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Cronología neolítica

Cronología neolítica

  • C. 20000 a. C.

    La pintura rupestre florece en España y Francia, siendo la más famosa la Cueva de Lascaux en Francia.

  • C. 11700 a. C.

    Fin del episodio glacial más reciente dentro de la actual Edad de Hielo Cuaternaria.

  • 10000 a. C.

    Inicios de la agricultura en Oriente Medio.

  • 9000 a. C.

    Los rebaños de ovejas salvajes se gestionan en las montañas de Zagros.

  • 9000 a. C.

    Cultivo de cereales silvestres en el Creciente Fértil.

  • 8000 a. C.

    Los hornos que se utilizan en el Cercano Oriente se aplican a la producción de cerámica.

  • 7700 a. C.

    Primeros trigos domesticados en el Creciente Fértil.

  • 7500 a. C.

    Comienza el comercio de obsidiana a larga distancia.

  • 7000 a. C.

    Domesticación de cabras.

  • 7000 a. C. - 2500 a. C.

    Períodos neolítico y calcolítico en Chipre.

  • 6700 a. C.

    Domesticación de ovejas.

  • 6500 a. C.

    Textiles de lino.

  • 6500 a. C.

    Domesticación de cerdos.

  • C. 6200 a. C.

    Primera fundición de cobre en Anatolia.

  • C. 6000 a. C.

    Primer riego.

  • 6000 a. C.

    Domesticación de ganado.

  • C. 6000 a. C.

    Primer asentamiento fortificado en Ugarit.

  • 5000 a. C.

    El riego y la agricultura comienzan en serio en Mesopotamia.

  • 5000 a. C.

    Surgen sociedades jerárquicas en el sureste de Europa.

  • 5000 a. C. - 3000 a. C.

    Estructuras megalíticas erigidas en Carnac, noroeste de Francia.

  • 5000 a. C. - 4000 a. C.

    Los megalitos se erigen en el yacimiento neolítico de Locmariaquer, en el noroeste de Francia.

  • C. 4800 a. C.

    Se construyó el pueblo neolítico de Banpo en China.

  • 4500 a. C.

    Invención del arado.

  • C. 4500 a. C. - c. 3750 a. C.

    El pueblo neolítico de Banpo está habitado.

  • 4300 a. C.

    Primeras tumbas megalíticas en Europa.

  • 4100 a. C. - 2900 a. C.

    Período Uruk en Mesopotamia. Primeras ciudades.

  • 4000 a. C.

    Uso de lana para textiles.

  • 4000 aC - 3500 aC

    Se construyen las Tumbas de Clyde de Escocia Occidental y las Tumbas de Carlingford de Irlanda del Norte.

  • 4000 a. C.

    Se construyen las tumbas Medway de Kent, incluidas las castañas, Addington y Coldrum.

  • 3807 a. C. - 3806 a. C.

    El Sweet Track, un camino de madera neolítico, se construye en Somerset, Gran Bretaña.

  • C. 3700 a. C. - c. 2800 a. C.

    Alquería neolítica Knap of Howar habitaba en Papa Westray, Orkney.

  • 3500 a. C.

    Se construyen los túmulos largos del grupo Cotswold-Severn, que se extienden desde el norte de Wessex Downs, Cotswold Hills, la costa sur de Gales y Brecon Beacons.

  • C. 3300 AEC - 2600 AEC

    Sitio neolítico de Barnhouse Settlement ocupado.

  • C. 3300 AEC - 2600 AEC

    The Barnhouse Settlement construido y habitado.

  • C. 3100 a. C.

    Fase I de Stonehenge: henge de tierra excavado en el sitio.

  • C. 3100 a. C.

    Pueblo neolítico de Skara Brae habitado.

  • 3100 a. C.

    Pueblo neolítico de Skara Brae habitado, muros de piedra construidos.

  • C. 3000 a. C.

    Egina habitó durante el período neolítico.

  • C. 3000 a. C.

    Stonehenge Phase II: excavación de los agujeros de Aubrey, que probablemente contenían postes de madera (o quizás piedras azules). Stonehenge funciona como un cementerio de cremación.

  • C. 3000 a. C. - c. 2800 a. C.

    El mojón de cámara neolítico conocido como Maeshowe construido y en uso.

  • 2600 a. C.

    La Estructura Ocho (así llamada) erigida en Barnhouse Settlement después de la aldea abandonada.

  • C. 2550 a. C.

    Fase III en Stonehenge, la remodelación de la tierra y la madera simples en un monumento de piedra único.

  • C. 2500 a. C.

    El pueblo de Skara Brae está abandonado por razones desconocidas.

  • C. 2500 a. C. - c. 2000 a. C.

    Se construye el Balnuaran de Clava (Clava Cairns).

  • C. 2000 a. C.

    La Edad del Bronce comienza en el norte de Europa.

  • 770 d.C.

    Último uso registrado del sitio de Clava Cairns en la antigüedad.

  • 1850 d.C.

    Storm descubre la aldea neolítica enterrada de Skara Brae

  • 1850 d.C.

    Pueblo enterrado de la Edad Neolítica de Skara Brae descubierto por una tormenta.


El período neolítico

Desde aproximadamente el 7000 a. C. en Grecia, las economías agrícolas se adoptaron progresivamente en Europa, aunque las áreas más al oeste, como Gran Bretaña, no se vieron afectadas durante dos milenios y Escandinavia no hasta más tarde. El período desde el comienzo de la agricultura hasta el uso generalizado del bronce alrededor del 2300 a. C. se llama Período Neolítico (Nueva Edad de Piedra).

La agricultura se había desarrollado en una fecha anterior en el Oriente Medio, y la relación de Europa con esa zona y el mecanismo de introducción de la agricultura se han explicado de diversas formas. En un extremo se encuentra un modelo de colonización de inmigrantes del Medio Oriente, con la frontera agrícola avanzando hacia el oeste a medida que la población crecía y se fundaban nuevos asentamientos. Una variación de este modelo niega la uniformidad de tal "ola de avance" y subraya la posibilidad de un movimiento pionero más irregular. En el otro extremo se encuentra un modelo de adopción agrícola por parte de grupos indígenas del Mesolítico, con un mínimo de dependencia de cualquier pueblo o recurso introducido.

A favor del modelo intrusivo está la naturaleza de los cultivos que formaron la base de la agricultura temprana; los principales cereales fueron el trigo esmeralda, el trigo einkorn y la cebada, junto con otras plantas como los guisantes y el lino. Todos ellos habían sido domesticados en el Medio Oriente, donde se encontraron sus progenitores salvajes. La cultura material de los primeros agricultores de Grecia y el sureste de Europa también muestra una gran similitud con la de Oriente Medio. Por otro lado, los animales importantes para la agricultura temprana no son tan claramente introducidos. Las ovejas y cabras salvajes pueden haber estado disponibles en el sur de Europa, y el ganado probablemente fue domesticado en el sureste de Europa al menos ya en el Medio Oriente. También hubo contribuciones europeas definidas de que el perro fue domesticado en Europa en el Período Mesolítico, y la evidencia sugiere que el caballo fue domesticado por primera vez en la estepa occidental.

Además, el proceso de adopción agrícola no fue rápido ni uniforme. Se necesitaron al menos 4.000 años para que la agricultura alcanzara su límite norte en Escandinavia, y allí fue el éxito de la pesca y la caza de focas lo que permitió a la agricultura como una adición deseable a la economía. En muchas áreas de Europa occidental, es probable que se utilizaran animales domésticos antes de la adopción de plantas agrícolas. También es posible argumentar a favor de una contribución mesolítica considerable, especialmente en el norte y el oeste. Algunas áreas no solo continuaron dependiendo de la caza y la recolección además de la agricultura, sino que también hubo continuidad en la ubicación del asentamiento y el uso de recursos, especialmente de piedra para herramientas. A pesar de la desaparición de las pequeñas hojas utilizadas anteriormente para lanzas y flechas y la aparición de herramientas pesadas para la tala de bosques, hubo cierta continuidad en la tecnología de herramientas.

