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Marcha sobre Washington en 1941

Marcha sobre Washington en 1941

En 1941, Philip Randolph y Baynard Rustin comenzaron a organizar una marcha a Washington para protestar contra la discriminación en las industrias de defensa. En mayo, Randolph emitió un "Llamado a la América negra a marchar en Washington por empleos y participación equitativa en la defensa nacional el 1 de julio de 1941". En junio, las estimaciones de la cantidad de personas que esperaban participar alcanzaron las 100.000. Franklin D. Roosevelt intentó persuadir a Randolph y Rustin de cancelar la manifestación. Cuando esto falló, Roosevelt emitió la Orden Ejecutiva 8802 que prohíbe la discriminación en las industrias de defensa y oficinas federales (la Ley de Empleo Justo). Como resultado de esta acción, Randolph suspendió su marcha propuesta.

Negro America debe ejercer su poder y presión sobre las agencias y representantes del Gobierno Federal para exigir sus derechos en el empleo de Defensa Nacional y las fuerzas armadas del país. Sugiero que diez mil negros marchen sobre Washington, DC con el lema: "Nosotros, los ciudadanos negros estadounidenses leales exigimos el derecho a trabajar y luchar por nuestro país". Ninguna propaganda podría ser avivada y difundida en el sentido de que los negros buscan obstaculizar la defensa. No se puede acusar a los negros de intentar estropear la unidad nacional. No quieren hacer ninguna de estas cosas. Por el contrario, buscamos el derecho a desempeñar nuestro papel en la promoción de la causa de la defensa nacional y la unidad nacional. Pero ciertamente no puede haber unidad nacional donde a una décima parte de la población se le niegan sus derechos básicos como ciudadanos estadounidenses.

Philip Randolph: Señor presidente, el tiempo corre. Estás bastante ocupado, lo sé. Pero de lo que queremos hablar con ustedes es del problema de los trabajos para los negros en las industrias de defensa. Nuestra gente está siendo rechazada en las puertas de las fábricas porque son de color. No pueden vivir con esta cosa. ¿Ahora, qué vas a hacer al respecto?

Franklin D. Roosevelt: Bueno, Phil, ¿qué quieres que haga?

Philip Randolph: Señor presidente, queremos que haga algo que permita a los trabajadores negros conseguir trabajo en estas plantas.

Franklin D. Roosevelt: Seguro que también quiero que funcionen. Llamaré a los jefes de las distintas plantas de defensa y haré que se encarguen de que a los negros se les dé la misma oportunidad de trabajar en las plantas de defensa que a cualquier otro ciudadano del país.

Philip Randolph: Queremos que hagas más que eso. Queremos algo concreto, tangible, definido, positivo y afirmativo.

Franklin D. Roosevelt: ¿Qué quieres decir?

Philip Randolph: Sr. Presidente, queremos que emita una orden ejecutiva que obligue a que se permita trabajar a los negros en estas plantas.

Franklin D. Roosevelt: Bueno, Phil, sabes que no puedo hacer eso. Si doy una orden ejecutiva para usted, entonces no habrá fin para que otros grupos vengan aquí y me pidan que emita órdenes ejecutivas para ellos también. En cualquier caso, no podría hacer nada a menos que cancelaras esta marcha tuya. Preguntas como esta no se pueden resolver con un mazo.

Philip Randolph: Lo siento, señor presidente, no se puede suspender la marcha.

Franklin D. Roosevelt: ¿Cuántas personas planeas traer?

Philip Randolph: Cien mil, señor presidente.

Franklin D. Roosevelt: Walter, ¿cuántas personas marcharán realmente?

Walter White: Cien mil, señor presidente.

Fiorello La Guardia: Caballeros, está claro que el Sr. Randolph no va a suspender la marcha, y sugiero que todos comencemos a buscar una fórmula.

La marcha ha sido cancelada porque su principal objetivo, a saber, la emisión de una Orden Ejecutiva que desterre la discriminación en la defensa nacional, fue asegurada. La Orden Ejecutiva se emitió con la condición de que se cancelara la marcha.


La marcha sobre Washington

Para muchos estadounidenses, los llamados a la igualdad racial y una sociedad más justa que emanaron de los escalones del Lincoln Memorial el 28 de agosto de 1963 afectaron profundamente sus puntos de vista sobre la segregación racial y la intolerancia en la nación. Desde la ocasión de la Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad hace 50 años, se ha escrito y discutido mucho sobre el momento, su impacto en la sociedad, la política y la cultura y, en particular, los profundos efectos del discurso icónico de Martin Luther King en los corazones y las mentes de América y el mundo. Varios entrevistados del Proyecto de Historia de los Derechos Civiles discuten sus recuerdos de este acontecimiento trascendental en la historia de Estados Unidos.

