deudas circulaban como certificados pagaderos en una fecha determinada, generalmente diez años después de la guerra, emitidos a veteranos y acreedores al final de la guerra. Muchos veteranos, que necesitaban dinero en efectivo para pagar impuestos o mantener a sus familias, habían vendido estos certificados por una fracción de su valor nominal. Los inversores, creyendo que el gobierno finalmente pagaría estos pagarés, los compraron. Mientras el Congreso debatía asumir las deudas estatales, los especuladores partieron hacia Carolina del Sur y Georgia para comprar los pagarés estatales, con la esperanza de que fueran redimidos. Hamilton propuso que el gobierno de Estados Unidos pagara todos estos certificados al valor nominal, enriqueciendo así a estos especuladores. Si bien algunos veteranos y políticos cuestionaron el principio ético de recompensar la especulación, Hamilton argumentó que el nuevo gobierno necesitaba el apoyo de estos inversores y que esta redención de certificados de deuda alinearía a la comunidad empresarial con el nuevo gobierno nacional.

El experimento de Paterson. Hamilton tenía una visión audaz para restaurar el crédito público y establecer la independencia económica. Para promover aún más el crecimiento económico, Hamilton lanzó la Sociedad para el Establecimiento de Manufacturas Útiles, autorizada por la legislatura de Nueva Jersey, que propuso construir una ciudad industrial en las cataratas del río Passaic. Nombrada en honor al gobernador de Nueva Jersey y más tarde al juez de la Corte Suprema William Paterson, esta ciudad industrial planificada incluiría, según la propuesta de Hamilton & # x2019, trece fábricas para producir zapatos, textiles, alfarería, alambre, hilo, alfombras y mantas. Financiada por capital privado y ayudada por préstamos del Bank of New York, al que Hamilton le aseguró que seguiría siendo un depósito de fondos federales si concedía crédito a la empresa Paterson, la sociedad construyó fábricas en Paterson. Pero un pánico financiero en 1792 y la imposibilidad de encontrar trabajadores condenaron la empresa, que finalmente colapsó en 1795.

Jefferson y la pesca. Jefferson estuvo fundamentalmente en desacuerdo con el enfoque de Hamilton. Jefferson estaba decidido a construir la independencia estadounidense sobre la fuerza existente de la nación en lugar de crear industrias a imitación de Europa. Jefferson había viajado por Nueva Inglaterra a principios de 1784, en ruta para su asignación como ministro a Francia, y se enteró de la difícil situación de los pescadores de ballenas de Nantucket. La política británica había cerrado los mercados para el aceite de ballena, los Nantucketers estaban siendo presionados por la economía para que se mudaran a Nueva Escocia. En Francia, Jefferson trabajó con el Marqués de Lafayette para abrir los mercados franceses para el aceite de ballena estadounidense. Asimismo, presionó a Francia para que abriera sus mercados al tabaco estadounidense. Como secretario de estado, Jefferson propuso una política similar de alentar las industrias, la pesca y la agricultura estadounidenses existentes presionando a otras naciones para que abran sus mercados a los productos estadounidenses. Dado que Francia lo había hecho, Jefferson creía que Estados Unidos debería corresponder, como lo haría con otras naciones que adoptan políticas comerciales favorables hacia Estados Unidos. Jefferson también propuso una recompensa por las exportaciones de pescado estadounidense, para fomentar el crecimiento de esta industria.

Política de Madison & # x2019. Madison y Jefferson creían que el sistema de financiación de la deuda de Hamilton recompensaba a los especuladores y supondría una carga injusta para otros estadounidenses. Madison también vio el sistema de Hamilton & # x2019 de fomentar las manufacturas como una violación de los principios del libre comercio, en cambio, Madison creía que la política económica nacional debería aprovechar la riqueza real de la nación, que provenía de las granjas, no de las fábricas. Madison creía que Inglaterra y otros países europeos llegarían a depender del grano estadounidense para alimentar a los trabajadores de sus fábricas. Él creía que sería un grave error convertir a los agricultores estadounidenses independientes y sus esposas e hijos en trabajadores de fábricas, porque destruiría su propia salud y bienestar y destruiría la fuente real de riqueza estadounidense. Para desafiar a Inglaterra o cualquier otro país, Madison no creía en la competencia directa mediante la construcción de centros de fabricación en Estados Unidos.En cambio, Madison propuso una política arancelaria que establecería tasas altas para los productos procedentes de Inglaterra o de cualquier país que no concediera a los estadounidenses privilegios comerciales libres. Esta forma de coerción comercial no fue diseñada para promover las manufacturas nacionales, sino para influir en los asuntos internacionales.

