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Katharine Glasier

Katharine Glasier

Katharine Conway, la hija de Samuel Conway y Amy Curling, nació el 25 de septiembre de 1867. Su padre era párroco congregacional en Chipping Ongar, pero cuando Katharine era una niña, la familia se mudó a Walthamstow.

Los Conway tenían puntos de vista progresistas y Katharine recibió una educación equivalente a la de sus hermanos. Después de ser educada en casa por su madre hasta los diez años, Katharine fue a la escuela secundaria para niñas Hackney Downs.

Amy Conway murió en 1881 después de dar a luz a su séptimo hijo. Este fue un golpe devastador ya que Katharine estaba muy unida a su madre. Más tarde le dijo a Ramsay MacDonald: "Tenía 12 años cuando murió mi madre y hasta que mi padre se volvió a casar cuando yo tenía casi 16 años, no tuve la menor felicidad en el hogar. Su dolor y soledad hicieron que los niños salieran a la luz del sol. Y la segunda esposa fue tiernamente bueno con nosotros ".

A la edad de diecinueve años, Katharine comenzó sus estudios en Newnham College, Cambridge. En la universidad, Katharine estuvo bajo la influencia de la militante feminista Helen Gladstone, la hija menor de Herbert Gladstone. Katharine también conoció a Olive Schreiner, una mujer que "alentó cada elemento de valiente aspiración o rebelión que encontró en nosotros". Terminó sus estudios en 1889 y ocupó oficialmente el segundo lugar en sus viajes universitarios, aunque Gladstone afirmó que realmente llegó a la cima. En ese momento, la Universidad de Cambridge no concedió títulos a mujeres, pero durante el resto de su vida siempre colocó las iniciales B.A. después de su nombre.

Katharine encontró trabajo como maestra de clásicos en Redland High School en Bristol. Un domingo de noviembre de 1890, Katharine se dirigía a la iglesia cuando se encontró con una manifestación de trabajadoras mal pagadas. Katharine preguntó a las mujeres sobre sus problemas y luego se afirmó que fue la discusión con estas mujeres lo que la convirtió al socialismo. Poco después de este incidente, Katharine se unió a la Sociedad Socialista de Bristol.

La mayoría de los miembros de la Sociedad Socialista eran partidarios de H. H. Hyndman y la Federación Socialdemócrata. Katharine encontró sus puntos de vista demasiado revolucionarios y se fue para unirse a la Bristol Fabian Society. Incómoda con su puesto como profesora en una escuela selectiva, Katharine renunció y tomó un trabajo en una escuela de juntas en St. Philips, un distrito de clase trabajadora de Bristol.

En 1891, la Sociedad Fabiana comenzó a organizar que los miembros viajaran por todo el país dando conferencias sobre socialismo. En las reuniones de Fabián, Katharine impresionó a los miembros locales con su capacidad para defender el socialismo y le sugirieron que se convirtiera en profesora de Fabián. Durante los meses siguientes, Katharine atrajo a grandes multitudes para escuchar su charla sobre temas como el socialismo y el hogar, La religión del socialismo y ¿Por qué las mujeres trabajadoras quieren el voto? Un miembro comentó: "Es posible que Katharine Conway estuviera recibiendo más aplausos de los que podría haber recibido una mujer menos joven y atractiva, pero todo eso le estaba haciendo bien al socialismo. Tiene una peculiar influencia magnética sobre su audiencia, y podría atraer a un público más amplio para ella que para casi cualquier otro conferenciante ".

En estas reuniones, Katharine entró en contacto con figuras importantes de la Sociedad Fabiana, como Sidney Webb, Beatrice Webb, George Bernard Shaw y Robert Blatchford. Shaw le propuso matrimonio, pero Katharine le dijo que tenía la intención de dedicar su vida al socialismo. Katharine también conoció a Edward Hulton, quien la reclutó para escribir para su periódico radical, el Crónica del domingo de Manchester.

En el otoño de 1892, Katharine asistió a la reunión del Congreso de Sindicatos (TUC) en Glasgow. Uno de los que la escuchó hablar fue Bruce Glasier, uno de los líderes del movimiento socialista en Escocia. Rápidamente se hicieron amigos cercanos y se casaron el 21 de junio de 1893. George Bernard Shaw envió sus felicitaciones recordándole a Katherine lo que había dicho anteriormente sobre el matrimonio y los hijos. Katherine respondió explicando que no tenía intención de tener hijos. Shaw respondió con una postal: "Invítame al bautizo".

Katharine continuó dando conferencias sobre socialismo, pero se había vuelto crítica del enfoque de la Sociedad Fabiana para el cambio político. Katharine era una socialista cristiana que una vez le dijo que "el socialismo era la expresión económica del cristianismo". El Partido Laborista Independiente, formado recientemente, estaba dirigido por cristianos como James Keir Hardie, Tom Mann, Ben Tillett y Philip Snowden. En 1893, Katharine se unió al ILP y no pasó mucho tiempo antes de que se convirtiera en la única mujer en el Consejo Administrativo Nacional del partido.

Cuando Katharine y Bruce se casaron acordaron no tener hijos para poder dedicar el resto de sus vidas a la causa socialista. Sin embargo, en 1896 Bruce Glasier y Emmeline Pankhurst fueron acusados ​​de hablar en una reunión ilegal. Katharine estaba con Emmeline cuando regresó a casa después de ser declarada inocente. Más tarde, Katharine diría que fue ver a Harry Pankhurst abrazar a su madre después de descubrir que no la iban a enviar a prisión, lo que la convenció de tener hijos. Su hija, Jeannie, nació al año siguiente.

A pesar de ser madre, Katharine Glasier siguió recorriendo el país pronunciando discursos sobre el socialismo. En 1900 dio conferencias en más de treinta pueblos diferentes. Bruce Glasier también tenía una gran demanda, ya que recientemente había sido elegido presidente del Partido Laborista Independiente.

Katharine continuó escribiendo y además de tener una columna regular en el periódico ILP El líder laborista, contribuyó a otras revistas y periódicos socialistas como La Mujer Laboristay Los tiempos del trabajador. Katharine también escribió una novela feminista, Marget: una novela del siglo XX y Cuentos del Derbyshire, Una colección de cuentos cortos.

Katharine no participó activamente en el movimiento por el sufragio femenino. Ella no estaba de acuerdo con la política de NUWSS de un proyecto de ley de sufragio femenino limitado y desaprobaba totalmente las tácticas militantes utilizadas por la WSPU. Como la mayoría de los miembros del Partido Laborista Independiente, Katharine apoyó la campaña por el sufragio completo de adultos.