Es poco probable que la adopción de la agricultura haya sido un proceso simple o uniforme en toda Europa. En algunas regiones, especialmente Grecia, los Balcanes, el sur de Italia, Europa central y Ucrania, la colonización real por nuevas poblaciones puede haber sido importante en otros lugares, especialmente en el oeste y el norte, aunque es más probable que se produzca un proceso gradual de adaptación por parte de las comunidades indígenas. en todas partes el patrón se habría mezclado.

Las consecuencias de la adopción de la agricultura fueron importantes para todos los desarrollos posteriores. El asentamiento permanente, el crecimiento de la población y la explotación de territorios más pequeños provocaron nuevas relaciones entre las personas y el medio ambiente. La movilidad había requerido previamente poblaciones pequeñas en bajas densidades y había permitido solo artículos materiales que se podían transportar, con poca inversión en estructuras, se eliminaron estas restricciones y se creó la oportunidad para muchas artesanías y tecnologías nuevas.

La evidencia más temprana de la agricultura proviene de sitios en Grecia, como Knossos y Argissa, poco después del 7000 a. C. Durante el séptimo milenio, la agricultura estaba muy extendida en el sureste de Europa. La cultura material de esta región tiene una fuerte similitud con la del Medio Oriente. Se introdujo la alfarería y se produjo una variedad de vasijas muy decoradas. Se establecieron asentamientos permanentes de pequeñas casas de adobe. La reconstrucción continua de tales aldeas en el mismo lugar produjo grandes montículos de asentamientos, o dice. Las figurillas de arcilla, en su mayoría femeninas, son hallazgos comunes en muchas casas, y también puede haber santuarios o templos especiales. No se pueden determinar las creencias precisas, pero sugieren la importancia del ritual y la religión en estas sociedades. En el quinto y cuarto milenio, algunos de estos sitios, como Sesklo y Dhimini en Grecia, fueron defendidos. Desde principios del quinto milenio, hay evidencia del desarrollo de la metalurgia del cobre y el oro, independientemente de las tradiciones del Medio Oriente, y se han encontrado minas de cobre en la península de los Balcanes. Los productos de metal incluían adornos personales, así como algunos artículos funcionales. El cementerio de Varna, Bulg., Contenía muchos objetos de oro, con grandes colecciones en algunas tumbas. El control del ritual, la tecnología y la agricultura, así como la necesidad de defensa, sugieren la creciente diferenciación dentro de la sociedad neolítica.

En el Mediterráneo central y occidental, la evidencia más clara proviene del sur de Italia, donde se estableció una economía agrícola mixta en el séptimo milenio. Se han reconocido muchas aldeas grandes, a menudo rodeadas por zanjas cerradas. En otras partes de la región, los cultivos y animales domesticados fueron adoptados más lentamente en las economías indígenas. También se adoptaron nuevas tecnologías, se hizo cerámica decorada con patrones característicos impresos, y en el IV milenio se trabajaba el cobre en España. Las principales islas del Mediterráneo fueron colonizadas. El panorama general es el de un desarrollo regional a pequeña escala. Uno de esos patrones regionales fue en Malta, donde se construyó una serie de enormes templos de piedra a principios del cuarto milenio.

En una banda a lo largo de Europa central y occidental, los primeros agricultores desde el 5400 a. C. en adelante están representados por un patrón homogéneo de asentamientos y cultura material, llamado Cultura LBK (de Linienbandkeramik o Linearbandkeramik), después de la alfarería típica decorada con bandas lineales de adorno. Los mismos estilos de alfarería y otros materiales se encuentran en toda la región, y sus asentamientos muestran una preferencia regular por los suelos de loess fácilmente labrados y bien drenados. Las casas tenían de 20 a 23 pies (6 a 7 metros) de ancho y hasta 150 pies de largo y posiblemente incluían establos para animales en algunas áreas estaban agrupadas en grandes aldeas, pero en otras partes había un patrón disperso de pequeños grupos de casas. Se conocen algunos cementerios que muestran una concentración de objetos depositados con machos mayores. Aproximadamente en el 4700 a. C. terminó la homogeneidad cultural y aparecieron patrones regionales de asentamiento y cultura a medida que la población crecía y se explotaban nuevas áreas para la agricultura. Parte de la mejor información proviene de pueblos a orillas de lagos en Francia y Suiza, donde se ha conservado material orgánico en condiciones de humedad.

La agricultura también se extendió hacia el noreste hacia la estepa al norte del Mar Negro. Antes del 6000 a. C. se encontraban allí animales domésticos y cerámica, pero en sociedades que todavía dependían en gran medida de la caza y la pesca. Hacia el 4500 a. C. se estableció un nuevo patrón de aldeas, como Cucuteni y Tripolye, con una economía agrícola mixta. Algunas de estas aldeas contenían cientos de casas en un diseño planificado y estaban cada vez más rodeadas de fortificaciones masivas. Más al este, a través de la estepa, hasta los Urales del sur, la alfarería, los animales domésticos y los cereales se agregaron progresivamente a una economía indígena de caza y recolección, y el caballo fue domesticado. Economías pastoriles nómadas desarrolladas en el segundo milenio.

La agricultura se extendió del centro al norte de Europa solo después de un largo intervalo. Durante un milenio, agricultores y cazadores-recolectores estuvieron en contacto y se adoptó o intercambió cerámica, pero los animales domésticos y los cultivos solo se introdujeron en el norte de Alemania, Polonia y el sur de Escandinavia alrededor del 4200 a. C., aparentemente después de una disminución en la disponibilidad de alimentos marinos. recursos. La agricultura se adoptó rápidamente como el pilar de la subsistencia y se expandió hasta su máxima viabilidad climática en Escandinavia. A mediados del cuarto milenio, se estaban construyendo grandes tumbas comunales, frecuentemente de construcción megalítica (piedra grande).

En Europa occidental, hubo un retraso similar en la expansión de la agricultura. En el oeste de Francia, los animales domésticos se agregaron a la caza y la recolección en una economía predominantemente basada en el ganado, y también se adoptó la cerámica. En Gran Bretaña e Irlanda, la tala de bosques ya en el 4700 a. C. puede representar los inicios de la agricultura, pero hay poca evidencia de asentamientos o monumentos antes del 4000 a. C., y las economías de caza y recolección sobrevivieron en algunos lugares. La construcción de grandes tumbas comunales y recintos defendidos a partir del 4000 a. C. puede marcar el crecimiento de las poblaciones agrícolas y el comienzo de la competencia por los recursos. Algunos de los recintos fueron atacados y quemados, clara evidencia de una guerra violenta. Las tumbas, de tierra y madera o de construcción megalítica, contenían entierros comunales y servían como marcadores para reclamos de territorios agrícolas así como focos para el culto a los antepasados. Algunas, como las tumbas de Bretaña e Irlanda, contenían piedras elaboradamente decoradas.