Resultados mixtos. Hamilton creía que la propuesta de Madison era algo ingenua; sin embargo, en 1793, cuando Inglaterra y Francia entraron en guerra, la demanda de granos estadounidenses aumentó drásticamente y durante los siguientes diez años los agricultores estadounidenses no pudieron satisfacer la demanda de sus cultivos, ni tampoco pudieron. Los constructores navales estadounidenses se mantienen al día con la demanda de barcos para transportar granos estadounidenses al extranjero. Con Inglaterra y Francia en guerra, los comerciantes estadounidenses llegaron a controlar gran parte del comercio de transporte entre Europa y América y también tuvieron una presencia significativa en Asia. Ni Hamilton ni Jefferson y Madison estarían satisfechos de que su política se hubiera adoptado por completo. Hamilton lograría establecer un banco y obtener crédito público, pero su ciudad industrial en Paterson no surgió hasta mucho más tarde y de una forma muy diferente. Los republicanos sacarían a Hamilton y sus federalistas de sus cargos, pero como señaló Jefferson, nunca se deshacerían de su sistema financiero. & # x201D

Fraude Terrestre de Yazoo. Estados Unidos siguió siendo una nación agrícola, pero la agricultura estaba indisolublemente ligada a los mercados internacionales. La compra de tierras, en sí misma, se convirtió en una actividad económica vital y, a lo largo de la década de 1790, la especulación de la tierra fue una fuente tanto de riqueza como de corrupción. Comprar tierras para revenderlas a un precio más alto llevó a algunos de los hombres más prominentes de la época, incluidos el financiero Robert Morris y el juez de la Corte Suprema James Wilson, profundamente endeudados y, en última instancia, para Morris, a deudores. prisión. En 1795, casi toda la legislatura de Georgia fue sobornada para vender sus territorios occidentales, incluidos lo que hoy es Alabama y Mississippi, a especuladores de tierras de Nueva Inglaterra. Los especuladores no estaban interesados ​​en colonizar la tierra, que todavía estaba ocupada por los choctaw, chickasaw y creeks. En cambio, estaban decididos a venderlo a otros especuladores, quienes a su vez lo venderían a otros. Los ciudadanos de Georgia, indignados por esta estafa corrupta de tierras, destituyeron a sus legisladores. La nueva legislatura anuló la ley de venta de tierras. Esto satisfizo a los georgianos que no habían sido parte del trato, pero en Nueva Inglaterra los hombres y mujeres que habían comprado la tierra de buena fe ahora poseían pedazos de papel sin valor. La administración de Jefferson intentó resolver el problema, pero los republicanos en el Congreso, decididos a no recompensar la corrupción, bloquearon el acuerdo, la Corte Suprema dictaminó que Georgia no podía anular un contrato, y en 1815 el Congreso votó una compensación para los titulares de ahora. tierra sin valor en Mississippi.

Ley de quiebra. El aumento de la especulación con la tierra llevó a un mayor cuestionamiento sobre en qué tipo de nación se estaba convirtiendo Estados Unidos a fines de la década de 1790. Para los republicanos, el desarrollo económico estaba ligado a la agricultura. Pero si la venta de tierras genera más ganancias que la agricultura, ¿cómo evitar que los ciudadanos aumenten su riqueza? En 1792, el Congreso comenzó a debatir una ley nacional de quiebras para proteger a los deudores que se habían excedido. Los republicanos se opusieron a la ley porque este tipo de política era para que la promulgaran los estados, no el gobierno federal, y también porque parecía recompensar la especulación y señalaba que Estados Unidos se había convertido en una nación comercial en lugar de agrícola. Los republicanos vieron que, con el tiempo, Estados Unidos se convertiría en una nación comercial, una perspectiva que temían menos que que se convirtiera en una industrial, como lo haría el plan de Hamilton & # x2019 en Paterson. Pero los republicanos no querían acelerar el proceso, insistiendo en que Estados Unidos primero establezca todas sus tierras disponibles antes de aventurarse demasiado en el comercio internacional. Sin embargo, sería difícil contener a los estadounidenses deseosos de comerciar. Los federalistas favorecieron una ley de quiebras como protección de deudores y acreedores, y porque señalaba la llegada de la madurez económica. Los republicanos, las naciones creyentes, como las personas, eran criaturas vivientes, vieron que después de la madurez económica vendría el declive económico y la muerte. En lugar de acelerar el proceso, esperaban ralentizarlo. La Ley de Quiebras, aprobada por el Congreso Federalista en 1800, fue derogada por los republicanos en 1803, al mismo tiempo que la compra de Luisiana abrió más territorio al asentamiento agrícola.