Las hermanas Dorie y Joyce Ladner crecieron en Mississippi y se convirtieron en activistas de los derechos civiles cuando eran adolescentes en la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP). Como estudiante en la Universidad Estatal de Jackson, Dorie fue expulsada por participar en una manifestación de derechos civiles. Luego fue a trabajar para el Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC, comúnmente pronunciado "Snick"), un grupo fundado en 1960 por estudiantes universitarios que desafiaron la segregación a través de sentadas en mostradores de restaurantes, marchas de protesta y otras formas de violencia directa no violenta. acción. Dorie analiza el daño físico y la brutalidad que sufrieron los activistas de primera línea durante el verano de 1963 (encarcelamientos, palizas e incluso asesinatos) antes de la marcha de agosto. Joyce Ladner describe su conmoción y dolor al escuchar sobre el asesinato del líder de los derechos civiles Medgar Evers, un amigo desde la infancia, y su posterior decisión de mudarse a Nueva York para trabajar con su hermana y otras personas para planificar la marcha. Joyce trabajó como recaudadora de fondos con Bayard Rustin, Rachelle Horowitz y Eleanor Holmes (ahora Representante Eleanor Holmes Norton) en la sede de March en Harlem, mientras que Dorie ayudó a recaudar fondos para que los miembros de SNCC asistieran a la marcha. Las dos hermanas vivieron con Horowitz y Holmes durante el verano. Joyce recuerda largas horas, trabajo duro y "Bobby" Dylan pasando el rato en su apartamento y tocando la guitarra hasta altas horas de la noche cuando los residentes solo querían irse a dormir.

Las opiniones de los Ladner sobre la Marcha, como las de otros activistas, ofrecen un estudio interesante en contraste con los recuerdos populares del evento. Estos últimos tienden abrumadoramente a detenerse en la pacífica y armoniosa multitud de personas unidas en un propósito común, siendo el recuerdo dominante el majestuoso discurso de King. Tanto Joyce como Dorie asistieron a la Marcha, y se apresuran a señalar que su día comenzó con una protesta en el Departamento de Justicia por el caso de colegas en Americus, Georgia, que habían sido encarcelados, semanas antes, por cargos falsos de sedición. Los cargos contra Don Harris, John Perdew y Ralph Allen, de SNCC, y el activista del Congreso de Igualdad Racial, Zev Aelony, conllevaban una pena máxima de muerte. El discurso del presidente del SNCC, John Lewis, ese mismo día en los escalones del Lincoln Memorial criticó la negativa de la administración Kennedy a intervenir en este y otros ataques mortales contra trabajadores de derechos civiles y miembros de la comunidad en el sur, lo que causó considerables dificultades. Joyce recuerda la enorme cantidad de manifestantes y también la presencia de varias figuras notables en el escenario como Marlon Brando y Lena Horne. Joyce continúa hablando de Lena Horne que se negó a ser entrevistada por la prensa e insistió en que los jóvenes activistas aparecieran en cámara. Como resultado de la insistencia de Horne, Joyce fue entrevistada por NBC News, lo que hizo que su madre se sintiera orgullosa de ver a su hija en la televisión. Los Ladner contrastan esos recuerdos con la conmoción y el horror de regresar al sur después de finales de marzo y asistir al funeral de las cuatro niñas que murieron en el bombardeo de la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis en Birmingham, Alabama, solo unas semanas. más tarde.

Courtland Cox era estudiante en la Universidad de Howard en Washington, D.C., cuando ayudó a fundar el Grupo de Acción No Violenta (NAG) para protestar contra la segregación en el área de D.C. Los miembros de NAG pronto se unieron a otros grupos de estudiantes en todo el país para fundar SNCC. Cox fue el representante de SNCC en el comité directivo de March on Washington. John Lewis, entonces presidente de SNCC y ahora congresista de Georgia, estaba programado para pronunciar un discurso en la marcha y Cox señala que hizo circular un borrador del discurso de Lewis de antemano. El discurso fue una entrega apasionada en la que Lewis confrontó directamente a la administración Kennedy por su falta de compromiso para hacer cumplir las leyes de derechos civiles y particularmente al Departamento de Justicia de Robert F.Kennedy por su negativa a perseguir y enjuiciar los ataques racistas contra activistas y sureños negros. El discurso original, escrito por un comité de activistas del SNCC, incluía la pregunta retórica: "Quiero saber, ¿de qué lado está el gobierno federal?" Otra línea dramática en el discurso fue esta: "Marcharemos por el sur, a través del corazón de Dixie, como lo hizo Sherman. Seguiremos nuestra propia política de 'tierra arrasada' y quemaremos a Jim Crow, sin violencia".

Cox, en su relato de la historia, relata la reacción de Patrick O'Boyle, arzobispo de Washington y partidario y orador de la administración Kennedy ese día, junto con otros miembros de la coalición de sindicatos y líderes religiosos y cívicos. Estos oradores amenazaron con retirarse de la marcha a menos que se eliminaran del discurso las críticas a la administración. Cox habla de la resistencia inicial de SNCC a hacerlo y, posteriormente, de ser persuadido por A. Philip Randolph de hacer cambios en el discurso en aras de la unidad de marzo. Pero el episodio todavía irrita a los miembros de SNCC hoy como él y Joyce Ladner atestiguan en sus entrevistas. Ambas versiones del discurso del congresista Lewis están disponibles para los investigadores en los artículos de James Forman que se encuentran en la División de Manuscritos de la Biblioteca.

Gloria Hayes Richardson fue una activista del SNCC en Cambridge, Maryland. Recuerda que le pidieron hablar en la marcha, pero solo con la condición de que usara un vestido. Al final, a ella no se le permitió hablar, ni a ninguna mujer se le permitió pronunciar un discurso significativo. En retrospectiva, dice, "me parecía que se estaba convirtiendo en una gran fiesta, cuando muchos de nosotros estábamos en las calles, ya sabes, muy amenazados, cuando vas a tener toda esta música y - y un picnic."