En 1916, Katharine Glasier se convirtió en editora de la Líder laboral. La posición pacifista que adoptó su editor anterior, Fenner Brockway, continuó. Al principio, esto provocó una caída en las ventas, pero finalmente atrajo a un mayor número de lectores de jóvenes desilusionados por la guerra. En el verano de 1917, las ventas del periódico bajo la dirección de Katharine alcanzaron un pico histórico de 51.000. El Partido Laborista Independiente estaba tan complacido que aumentaron su salario de £ 2.17.0 a £ 3.5.0 por semana. Como editora, se enfrentó a Philip Snowden por sus escritos antibolcheviques.

Helen Wilkinson la escuchó hablar durante este período: "Fue una reunión memorable. Conseguí un asiento en la primera fila de la galería. Me pareció ruidoso, cuya única experiencia de reuniones era de servicios religiosos. Filas de hombres llenaron la plataforma Pero mis ojos estaban clavados en una mujer pequeña y delgada con el cabello simplemente enrollado en su cuello, Katherine Glasier ... Pararse en una plataforma del Free Trade Hall, para poder influir en una gran multitud, para poder hacer la gente trabaja para mejorar la vida, para eliminar los barrios marginales, la desnutrición y la miseria solo porque uno vino y les habló de ello; ese parecía el destino más alto que cualquier mujer podría esperar ".

Después de la muerte de Bruce Glasier en 1920, Katharine continuó trabajando para el Partido Laborista Independiente. Katharine se unió a la Sociedad de Amigos y envió a su hijo Glen a la escuela cuáquera en Ackworth. Glen Glasier era un brillante académico que acababa de recibir una beca para la Universidad de Oxford cuando fue asesinado mientras jugaba al fútbol en 1928. La muerte de su hijo inspiró la escritura de El libro de Glen.

Otras campañas políticas en las que participó Katharine incluyeron la lucha por los baños de cabeza de pozo para los mineros y la abolición de la Ley de Pobres. Amiga cercana de Margaret MacMillan, las dos mujeres trabajaron juntas en la lucha por las comidas escolares y la educación infantil. Más tarde, Katharine iba a desempeñar un papel importante en la formación del Save the Children Fund.

Katharine Glasier estaba consternada por el comportamiento de sus antiguos colegas del ILP, James Ramsay MacDonald y Philip Snowden en 1931. Sin embargo, cuando el ILP se separó en 1932, Katharine permaneció con el Partido Laborista y continuó activa en el movimiento.

Después de que se formara el primer gobierno laborista mayoritario en julio de 1945, escribió en su diario "La alegría de la cosecha". Katharine todavía tenía la energía para hacer campaña por las causas en las que creía. Esto incluyó la formación del Fondo Conmemorativo Margaret McMillan que recaudó casi un cuarto de millón para construir el Margaret McMillan Training College en Bradford.

En 1947, Katharine celebró su ochenta cumpleaños dando una conferencia a más de mil personas en el Salón de Asambleas Cooperativas de Bradford sobre su tema más popular: La religión del socialismo.

Katharine Glasier murió el 14 de junio de 1950. Su casa, Glen Cottage, en el pueblo de Earby, donde vivió desde 1922 hasta su muerte el 14 de junio de 1950, fue preservada en su memoria por el movimiento obrero.

Edward Carpenter despertó un nuevo poder de amor y adoración dentro de mí. Fue como si en esa habitación cargada de humo se hubiera abierto de par en par una gran ventana y se me hubiera mostrado la visión de un nuevo mundo: de la tierra renacida en belleza y alegría, el hogar, para usar las propias palabras de Edward Carpenter ". de un pueblo libre, orgulloso del dominio y divinidad de su vida ”. Cuando regresé a mi alojamiento en Clifton, me di cuenta vagamente de que todos los valores que la vida me había tenido previamente habían cambiado como por alguna misteriosa alquimia espiritual. Me avergoncé de los privilegios y refinamientos elaborados de los que antes había estado tan orgulloso; la alegría de la camaradería, la gloria de la vida, perdida y encontrada en la "causa eterna e incomparable" me había sido revelada, oscureciendo a todas las demás.

Es posible que Katharine Conway estuviera recibiendo más aplausos de los que podría haber recibido una mujer menos joven y atractiva, pero todo eso le estaba haciendo bien al socialismo. Tiene una influencia magnética peculiar sobre sus audiencias, y podría atraer a audiencias más grandes para ella que para casi cualquier otro conferenciante.

El 13 de enero de 1893, nació el Partido Laborista Independiente y, como hija del espíritu de la Libertad, reclama cada canción que ha cantado, en cualquier país, como una herencia gloriosa. La vida, el amante, la libertad y el trabajo hacen música líquida. El Partido Laborista está aliado con la vida y trabaja por la libertad para que el hombre pueda vivir. El credo socialista del "cuerpo único" es una declaración de que la libertad crece con el amor y que, por tanto, la vida es hija del amor.

Creo que Katharine es una mujer verdadera y noble; difícilmente podría estar de otra manera considerando todo lo que ha hecho y sacrificado. Así que les deseo de todo corazón toda la felicidad, y creo que juntos serán como fuego y espada para los filisteos y los capitalistas.

Fue una reunión memorable. Pero mis ojos estaban clavados en una mujer pequeña y delgada con el cabello simplemente enrollado en su cuello, Katherine Glasier. Hablaba sobre "El socialismo como religión". Pararse en una plataforma del Free Trade Hall, para poder convencer a una gran multitud, para poder hacer que la gente trabaje para mejorar la vida, para eliminar los barrios marginales, la desnutrición y la miseria solo porque uno vino y les habló de ello. ese parecía el destino más alto que cualquier mujer podría esperar.

El socialismo buscaba el fin de la lucha individual y de clases egoísta que se estaba llevando a cabo por la riqueza y la gratificación de los instintos brutales. Requería que no solo se socializaran la tierra y el capital, sino que se socializaran todos los medios de vida: ciencia, arte, salud, ocio y simpatía humana. Buscaba establecer un bien común en el que todos debían dar libremente el servicio de sus manos, sus medios y sus corazones.

Katherine vestía una especie de librea: un vestido de una pieza hecho en casa. Tiene una figura esbelta, casi de niña, sus rasgos son regulares y sus mejillas son del tono rojizo tan frecuente en las matronas británicas, y sonríe y sonríe y sonríe. Y habla sin obstáculos ni obstáculos en un lenguaje a la vez contundente, pintoresco y único, y habla todo el tiempo. Su charla diaria es como una conferencia y su charla es como su charla diaria.