Comercio indio. Antes de la Revolución, Inglaterra había controlado la migración a través de la meseta de Allegheny, queriendo mantener el valle del río Ohio en manos de los nativos que vivían en él. Esta no era una política completamente altruista: los comerciantes involucrados en el comercio de pieles también necesitaban mantener los bosques, lagos y ríos libres de granjas y colonos para permitir que los ciervos y castores florecieran y los indios los cazaran. El comercio con los indios había sido una fuente importante de riqueza para los europeos en América: el imperio de Francia en Canadá se basaba en el comercio de pieles, y los comerciantes de Pensilvania también habían disfrutado de un lucrativo comercio antes de la Revolución. Los comerciantes se aventuraban al oeste con productos manufacturados, armas, alcohol y telas para comerciar con los nativos americanos por pieles. En el sureste, firmas como Panton, Leslie and Company en Pensacola, Florida, comerciaban con Creeks y Choctaws y no acogían con agrado los asentamientos blancos en tierras indígenas. Gran parte del comercio indio estaba a cargo de mujeres, que eran las principales agricultoras entre la mayoría de los grupos de nativos americanos. Los comerciantes conseguirían todos los vínculos o ventajas que pudieran con los socios comerciales nativos americanos. Un comerciante escocés, Lachlan McGillivray, se casó con una mujer Creek, su hijo, Alexander McGillivray, se convirtió en un líder importante de los Creeks en la década de 1780. El comercio indio era complicado y lucrativo: la Constitución le dio al Congreso el poder exclusivo de regular el comercio, y en 1796 el Congreso decidió que nombraría agentes para comerciar con los indios, prohibiendo que los estados o los particulares lo hicieran. Después de 1801, la administración de Jefferson comenzó a tener como objetivo la expulsión de los nativos americanos de sus tierras tradicionales y el asentamiento de esas tierras por parte de granjeros blancos. El endeudamiento de los nativos americanos, exacerbado por el comercio y las fluctuaciones del mercado de pieles, hizo más fácil obligar a los indígenas a vender sus tierras. Jefferson creía que la compra del territorio de Luisiana le daría a los Estados Unidos un lugar para enviar a los indios que se habían trasladado desde el este del Mississippi.

El noroeste del Pacífico. Mientras se desmantelaba el comercio de pieles del este, se abrió un nuevo comercio en el noroeste del Pacífico. En 1792, el capitán Robert Gray, navegando en el Columbia, encontró el río Columbia y reclamó este territorio para los Estados Unidos. El territorio de Luisiana todavía estaba controlado por España, que reclamó toda la tierra drenada por los ríos Mississippi y Missouri. Sin embargo, comenzó una presencia estadounidense en el noroeste del Pacífico, donde se formaron pequeños asentamientos comerciales llamados Salem y Portland para comerciar con los nativos por pieles de nutria. Compitiendo con los comerciantes británicos con sede en Vancouver y los rusos con sede en Sitka, Alaska, estos comerciantes llevaron pieles de nutria a través del Pacífico hasta Cantón, ya sea para obtener té o plata, que se llevarían de regreso a Salem, Massachusetts y Boston. No se trataba exactamente de un comercio triangular, ya que los productos de Massachusetts se llevaban por el cabo de Hornos hasta el río Columbia, y allí se cambiaban por pieles de nutria, que se llevaban a Cantón y se cambiaban allí por té, sedas o plata. A principios del siglo XIX, los comerciantes de Nueva Inglaterra habían incorporado las islas hawaianas a esta red comercial y habían llegado a conocer las rutas fluviales del Pacífico tan bien como conocían la bahía de Massachusetts. Un inmigrante alemán, John Jacob Astor, establecería una colonia comercial, Astoria, en el río Columbia en 1810, y aunque se rindió a una empresa comercial británica durante la Guerra de 1812, Astor comenzó una de las más grandes de la nación en 2019. fortunas en el comercio de la nutria.

Trata de esclavos. Si bien solo el 7 por ciento de los africanos traídos al Nuevo Mundo llegaron a América del Norte, los comerciantes estadounidenses participaron en el comercio de esclavos. Olaudah Equiano era un esclavo que trabajó durante la década de 1760 para un comerciante estadounidense en la isla de Montserrat, trayendo africanos esclavizados a Carolina del Sur y Georgia para comerciar con arroz y carne para alimentar a los esclavos del Caribe. Los comerciantes de Rhode Island también estaban involucrados en el comercio africano, y la ciudad de Bristol en Narragansett Bay era un centro para los comerciantes de esclavos de Nueva Inglaterra. Si bien la mayoría de los esclavos fueron a América del Sur o el Caribe, y la gran mayoría de los esclavos traídos a América del Norte fueron llevados a las colonias de plantaciones de Georgia, Carolina del Sur y Chesapeake, todas las colonias tenían esclavos y Nueva Jersey, Connecticut, Nueva York. , y Rhode Island tenía importantes poblaciones de esclavos antes de la Revolución. Durante la Revolución, Virginia había cesado sus importaciones de esclavos y, tras la guerra, surgió en Estados Unidos un movimiento contra el comercio de esclavos, dirigido en realidad por plantadores de Virginia como George Mason.