The American Folklife Center en colaboración con el Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana

El profesor de historia de JHU analiza la importancia de la Marcha en Washington

Pie de imagen: Marcha en Washington por el empleo y la libertad, 28 de agosto de 1963.

Crédito: Biblioteca del Congreso

El 28 de agosto de 1963, aproximadamente un cuarto de millón de personas se reunieron en la capital de la nación para exigir derechos civiles para los afroamericanos. La Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad fue una de las manifestaciones políticas más grandes de la historia y donde Martin Luther King Jr. pronunció su discurso "Tengo un sueño". Este mes, en el 50 aniversario del evento seminal, se planea otra marcha para conmemorar la reunión original.

Pie de imagen: Nathan Connolly, profesor de historia de Johns Hopkins.

Nathan Connolly, profesor asistente de historia en Johns Hopkins que se especializa en la intersección de los derechos civiles y los derechos de propiedad en la historia estadounidense moderna, respondió preguntas sobre la importancia del evento como un llamado a la justicia económica y cómo fue una revelación para muchos estadounidenses en el tamaño y alcance del movimiento de derechos civiles.

¿Cómo cambió la marcha la forma en que se veía el movimiento de derechos civiles en Estados Unidos?

La Marcha sobre Washington ayudó a crear una nueva comprensión nacional de los problemas de la injusticia racial y económica. Por un lado, reunió a manifestantes de todo el país para compartir sus respectivos encuentros con la discriminación laboral y el racismo patrocinado por el estado. Con activistas de la ciudad de Nueva York, el delta del Mississippi o Cambridge, Maryland, todos describiendo sus diversos encuentros con la brutalidad policial, la discriminación laboral o el deterioro de la vivienda, se hizo muy difícil considerar la segregación racial como un problema exclusivamente sureño.

A través de la participación masiva de trabajadores organizados, estudiantes, líderes religiosos y trabajadoras domésticas no sindicalizadas, la marcha también re-articuló para audiencias nacionales e internacionales hasta qué punto el racismo y la explotación económica permanecieron entrelazados. En un documento de planificación del que es coautor Bayard Rustin, los principales organizadores de la marcha explicaron que "la integración en los campos de la educación, la vivienda, el transporte y las instalaciones públicas será de alcance y duración limitados mientras persista la desigualdad económica fundamental a lo largo de las líneas raciales. . " La capacidad de más de 200.000 manifestantes para organizarse bajo tal mensaje & # 8212 pacíficamente y con portavoces tan contundentes como Martin Luther King, Jr. & # 8212 obligó a los políticos de los partidos y a los operadores políticos más moderados a respetar la capacidad de la izquierda estadounidense para hacer demandas claramente expresadas y generar apoyo masivo. Además, la marcha ayudó a proporcionar a los activistas locales la autoridad moral para hacer frente a las fuerzas menos progresistas en sus respectivos estados de origen, haciendo de 1963 un año crítico y la marcha en sí misma un evento crítico en la transformación de los regímenes políticos locales en todo el país. .

La injusticia económica es algo que la historia a veces pasa por alto. ¿Puedes hablar sobre ese aspecto del movimiento y los tipos de cambios para los que la marcha allanó el camino?

A principios de la década de 1960, el desempleo no era el principal problema económico que enfrentaba el subempleo de los estadounidenses negros. En Nueva Orleans, Miami y otras ciudades del sur, por ejemplo, los afroamericanos ocupaban principalmente puestos no calificados, serviles y serviles en la agricultura o el trabajo doméstico, a veces en proporciones superiores al 80 por ciento. Los organizadores de la Marcha en Washington, por lo tanto, solicitaron aumentos del salario mínimo, programas gubernamentales de capacitación laboral, mayores protecciones contra despidos ilegales y un mejor acceso al empleo sindicalizado y municipal, que tendía a conllevar beneficios de jubilación, beneficios de salud y otros empleados. protecciones.

Tales demandas allanaron el camino para defensas más sólidas de las leyes de empleo justo y la acción afirmativa. La Marcha sobre Washington también ayudó a que la Administración Kennedy apreciara mejor el grado en que las quejas de los afroamericanos surgieron tanto del subempleo urbano y rural como de cuestiones más tradicionales de "derechos estatales" como la discriminación en el voto y la segregación de Jim Crow. De hecho, el sucesor de Kennedy, Lyndon Johnson, en 1964, pudo afirmar que los programas de empleo de la Gran Sociedad eran una extensión de la agenda de los derechos civiles sin hacer ninguna referencia específica a la raza o los afroamericanos, en gran parte porque la marcha de 1963 había Ya reafirmó el vínculo entre derechos civiles y derechos económicos. El tipo de defensas "daltónicas" de los programas de ayuda del gobierno que se presenciaron durante los años de Johnson se convertiría en un elemento básico de la estrategia electoral y de gobierno demócrata durante los siguientes 50 años.