Estoy reuniendo valor para contarles cómo una noche, sobre el fuego, las dos esposas escudriñamos nuestros corazones juntas y nos dijimos sin miedo que un amor como el nuestro no tenía lugar para un latido de celos. Mary Middleton nos había hablado sin vacilar de su esperanza de que Jim "amaría y viviría" de nuevo con toda plenitud y le dije a Margaret que conocía tan bien la necesidad de Bruce del amor y la simpatía de una verdadera mujer que si me alejara de él. mis últimas palabras serían buscar y pronto otra mujer que lo cuidaría tanto a él como a los niños. Y Margaret puso su cheque contra el mío - una demostración muy inusual - ya sabes - y dijo, creo que fue - "Y yo también" - Pero de todos modos nunca dudé, pero estábamos totalmente de acuerdo. La sensación de que tengo que decirte esto --casi como si ella misma insistiera en ello-- me acompaña desde hace semanas y no me he atrevido ... Pero estoy demasiado seguro de lo que ella hubiera deseado ... no. tener el valor de hablar ahora. Tenía 12 años cuando murió mi madre y hasta que mi padre se volvió a casar, cuando yo tenía casi 16 años, no tuve ninguna felicidad en el hogar. Y la segunda esposa fue tiernamente buena con nosotros. Y Margaret, ¿qué hay de su maternidad? Es su voluntad que usted viva --viva para llevar a cabo el socialismo más noble del mundo hoy en día-- para vivir gloriosamente por toda aspersión mezquina de ambición personal y lograr la creación de un Partido Colectivista fuerte y sano en Gran Bretaña capaz de gobernar en todos los sentidos. la palabra ... Creía en tu futuro y conocía tu necesidad de simpatía y ayuda. Me contó mucho de tu madre. Usted sabe que los dos teníamos una razón especial para amar y honrar a las madres de nuestros maridos y aprender de sus penas y luchas una moralidad más feroz que la de cualquier mundo ordinario. Ambos creíamos en el matrimonio real: en hombres y mujeres trabajando hombro con hombro, tú mismo lo registras. Y aquí me detendré, tendiéndote ambas manos con orgullo porque sé que ella, que se ha ido, me amaba y confiaba en mí y me mostró destellos de su alma más íntima.


Matrimonio

Esta es una novela que acabo de descubrir, pero que parece que debería ser más conocida por los estudiosos del romance:

Más conocida en la historia por su nombre de casada, Katharine Bruce Glasier, y recordada por su activismo en nombre del movimiento obrero británico en lugar de como novelista o escritora de cuentos, publicó Katharine St. John Conway. Aimée Furniss, académica en 1896. Su heroína epónima es una maestra de clase media que se da cuenta de la necesidad de un cambio social radical y de clase cuando es testigo de la violencia de un carpintero ambulante ebrio hacia su esposa embarazada en la calle fuera de sus habitaciones alquiladas. Después de que una niña de clase trabajadora de su propia comunidad es plantada por su amante caballero, Aimée se "casa" con Annie Deardon en una secuencia de escenas que invoca las tradiciones populares regionales del noviazgo del norte de Inglaterra, los rituales matrimoniales de la alta iglesia y una alusión bíblica. al amor de David por el rey Saúl. Aimée luego renuncia a su puesto de profesora y se muda a una comunidad costera de clase trabajadora con esta joven, haciendo de su compromiso con el bienestar de Annie y su hijo ilegítimo tanto un trampolín hacia como una condición para su asociación heterosexual con un camarada socialista. Edgar Howardson, al final de la novela. (Ardis párr. 7)

Definitivamente se pueden detectar similitudes entre Aimée y la propia Katharine: Edith Hall se refiere a Aimée como una "heroína fuertemente autobiográfica" y da detalles de la relación de Glasier con Enid Stacy: "Con Katharine, ella [.] Intentó fundar una colonia cooperativa cerca de Kendal en el Distrito de los Lagos, donde el trabajo y la comida se compartirían por igual entre los que antes estaban desempleados y sin hogar. Pero el proyecto fue saboteado por el vicario local, por lo que Enid se dedicó a hacer campaña por el socialismo y los derechos de las mujeres ". No estoy seguro de la cronología, pero Hall también menciona que

Katharine [. ], en 1892 renunció a su puesto en Redland High School y se mudó de su elegante alojamiento a la extensa casa de Dan Irving. Era un activista político que había perdido una pierna en un accidente de maniobra mientras trabajaba en los ferrocarriles de Midlands. Dejar la seguridad de su gentil círculo social para abrazar la vida de un agitador de la clase trabajadora fue un paso enorme y arriesgado. También hubo ambigüedades en torno a su relación con Irving y su esposa inválida.

Algunos hechos que no son ambiguos son que Glasier fue

nacido en 1867 [. ] procedía de una familia de clase media religiosa y políticamente activa. Después de leer clásicos en Newnham College, Cambridge, consiguió un puesto de profesora en la Redland School for Girls en Bristol [. ]. Como oradora popular en el circuito socialista, conoció a Isabella Ford y los dos establecieron una amistad de por vida. En 1893, el año en que se casó con John Bruce Glasier, fue elegida miembro del Consejo Administrativo Nacional del Partido Laborista Independiente. Decidida a no permitir que su matrimonio interfiriera con su propaganda y su trabajo literario, una vez le escribió a su esposo que sus esfuerzos mutuos en favor de la causa socialista deben ser vistos "como la razón y justificación de nuestro matrimonio ". [.] Glasier [.] escribió una serie de romances para el popular semanario Heraldo de la familia. (Aguas 32)

Aquí hay un poco más sobre la amiga de toda la vida de Katharine, Isabella Ford:

La percepción de Ford sobre la amenaza que representa el matrimonio para las amistades de las mujeres (la propia Ford nunca se casó) se transmite de manera elocuente [por un personaje de una de sus novelas] Lucretia, quien señala: "La vida de las mujeres está tan dividida cuando se casan" (Waters 35).

Además, Glasier y su trabajo no solo fueron influenciados por ideas sobre el socialismo:

Glasier también había llegado a apreciar la importancia de la visión de Walt Whitman de la camaradería democrática a través de su amistad con Edward Carpenter, un socialista y pionero de los derechos homosexuales, y el énfasis en la camaradería ocupa un lugar prominente en su segunda novela [Aimée Furniss]. Después de abrazar la causa del socialismo, Aimée conoce a Annie Deardon, una dependienta que ha perdido su trabajo y por quien desarrolla un intenso cariño. Juntos se mudan a una aldea en el sur donde leen a Whitman, Percy Bysshe Shelley, Giuseppe Mazzine y William Morris y trabajan como camaradas íntimos para difundir el evangelio socialista: "Lentamente, un nuevo hambre creció con ellos y una nueva esperanza" ( 124) [. ] su unión consolida la alianza entre clases que tanto Ford como Glasier pidieron, una alianza que, en Aimée Furniss, subvierte el imperativo heterosexual de gran parte de la ficción New Woman y abre un espacio para que las mujeres apoyen las ambiciones de las demás. (36)