Movimiento contra la esclavitud. La década de 1780 fue el punto culminante del comercio de esclavos africanos, con un promedio de ochenta y cinco mil esclavos traídos al Nuevo Mundo cada año. Documentación de los horrores de la trata de esclavos, proporcionada por sobrevivientes como Equiano, quien escribió una autobiografía en 1789, y por reformadores británicos como William Wilberforce, Thomas Clarkson y Granville Sharp, y por cuáqueros estadounidenses como Anthony Benezet, producida repulsión moral en muchos estadounidenses. George Mason propuso en la Convención Constitucional que Estados Unidos prohibiera la trata de esclavos. Los delegados de Georgia y Carolina del Sur protestaron que todavía necesitaban esclavos, dijeron, para producir sus cultivos de arroz. Al final, Georgia y Carolina del Sur llegaron a un acuerdo con los delegados de Nueva Inglaterra: Georgia y Carolina del Sur apoyarían a Nueva Inglaterra en otro tema si Nueva Inglaterra permitía que el comercio de esclavos continuara hasta 1807. Mason estaba indignado y dijo que lo haría antes. le cortó la mano derecha que usarla para firmar la Constitución. Todos los estados, excepto Georgia y Carolina del Sur, habían prohibido la trata de esclavos mucho antes de 1807, cuando el Congreso, por orden del presidente Jefferson, prohibió la entrada de esclavos a los Estados Unidos.

Comercio interno de esclavos. Si bien Estados Unidos excluyó a sus ciudadanos del comercio internacional de esclavos, no se haría nada con respecto al comercio nacional de esclavos. Después de la invención de la desmotadora de algodón en 1793 y la apertura de los territorios del suroeste (Mississippi y Alabama), los virginianos, cuyo suelo estaba demasiado agotado para seguir cultivando tabaco de manera rentable, comenzaron a vender sus esclavos en mayor número al suroeste. La compra de Luisiana incorporó al sindicato una rica región productora de azúcar, con la necesidad de mano de obra esclava para realizar el agotador trabajo de cosechar caña y convertirla en azúcar. Los esclavos de Virginia y otras partes del sur se venderían a Luisiana, y sin fuentes extranjeras de esclavos, los plantadores de Virginia se convirtieron en criadores de esclavos para la venta en estos mercados nacionales.

Embargo. Jefferson no actuaría contra la trata de esclavos doméstica porque la Constitución no le dio al gobierno federal poder para hacerlo. Sin embargo, la Constitución otorgó al gobierno poder para regular el comercio internacional, y cuando los británicos y franceses continuaron amenazando el comercio estadounidense en 1807, Jefferson y el secretario de Estado Madison, quienes habían argumentado que Estados Unidos debería usar sus productos comerciales para influir en los británicos. política, respondió con un embargo sobre el comercio estadounidense. A ningún barco estadounidense se le permitió salir del puerto. Los marineros estadounidenses quedaron varados en el mar y el lucrativo comercio estadounidense fue destruido. El embargo de Jefferson se calculó para privar a los ejércitos de Francia y a los trabajadores de las fábricas de Inglaterra de harina y bacalao, sin embargo, su efecto real fue destruir el comercio estadounidense. El hecho de que la mayoría de los ingresos del gobierno de los Estados Unidos provenían de los aranceles y, por lo tanto, no representarían casi nada si las importaciones se detenían, alarmó mucho al secretario del Tesoro, Albert Gallatin, quien no creía que el embargo sería un arma eficaz contra Inglaterra o Francia. Jefferson y Madison creían que lo haría, y además creían que el Embargo sería una alternativa republicana a la guerra y mostraría a Inglaterra que el comercio estadounidense era más poderoso que la Royal Navy y Napoleón que el grano estadounidense era más potente que su ejército. Es mejor tener barcos estadounidenses embotellados de forma segura en el puerto, razonó Jefferson, que destruirlos por barcos británicos y franceses, y mejor proteger a la pequeña armada estadounidense manteniéndola en casa que arriesgarse a su destrucción por armas hostiles. Resultó que el embargo fue un fracaso. No obligó a los británicos ni a los franceses a rescindir sus políticas hostiles. En cambio, creó una gran amargura contra Jefferson en Nueva Inglaterra y agotó gravemente el tesoro estadounidense. Un resultado involuntario del embargo fue obligar a los estadounidenses a comenzar a fabricar bienes que no podían importar de Inglaterra. Los comerciantes internacionales de Nueva Inglaterra, incapaces de aplicar su capital al comercio exterior, comenzaron a construir el tipo de fábricas en Rhode Island y Massachusetts que Hamilton esperaba ver crecer en las orillas del Passaic. Mientras Jefferson aplaudía el desarrollo de las manufacturas domésticas y la autosuficiencia estadounidense, seguía preocupándose por las consecuencias a largo plazo de la industrialización. Irónicamente, su embargo ayudó a impulsar el proceso. El día antes de dejar el cargo, Jefferson firmó un proyecto de ley que deroga el embargo.