Al mismo tiempo, sin embargo, la estrecha asociación de movimientos de justicia económica ostensiblemente masivos con el ámbito de la política electoral en realidad fracturó la amplia coalición que celebró la marcha. En la Convención Nacional Demócrata de 1964 en Atlantic City, los delegados negros de Mississippi intentaron cumplir con el compromiso de la administración Johnson con la justicia racial y económica. Se organizaron bajo la bandera del "Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi" y exigieron que la plataforma económica del Partido Demócrata también incluyera una denuncia de la supresión de votantes negros en Mississippi y una negación de los escaños de delegado en la convención para los delegados regulares del Partido Demócrata del estado. Por un lado, la negativa de los demócratas establecidos en el liderazgo del partido nacional a respetar estas demandas alejó a varios líderes políticos afroamericanos de la plataforma del partido. Por otro lado, la falta de voluntad de los líderes negros más radicales para retirar sus demandas enfureció a los líderes sindicales blancos que anteriormente apoyaban, como el organizador principal de United Auto Workers, Walter Reuther, al mismo tiempo que amargaba a Bayard Rustin y otros líderes negros más comprometidos con el compromiso que con la política. enfrentamientos.


Contenido

Aunque los afroamericanos fueron legalmente liberados de la esclavitud bajo la Decimotercera Enmienda, se les otorgó la ciudadanía en la Decimocuarta Enmienda, y los hombres fueron elevados a la condición de ciudadanos y recibieron plenos derechos de voto por la Decimoquinta Enmienda en los años inmediatamente posteriores al final de la Guerra Civil Estadounidense. Después de la era de la Reconstrucción, los demócratas conservadores recuperaron el poder e impusieron muchas restricciones a las personas de color en el sur. A principios de siglo, los estados del sur aprobaron constituciones y leyes que privaron de sus derechos a la mayoría de los negros y muchos blancos pobres, excluyéndolos del sistema político. Los blancos impusieron la represión social, económica y política contra los negros en la década de 1960, bajo un sistema de discriminación legal conocido como leyes Jim Crow, que era generalizado en el sur de Estados Unidos. Los negros también sufrieron discriminación por parte de empresas privadas, y a la mayoría se les impidió votar, a veces por medios violentos. [15] Veintiún estados prohibieron el matrimonio interracial. [dieciséis]

Durante el siglo XX, los organizadores de derechos civiles comenzaron a desarrollar ideas para una marcha en Washington, DC, en busca de justicia. Los esfuerzos anteriores para organizar tal manifestación incluyeron el Movimiento Marcha sobre Washington de la década de 1940. A. Philip Randolph, presidente de la Hermandad de Porteros de Coche Cama, presidente del Consejo Laboral Negro Americano, [7] y vicepresidente de la AFL-CIO, fue un instigador clave en 1941. Con Bayard Rustin, Randolph pidió 100,000 trabajadores negros marcharán sobre Washington, [5] en protesta por la contratación discriminatoria durante la Segunda Guerra Mundial por parte de contratistas militares estadounidenses y exigiendo una Orden Ejecutiva para corregir eso. [17] Frente a una marcha masiva programada para el 1 de julio de 1941, el presidente Franklin D. Roosevelt emitió la Orden Ejecutiva 8802 el 25 de junio. [18] La orden estableció el Comité de Prácticas Justas de Empleo y prohibió la contratación discriminatoria en la industria de defensa, lo que a mejoras para muchos trabajadores de la defensa. [19] Randolph canceló la marcha. [20]

Randolph y Rustin continuaron organizándose en torno a la idea de una marcha masiva en Washington. Ellos imaginaron varias grandes marchas durante la década de 1940, pero todas fueron canceladas (a pesar de las críticas de Rustin). [21] Su peregrinación de oración por la libertad, celebrada en el Lincoln Memorial el 17 de mayo de 1957, contó con líderes clave como Adam Clayton Powell, el Dr. Martin Luther King Jr. y Roy Wilkins. Actuó Mahalia Jackson. [22]

La marcha de 1963 fue parte del Movimiento de Derechos Civiles en rápida expansión, que involucró manifestaciones y acción directa no violenta en todo Estados Unidos. [23] 1963 marcó el centenario de la firma de la Proclamación de Emancipación por el presidente Abraham Lincoln. Los líderes representaron a las principales organizaciones de derechos civiles.Los miembros de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) y la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur dejaron de lado sus diferencias y se unieron para la marcha. Muchos blancos y negros también se unieron en la urgencia de un cambio en la nación.

Ese año estallaron violentos enfrentamientos en el sur: en Cambridge, Maryland Pine Bluff, Arkansas Goldsboro, Carolina del Norte Somerville, Tennessee Saint Augustine, Florida y en todo Mississippi. En la mayoría de los casos, los blancos atacaron a manifestantes no violentos que buscaban derechos civiles. [24] Mucha gente quería marchar sobre Washington, pero no estaban de acuerdo sobre cómo se debía llevar a cabo la marcha. Algunos pidieron el cierre completo de la ciudad mediante la desobediencia civil. Otros argumentaron que el movimiento de derechos civiles debería seguir siendo de alcance nacional, en lugar de centrar sus energías en la capital de la nación y el gobierno federal. [25] Había una percepción generalizada de que la administración Kennedy no había cumplido sus promesas en las elecciones de 1960, y King describió la política racial de Kennedy como "simbología". [26]