Articulo principal

Edad Paleolítica

El término humano denota cualquier criatura perteneciente al género Homo. La primera especie humana fue Homo habilis, que evolucionó en el África subsahariana ca. 2.500.000 AC. Dado que el Homo habilis fue un fabricante de herramientas de piedra, la evolución de esta especie marca el comienzo de la Edad de Piedra. 56

La edad de piedra se puede dividir en el Paleolítico ("Edad de Piedra Vieja"), durante el cual todos los humanos fueron cazadores-recolectores, el Mesolítico ("Edad de Piedra Media"), la fase de transición a la vida agrícola y el Neolítico ("Nueva Edad de Piedra" ), cuando los humanos subsistían a través de la agricultura. El Paleolítico, que abarca más del noventa por ciento de la existencia humana, se puede dividir en tres partes.

los Paleolítico inferior fue la edad de la evolución humana. Surgieron varias especies de Homo, con una tendencia a aumentar tamaño del cerebro y del cuerpo. 43 La evolución de los humanos modernos, Homo sapiens, finalmente tuvo lugar ca. 200.000 a.C., en África subsahariana. 12

En resumen: el período Paleolítico Inferior comenzó con la evolución de Homo habilis (la primera especie humana) y concluyó con la evolución de Homo sapiens. La última especie era anatómicamente la misma que los humanos actuales, incluyendo (lo más importante) tamaño del cerebro. 56

Fases del Paleolítico
Paleolítico inferior primeros humanos conductualmente primitivo
Paleolítico medio humanos modernos
Paleolítico superior comportamentalmente moderno

El siguiente gran salto para nuestra especie fue la modernidad conductual (también conocida como "comportamiento moderno"), que surgió ca. 50.000 antes de Cristo. Humanos del Paleolítico Inferior y Medio exhibidos comportamiento primitivo aunque pudieron hacer herramientas de piedra simples y eventualmente llegaron a controlar el fuego, estos humanos no se comportaron de manera muy diferente al resto del reino animal. El contraste entre humanos y animales solo se hizo agudo con el inicio de comportamiento moderno. 4,56

La modernidad del comportamiento se puede reducir a dos características principales: ideas complejas y creatividad. Las consecuencias de la modernidad conductual incluyen gobierno, religión, arte y tecnología. 4,56

Como se señaló anteriormente, varios especie de humano evolucionó en el África subsahariana antes de la evolución de los humanos modernos. Algunas de estas especies migrado fuera de África, colonizando regiones de Eurasia. Todos eventualmente se irían extinto, sin embargo, dejando que el mundo esté dominado por una sola especie humana: Homo sapiens.

Humanos modernos colonizado la mayor parte del mundo habitable durante los períodos Paleolítico Medio y Superior. Las Américas fueron colonizadas por una gran migración a través del Puente de tierra de Bering, que conectaba Siberia y Alaska. 2,22

Edad neolítica

Durante el Paleolítico, todos los humanos fueron cazadores-recolectores. Normalmente vivían en bandas pequeñas que siguieron un patrón de migración anual, cronometrando sus movimientos de acuerdo con la maduración de las plantas y las manadas de animales que viajaban. Dependiendo de la disponibilidad de alimentos, estas bandas pueden ser nómada (en constante movimiento) o seminómada (migrando entre asentamientos temporales). K30-31,18

Vida paleolítica denota un estilo de vida basado principalmente en caza / recolección, tiempo Vida neolítica denota un estilo de vida basado principalmente en agricultura (la producción de alimentos mediante la cría de cultivos y animales domésticos). Se considera que una región determinada ha progresado hasta el Neolítico una vez que la agricultura se ha convertido en el principal medio de subsistencia.

Medios de subsistencia
Vida paleolítica Vida basada en la caza / recolección (antes del 10.000 a.C.)
Vida mesolítica Vida basada en la caza / recolección (después de aproximadamente 10.000 a.C.)
Vida neolítica vida basada en la agricultura

Antes de llegar al Neolítico, los humanos experimentaron una etapa de transición conocido como el mesolítico. La transición a la vida agrícola comenzó ca. 10.000 a.C., cuando el más reciente período glacial terminó, dando lugar a un clima global más cálido (y por lo tanto más propicio para la agricultura). En consecuencia, el comienzo de la era mesolítica se sitúa en California. 10,000 AC el final, sin embargo, varía según la región.

Como se señaló anteriormente, la vida basada en la caza / recolección también se conoce como Vida paleolítica. Esto solo es cierto hasta ca. 10.000 a. C., sin embargo, la continuación de la vida basada en la caza / recolección más allá de ca. 10.000 a.C. (en el nuevo clima más cálido) se conoce como Vida mesolítica.

Fases de la Edad de Piedra
Paleolítico inferior primeros humanos conductualmente primitivo período glacial subsistencia cazador-recolector
Paleolítico medio humanos modernos
Paleolítico superior comportamentalmente moderno
mesolítico período interglacial
Neolítico subsistencia agrícola

Sobre el diez últimos milenios antes de Cristo (ca. 10.000 a. C.-0), la mayor parte del mundo pasó al Neolítico. El desarrollo de esta transición puede ser mapeado con aproximaciones muy aproximadas para regiones individuales. Por ejemplo, la vida neolítica se logró en Mesopotamia ca. 10.000 a. C. en Grecia, ca. 7000 aC en la India, ca. 5000 a. C. en Gran Bretaña, ca. 3.000 ANTES DE CRISTO. 4,18

Resumen de la propagación del neolítico
California. 10,000-5000 AC la vida agrícola se irradia desde Mesopotamia, tanto hacia el oeste (hacia Egipto y el sur de Europa) como hacia el este (hacia la India)
California. 5000 aC-0 La vida agrícola continúa expandiéndose, cubriendo la mayor parte del mundo habitado.

Como ilustra el mapa de arriba, la vida neolítica irradiado de Mesopotamia, tanto a través de Eurasia como al norte de África. (Cabe señalar que, si bien la mayor parte de Eurasia adoptó la agricultura tal como se difundió desde Mesopotamia, algunas regiones pueden haber desarrollado la agricultura de forma independiente). Africa Sub-saharianaSin embargo, frustrado por el vasto desierto del Sahara en esta región, la vida basada en la agricultura solo emergió durante los últimos dos milenios antes de Cristo. 4,38,47

En el Américas, La vida neolítica se logró por primera vez en Mesoamérica y Perú, pero no hasta ca. 2000 AC. Por lo tanto, el surgimiento de la vida neolítica en todo el Nuevo Mundo se comprimió (como en el África subsahariana) en los últimos dos milenios antes de Cristo. 4,44,46

Alternativas a la agricultura

Algunas partes del mundo abandonaron la agricultura por completo. En estas regiones, uno de dos métodos alternativos de subsistencia fue perseguido.

La primera alternativa fue continuar con la vida de cazador-recolector indefinidamente. Este camino fue seguido por Australia, gran parte de Siberia, mucho de Américas (el extremo norte y sur), y partes de Africa Sub-sahariana. Aunque las sociedades de cazadores-recolectores han desaparecido en su mayoría en la era moderna, unas pocas poblaciones pequeñas sobreviven, quizás las más famosas son el pueblo San del África subsahariana y las tribus de la selva amazónica. K30-31,4

La segunda alternativa era la vida de pastoreo nómada. El pastoreo nómada es adecuado para regiones áridas, donde la lluvia es suficiente para la hierba pero demasiado escasa para la agricultura productiva, los animales de pastoreo típicos son ovejas, cabras, vacas, caballos, camellos (en el mundo islámico) y renos (en Siberia). El pastoreo nómada fue especialmente exitoso en el Estepa (una franja de pastizales de este a oeste que va desde Ucrania hasta Mongolia). 48 Al igual que la vida de los cazadores-recolectores, el pastoreo nómada ha sido mayormente (pero no del todo) desplazado por la era moderna.