Conclusión. Los estadounidenses habían sido empujados a rebelarse contra Inglaterra debido a las políticas comerciales restrictivas de Inglaterra. Los líderes estadounidenses, una vez asegurada la independencia, no estuvieron de acuerdo sobre las mejores políticas comerciales que la nueva nación debería seguir. Hamilton creía que el gobierno central debería fomentar el desarrollo industrial y la acumulación de capital. Jefferson y Madison creían que la mejor política era dejar a los comerciantes y agricultores libres para encontrar los mejores mercados internacionales y proteger sus derechos para hacerlo. Hamilton no logró desarrollar una infraestructura industrial, aunque estableció el crédito público nacional y un banco nacional. Jefferson y Madison no lograron desmantelar el sistema de Hamilton, pero sus políticas de libre comercio y su insistencia en pagar la deuda nacional inspiraron el tipo de desarrollo industrial con el que Hamilton había soñado y que los planificadores británicos de la década de 1760 habrían encontrado absolutamente asombroso. . Al final de la administración de Madison, cuando Estados Unidos concluyó con éxito la guerra de 1812, los estadounidenses se volcaron hacia las empresas comerciales con un nuevo vigor. Cincuenta años antes, un monopolio británico y un impuesto sobre el té habían llevado a los comerciantes estadounidenses a la revolución mediante las políticas de 1815 de su propio gobierno republicano que permitieron a los comerciantes estadounidenses enriquecerse vendiendo té en Europa, a un precio más bajo que el que cualquier comerciante europeo podría igualar.


¿La esclavitud creó el capital que financió la revolución industrial?

La respuesta es & quot; no & quot; la esclavitud no creó una parte importante del capital que financió la revolución industrial europea. Las ganancias combinadas del comercio de esclavos y las plantaciones de las Antillas no sumaban el cinco por ciento del ingreso nacional de Gran Bretaña en el momento de la revolución industrial.

Sin embargo, la esclavitud era indispensable para el desarrollo europeo del Nuevo Mundo. Es inconcebible que los colonos europeos pudieran haberse establecido y desarrollado América del Norte y del Sur y el Caribe sin trabajo esclavo. Además, el trabajo esclavo produjo los principales bienes de consumo que fueron la base del comercio mundial durante el siglo XVIII y principios del XIX: café, algodón, ron, azúcar y tabaco.

En los Estados Unidos anteriores a la Guerra Civil, se puede argumentar con mayor fuerza que la esclavitud desempeñó un papel fundamental en el desarrollo económico. Un cultivo, el algodón cultivado por esclavos, proporcionó más de la mitad de todos los ingresos de exportación de Estados Unidos. Para 1840, el Sur cultivaba el 60 por ciento del algodón mundial y proporcionaba alrededor del 70 por ciento del algodón consumido por la industria textil británica. Así, la esclavitud pagó una parte sustancial del capital, el hierro y los bienes manufacturados que sentaron las bases del crecimiento económico estadounidense. Además, precisamente porque el Sur se especializó en la producción de algodón, el Norte desarrolló una variedad de negocios que brindaban servicios al Sur esclavista, incluidas fábricas textiles, una industria de procesamiento de carne, compañías de seguros, transportistas y corredores de algodón.


Cómo cambió la sociedad estadounidense durante la misión de la guerra revolucionaria

7 de noviembre de 2011 Los estadounidenses tienen una deuda de gratitud con los franceses porque, sin ellos, todavía estarían luchando contra los británicos por su libertad o la perderían por completo. Los estadounidenses han obtenido su independencia, pero se producen cambios después de la guerra. La sociedad estadounidense cambió política, social y económicamente durante y después de la Guerra Revolucionaria. Debido a que la mayoría de los hombres estaban en guerra, las mujeres tenían que dar un paso al frente y hacerse cargo de cómo se manejaba la sociedad, o la economía estadounidense se arruinaría.

El aspecto político de la sociedad estadounidense cambió mucho después de la guerra “... ningún hombre será obligado a frecuentar o apoyar ningún culto, lugar o ministerio religioso en absoluto ... pero todos los hombres serán libres de profesar, y mediante argumentos para mantener, su opinión en materia de religión. ”(Documento D). Esto explica el comienzo de América perdiendo sus sociedades basadas en la religión y volviéndose más diverso a más religiones y culturas.