El 24 de mayo de 1963, el fiscal general Robert F. Kennedy invitó al novelista afroamericano James Baldwin, junto con un gran grupo de líderes culturales, a una reunión en Nueva York para discutir las relaciones raciales. Sin embargo, la reunión se volvió antagónica, ya que los delegados negros sintieron que Kennedy no tenía una comprensión adecuada del problema racial en la nación. El fracaso público de la reunión, que llegó a conocerse como la reunión Baldwin-Kennedy, subrayó la división entre las necesidades de la América negra y la comprensión de los políticos de Washington. Pero la reunión también provocó que la administración Kennedy tomara medidas sobre los derechos civiles de los afroamericanos. [27] El 11 de junio de 1963, el presidente Kennedy pronunció un notable discurso de derechos civiles en la televisión y la radio nacionales, anunciando que comenzaría a presionar por una legislación de derechos civiles. Después de su asesinato, su propuesta fue promulgada por el presidente Lyndon B. Johnson como la Ley de Derechos Civiles de 1964. Esa noche (temprano en la mañana del 12 de junio de 1963), el activista de Mississippi Medgar Evers fue asesinado en su propia entrada tensión en torno al tema de la desigualdad racial. [28]

A. Philip Randolph y Bayard Rustin comenzaron a planificar la marcha en diciembre de 1961. Ellos imaginaron dos días de protesta, incluyendo sentadas y cabildeo seguidas de una manifestación masiva en el Lincoln Memorial. Querían centrarse en el desempleo y pedir un programa de obras públicas que empleara a personas negras. A principios de 1963, pidieron públicamente "una marcha masiva en Washington por el empleo". [29] Recibieron ayuda de Stanley Aronowitz de los Trabajadores de la Confección Amalgamados. Él reunió el apoyo de organizadores radicales en quienes se podía confiar que no reportarían sus planes a la administración Kennedy. Los sindicalistas ofrecieron un apoyo tentativo para una marcha que se centraría en el empleo. [30]

El 15 de mayo de 1963, sin obtener la cooperación de la NAACP o la Liga Urbana, Randolph anunció una "Marcha de Emancipación de Octubre en Washington por Empleos". [31] Se acercó a los líderes sindicales, obteniendo el apoyo de Walter Reuther de la UAW, pero no del presidente de AFL-CIO, George Meany. [32] Randolph y Rustin pretendían centrar la Marcha en la desigualdad económica, declarando en su plan original que "la integración en los campos de la educación, la vivienda, el transporte y las instalaciones públicas será de alcance y duración limitados siempre y cuando la desigualdad económica fundamental a lo largo de la raza las líneas persisten ". [33] Mientras negociaban con otros líderes, expandieron sus objetivos declarados a "Empleos y Libertad", para reconocer la agenda de grupos que se enfocaban más en los derechos civiles. [34]

En junio de 1963, líderes de varias organizaciones diferentes formaron el Council for United Civil Rights Leadership, un grupo paraguas para coordinar fondos y mensajes. [35] [36] Esta coalición de líderes, que llegó a ser conocida como los "Seis Grandes", incluyó a: Randolph, elegido como jefe titular de la marcha James Farmer, presidente del Congreso de Igualdad Racial John Lewis, presidente de Student Nonviolent Comité Coordinador Dr. Martin Luther King Jr., presidente de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur [7] Roy Wilkins, presidente de la NAACP [7] y Whitney Young, presidente de la Liga Urbana Nacional. King, en particular, se había hecho conocido por su papel en la campaña de Birmingham y por su Carta desde la cárcel de Birmingham. [37] Wilkins y Young inicialmente objetaron a Rustin como líder de la marcha, preocupados de que atrajera la atención equivocada porque era un homosexual, un ex comunista y un resistente al reclutamiento. [32] Eventualmente aceptaron a Rustin como organizador adjunto, con la condición de que Randolph actuara como organizador principal y manejara cualquier secuela política. [38]

Aproximadamente dos meses antes de la marcha, los Seis Grandes ampliaron su coalición organizativa al incorporar a cuatro hombres blancos que apoyaron sus esfuerzos: Walter Reuther, presidente de United Automobile Workers Eugene Carson Blake, ex presidente del Consejo Nacional de Iglesias Mathew Ahmann, director ejecutivo de la Conferencia Nacional Católica para la Justicia Interracial y Joachim Prinz, presidente del Congreso Judío Estadounidense. Juntos, los seis grandes más cuatro se conocieron como los "diez grandes". [39] [40] John Lewis recordó más tarde: "De alguna manera, de alguna manera, trabajamos bien juntos. Los seis, más los cuatro. Nos volvimos como hermanos". [40]

El 22 de junio, los organizadores se reunieron con el presidente Kennedy, quien advirtió contra la creación de "una atmósfera de intimidación" al traer una gran multitud a Washington. Los activistas de derechos civiles insistieron en realizar la marcha. Wilkins presionó para que los organizadores descartaran la desobediencia civil y describió esta propuesta como el "compromiso perfecto". King y Young estuvieron de acuerdo. Los líderes del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) y del Congreso de Igualdad Racial (CORE), que querían realizar acciones directas contra el Departamento de Justicia, respaldaron la protesta antes de que se les informara que no se permitiría la desobediencia civil. Los planes finalizados para la Marcha se anunciaron en una conferencia de prensa el 2 de julio. [41] El presidente Kennedy habló favorablemente de la Marcha el 17 de julio, diciendo que los organizadores planearon una asamblea pacífica y habían cooperado con la policía de Washington, DC. [42]