La ventaja euroasiática

Como se describió anteriormente, la era neolítica se alcanzó mucho antes en Eurasia que en otros lugares. Dado que la vida neolítica era el requisito previo crucial para urbanización, Eurasia experimentó el surgimiento de ciudades miles de años antes que el resto del mundo. En consecuencia, Eurasia ha dado lugar a la mayor parte de los civilizaciones, incluidas las cuatro "civilizaciones globales" actuales: occidental, islámica, del sur de Asia y del este de Asia (ver Civilizaciones globales). El global moderno paisaje político y cultural ha sido moldeada principalmente por Eurasia y sus ramificaciones coloniales.

Fuera de Eurasia, el Neolítico se retrasó por varias razones. Uno es puro aislamiento geográfico del suroeste de Asia, la región líder de los primeros avances tecnológicos. Si bien los avances en el suroeste de Asia se transmitieron a Europa y Asia con relativa rapidez, fueron obstruido de extenderse fácilmente al África subsahariana (por el desierto del Sahara) y las Américas (por los océanos).

Eurasia también fue bendecida con un suministro excepcional de plantas y animales domesticables, en términos de cantidad y calidad de especies. 51 En este contexto, "calidad" denota utilidad para los seres humanos. Las plantas domesticadas de alta calidad son ricas en energía y relativamente fáciles de producir. Los animales domesticados de alta calidad también tienen estas características, así como la provisión de mano de obra y productos animales no alimentarios.

La ventaja euroasiática en animales domesticables es particularmente sorprendente. Los pueblos de esta región fueron bendecidos con cabras, ovejas, cerdos, caballos y ganado (entre otros), en particular, estos dos últimos animales podrían ser aprovechados para trabajo pesado, incluido el arado (que amplificó la producción agrícola) y el transporte. De hecho, solo catorce especies de animales grandes (es decir, animales que pesan más de 100 libras) alguna vez han sido domesticados, y solo uno de ellos es nativo de una región fuera de Eurasia: la llama, en América del Sur. 51

Edad del Bronce y del Hierro

El Neolítico fue sucedido en Eurasia por el edad de Bronce. En una región determinada, se considera que la edad del bronce comienza cuando el bronce se convierte en un material muy usado para objetos prácticos (es decir, herramientas y armas). El término "edad del bronce" generalmente no se aplica si solo se fabrican unas pocas herramientas de bronce, o si el bronce solo se usa para joyería.

El prerrequisito clave para la edad del bronce fue el desarrollo de la fundición (el proceso de extracción de metal del mineral). Una vez que se ha fundido un volumen suficiente de metal, se puede martillado o emitir (derretido y vertido en un molde) en la forma deseada. La tecnología de fundición surgió por primera vez en Sudoeste de Asia. 9

El primer metal que se fundió fue cobre. Al ser un metal bastante blando, el cobre no fue una mejora dramática sobre la piedra para la elaboración de herramientas y armas. Sin embargo, finalmente se descubrió que al mezclar cobre con estaño se obtiene un metal mucho más duro: el bronce. (Ocasionalmente, se utilizaron otros elementos en lugar del estaño). 9,50

los edad de Bronce del suroeste de Asia abarcó ca. 3000-1000 antes de Cristo. Como la agricultura, la tecnología del bronce irradiado desde el suroeste de Asia en todas las direcciones, tardando aproximadamente mil años en cubrir toda la extensión este-oeste de la parte continental de Eurasia (desde Gran Bretaña hasta China). Así, por ca. 2000 a. C., la mayor parte de Eurasia había pasado a la edad del bronce. 1,26,52 Si bien la edad del bronce también se extendió al norte de África, fue detenida por el desierto del Sahara.

los edad de Hierro comenzó en el suroeste de Asia ca. 1000 aC, una vez que los diseños de los pozos de fundición habían avanzado lo suficiente como para producir las temperaturas más altas necesarias para fundir el mineral de hierro (ver Fundición de hierro). 9 En unos cinco siglos, cubrió el tramo este-oeste de Eurasia. Por lo tanto, por ca. 500 a. C., la mayor parte de Eurasia había pasado a la edad del hierro. 27,28

La edad del hierro también se difundió por el norte de África y luego (a diferencia de la edad del bronce) hacia el sur a través de Africa Sub-sahariana. Cruzó el desierto del Sahara viajando por el Nilo (a través de Egipto hasta Nubia), y también puede haberlo cruzado en otros puntos más al oeste. La difusión fue más lenta que en Eurasia, la edad del hierro tardó unos mil años en llegar al sur de África. 38,47

Cabe señalar que las descripciones anteriores de la expansión de las edades del bronce y del hierro tienen como objetivo transmitir un panorama general amplio. Lo más probable es que estas edades no comenzaron únicamente en el suroeste de Asia, sino que también se llegó a ellas de forma independiente (en fechas posteriores) en otras regiones.

La transición a la edad del hierro fue crítica no por ninguna propiedad del metal en sí (el hierro no es más duro que el bronce), sino porque el hierro es abrumadoramente más abundante que el cobre y el estaño. Esto permitió, por primera vez en la historia, un verdadero producción en masa de herramientas y armas de metal. Ambos agricultura y guerra (para tomar dos ejemplos destacados) se revolucionaron así, ya que los implementos de metal son mucho más efectivos que la piedra en ambos esfuerzos.

Las edades del bronce y del hierro tienen poca relevancia para la época precolonial. Américas. Antes de la llegada de los europeos, la edad del bronce fue alcanzada solo por los Inca (la última civilización andina), mientras que la edad del hierro no se produjo en absoluto. 7,33 Sin embargo, el oro, la plata y el cobre se utilizaron ampliamente en el arte americano precolonial. 49


Revolución neolítica: cronología, efectos y otros hechos

La Revolución Neolítica transformó la sociedad humana de meros recolectores a cultivadores, lo que trajo consigo profundos cambios en la cultura y la sociedad humanas. Esto construyó aún más el marco de la civilización permanente.

La Revolución Neolítica transformó la sociedad humana de meros recolectores a cultivadores, lo que trajo consigo profundos cambios en la cultura y la sociedad humanas. Esto construyó aún más el marco de la civilización permanente.

La Edad de Piedra se divide en tres períodos distintos: el Paleolítico, el Mesolítico y el Neolítico. La Edad Neolítica se refiere a la última parte de la Edad de Piedra.

La Edad Neolítica también se conoce como la Nueva Edad de Piedra. Sin embargo, está estrechamente relacionado con la civilización, la domesticación de animales, las invenciones y la agricultura. La estabilidad en la vida abrió nuevas puertas para el hombre, ya que se aventuró a domesticar animales en lugar de simplemente cazarlos según sus necesidades. También inventó la cerámica en esta época, convirtiéndola en un símbolo del Neolítico.

Todos estos rápidos cambios trajeron un declive en las actividades de caza y recolección, y la agricultura, la cría de animales y la alfarería estaban en pleno apogeo. A diferencia de la creencia popular, la Revolución Neolítica fue de naturaleza gradual. A continuación se presentan algunos hechos más junto con la línea de tiempo de la Edad Neolítica.

12000 a. C. y # 8211 La primera revolución agrícola comenzó en el antiguo Cercano Oriente (suroeste de Asia, Mar Mediterráneo, Mar Negro, Mar Caspio, Mar Rojo, Golfo de Pursia, Israel, Líbano, Siria, Turquía, Jordania, Chipre, Irak, Irán occidental, Egipto). El trigo se cultivó en sitios en Levante.

9000 a. C. y # 8211 Los rebaños de ovejas salvajes se domesticaron en las montañas de Zagros, mientras que los cereales silvestres se cultivaron en el Medio Oriente.