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Desafortunadamente, los indios todavía estaban excluidos de las decisiones políticas, y dado que hicieron alianzas con los británicos, y no con los estadounidenses, el expansionismo hacia el oeste no pudo ser detenido “… Han pasado más de tres años desde que se hizo la paz entre el rey de Gran Bretaña y ustedes [los estadounidenses], pero nosotros, los indígenas, nos decepcionamos al no encontrarnos incluidos en esa paz… ”(Documento E). Los indios buscan la paz con los estadounidenses porque están destruyendo sus tierras. Socialmente, la sociedad estadounidense cambió significativamente.

El documento A muestra a una mujer trabajando en madera. Antes de la guerra, las mujeres estaban atrapadas en la casa, sin tener participación en cómo se manejaba su vida durante la guerra, dirigían la sociedad y mantenían la economía. Las mujeres también empezaron a difamar por su libertad después de la guerra “¿Cuál será entonces mi situación, cuando mi sexo, mi juventud y mi inexperiencia conspiran para hacerme temblar ante la tarea que he emprendido? Pero el amistoso aliento, que contemplo en casi todos los semblantes, me permite superar dificultades que de otro modo serían insuperables. (Documento J). Además, Molly Wallace dice que cuando los hombres se alejaban, las mujeres podían dirigir la sociedad, por lo que deberían incluirse más. La sociedad económica estadounidense se agotó enormemente porque debían mucho dinero por la guerra.Aunque después de la guerra, se suponía que las personas serían liberadas de la esclavitud y la servidumbre por contrato, aunque no lo fueron “… No habrá esclavitud ni servidumbre involuntaria en dicho territorio, salvo en el castigo de los delitos de los cuales la parte haya sido condenado por deber… ”(Documento H).

La economía se fortaleció también porque los estados se estaban volviendo más unidos, tratando de establecer una moneda “… Algunos de ellos clamaban por un papel moneda, otros por una distribución equitativa de la propiedad. ”(Documento G). La carta de Abigail Adam sugiere cómo debería funcionar la economía, ya sea para establecer una moneda o distribuir la tierra. Además, durante y después de la Guerra Revolucionaria, la sociedad estadounidense cambió mucho.

La sociedad cambió con los Artículos de las Confederaciones, el primer gobierno estadounidense "... Si los hombres fueran ángeles, ningún gobierno sería necesario ..." (Documento I). Después de que se descubrió que el Artículo de Confederación era demasiado débil, se estableció el gobierno bicameral que tenemos hoy. El Plan de Virginia y el Plan de Jersey permitieron el Senado y la Cámara de Representantes. La Revolución Americana fue importante para moldear el gobierno actual.


Secuelas

Para Francia, la guerra generó una deuda masiva, lo que ayudó a impulsarla a la revolución, derrocar al rey y comenzar una nueva guerra. En Estados Unidos, se había creado una nueva nación, pero haría falta una guerra civil para que las ideas de representación y libertad se hicieran realidad. Gran Bretaña tuvo relativamente pocas pérdidas aparte de Estados Unidos, y el foco del imperio cambió a India. Gran Bretaña reanudó el comercio con las Américas y ahora veía su imperio como algo más que un simple recurso comercial, sino un sistema político con derechos y responsabilidades. Historiadores como Hibbert sostienen que la clase aristocrática que había liderado la guerra estaba ahora profundamente minada y el poder comenzó a transformarse en una clase media. (Hibbert, Casacas rojas y rebeldes, p. 338).


Carolina del Norte en la revolución estadounidense

El 19 de abril de 1775, los milicianos de Massachusetts se enfrentaron con los regulares británicos en Lexington Green. Hasta ese momento, los habitantes de Carolina del Norte habían mantenido una lealtad tensa pero leal a la madre patria. Se habían librado batallas legales entre las fuerzas Whig y Tory dentro del estado, y el gobernador Josiah Martin disolvió la Asamblea General el 7 de abril. Sin embargo, hubo pocos enfrentamientos físicamente violentos. Sin embargo, cuando llegó la noticia de la escaramuza de Lexington en New Bern el 6 de mayo, la guerra abierta parecía inevitable. El editor del periódico de Carolina del Norte, James Davis, escribió: "La espada ahora está desenvainada y Dios sabe cuándo se enfundará".