La movilización y la logística fueron administradas por Rustin, un veterano de los derechos civiles y organizador del Viaje de Reconciliación de 1947, el primero de los Viajes por la Libertad para probar el fallo de la Corte Suprema que prohibió la discriminación racial en los viajes interestatales. Rustin fue asociado desde hace mucho tiempo tanto de Randolph como del Dr. King. Con Randolph concentrado en construir la coalición política de la marcha, Rustin construyó y dirigió el equipo de doscientos activistas y organizadores que publicitaron la marcha y reclutó a los manifestantes, coordinó los autobuses y trenes, proporcionó a los alguaciles y preparó y administró toda la logística. detalles de una marcha masiva en la capital del país. [43] Durante los días previos a la marcha, estos 200 voluntarios utilizaron el salón de baile de la estación de radio WUST de Washington DC como su sede de operaciones. [44]

La marcha no fue apoyada universalmente entre los activistas de derechos civiles. A algunos, incluido Rustin (que reunió a 4.000 mariscales voluntarios de Nueva York), les preocupaba que pudiera volverse violento, lo que podría socavar la legislación pendiente y dañar la imagen internacional del movimiento. [45] La marcha fue condenada por Malcolm X, portavoz de la Nación del Islam, quien la calificó de "farsa en Washington". [46]

Los organizadores de la marcha no estuvieron de acuerdo sobre el propósito de la marcha. La NAACP y Urban League lo vieron como un gesto de apoyo al proyecto de ley de derechos civiles que había sido presentado por la Administración Kennedy. Randolph, King y la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) creían que podría plantear tanto los derechos civiles como los problemas económicos a la atención nacional más allá del proyecto de ley Kennedy. CORE y SNCC creían que la marcha podría desafiar y condenar la inacción de la administración Kennedy y la falta de apoyo a los derechos civiles de los afroamericanos. [5]

A pesar de sus desacuerdos, el grupo se unió en una serie de objetivos:

  • Aprobación de legislación significativa sobre derechos civiles
  • Eliminación inmediata de la segregación escolar (la Corte Suprema había dictaminado que la segregación de las escuelas públicas era inconstitucional en 1954, en Brown contra la Junta de Educación
  • Un programa de obras públicas, incluida la formación laboral, para desempleados.
  • Una ley federal que prohíbe la discriminación en la contratación pública o privada.
  • Un salario mínimo de $ 2 la hora en todo el país (equivalente a $ 17 en 2020)
  • Retención de fondos federales de programas que toleran la discriminación
  • Aplicación de la Decimocuarta Enmienda a la Constitución al reducir la representación en el Congreso de los Estados que privan de sus derechos a los ciudadanos.
  • Se amplió una Ley de Normas Laborales Justas para incluir áreas de empleo que luego se excluyeron
  • Autoridad para que el Fiscal General inicie demandas judiciales cuando se violen los derechos constitucionales de los ciudadanos. [47]

Aunque en años pasados, Randolph había apoyado marchas "sólo para negros", en parte para reducir la impresión de que el movimiento de derechos civiles estaba dominado por comunistas blancos, los organizadores en 1963 acordaron que los blancos y negros marchando lado a lado crearían una imagen más poderosa. [48]

La Administración Kennedy cooperó con los organizadores en la planificación de la Marcha y se asignó a un miembro del Departamento de Justicia como enlace de tiempo completo. [49] Chicago y la ciudad de Nueva York (así como algunas corporaciones) acordaron designar el 28 de agosto como "Día de la Libertad" y dar a los trabajadores el día libre. [50]

Para evitar ser percibidos como radicales, los organizadores rechazaron el apoyo de los grupos comunistas. Sin embargo, algunos políticos afirmaron que la Marcha fue de inspiración comunista, y la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) produjo numerosos informes sugiriendo lo mismo. [51] [52] En los días previos al 28 de agosto, el FBI llamó a patrocinadores famosos para informarles de las conexiones comunistas de los organizadores y aconsejarles que retiraran su apoyo. [53] Cuando William C. Sullivan produjo un extenso informe el 23 de agosto sugiriendo que los comunistas no habían logrado infiltrarse de manera apreciable en el movimiento de derechos civiles, el director del FBI, J. Edgar Hoover, rechazó su contenido. [54] Strom Thurmond lanzó un prominente ataque público contra la Marcha como comunista, y señaló a Rustin en particular como comunista y hombre gay. [55]

Los organizadores trabajaron en un edificio en West 130th St. y Lenox en Harlem. [56] Promovieron la marcha vendiendo botones, con dos manos temblorosas, las palabras "Marcha en Washington por el empleo y la libertad", un error sindical, y la fecha 28 de agosto de 1963. Para el 2 de agosto, habían distribuido 42.000 de los botones. Su objetivo era una multitud de al menos 100.000 personas. [50]

Mientras se planeaba la marcha, activistas de todo el país recibieron amenazas de bomba en sus hogares y oficinas. los Los Angeles Times recibió un mensaje que decía que su sede sería bombardeada a menos que imprimiera un mensaje llamando al presidente "Amante de los negros". Cinco aviones quedaron en tierra la mañana del 28 de agosto debido a amenazas de bomba. Un hombre de Kansas City telefoneó al FBI para decirle que haría un agujero entre los ojos de King y el FBI no respondió. Roy Wilkins fue amenazado con el asesinato si no abandonaba el país. [57]