8500 a. C. & # 8211 Se cultivaron cebada, frijoles, arveja amarga, garbanzos, lino, guisantes y trigo. Se inició la domesticación de cabras y ovejas.

8000 a. C. & # 8211 La cocción de la cerámica comenzó en el Cercano Oriente.

7000 a. C. & # 8211 Ha habido evidencias de cultivo de cebada y trigo en el sur de Europa. Se han encontrado evidencias de domesticación y cría de animales de cabras, cerdos y ovejas para la alimentación en el Egeo y Grecia. El cultivo de berenjenas y la domesticación de ganado y aves de corral se encontraron en Mehrgarh, Pakistán. Se notaron los primeros signos de domesticación de cabras.

6800 a. C. & # 8211 El cultivo de arroz se encontró en el sudeste asiático. Se observaron los primeros signos de fundición de cobre en Anatolia.

6000 a. C. Se presenciaron los primeros signos de irrigación, domesticación del ganado y asentamiento fortificado en Ugarit. Los restos en la Península Ibérica sugieren que se encontraron cultivos y domesticación de varias plantas y animales, mientras que se encontraron restos de graneros en Mehrgarh. Esto indica un cultivo excesivo de cereales en Pakistán.

5500 a. C. y # 8211 Los sistemas de campo más antiguos conocidos del mundo se encontraron en Céide Fields en Irlanda, que consistía en una extensa tierra rodeada por muros de ladrillo.

4000 a. C. y # 8211 En Mehrgarh se encontraron evidencias de cultivo de cultivos, a saber, algodón, dátiles, guisantes y semillas de sésamo. El hombre comenzó a domesticar búfalos de agua, mientras que los egipcios descubrieron el arte de hornear pan con levadura. La meseta de Korat de Tailandia mostró evidencias de cultivo de arroz. Los arados se inventaron en Mesopotamia (Irak). Además, hubo indicios del primer uso de la lana para textiles.

3500 a. C. y # 8211 El sistema de riego se desarrolló y utilizó en Mesopotamia, mientras que los primeros signos de agricultura se vieron en América.

3000 a. C. y # 8211 La civilización del valle del Indo mostró signos de cultivo de cardamomo, mostaza, cúrcuma y pimienta. Algunos lugares indicaron fermentación de granos, jugos de frutas y granos. Ya se producía azúcar en la India.

► El hombre del Paleolítico y Mesolítico vivió principalmente de la recolección y la caza. Esto trajo mucha vulnerabilidad a la hora de encontrar comida a diario.

► La época también vio tremendos cambios climáticos erráticos, que dificultaron aún más la búsqueda de animales para cazar o recolectar frutas y verduras.

► La necesidad de estar a salvo de otras tribus, el clima y una fuente de alimento estable se convirtieron en las principales razones de un estilo de vida sedentario. Es posible que se hayan dado cuenta de que algunos cultivos son perennes en algunas regiones, lo que les dio cierta seguridad de alimentos a los que recurrir cuando los animales escasearan.

► Instalarse en áreas donde el agua era fácil de recuperar también les ayudó no solo en la agricultura, sino también a encontrar animales para cazar.

► El hombre comenzó a establecerse en colonias más pequeñas y a cultivar más alimentos de los necesarios. El hombre descubrió que había más comida que bocas para comer. Esto le dio más tiempo para inventar, junto con herramientas y armas para simplificar su vida.

► Esto llevó además al nacimiento de la civilización, la agricultura, la domesticación de animales, la cría de animales, la alfarería, el descubrimiento de nuevos cultivos y materiales, la invención de nuevos materiales como la lana y el cuero, herramientas como el arado y, junto con ello, llegó un orden social estable. , que fueron solo algunos de los efectos de la Revolución Neolítica. También dio lugar a la propiedad personal, jerarquía, esclavitud, matrimonios oficiales, estructura social, herencia, etc.

► Por el contrario, los estudios mostraron que quienes se asentaron tenían un mayor riesgo de sufrir ataques de otras tribus. También eran más susceptibles a las enfermedades. Sin embargo, la seguridad y la estabilidad en términos de alimentos y agua tentaron a muchos a establecerse.

► Antes de la civilización, los hombres salían a recolectar y cazar. Esto también los llevó a convertirse en presas de otros animales más fuertes. Debido a los asentamientos y la agricultura, la esperanza de vida aumentó. La población también aumentó.

► La seguridad en el departamento de alimentos fomentó una mayor experimentación con respecto a las artes, es decir, la carpintería, la cerámica, el fresado, la fabricación de herramientas, el tejido, etc. Los descubrimientos más recientes y las existencias adicionales de alimentos fomentaron el comercio dentro y entre las tribus. Una nueva clase de personas ayudó a facilitar la oferta y la demanda de productos: los comerciantes. Estos comerciantes se volvieron inmensamente ricos y poderosos, lo que trajo desigualdad a toda la mezcla.

► Donde hay trabajadores, hay muchos para codiciar. Esto dio lugar a construcciones, es decir, muros y barreras, junto con profesiones, es decir, soldados y guardias. A medida que más personas comenzaron a establecerse, encontraron necesario idear sistemas gubernamentales y personas para velar por la seguridad de todos y cada uno, especialmente cuando se trataba de hacer cumplir la ley, gobernar disputas, castigar a los infractores, liderar y librar guerras, junto con otras obras públicas. Estos funcionarios estaban rodeados por un grupo de asesores. Aquí es cuando nació la realeza.

► El estilo de vida sedentario tenía algunos inconvenientes. Biological, biodegradable, kitchen waste, and rubbish was in proximity to those in these new-formed villages. This brought along diseases such as tuberculosis, measles, smallpox, malaria, and influenza. Grain storage also invited pest-like mice and rats. This further brought in plague.

► To combat mice and rat infestations, new additions were made to the village and families, and that were of cats and dogs. Animals such as cows, chickens, goats, and sheep were domesticated and used for their fur, hide, meat, eggs, and milk. These animals proved to be very useful when they were alive as well as after their death. Their hides and wool were used to make leather and wool.

Studies show that the Neolithic Revolution first emerged in the Fertile Crescent (Middle East, Egypt, Levant, Mesopotamia, Elam, Assyria, and Phoenicia) and became the world’s first large cities. Man was also very prosperous in areas in the Near East and Middle East.


Neolithic Timeline - History

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Neolithic Art

For the earliest 100 artworks, see: Oldest Stone Age Art.


Thinker of Cernavoda
(5,000 BCE)
National Museum of Romania.
A magnificent example of
terracotta sculpture from
the Neolithic era.

CHRONOLOGY OF
PREHISTORIC ART

• Aurignacian Art
(40,000-25,000 BCE)
• Gravettian Art
(25,000-20,000 BCE)
• Solutrean Art
(20,000-15,000 BCE)
• Magdalenian Art
(15,000-10,000 BCE)
• Mesolithic Art
(from 10,000-variable BCE)
• Neolithic Art
(Ends about 2,000 BCE)
• Bronze Age Art
(c.3500-1100 BCE)
• Iron Age Art
(c.1100-200 BCE)

What is Neolithic Art? (Definition)

In Prehistoric art, the term "Neolithic art" describes all arts and crafts created by societies who had abandoned the semi-nomadic lifestyle of hunting and gathering food in favour of farming and animal husbandry. Not surprisingly therefore, ancient pottery including terracotta sculpture was the major artform of the Neolithic, although human creativity of the age expressed itself in a good many different types of art, including prehistoric engravings and hand stencils, as well as a variety of mobiliary art (sculpted statuettes, personal adornments). In addition, the construction of religious temples, shrines and tombs to serve the new sedentary culture led to the development of megalithic art and a form of monumental stone architecture using megaliths (petroforms).