No he leído el libro, pero definitivamente estoy empezando a pensar que la frase "una nueva hambre creció con ellos" podría no referirse únicamente al socialismo. Ann Ardis concluye que

Aunque ciertamente parece apropiado emplear un lenguaje contemporáneo de lesbianismo para describir la intensidad emocional y física de la relación de Aimée con Annie, llamando Aimée Furniss una novela lésbica no hace justicia ni a la trama del matrimonio heterosexual que enmarca el texto de St. John Conway ni al colectivo mixto y de clases cruzadas reunido en su conclusión, que incluye a Aimée, Annie Deardon, la hija ilegítima de Annie, la amante socialista de Aimée, el carpintero que golpeó a su esposa embarazada en la escena inicial de la novela, y los huérfanos de clase trabajadora que el amante de Aimée ha tenido bajo su cuidado. Del mismo modo, llamar a esto una novela de Mujer Nueva no hace justicia al énfasis de Conway en la renuncia de su protagonista al individualismo de clase media, ni a las dimensiones religiosas y éticas del colectivismo socialista que esta novela está tratando de imaginar. Tampoco capta el sentido de confianza de Conway en la inevitabilidad de una revolución en las relaciones de clase, o el replanteamiento de las relaciones entre personas del mismo sexo y heterosexuales que ella vincula inextricablemente con este tipo de cambio radical en las relaciones de clase. (párrafo 9)

Ardis menciona "desafíos que Diana Maltz enfrenta actualmente al tratar de conseguir la novela de 1896 de Katharine St. John Conway, Aimée Furniss, académica, de nuevo en forma impresa "(párrafo 6) y presumiblemente los desafíos eran demasiado grandes porque, desafortunadamente, no puedo ver ningún rastro de una edición reciente.

Ardis, Ann, 2007. 'Paisaje para una mujer nueva o, Recuperando a Katharine St. John Conway, "Michael Field" y "el autor de Borgia”', Estudios de género del siglo XIX 3.2.

Hall, Edith. 2015. 'Mujeres con educación clásica en el temprano Partido Laborista Independiente', Clásicos griegos y romanos en la lucha británica por la reforma social, ed. Henry Stead y Edith Hall. Londres: Bloomsbury. 197-215. [Vea la versión preimpresa aquí]

Waters, Chris, 1993. 'Nuevas mujeres y ficción socialista-feminista: las novelas de Isabella Ford y Katharine Bruce Glasier', Redescubriendo radicales olvidados: escritoras británicas 1889-1939. Ed. Angela Ingram y Daphne Patai. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte. 25-42.


Los papeles recopilados de los Glasier incluyen unas 3000 cartas, así como diarios, recortes de prensa, fotografías y algunos efímeros impresos, que datan de c. 1879-1975

& quot. muchos miles han hecho su primer contacto con los principios socialistas a través de los escritos y discursos de los Glasiers & quot (Labor Party Panmphlets Introducing Labour's Special Campaigners

John Bruce Glasier (1889-1920) y Katharine StJohn Conway (1867-1960), más tarde Katharine Bruce Glasier) fueron pioneros del movimiento socialista británico. Ambos estuvieron involucrados en la formación del Partido Laborista Independiente en 1893 como un sindicato de organizaciones laboristas y socialistas con el objetivo de promover candidatos laboristas al Parlamento y fue a través de esta participación que se conocieron y se casaron en 1893.

John Bruce Glasier (más conocido como "Bruce Glasier") nació en Glasgow, hijo de un granjero y comerciante de ganado de creencias ateas militantes, y fue aprendiz de dibujante arquitectónico. Su carrera política temprana favoreció el socialismo no pacifista y no parlamentario: participó activamente en las agitaciones de la Liga de Tierras Irlandesas y Highland fue miembro fundador de la primera organización socialdemócrata escocesa en 1884 y fue miembro de su Consejo Administrativo Nacional de 1896-1909 y 1910 hasta su muerte y presidente del ILP desde 1900-1903. Era un ferviente creyente en el socialismo internacional, sirviendo como I.L.P. delegado en muchos de los Congresos Internacionales Socialistas, y recordado por Jean Longuet como "una de las figuras más radiantes del movimiento Internacional Socialista" (en el Labor Leader, 17 de junio de 1920).

Potente orador y prolífico periodista de la causa, se desempeñó como editor de Labor Leader (1904-1909) y Socialist Review (1913-1916), editó un libro de Socialist Songs y el Socialist Year Book de 1911-1913 y escribió durante su última enfermedad Los significados del socialismo y William Morris y los primeros días del movimiento socialista. Después de su muerte en 1920 fue recordado como `` un apóstol del socialismo '' Francis Johnson en Labors Northern Voice y el `` más grande de los evangelistas socialistas '' William Stewart en el Glasgow Evening Times el 22 de marzo de 1935.

Katharine St John Conway era hija de un ministro congregacionalista de Essex, y después de leer Clásicos en Newnham College, Cambridge se convirtió en maestra de escuela en una escuela secundaria de Bristol. Se sintió atraída por el socialismo por una manifestación de trabajadoras algodoneras en huelga durante un servicio religioso al que asistía, después de lo cual dejó su trabajo en la escuela secundaria para enseñar en una escuela infantil en el área desfavorecida de Bristol y se convirtió en miembro de la Sociedad Socialista de Bristol. y luego la Sociedad Fabiana, y se lanzó a la campaña pública por la causa socialista. Formó parte del comité de seis que convocó la conferencia de Bradford de 1893 que dio origen al Partido Laborista Independiente, y miembro de su primer Consejo Administrativo Nacional.


Katherine Glasier, una socialista clásica

Conozca a Katharine Glasier, maestra de clásicos convertida en agitadora política, que hizo campaña durante toda su vida contra la pobreza y el sistema de clases. Hija de un ministro congregacional, asistió a la escuela secundaria para niñas Hackney Downs y leyó clásicos en Newnham College, Cambridge. Cambridge no permitió que las mujeres recibieran títulos, pero siempre insistió en escribir su nombre seguido de las iniciales B.A.

Trabajó en una escuela privada para niñas en Bristol hasta que un encuentro con una manifestación organizada por mujeres de la clase trabajadora la llevó a unirse a la Sociedad Socialista Británica y posteriormente a los fabianos. Entregó su aviso en la escuela privada y tomó otro puesto de maestra en un área de clase trabajadora. Se convirtió en periodista y conferencista, se casó con varias clases sociales cuando se enamoró de Bruce Glasier, un sindicalista escocés, y escribió una columna regular en el periódico Independent Labor Party. El líder laborista. Las campañas en las que marcó una diferencia duradera incluyeron la lucha por la provisión de baños en las fosas para los mineros, comidas escolares gratuitas para los pobres, educación infantil y la Salva a los niños fondo.