Miles viajaron por carretera, tren y aire a Washington, DC, el miércoles 28 de agosto. Los manifestantes de Boston viajaron durante la noche y llegaron a Washington a las 7 a. M. Después de un viaje de ocho horas, pero otros tomaron viajes en autobús mucho más largos desde ciudades como Milwaukee. , Little Rock y St. Louis. Los organizadores persuadieron a la MTA de Nueva York para que operara trenes subterráneos adicionales después de la medianoche del 28 de agosto, y la terminal de autobuses de la ciudad de Nueva York estuvo ocupada durante toda la noche con grandes multitudes. [58] Un total de 450 autobuses salieron de la ciudad de Nueva York desde Harlem. La policía de Maryland informó que "a las 8:00 a. M., 100 autobuses por hora pasaban por el túnel del puerto de Baltimore". [59] La Unión de Trabajadores del Automóvil financió el transporte en autobús para 5.000 de sus miembros de base, proporcionando el contingente individual más grande de cualquier organización. [60]

Un reportero, Fred Powledge, acompañó a afroamericanos que abordaron seis autobuses en Birmingham, Alabama, para el viaje de 750 millas a Washington. los New York Times llevó su informe:

Los 260 manifestantes, de todas las edades, llevaron canastas de picnic, jarras de agua, Biblias y un arma importante: su disposición a marchar, cantar y orar en protesta contra la discriminación. Se reunieron temprano esta mañana [27 de agosto] en el parque Kelly Ingram de Birmingham, donde los policías estatales una vez [cuatro meses antes en mayo] usaron mangueras contra incendios y perros para sofocar sus manifestaciones. Había paz en el parque de Birmingham mientras los manifestantes esperaban los autobuses. La policía, ahora parte de una estructura de poder de la ciudad moderada, dirigió el tráfico alrededor de la plaza y no interfirió con la reunión. Un anciano comentó sobre el viaje de 20 horas, que seguramente sería menos que cómodo: "Olvidas que los negros hemos viajado en autobuses toda la vida. No tenemos dinero para volar en aviones".

John Marshall Kilimanjaro, un manifestante que viajaba desde Greensboro, Carolina del Norte, dijo: [61]

Contrariamente a la mitología, los primeros momentos de la Marcha, llegar allí, no fue un picnic. La gente tenía miedo. No sabíamos con qué nos encontraríamos. No hubo precedente. Sentado frente a mí había un predicador negro con cuello blanco. Él era un predicador de AME. Hablamos. De vez en cuando, la gente en el autobús cantaba 'Oh Freedom' y 'We Shall Overcome', pero en su mayor parte no había mucho canto. Oramos en secreto para que no sucediera nada violento.

Otros viajes en autobús presentaron tensión racial, ya que los activistas negros criticaron a los participantes blancos liberales como amigos del buen tiempo. [62]

Hazel Mangle Rivers, que había pagado $ 8 por su boleto, "una décima parte del salario semanal de su esposo", fue citada en el 29 de agosto. New York Times. Rivers dijo que estaba impresionada por la cortesía de Washington:

La gente es mucho mejor aquí que en el sur. Te tratan mucho mejor. Por qué, cuando estaba en la marcha, un hombre blanco me pisó el pie y dijo: "Disculpe", y yo dije "¡Por supuesto!" Esa es la primera vez que me pasa eso. Creo que fue la primera vez que una persona blanca se portó bien conmigo. [47]

Algunos participantes que llegaron temprano realizaron una vigilia de toda la noche frente al Departamento de Justicia, alegando que había atacado injustamente a activistas de derechos civiles y que había sido demasiado indulgente con los supremacistas blancos que los atacaron. [63]

Preparativos de seguridad Editar

Las fuerzas policiales de Washington, D.C. se movilizaron al máximo de su capacidad para la marcha, incluidos los oficiales de reserva y los bomberos suplentes. Un total de 5.900 agentes de policía estaban de servicio. [64] El gobierno reunió a 2.000 hombres de la Guardia Nacional y trajo a 3.000 soldados de fuera para unirse a los 1.000 que ya estaban estacionados en el área. [65] Estos soldados adicionales fueron trasladados en helicópteros desde bases en Virginia y Carolina del Norte. El Pentágono preparó a 19.000 soldados en los suburbios. [66] Todas las fuerzas involucradas estaban preparadas para implementar una estrategia de conflicto coordinada llamada "Operación Steep Hill". [67]

Por primera vez desde la Prohibición, la venta de licor fue prohibida en Washington D.C. [68] Los hospitales almacenaron plasma sanguíneo y cancelaron cirugías electivas. [69] Major League Baseball canceló dos juegos entre los Minnesota Twins y el último lugar, Washington Senators, aunque el lugar, el estadio D.C., estaba a casi cuatro millas del lugar del mitin del Lincoln Memorial. [66]

Rustin y Walter Fauntroy negociaron algunos problemas de seguridad con el gobierno, obteniendo la aprobación de los alguaciles privados con el entendimiento de que estos no podrían actuar contra los agitadores externos. El FBI y el Departamento de Justicia se negaron a proporcionar guardias preventivos para los autobuses que viajan por el sur para llegar a D.C. [70] William Johnson reclutó a más de 1,000 oficiales de policía para servir en esta fuerza privada. [71] Julius Hobson, un informante del FBI que sirvió en la fuerza de seguridad de March, le dijo al equipo que estuviera atento a los infiltrados del FBI que pudieran actuar como agentes provocadores. [72] Jerry Bruno, el hombre de avanzada del presidente Kennedy, estaba en condiciones de cortar el suministro eléctrico al sistema de megafonía en caso de cualquier discurso de protesta incendiario. [66]