Historical Chronology

The Neolithic period - which heralded the beginning of civilization - witnessed a massive change in lifestyle across the world. From the time that the Ice Age finished (about 10,000 BCE), the old Paleolithic hunter-gatherer existence started to disappear, as the herds of reindeer and other animals went north. Cave art disappeared as people began to adopt a more settled existence, based on agriculture, the rearing of domesticated animals and the use of polished rather than chipped stone tools. However, there is no single date that marks the beginning of the Neolithic, since agriculture became established at different times in different parts of the world.

• In the Americas, it lasted from 2,500 BCE to about 500 CE
• In Northern/Western Europe, the Neolithic lasted from 4,000 to 1,800 BCE
• In Central Europe, it lasted from 5,500 to 2,000 BCE
• In East Asia, it lasted from 6,000 to 2,000 BCE
• In Southeast Europe, it lasted from 7,000 to 2,500 BCE
• In Africa, Near East, South-East Asia, it lasted from 8,000 to 2,500 BCE

NOTE: The above dates are very approximate only, as disagreement among scholars persists about when exactly the Neolithic started and finished in differing geographical regions. For more dates, please see: Prehistoric Art Timeline (from 2.5 million BCE).

Characteristics and Types of Neolithic Art

As in all eras of Stone Age art, what happened in everyday life had a major impact on the art of the period. Paleolithic man had focused all his energies on hunting for food and procreation - as illustrated by the Lascaux cave paintings and the fertility symbols known as Venus figurines, respectively. In contrast, Neolithic man found that cultivating crops made life much more secure. Indeed, as Neolithic farming settlements gained control of their food supply and became less vulnerable to predators, several things happened. First, the population expanded significantly: from 8 million to 65 million within 5,000 years. Second, communities became more aware and more protective of their "territory". They frequently merged with others, creating larger settlements and (ultimately) cities. Thirdly, they became more organized and more hierarchical. Lastly, Neolithic man began to develop systems of belief in supernatural deities. Each of these social developments had an impact on the art of the period.

Pottery is still considered to be los diagnostic artifact of the Neolithic, notwithstanding that Japanese Jomon pottery and some Chinese pottery predates the Neolithic by several millennia(!). For the world's earliest ceramic pots, see: Xianrendong Cave Pottery (c.18,000 BCE), the slightly later Yuchanyan Cave pottery (16,300 BCE) and the Amur River Basin Pottery (14,300 BCE) across the Siberian border in Russia's Far East. For early ceramics in Europe, see: Vela Spila Pottery (15,500 BCE) from Korcula Island, Croatia.

Ceramic art in the Near East is usually separated into four periods: the Hassuna period (7,000-6,500 BCE), the Halaf period (6,500-5,500 BC), the Ubaid period (5,500-4,000 BC), and the Uruk period (4,000-3,100 BC). During the Hassuna period, low-fired pots were made from slabs, undecorated and unglazed. But by the Halaf era, wares were decorated with intricate painted designs, as well as incised patternwork and burnished. With the invention of the potter's wheel in Mesopotamia during the Ubaid period, pottery manufacture was revolutionized, enabling increasingly specialized craftsmen and mould-makers to supply the growing demand for new shapes and new types of vessels. See also: Pottery Timeline (from 26,000 BCE).

In Neolithic India, pottery was in use during the Mehrgarh Period II (5,500-4,800 BCE) and Merhgarh Period III (4,800-3,500 BCE), as well as during the later Indus Valley civilization (3300-1300 BCE). In Europe, clay-fired ceramics originated during the era of Paleolithic art - see, for instance, the Czech statuette known as the Venus of Dolni Vestonice (c.26,000 BCE) - and thereafter developed in fits and starts. In Africa, the earliest pottery dating back to at least 9,500 BCE was unearthed by Swiss archeologists in Central Mali.

Good examples of Neolithic pottery include:

Chalcolithic Pottery from Persia (5,000-3,500 BCE)
Ceramic pots ornamented with human, bird, plant or animal motifs.
[See also: Art of Ancient Persia (from 3,500 BCE).]

Samarra and Halaf Plates from Iraq and Syria (5,000 BCE)
Ceramic ware decorated with figurative or abstract patterns.
[See also: Mesopotamian Art 4,500-539 BCE.]

Ornamentation and Portable Carvings

A more static domestic existence created a huge demand for aesthetic decoration and embellishment. As a result, crafts were developed as well as various forms of decorative art and design. Murals began to appear in houses as did small statues, and patterns for pottery and textiles. True, most ancient art remained essentially functional in nature, but Neolithic culture also wanted beauty. Thus new creative techniques were invented to satisfy this primitive urge for ornamentation, as exemplified by Chinese jade carving (from 4900 BCE) and Chinese Lacquerware (from 4,500 BCE). A good example is the Pig Dragon Pendant (3,800 BCE, Liaoning Provincial Institute of Archeology, Shenyang, China), an ancient Chinese jade carving made by artists of the Hongshan Culture. [See also: Neolithic Art in China: 7500-2000 BCE.]

Neolithic culture was also noted for its stone carvings and ceramic sculpture. Fine examples include:

Jiahu Carvings, Yellow River Valley, China (7,000ס,700 BCE)
Tortoise shell carvings, and the 33 Jiahu flutes carved from the wing bones of cranes, which are among the world's oldest musical instruments.
Vidovdanka (5500-4700 BCE)
Terracotta figurine from Vinca-Belo Brdo. Now in National Museum of Serbia.
Thinker of Cernavoda (5,000 BCE)
Extraordinary iconic figurative sculpture made during the Neolithic Hamangia culture. Now in the National Museum, Bucharest, Romania.
Fish God of Lepenski Vir (5,000 BCE)
Sandstone sculpture of a man-god figure, found in the Danubian Settlement of Lepenski Vir, Serbia.
Priest-King of Mesopotamia (3,300 BCE)
12-inch Limestone statuette from the Uruk culture of ancient Iraq. Now in the Louvre Museum, Paris. For other later Mesopotamian cultures, please see: Assyrian art (1500-612 BCE) and Hittite art (1600-1180 BCE).
Kneeling Bull with Vessel (3,000 BCE)
One of the earliest treasures of silver metalwork, crafted by Mesopotamian silversmiths during the Proto-Elamite Period. Now in the Metropolitan Museum of Art, New York. [See also: Mesopotamian Sculpture.]
Ram in a Thicket (2,650-2,550 BCE)
One of the greatest examples of Sumerian art from ancient Iraq.

Megalithic Architecture

As Neolithic settlements grew in size so did the need for rules and social norms. This led to, or coincided with, the development of religious belief systems and the worship of deities. This in turn led to the gradual emergence of monumental religious architecture for shrines and tombs, which evolved alongside the religious beliefs that it celebrated. The most famous examples of such works are the Egyptian Pyramids (c.2650-1800 BCE). For more detailed information, please see: Ancient Egyptian Architecture (3,000 BCE to 200 CE) and Early Egyptian Architecture (3100-2181 BCE).