Viață și carieră

Conway a devenit profesor la liceul Redland din Bristol, unde a fost inspirată să se alăture Societății Socialiste Bristol după ce a văzut o demostrație prin greva muncitorilor din bumbac. A renunțat la slujbă pentru a deveni profesoară la o școală din Bristol și s-a mutat cu Dan Irving, unde a trebuit să aibă grijă și de soția sa. În acest moment s-a alăturat Societății Fabian. A început să țină cursuri pentru organizație, iar en 1893 a devenit membru fondator al Partidului Independent al Muncii (ILP). Ea a fost unul dintre cei 15 membri și singura femeie aleasă în primul consiliu administrativ național al ILP în ianuarie 1893.

S-a căsătorit cu John Bruce Glasier, un político socialista scoțian, la 21 iunie 1893, dar a continuat să desfășoare tururi de prelegeri. Au avut trei copii: Jeannie, Malcolm și John Glendower (cunoscut sub numele de Glen).

În primii ani ai secolului XX, Glasier a scris pentru o serie de publicații. A publicat trei romane - Así que frate (1894), Aimee Furniss, académica (1896) și Marget (1902-3) - și o colecție de nuvele, Povești din dealurile Derbyshire (1907).

A rămas proeminentă în ILP și, en 1916, a preluat-o de la Fenner Brockway ca redactor al ziarului său, Liderul muncitor . Inițial, un editor de mare succes, care a sporit circulația, disputle cu privire la sprijinul ei pentru bolșevici au dus la o scădere a vânzărilor. Cu toate acestea, soțul ei era bolnav în fază terminală și a murit en 1920 și a suferit o criză nervoasă en abril de 1921, demisionând din conducerea El Líder , cuidado un preluată de HN Brailsford.

În anii 1920, Glasier s-a alăturat Societății Prietenilor și Societății Teosofice. Ea a devenit Organizatorul Național al ILP, dar a demisionat en 1931 e ILP a părăsit Partidul Laburist, continuând să lucreze pentru Partidul Laburist, după un scurt flirt cu Liga Socialistă. En 1948, un nuevo nombre nominal del Premio Nobel de la escritura Pace deputatul laburist Gilbert McAllister pentru „munca sa umanitară din Anglia și din alte părți”.


Katharine Glasier - Historia

Este año, la 'Roja' Ellen Wilkinson (1891-1947), la primera ministra de Educación en la historia británica y política desde hace mucho tiempo, persuadió al Parlamento británico para que aprobara la Ley de Leche Gratuita. Esta legislación, que proporcionaba leche gratis a todos los escolares británicos, fue la culminación de la larga carrera de servicio público y activismo social de Wilkinson, pues se suicidó poco después, frustrada por la lentitud de las reformas sociales que consideraba necesarias para su país.

Ellen Wilkinson (a veces conocida como 'Helen Wilkinson') nació en 1891 en Manchester, en un estricto hogar metodista de clase trabajadora. En 1906 ganó una beca de enseñanza, lo que le permitió tomar cursos de formación mientras enseñaba en una escuela primaria llamada Oswald Road. En uno de sus libros, Myself When Young (1936), relató sus experiencias en el aula de Oswald Road, incluidas sus frustraciones con el sistema educativo británico tradicional de esa época. En una sección del libro, por ejemplo, recordó un incidente en el que el director la reprendió y un inspector escolar le aconsejó que se convirtiera en misionera en China:

Los chicos iban llenando el tiempo, aburridos rígidos porque cumplían 14 años y podían marcharse. Yo era una chica de talla baja. Todos se elevaban por encima de mí. Mi única esperanza era interesarlos lo suficiente como para mantenerlos razonablemente callados. Un día, el director entró y exigió saber por qué los niños no estaban sentados con los brazos cruzados. "Están sentados de esa manera porque los estoy interesando", respondí. A lo que el Director respondió azotando a casi todos. Tuvimos una gran pelea y un inspector me envió a casa para que me reprendiera. Pero mi temperamento no se había calmado. El creciente odio por todos los estúpidos castigos que había soportado en mis días escolares evitó que el inspector se sintiera intimidado. Le dije todo esto al infortunado, quien escuchó en silencio y me aconsejó: "No hagas más clases cuando hayas terminado tus dos años aquí. Toma mi consejo. Ve y sé misionero en China & quot.

Aunque su padre era partidario del Partido Conservador, Ellen Wilkinson se interesó por el socialismo a la temprana edad de 16 años y, después de escuchar un discurso de Kathleen Glasier, se unió al Partido Laborista Independiente. Ese momento también fue capturado en su autobiográfico 'Myself When Young':

Fue una reunión memorable. Conseguí un asiento en la primera fila de la galería. Me pareció ruidoso, cuya única experiencia de reuniones era de servicios religiosos. Filas de hombres llenaron la plataforma. Pero mis ojos estaban clavados en una mujer pequeña y delgada con el cabello simplemente enrollado en su cuello, Katherine Glasier. Hablaba sobre 'El socialismo como religión'. Pararse en una plataforma del Free Trade Hall, para poder convencer a una gran multitud, para poder hacer que la gente trabaje para mejorar la vida, para eliminar los barrios marginales, la desnutrición y la miseria solo porque uno vino y les habló de ello. ese parecía el destino más alto que cualquier mujer podría esperar.

Unos años más tarde estudió historia en la Universidad de Manchester, donde se incorporó a la Federación Socialista Universitaria. Luego continuó su participación activa en asuntos cívicos, uniéndose al movimiento sufragista de mujeres en 1912 y al movimiento pacifista durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918). A few years later she became the first woman organizer of the National Union of Distributive & Allied Workers (AUCE). She was also active in local politics (was an elected member of the Manchester City Council) and was elected twice to the House of Commons, where she became known as 'Red Ellen' (both for chromatic and ideological reasons). She participated in the 1926 General Strike, and a few years later acted for a brief period as Parliamentary Secretary to the Minister of Health.

In the mid-thirties she was elected again to the House of Commons, representing a district (Jarrow) with one of the highest levels of poverty and unemployment in the country: only 100 of the 8,000 skilled manual workers in Jarrow were working. Following the closure of the shipyard, she organized and led a hunger march from Jarrow to London to draw attention to the plight of the unemployed in the North East and to present a petition to Parliament, in an episode that would be known as the Jarrow Crusade. During those years she was also active in the anti-fascist movement, and in April 1937 undertook a fact-finding mission to Spain with Katherine Stewart and Eleanor Rathbone, where they observed first hand the terror caused by the German bombs and by the repressive army of General Franco. Upon her return, she was part of a group that founded the Dependents Aid Committee, an organization that helped the families of men who were in Spain and had joined the International Brigades to fight Franco.