A lo largo de 1775, los Whigs de Carolina del Norte organizaron su resistencia a la Corona. Se convocaron congresos provinciales. Dos de esos cuerpos se formaron en 1774 y principios de 1775, lo que llevó a Martin a ordenar el cierre de la Asamblea. John Harvey, el ex presidente de la Asamblea Colonial, supervisó los dos primeros congresos antes de su muerte en el verano de 1775. El Tercer Congreso Provincial de Carolina del Norte, organizado en agosto, eligió al abogado Samuel Johnston a la cabeza. El organismo ordenó el alistamiento de los primeros soldados de Carolina del Norte en el Ejército Continental y desarrolló el Consejo de Seguridad de trece miembros para supervisar la resistencia de la colonia. Los delegados nombraron a Cornelius Harnett jefe del Consejo y dividieron la colonia en seis distritos militares con el fin de organizar la milicia y disponer la representación en el cuerpo ejecutivo.

A principios de 1776, las autoridades británicas planearon explotar las lealtades de miles de colonos escoceses que vivían a lo largo del río Cape Fear cerca de Cross Creek (actual Fayetteville). Se envió un mensaje a los Leales para que organizaran y prepararan un desembarco de regulares británicos a lo largo de la costa. Pronto, cientos de escoceses de las tierras altas se alistaron en regimientos conservadores en la región y marcharon hacia Wilmington. El Consejo de Seguridad actuó rápidamente para contrarrestar sus intenciones, y el 27 de febrero de 1776, las tropas patriotas interceptaron y destruyeron la fuerza leal en Moore's Creek Bridge.

Dos meses después, el 12 de abril de 1776, el Cuarto Congreso Provincial aprobó las Resoluciones de Halifax, respaldando oficialmente la independencia de Gran Bretaña. Los representantes de Carolina del Norte presentaron el resuelve al Congreso Continental el 27 de mayo, el mismo día en que Virginia ofreció una resolución similar. En dos meses, los representantes del Congreso Continental, incluidos los habitantes de Carolina del Norte Joseph Hewes, William Hooper y John Penn, firmaron la Declaración de Independencia. En noviembre, el Quinto Congreso Provincial aprobó la primera constitución estatal de Carolina del Norte y nombró gobernador a Richard Caswell.

El otoño de 1776 también fue testigo de una expedición de represalia contra los Cherokee en la parte occidental del estado. Una gran fuerza de la milicia de Carolina del Norte dirigida por el general de brigada Griffith Rutherford y apoyada por una fuerza secundaria de milicianos de Carolina del Sur marchó hacia los condados del extremo suroeste de Carolina del Norte arrasando las aldeas Cherokee. Esta acción fue sancionada oficialmente por el Congreso Continental en represalia por las redadas cherokee del verano anterior en los valles de los ríos Catawba y Yadkin. Sin embargo, muchos milicianos del oeste de Carolina del Norte probablemente vieron la operación como una posible apropiación de tierras.

Durante 1777, los soldados continentales de Carolina del Norte, tropas regulares alistadas por períodos que van desde los doce meses hasta la duración de la guerra, sirvieron en las campañas de George Washington cerca de Filadelfia. Participaron en las batallas de Brandywine y Germantown en septiembre y octubre, antes de ir a los cuarteles de invierno en Valley Forge. La brigada continental de Carolina del Norte perdió tantos hombres en el otoño y el invierno que nueve regimientos que oficialmente deberían haber totalizado 4.500-5.000 hombres solo tenían 1.072 hombres presentes para el servicio. Doscientos cuatro hombres murieron en Valley Forge, y seis de los regimientos se disolvieron oficialmente.

Mientras que las tropas de Carolina del Norte murieron en el norte, el propio estado vio una paz relativa. Después de la destrucción de las fuerzas leales en Moore's Creek Bridge, pocos conservadores se opusieron activamente al gobierno Whig. En New Bern y Edenton, los comerciantes Patriot como John Wright Stanly y Richard Ellis enviaron flotas de corsarios para hacer la guerra a la navegación británica. Estos mercantes con armas privadas capturaron embarcaciones británicas y leales y las juzgaron en los tribunales del almirantazgo de Carolina del Norte, proporcionando así bienes y premios en metálico a la gente del estado. Con una marina estatal pequeña y relativamente ineficaz, e incapaces de confiar en la igualmente incipiente Armada Continental, los habitantes de Carolina del Norte utilizaron el corsario como medio para enfrentarse a los británicos en el mar.

En junio de 1778, los continentales de Carolina del Norte que habían sobrevivido a la campaña de Filadelfia y Valley Forge, participaron en la batalla más grande de la guerra en Monmouth New Jersey. Posteriormente fueron separados y enviados de regreso a Carolina del Norte. En marzo siguiente, una gran fuerza de la milicia de Carolina del Norte dirigida por el general de brigada John Ashe participó en una expedición al interior de Georgia. Entre Augusta y Savannah, fueron atacados y toda la fuerza destruida en Briar Creek. Tres meses más tarde, los continentales de Carolina del Norte y la milicia lucharon en la derrota estadounidense en Stono Ferry en Carolina del Sur.