Other important Neolithic sites include:

Gobekli Tepe (c.9,500-7,500 BCE)
The most important post-Paleolithic structure of the Stone Age. Begun during the Mesolithic era, completed in the Neolithic.
Nevali Cori (c.9,000-7,000 BCE)
Sister site to Gobekli Tepe.
Catal Huyuk, Anatolia (c.7,500-5,700 BCE) [see below]
Large Neolithic and Chalcolithic proto-city in southern Turkey.
Mehrgarh, Pakistan (7,000-2,500 BCE) [see below]
One of the most important archeological sites of the Neolithic period in Southern Asia. See also: Indian Sculpture (3300 BCE - 1850).
Ggantija Temple complex, Gozo (c.3,600 BCE)
Believed to be a fertility cult centre.
Gavrinis Passage Grave, Brittany (c.3500 BCE)
Decorated with spirals, mazes, anthropomorphic "shield" motifs.
Newgrange Megalithic Passage Tomb (c.3300 BCE)
Extensive necropolis noted for its engraved pictographs, including spiral and rhombus-shaped motifs, as well as concentric circles, herring bone patterns, zig-zags and axes.
Zuschen Tomb Gallery Grave, Germany (c.3300 BCE)
Featuring decorative dots symbolizing cattle, carts and ploughs.
Knowth Megalithic Tomb Complex (c.2500 BCE)
Estimated to contain one quarter of all the megalithic art produced in Europe.
Stonehenge Stone Circle (c.2600 BCE)
The world's most famous assemblage of large upright stones (menhirs).

In Africa, Oceania and Australia, the Neolithic era is characterized by outdoor rock art, including petroglyphs and a diminishing amount of cave painting, notably hand stencils and other pictographs and petrograms. Here is a short list of the most famous examples of rock art created during the Neolithic period.

Burrup Peninsula Rock Engravings
One of the world's largest collections of petroglyphs dating from Paleolithic, Mesolithic and Neolithic periods. Pilbara, Western Australia.
Ubirr Rock Paintings
Aboriginal paintings created throughout the Stone Age up to the modern era. Arnhem Land, Northern Territory.
Bradshaw Paintings
Different styles of human-figure paintings (Tassel, Sash, Elegant Action Figures and later Clothes Peg Figures) in the Kimberley area of Australia, created throughout the Late Stone Age.
Coldstream Burial Stone (6,000 BCE)
Rock engravings on quartzite stone, found by the Lottering River, Western Cape Province, South Africa.
Sydney Rock Engravings (5,000 BCE)
Figurative rock carvings of people and animals incised into sandstone, in NSW, Australia. [See also: Aboriginal Rock Art.]
Dabous Giraffe Engravings (4,000 BCE)
Taureg Culture petroglyphs of elephants, antelopes, crocodiles and cattle, discovered in Agadez, Niger. [See also: Tribal Art.]
Elands Bay Cave (4,000 BCE)
Famous for its collages of several hundred hand stencils, in the Western Cape, South Africa.
Niola Doa (Beautiful Ladies) (3,000 BCE)
Monumental engraved paintings of female figures on the Ennedi Plateau, Chad. [See also: African Art.]

Major Centres of Neolithic Arts and Crafts

Catal Huyuk (Catalhoyuk) Archeological Site (c.7,500-5,700 BCE)

This UNESCO World Heritage Site, with an estimated population of around 10,000 and composed entirely of mud-brick buildings, is the most extensive and best-preserved Neolithic site found to date. Excavations showed that all rooms had been kept meticulously clean, while the dead were buried in pits beneath the floors and hearths. Colourful murals were painted on interior and exterior walls throughout the settlement. Some one hundred clay figurines of women - such as "The Enthroned Goddess of Catal Huyuk" (c.7,000 BCE), a Mother Goddess figure about to give birth while seated on a throne - were sculpted in marble, blue and brown limestone, alabaster, calcite, basalt and terracotta. Another 1900 figurines were sculptures of animals. Although no temples have been identified, heavily decorated chambers may have been shrines or public places of worship. Mural paintings featured hunting scenes, aurochs and stags, as well as images of men with erect phalluses. A painting of the village, against a scenic background featuring the twin mountain peaks of Hasan Dag is reputed to be the world's first example of landscape painting. The inhabitants of Catal Huyuk cultivated crops and domesticated sheep and cattle, although hunting continued to be a major food-gathering activity.

Mehrgarh Archeological Site (c.7,000-2,500 BCE)

Situated on the Kacchi Plain of Balochistan, Pakistan, this 495-acre site is one of the oldest known centres of Neolithic farming and animal husbandry in South Asia, from which some 32,000 artifacts have been excavated to date. It is also a significant producer of Neolithic pottery. Scientists have classified the occupation of the site into several different periods, as follows. Mehrgarh Period I (7000-5500 BCE) was Neolithic and aceramic (devoid of pottery). Ornaments made from limestone, lapis lazuli, sandstone, turquoise and sea shells have been discovered, along with statuettes of women and animals. The discovery of these statuettes is highly significant: it means that Mehrgarh was responsible for the oldest known ceramic cult figurines in South Asia, made even before the site's first pottery. It was only in Mehrgarh Period II (5500-4800 BCE) and Mehrgarh Period III (4800-3500 BCE) that craftsmen began making pottery. During Period II the potter's wheel was introduced. Mehrgarh craftsmen also made glazed faience beads and terracotta figurines decorated with paint and ornaments, as well as button seals in bone and terracotta and bone, embellished with geometric designs. Further cultural and artistic developments occurred during Period IV (3500-3250 BCE), Period V (3250-3000 BCE) and period VI (c.3000-2600 BCE). By 2,000 BCE, the quality of Mehrgarh's pottery appears to have suffered due to mass production, and also because of a growing interest in bronze and copper.

• For more information about Late Stone Age arts and crafts, see: Homepage.


Neolithic Timeline - History

The Neolithic - 4000-2500BC

T he abundant evidence of Orkney's human history begins to appear at some point in the first half of the fourth millennium BC.

By this time the bands of hunter-gatherers of the Mesolithic had adopted agriculture and small groups of farmers were making their way across the Pentland Firth from northern and western Scotland to settle in the fertile islands.

As farmers, the nomadic lifestyle of the Mesolithic had to cease as the raising of crops required permanent settlements in areas of good soil. But despite the importance of agriculture, the people of the Neolithic still relied on hunting and fishing to survive.

The daily way of life of these early farmers can be gleaned from the remains of their houses, burial places and monuments, as well as the less grand, but equally important, materials such as pottery, tools and refuse.

Places such as the Knap of Howar on Papay and Skara Brae on the western shores of the Orkney Mainland give clear insights into the domestic lives of the farming communities. At the Knap of Howar, for example, the bones of domesticated cattle, sheep and pigs were found alongside those of wild deer, whales and seals.


Map of Stenness - showing the concentration of monuments in the Neolithic "Ceremonial Centre of Orkney" - click the image for an enlargement

Their tradition of burials within chambered cairns such as Cuween, Wideford and Quanterness also gives tantalising glimpses of these early Orcadians, their beliefs and customs.

Cairns were an essential part of life to the early farmers with the remains of men, women and children - but not all - placed within the chambered tombs they erected throughout Orkney.

Over the years it seems the small farming communities gradually developed into larger units - communities that were capable of constructing the major monuments such as Maeshowe and the Ring of Brodgar.

From around 3500BC the "heartland" of the Orkney Mainland - the area surrounding the lochs of Stenness and Harray - appears to have become a ceremonial meeting place, a role it maintained for millennia.


The Neolithic Era (c. 4000 - 2000 B.C.)

The Neolithic or New Stone Age can be defined as the time when people took up agriculture as a way of life, and stopped being nomadic hunter-gatherers. Sometime around 4000 BC the ideas and technology of farming, and perhaps some of the first livestock, crossed the Channel and arrived in England. Farming quickly spread all across the British Isles, a social revolution every bit as eventful as the Industrial Revolution some 6000 years later.

Neolithic farmers settled in stable communities, cleared land, planted wheat and barley, and raised herds of domesticated sheep, cattle, and pigs. What hunting they did as a supplement to their agriculture may have been done with the assistance of small dogs.