The next year, Wilkinson submitted to Parliament the High Purchase Act, to protect working class people who had paid part of the goods they purchased but lost them when falling into arrears. The act, which became law, required traders to display on the goods the actual cash price plus the sum added for interest, and protected hirers who had paid at least one third of the sum contracted.

Despite her busy political life, Ellen Wilkinson managed to find some time to write. She was one of the authors of 'The Workers History of the Great Strike', published in 1927, and recounting events in which she actively participated. She also published several political and literary books, including Peeps at Politicians (1931), The Terror in Germany (1933), The Division Bell Mystery (1932), the above mentioned Myself When Young (1936), and The Town That Was Murdered (1939), in which she discussed the Jarrow Crusade. She also published a variety of articles in political journals, newspapers and magazines, including Time and Tide, a feminist journal, and Tribune, a progressive weekly that she contributed to create.

During Winston Churchill's wartime coalition government, Wilkinson was appointed parliamentary secretary to the Minister of Pensions in 1940, and after the elections of 1945, the post-war Prime Minister Clement Attlee named her as Minister of Education, becoming the first woman to hold this post in the country. One of Wilkinson's first proposals as Minister of Education was to increase the school-leaving age to sixteen, but the government delayed this proposed policy because of its potential costs.

In 1946 she was more successful with another proposal, which built on the early campaigns of McMillan sisters and Katharine Glasier, which resulted in the 1906 Provision of School Meals Act. Wilkinson's proposal followed the same argument made by the McMillan sisters 40 years before, namely that malnutrition detracts from good learning. Wilkinson's proposal was passed by Parliament and became the 1946 School Milk Act, which provided a free third of a pint of milk to all British schoolchildren.

The following year, depressed by the slow pace of the social reforms she was pushing for, Ellen Wilkinson took an overdose of barbiturates and died on February 6, 1947. This was a sad ending for a person known for her altruism, idealism, passion, valor and activism who devoted her life to defend the underprivileged and inspired many around her. As Margery Corbett Ashby noted, Ellen Wilkinson was

a first rate organizer who in addition to the necessary virtues of good organizing and eloquent speaking, possessed deep convictions and enthusiasm. To her delightfully warm personality and great charm she added courage in facing hostile audience and wit to deter hecklers.

Two days after her untimely death, on February 8th, The Times Educational Supplement published an obituary that included the following text:

Had Helen Wilkinson lived longer, there is little doubt that the children of England and Wales would have had reason to bless her name. She would have made mistakes she would have provoked bitter antagonism but she would have seen to it in fact, as well as promise, no child would be denied the opportunity that was his due.

Indeed, Ellen Wilkinson made a great contribution to the struggle for equalization of educational opportunities and for a strong and vibrant public education system.

A few decades after her death, in 1974, a newly established school in the London Borough of Ealing was named after. The Ellen Wilkinson School for Girls was created a comprehensive school for girls, and it is still the only all girls comprehensive school in Ealing. One of the main principles of the Ellen Wilkinson School for Girls is that everyone, irrespective of age, has an infinite potential for learning and a capacity for change.

Margery Corbett Ashby. NUWSS in a letter written on 9th September 1978.

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Last updated on September 07, 2004 .


Katharine Glasier - History

To celebrate Pride month our LGBTQ tour volunteers – and others who have helped our volunteers to research these histories in the collection – have selected objects with an LGBTQ (lesbian, gay, bisexual, trans, queer) connection from the Museum’s collection to share with you.

During 2018 and 2019 the British Museum partnership exhibition Desire, Love, Identity: exploring LGBTQ histories visited five venues across the UK. Each added objects from their own collections and communities to the show, highlighting local LGBTQ histories and connections. Colleagues from Norwich Millennium Library and Bolton Museum have also shared some of their favourite objects from their version of the exhibition below.

Figures of Castor and Pollux – Chris Weston, LGBTQ Tour Volunteer, British Museum

I am fascinated by this little 1780s Meissen porcelain group, which, beneath its unimpeachable credentials as fine art copied from a classical original, seethes with queerness. The Prado Museum in Madrid calls the life-sized original that inspired this work Orestes and Pylades after an 18th-century interpretation of the work as two mythical Greek princes. The 2nd-century poet Lucian (c. AD 125–180) viewed them as ideal lovers, who ‘taking a god as witness of the passion between them, sailed through life together as though in one boat’. 18th-century composers George Frederick Händel (1685–1759) and Christoph Willibald Gluck (1714–1787) popularised the story with audiences through sympathetic operas.

It’s easy to suppose this homoerotic interpretation of such a sensuous object appealed to gay 18th-century collectors. Sadly, modern scholarship identifies the young men not as lovers, but as the twins Castor and Pollux, but the original sculpture has further LGBTQ connections. The left-hand figure’s head is a restoration using a portrait of the Roman emperor Hadrian’s lover Antinous, whose death in AD 130 so grieved his partner that he had him declared a god (read more here). Moreover, the sculptural group featured in the collection of the brilliant Queen Christina of Sweden (1626–1689), whose flouting of 17th-century convention included adoption of masculine dress and manners, not to mention passionate attachments to other women.

Dish depicting Queen Anne – Jack Shoulder, Museum Education Specialist and LGBTQ Historian

Queen Anne (1665–1714), seen on this delftware plate, is perhaps not as well-remembered as other Queens of England or Great Britain. Or rather, she was barely remembered until in 2018, The Favourite, starring Olivia Coleman, was released and we encountered a new side to Anne and her court.

We saw the queen navigating perilous political situations and take council from savvy women in her court such as her close companions, the powerful Sarah Churchill (1660–1744) and the wily Abigail Hill (1670–1734). Terms such as ‘favourite’ and ‘close companion’ have often been used to euphemistically describe same-sex relationships, and these types of relationship are at the heart of The Favourite. But is all of this fiction to win an Oscar, or is there basis in fact?

What we do have are letters and reports and a long history of biographies of Anne littered with terms full of double meaning, such as ‘passionate friendship’. The queen’s contemporaries even spoke of her ‘unnatural attachments’ to other women. After Anne and Sarah Churchill’s relationship turned sour, Sarah wrote that Anne had ‘no inclination for any but her own sex’ despite the potential damage this might have done to Sarah’s own reputation. Historical hearsay to some, perhaps, but it is by no means a phrase that only carries Sapphic connotations to modern eyes. Sarah knew the power of her words.

Anne may not have acted on her desires, but there is significant evidence that Anne, like her great grandfather James I/VI (1566–1625), felt a strong attraction to her own sex.