En marzo de 1780, la Línea Continental de Carolina del Norte fue enviada a Charleston para ayudar a defender la ciudad contra un asedio británico. El 12 de mayo, la ciudad cayó y, con ella, casi todos los continentes de Carolina del Norte se rindieron. En el verano de 1780, un ejército británico dirigido por Charles Cornwallis comenzó a avanzar hacia el interior de Carolina del Sur. En Camden, el 16 de agosto de 1780, el ejército de Cornwallis se enfrentó a una pequeña fuerza estadounidense comandada por el mayor general Horatio Gates. Entre los whigs se encontraban cerca de 3.000 milicias de Carolina del Norte al mando del gobernador Richard Caswell. La batalla fue un desastre para los estadounidenses, y todo el ejército Whig fue barrido del campo. El único momento brillante para las fuerzas patriotas en Carolina del Norte habría sido la derrota de una gran fuerza leal en Ramsour's Mill unos días después de Camden.

A pesar de las tragedias en Charleston y Camden, el final de 1780 trajo victorias estadounidenses en King's Mountain, donde los fusileros de Carolina del Norte ayudaron a eliminar una fuerza leal liderada por el mayor Patrick Ferguson. Solo unos meses después, la milicia y los fusileros de Carolina del Norte ayudaron al ejército continental de Daniel Morgan a derrotar en Cowpens a una fuerza británica dirigida por Banastre Tarleton. En el transcurso de seis meses, las fuerzas patriotas destruyeron casi una cuarta parte del ejército con el que Cornwallis había marchado desde Charleston.

De enero a marzo de 1781, el ejército de Cornwallis persiguió a Morgan y a su sucesor, Nathanael Greene, en lo que se conoció como la "Carrera hacia el Dan". La campaña incluyó varias escaramuzas, a saber, Cowan's Ford, Bruce's Crossroads, Clapp's Mill y Weitzell's Mill. La campaña culminó en la Batalla de Guilford Courthouse, el compromiso más grande que se libró en Carolina del Norte durante la guerra. Aunque fue una derrota estadounidense, Cornwallis perdió casi el 27% de su ejército, tantos hombres que tuvo que retirarse a Wilmington, controlado por los británicos. Charles Fox, un parlamentario británico, supuestamente exclamó al enterarse de las pérdidas de Cornwallis: “Otra victoria de este tipo nos arruinará.

Después de Guilford, mientras el ejército de Cornwallis marchaba hacia Virginia, y Greene se dirigía a Carolina del Sur, Carolina del Norte se convirtió en un campo de batalla para una guerra civil en curso entre patriotas y conservadores locales. El leal David Fanning aterrorizó a la región y en septiembre capturó al gobernador Thomas Burke y a la mayor parte de la Asamblea General en una redada en Hillsborough. Posteriormente fue atacado por las fuerzas de la milicia de Carolina del Norte en un intento de rescate fallido en Lindley's Mill, sin embargo, Fanning escapó con el gobernador Burke a cuestas. Después de la rendición de Cornwallis en Yorktown el mes siguiente, Fanning abandonó Carolina del Norte por la relativa seguridad de las fuerzas británicas en Charleston. Continuaron dos años de combates intermitentes, pero no se llevaron a cabo acciones importantes en Carolina del Norte. En septiembre de 1783, la guerra terminó con el Tratado de París. Finalmente, la espada estaba envainada.

Credito de imagen:

Lonsdale, R. E., ed. 1967. Atlas de Carolina del Norte. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte. Reimpreso en NC Atlas Revisited: http://ncatlasrevisited.org.

Referencias y recursos adicionales:

Colecciones digitales de Carolina del Norte (Biblioteca estatal y gubernamental y Archivos estatales de Carolina del Norte)

UNC Documentando el Sur de Estados Unidos. Registros coloniales y estatales de Carolina del Norte. "Cartas sobre las noticias de la batalla de Lexington en Massachusetts". Volumen 9, pág. 1229-1239. 1886. Consultado en mayo de 2010.


Revolución más allá de América

La Revolución Americana fue la primera ola de las Revoluciones Atlánticas que también se asentaría en la Revolución Francesa, la Revolución Haitiana y las guerras de liberación latinoamericanas. Las réplicas también se sentirían en Irlanda en el levantamiento de 1798, en la Commonwealth polaco-lituana y en los Países Bajos.

La Revolución tuvo un fuerte impacto inmediato en Gran Bretaña, Irlanda, Holanda y Francia. Muchos whigs británicos e irlandeses habían sido abiertamente indulgentes con los patriotas en Estados Unidos, y la Revolución fue la primera lección de política para muchos radicales europeos que luego asumirían roles activos durante la era de la Revolución Francesa.


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