They settled on the easily drained soils of the upland hills and on the coastal plains, avoiding the thickly wooded valley bottoms. This meant that the areas of heaviest settlement were the chalk hills of the south and west, where many of their remains can be seen today.

These Neolithic settlers originally lived in rectangular log cabins, similar in style to those of the early American West.

Communities were small, but they were communities, so people could and did indulge in large projects requiring group participation, such as the building of communal graves (long barrows), causewayed camps, and henges.

Although these people were farmers, they hadn't yet ironed out all the fine details of crop management, so every 10-20 years the land would reach the point where it could no longer support crops and the group would have to move on.

Each group, probably no larger than an extended family, seems to have moved around a fairly small region in this way packing up when the land would no longer produce. In a few generations, they could have returned to the original settlement after the land had lain fallow long enough to regenerate.

Clothing seems to have been simple hide garments. Ornamentation was extremely simple animal teeth and bone necklaces.

Life span was short, about 35 years for men and 30 for women. Arthritis was rampant, as was malnutrition. This was not a Golden Age of Yore it was a difficult time to scratch a living from the earth.


The spread of farming

Farming is thought to have originated in the Near East and made its way to the Aegean coast in Turkey. From there, farming and the specific culture that came with it (such as new funerary rites and pottery) spread across much of Western Europe.

How this spread occurred has been debated for the last century, but new analysis techniques are revealing more clues than ever before.

'There has been a big debate in archaeology about whether these new cultures appearing in Europe represent the arrival of new people or just the spread of ideas,' explains Tom. 'With the revolution in ancient DNA in the last few years, it means that we can actually address these questions.'

The analysis of ancient human DNA has shown that every time the Neolithic culture arrived in a region of Europe, it appeared alongside new genetic ancestry that came from areas around the Aegean Sea. This suggests that it was not just farming cultures that swept across the continent, but farmers too.

Importantly, this DNA evidence also shows that as these new farmers were moving through the unfamiliar forests and grasslands of Europe, they were also mixing with the local hunter-gatherers who had already made a living there.

'As this Neolithic population moved west, we can track cumulatively increasing levels of the local hunter-gatherer signatures in the genetics,' says Tom. 'So this wasn't just one population wiping the other out. Instead, they were mixing.

'The Aegean ancestry nearly always dominated because farming allowed these people to maintain much larger population sizes.

'This means that even though they were mixing continuously, the hunter-gatherers were always a more minor component in the overall genetics.'

As the farmers moved east to west, by the time they reached Iberia these accumulations mean that about 40% of their ancestry could be traced back to the original European hunter-gatherer populations that they mixed with as they moved across the continent.


Ancient Greece Timeline – History Facts For Kids

Ancient Greece is an extremely important time period in the history of the world. The government, philosophies, mathematics, literature, art, science, and even sports we have today were all influenced by the Ancient Greeks.

Because it existed thousands of years ago, the history of Ancient Greece can be complicated. But historians usually divide Ancient Greek history into separate time periods.

Some historians define the time periods differently than others. In general, the timeline looks like this:

  • 6000-2900 BC: Neolithic Period
  • 2900-2000 BC: Early Bronze Age
  • 2000-1400 BC: Minoan Age
  • 1100-1600 BC: Mycenean Age
  • 1100-750 BC: The Dark Ages
  • 750-500 BC: Período Arcaico
  • 500-336 BC: Classical Period
  • 336-146 BC: Hellenistic Period

When we think of Ancient Greece, we usually think of the Archaic, Classical, and Hellenistic Periods. However, to understand this powerful civilization, it’s helpful to learn about the other periods too.

Let’s look at some of the major events of each period in Ancient Greek history.

Neolithic Period (6000-2900 BC)

Ancient Greek civilization began in the Neolithic Period when people traveled to the region for the first time. Travelers came from the East and lived in the eastern part of the region.

As more people came to the area, they spread out throughout Greece. They introduced pottery to Greece, started raising animals like sheep and goats, and grew crops.

These early Greeks started settlements around open landscapes with plenty of water. They lived in one-room houses made of materials like clay, sticks, and mud, sometimes with a stone foundation.

Early Bronze Age (2900-2000 BC)

This period is called The Bronze Age because bronze and other metals, like gold and silver, were introduced to the Greek people.

They soon began melting these metals and using them to make weapons, jewelry, decorations, tools, and mores.

Now that the Greeks had discovered metals, they also had a class system. People who could afford these expensive metals were richer and considered more powerful and important than those who could not.

Early Bronze Age settlements have been found on low plains or hills, close to water. Houses were made of stone foundations and mud walls. They had kilns for cooking.

People continued to raise sheep and goats. They introduced olives and wine and grew crops like barley. As people needed more metals and goods, they began bartering or trading with other settlements.

Minoan Age (2000-1400 BC)

This civilization occurred during the Bronze Age, mostly on the Greek island of Crete. It is named after King Minos. The Minoans were a peaceful society known for their art, especially pottery and sculpture.

Many Minoan palaces are still standing today, including the famous Palace of the Knossos. Historians believe that Minoan civilization ended when they were attacked by the Myceneans.

Mycenean Age (1100-600 BC)

The Mycenean Age was also part of the Bronze Age in Ancient Greece. The Myceneans were successful engineers, builders, and artists who helped advance Ancient Greek civilization.

They also started important industries like the textile industry and developed the Greek class system more. The metal industry and perfume industry were important too.

In addition, the Myceneans produced goods like olive oil, cereals, wine, herbs, spices, and honey. They raised sheep and goats for their wool and milk.

Mycenean culture was based around major cities like Athens, Thebes, Pylos, and Mycenae.

Historians are not sure how Mycenean civilization ended. It was either an attack from outsiders or civil conflict between the rich and poor.

The Dark Ages (1100-750 BC)

The Dark Ages was a period of war, invasions, and economic problems for Greek society. It took a long time for the Greeks to recover from this period.

Archaic Period (750-500 BC)

The Archaic Period was a time of major advancement in art, especially pottery and sculpture. It was also the beginnings of democracy and true Greek culture.

The knowledge and use of written language was lost during the Dark Ages, but it returned during the Archaic Period.

This period also included the first Olympic Games, Homer’s writing of the famous epic poems La odisea y The Iliad, and the introduction of the Greek coin.

Classical Period (500-336 BC)

The Classical Period was perhaps the most thriving time of Ancient Greek civilization.

Theater became a very popular form of Greek entertainment, the building of the Parthenon was completed, and the philosopher Plato started the Academy, the first institution of higher learning in the west.

The famous philosophes Aristotle and Socrates also lived and taught during the Classical Period. The Athenian statesman Pericles established a full democratic system of government in Athens.

During this time, the Greeks fought often with the kingdom of Persia to the east. When the famous Alexander the Great became king, he conquered Persia. He also conquered Egypt and greatly expanded his empire.

Hellenistic Period (336-146 BC)

Greek culture continued to develop during this period, and learning and knowledge were extremely important to the Ancient Greeks.

Euclid, one of the world’s most famous mathematicians, wrote Elementos, which shaped modern mathematics and continues to influence math today.

During the Hellenistic Period, Alexander the Great died of mysterious causes. Greek civilization started to decline, and the Romans started to rise to power. In 146 BC, the Romans conquered Ancient Greece.

Greek culture did not die with the Ancient Greek civilization, however. The Romans continued many Ancient Greek practices, including their architecture, language, gods, and dining habits.

And whether you know it or not, Greek culture continues to affect your life today.

Have you ever watched the Olympics? Played with a yo-yo? Have you or your parents ever voted? Do you use the alphabet? For all of this and much more, we have to thank the Ancient Greeks!


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