Bank of Duckie 9 Bob Note – Peter O’Hanlon, LGBTQ Tour Volunteer, British Museum

Who remembers the ten shilling note or the ‘ten bob note’ as it was once known? The note was withdrawn from circulation in 1970 and disappeared in tandem with the popular expression with which it was so closely bound, ‘as queer as a nine bob note’. In 2008 the Museum’s 9 Bob Note was issued by Duckie for use during their club event Gay Shame goes Macho. It reads: ‘The Bank of Duckie promises to pay the Bearer on Demand the sum of Nine Shillings’ – a rubber duck has replaced Britannia and most surprising of all a portrait of Ronnie Kray occupies the spot where we might anticipate the Queen. In the margin of the cameo the image asks ‘Do you know my face?’. Yet, for all these changes the design skilfully evokes the appearance of the original ten shilling note.

Ronnie Kray (1933–1995) together with his twin Reggie (1933–2000) was imprisoned for life in 1969. The East End gang leader was acknowledged by many, including himself, to be gay. With its combination of wit, audacity, and humour the note is easily my favourite object on the current LGBTQ tour and I suspect a particularly memorable object for many of those visitors who have enjoyed it with me.

The Rosetta Stone – Jack Shoulder, Museum Education Specialist and LGBTQ Historian

The Rosetta Stone is the most-visited object in the British Museum. People travel from all over the world to cast their eyes in wonder over the inscriptions that unlocked the ancient world. It tells a powerful story about international co-operation, with French and British scholars pooling their knowledge to solve the mysteries of the languages scratched into the stone.

It is well known that the Rosetta Stone has two languages and three scripts – hieroglyphs, Demotic and Ancient Greek. Walk around the Stone and you will find: ‘CAPTURED IN EGYPT BY THE BRITISH ARMY IN 1801 PRESENTED BY KING GEORGE III’. Another language.

The Rosetta Stone still has the power to surprise us. Allow me to reveal to you its LGBTQ connection, highlighted by former British Museum curator Professor Richard B Parkinson in his book A Little Gay History. Jean-François Champollion (1790–1832) and Thomas Young’s (1773–1829) correspondence in cracking the cryptic code is famous. Less well-known is the impact of a third contributor – William John Bankes (1786–1855), christened by poet Lord Byron (1788–1824) as ‘the Father of all Mischief’!

Bankes made important breakthroughs in the understanding of the stone. He discussed the possibility the texts might all say the same thing, and he correctly supposed that a recurring cartouche represented a royal name. While travelling around Egypt, he made several studies which informed Young’s work. Without Bankes’ input our understanding of the stone, and ancient Egypt, would be significantly less.

But why don’t we know about Bankes and his contribution? Possibly because of his ‘mischief’.

In 1833 Bankes was tried for soliciting a guardsman in a public toilet. He was acquitted but retired from public life. In 1841 he was forced to flee England after being committed for trial for ‘that detestable & abominable crime (amongst Christians not to be named) called Buggery…’ – Bankes was gay, and committed the crime of getting caught. His punishment was exile, and his achievements unfairly obscured.

Print depicting the Chevalier d’Eon – E-J Scott, Queer History Curator, DUCKIE, Museum of Transology

This etching from 1771 is an astonishing example of the enduring relevance of the British Museum’s collection to LGBTQI+ lives today. The trial of M. D’Eon by a Jury of Matrons, depicts the ‘Chevalier’ D’Eon (1728–1810) stationed on a plinth akin to an ancient Greek statue. Despite being shown to be a decorated soldier wearing the Croix de Saint-Louis, a French military medal, the Chevalier is ironically reduced to half the stature of the jurors, suggesting their body did not reach full development. The tiny D’Eon is scantily draped in cloth, a bare buttock revealing them to be stark naked underneath. The twelve onlooking matrons whisper and gawp, anticipating the ‘big reveal’ that will allow them to cast judgement, once and for all, on whether or not the Chevalier’s anatomy is aligned with their gender presentation.

D’Eon’s sex was a source of fascination for the British press and its public throughout the last half of the 18th century and beyond. They were repeatedly ridiculed as half-man, half-woman, as can be seen in engravings from 1777 and 1778. The British Museum’s collection reveals D’Eon occupied both male and female gender identities in both public and private life, living in older age – and dying – as a woman. Even their corpse was subjected to public scrutiny, with a post mortem enabling a medical illustrator to draw their shrivelled genitalia in minute biological detail. The drawing was even engraved for the purposes of reprinting – one of the prints is preserved in the Museum’s collection. It should serve to illustrate to us that 250 years later, trans, non-binary and intersex lives and bodies continue to be subjected to the same brutal, invasive and demeaning public scrutiny. This Pride, we should reflect upon the fact that this 18th-century jury could just as readily be assembled today.

Read more about the Chevalier’s story here.

The Justin Fashanu Story – Rachel Ridealgh, Community Librarian for Local Studies, Norfolk Library and Information Service

These objects represent the story of Justin Fashanu (1961–1998), a British footballer who began his career with Norwich City Football Club in the late 1970s. Fashanu was the first professional footballer in England to come out as gay and to this day is the only British male professional player to have done so. These objects were chosen for inclusion in the Desire, Love, Identity exhibition by Norfolk Heritage Centre’s young Community Curators group because of the challenges faced by Fashanu as a gay, Black professional footballer, and his inspiring legacy.

Fashanu transferred to Nottingham Forest from Norwich City in 1981 and was the first Black footballer to command a one million pound transfer fee. His time at Nottingham Forest was fraught, clashing with manager Brian Clough (1935–2004) over his sexuality. In October 1990 Fashanu came out as gay in an interview with The Sun newspaper, after which he suffered homophobic backlash. Eight years later, Fashanu was accused of sexual assault while living in the United States. He returned to England and died by suicide two months after the accusations were made.

The Justin Fashanu All-stars was a football team formed in 2009, supported by the FA. The team was created by the Justin Campaign, which is a campaign against homophobia in football and promotes the inclusion of openly gay footballers. Also inspired by Justin Fashanu and his legacy, the Proud Canaries LGBTQ+ supporters group was launched in Norwich in 2014. They promote inclusion and challenge discrimination in football, as well as having their own Proud Canaries football team.

The Bolton Whitman Fellowship, 1894 – Matthew Watson, Curator of art and social history, Bolton Museum

The Bolton Whitman Fellowship began meeting in the terraced house of the group’s guiding spirit, James William Wallace (1853–1926), in the 1880s. Early on, the Fellowship was a band of mainly working-class young men whose sense of group identity was fostered through a shared love of American poet Walt Whitman (1819–1892). News of the group spread around Britain and in the United States, and its network began to widen, encompassing such figures as writer and campaigner for homosexual equality Edward Carpenter (1844–1929), and Katharine Glasier (1867–1950), a founder member of the Independent Labour Party.

This photograph of the Bolton Whitman Fellowship enjoying what looks like a tea party was taken in July 1894, when they had gathered to welcome the American Whitmanite, singer and composer Philip Dalmas (1870–1925). Dalmas seems to have aroused strong feelings among certain members of the Fellowship, and there is evidence to suggest that he had an affair with at least one of the group – Charles Sixsmith (1871–1953), who worked in a local textile mill. Dalmas is second on the left, in the middle row (with a moustache, looking at the camera), while Sixsmith is sitting in the front row on a winged-back chair, in profile.

We hold numerous photographs of the Bolton Whitman Fellowship in our collections, but this is my favourite. For me, it captures something of the spirit of the 1890s and early 1900s, when, for a brief period, boundaries began to break down between people of different social and economic backgrounds and between the sexes. It was an incredible, though short-lived moment of hope, tolerance and openness (including towards sexual difference) in which socialists, feminists, religious dissenters, and campaigners for sexual equality were united in common cause.

Woodblock fan print depicting Iwai Hanshirō V – Stuart Frost, Head of Interpretation and Volunteers, British Museum

This woodblock print from the 1820s, designed by the artist Utagawa Kunisada (1786–1864), is a recent acquisition that was put on display in late 2019.

The Museum’s collection of Japanese woodblock prints and illustrated books produced between 1600–1900 contains numerous important works that reflect LGBTQ themes. These works are sensitive to light which means that they can’t be on permanent display, but our curatorial team ensures that there is always at least one work with an LGBTQ connection on display at any given time in Rooms 92–94.

A print like this shouldn’t really have survived. It was designed to be cut out and mounted onto a round summer fan with a bamboo handle and then thrown away. Hardly any of these types of print survive, and this is the only known example of this one. It depicts the male kabuki actor, Iwai Hanshirō V (1776–1847). In around 1629 women were banned from appearing on the kabuki stage, and from that point onwards men performed female roles. Some actors, like Iwai Hanshirō V, specialised in female roles and they are frequently shown living their lives outside the theatre in feminine clothing. Here for example, Hanshirō is shown off-stage, arranging flowers.

Moving beyond this particular print, Utagawa Kunisada produced thousands of designs for actor prints over his career, including some sexually explicit shunga books that featured scandals about the private lives of actors. Young actors of female roles would sometimes provide sexual services to older male – and occasionally female – patrons.

You can find other LGBTQ stories from the collection on our webpage here, including more blogs posts, objects in focus and an online trail of objects with LGBTQ connections around the Museum. Find out more.

Our volunteer-led LGBTQ tours will resume soon with new highlight objects – keep an eye on our website for more details as they become available.


Rediscovering forgotten radicals : British women writers, 1889-1939

New women and socialist-feminist fiction : the novels of Isabella Ford and Katharine Bruce Glasier / Chris Waters -- "The journey from fantasy to politics" : the representation of socialism and feminism in Gloriana and The image-breakers / Ann Ardis -- Ethel Carnie Holdsworth's "Revolt of the gentle" : romance and the politics of resistance in working-class women's writing / Pamela A. Fox -- "The woman in the little house" : Leonora Eyles and socialist feminism / Maroula Joannou -- The politics of a moral crusade : Gertrude Colmore's Suffragette Sally / Shirley Peterson -- Uniting science and sensibility : Marie Stopes and the narratives of marriage in the 1920s / Lesley A. Hall -- Sexual biopolitics in Man's world : the writings of Charlotte Haldane / Susan Squier -- Real passion and the reverence for life : sexuality and antivivisection in the fiction of Victoria Cross / Shoshana Milgram Knapp -- "In Christ's name--peace!" : Theodora Wilson Wilson and radical pacifism / Angela Ingram

Ethel Mannin : the red rose of love and the red flower of liberty / Andy Croft -- Imagining reality : the utopian fiction of Katharine Burdekin / Daphne Patai -- British women write the story of the Nazis : a conspiracy of silence / Barbara Brothers -- Fantasy and identity : the double life of a Victorian sexual radical / Daphne Patai, Angela Ingram


Enid Stacy: A Striking Classicist

Meet Enid Stacy (1868-1903), the Bristol Classics teacher who became a militant socialist after supporting the striking workers in a local sweet factory. Her family were Christian socialists. Her father, Henry Stacy, was an artist and her mother came from a comfortably-off family of Midland hardware merchants. After excelling in her senior Cambridge examination at the age of 16, Enid won a scholarship to University College, Bristol, from which in 1890 she was able to pass the examinations for a London BA in Arts. She always put those initials after her name.

Her father’s Bristol studio was a meeting place for the British Socialist Society, visited by William Morris and Eleanor Marx. Enid took a tutoring position at Redland High School for Girls, and was inspired by the radical politics of the Head of Classics there, Katharine Conway (later Glasier). Enid joined the Gasworkers and General Labourers’ Union in 1889, and helped the Bristol cotton workers’ strike of 1890, becoming Secretary of the Association for the Promotion of Trade Unionism among Women.

But the event that changed her life was the Redcliff Street strike of 1892, sparked off when the owner of Bristol Confectionary Works, J.A. Sanders, banned his workers (all women) from joining or forming a Trade Union. Enid became Honorary Secretary of the Strike Committee and tirelessly argued with Sanders in the Letras columns of the Bristol Mercury and Daily Post, signing herself Enid Stacy BA. Katharine Glasier later recalled that she often came home at midnight ‘with draggled skirt and swollen feet after hours of patient standing about in the effort to win laundrywomen to a trade union’ (Labour Leader, 12 Sept 1903).

Stacy was frequently in trouble with the police and was sacked from her job as schoolteacher. She devoted herself to campaigning for socialism and the rights of women as a member of the Independent Labour Party. She spoke at 122 meetings in 1894 alone. On one occasion, when the police tried to arrest her for addressing the unemployed in Liverpool, she climbed on top of a tramcar and continued her rousing harangue. She died, some said of exhaustion, at the age of only 35.


The history of the hostel

Earby Hostel has a long history as a refuge for socialists in the 1920s-1950. Renowned socialist activist Katharine Glasier moved into Glen Cottage in 1922 and after her death in 1950, her friends began a memorial fund which raised enough money to turn the cottages into a hostel. In 1958 the Youth Hostel was officially opened by Katharine’s friend and colleague Miriam Lord.

In 2006 Pendle Council bought the hostel from the Youth Hostel Association and rented it back to them to avoid permanent closure. Ten years later the hostel ownership was transferred to Earby Town Council who set about a plan to ensure the hostel would stay open. Now in early 2019 Matt Oddy and his family have renovated the hostel and welcomed their first guests on 1 st April.


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