Lugar y sistema de sonido Editar

Los organizadores originalmente planearon realizar la marcha fuera del Capitolio. [73] Sin embargo, Reuther los persuadió para que trasladaran la marcha al Monumento a Lincoln. [73] Creía que el Monumento a Lincoln sería menos amenazador para el Congreso y que la ocasión sería apropiada bajo la mirada de la estatua del presidente Abraham Lincoln. [73] El comité, en particular Rustin, acordó trasladar el sitio con la condición de que Reuther pagara un sistema de sonido de $ 19,000 para que todos en el National Mall pudieran escuchar a los oradores y músicos. [73]

Rustin presionó con fuerza por el costoso sistema de sonido, sosteniendo que "No podemos mantener el orden donde la gente no puede oír". El sistema se obtuvo y se instaló en el Lincoln Memorial, pero fue saboteado el día antes de la marcha. Sus operadores no pudieron repararlo. Fauntroy se puso en contacto con el fiscal general Robert F. Kennedy y su enlace de derechos civiles Burke Marshall, exigiendo que el gobierno arreglara el sistema. Fauntroy supuestamente les dijo: "Tenemos un par de cientos de miles de personas que vienen. ¿Quieren una pelea aquí mañana después de todo lo que hemos hecho?" El sistema fue reconstruido con éxito durante la noche por el Cuerpo de Señales del Ejército de los EE. UU. [74]

La marcha atrajo la atención nacional al adelantarse a los programas de televisión programados regularmente. Como la primera ceremonia de tal magnitud jamás iniciada y dominada por afroamericanos, la marcha también fue la primera en tener su naturaleza completamente mal percibida de antemano. Las expectativas dominantes iban desde la aprensión paterna hasta el pavor. Sobre Conoce a la prensa, los reporteros interrogaron a Roy Wilkins y Martin Luther King Jr. sobre el presentimiento generalizado de que "sería imposible traer a más de 100.000 negros militantes a Washington sin incidentes y posiblemente disturbios". Vida La revista declaró que la capital estaba sufriendo "su peor caso de nerviosismo por invasión desde la Primera Batalla de Bull Run". Las cárceles trasladaron a los presos a otras cárceles para dar cabida a los arrestados en masa. Con casi 1.700 corresponsales adicionales complementando el cuerpo de prensa de Washington, la marcha atrajo una asamblea de medios más grande que la inauguración de Kennedy dos años antes.[47] Los estudiantes de la Universidad de California, Berkeley se unieron como organizaciones de poder negro y enfatizaron la importancia de la lucha por la libertad afroamericana. La marcha incluyó partidos políticos negros y William Worthy fue uno de los muchos que dirigió a los estudiantes universitarios durante la era de la lucha por la libertad. [75]

El 28 de agosto, más de 2,000 autobuses, 21 trenes fletados, 10 aviones de pasajeros fletados y un sinnúmero de autos convergieron en Washington. [76] Todos los aviones, trenes y autobuses programados regularmente también se llenaron al máximo. [47]

Aunque Randolph y Rustin habían planeado originalmente llenar las calles de Washington, DC, la ruta final de la Marcha cubría solo la mitad del National Mall. [49] La marcha comenzó en el Monumento a Washington y estaba programada para avanzar hasta el Monumento a Lincoln. Los manifestantes fueron recibidos en el monumento por los oradores y músicos. Se pidió a las mujeres líderes que marcharan por Independence Avenue, mientras que los líderes masculinos marcharon por Pennsylvania Avenue con los medios de comunicación. [77]

El inicio de la Marcha se retrasó porque sus líderes se estaban reuniendo con miembros del Congreso. Para sorpresa de los líderes, el grupo reunido comenzó a marchar desde el Monumento a Washington al Monumento a Lincoln sin ellos. Los líderes se reunieron en la Marcha en la Avenida Constitución, donde se tomaron del brazo al frente de una multitud para ser fotografiados 'liderando la marcha'. [78]

Se suponía que los manifestantes no debían crear sus propios carteles, aunque los alguaciles no hicieron cumplir por completo esta regla. La mayoría de los manifestantes llevaban carteles prefabricados, disponibles en pilas en el Monumento a Washington. [79] El UAW proporcionó miles de carteles que, entre otras cosas, decían: "No hay casa intermedia en el camino hacia la libertad", [80] "Igualdad de derechos y empleos AHORA", [81] "UAW apoya la marcha por la libertad, "[82]" en Libertad nacemos, en Libertad debemos vivir ", [83] y" Antes de ser esclavos, seremos enterrados en nuestra tumba ". [84]

Unos 50 miembros del Partido Nazi de Estados Unidos organizaron una contraprotesta y fueron rápidamente dispersados ​​por la policía. [85] El resto de Washington estuvo tranquilo durante la marcha. La mayoría de los trabajadores que no participaron se quedaron en casa. Los carceleros permitieron a los reclusos ver la Marcha en la televisión. [86]

Representantes de cada una de las organizaciones patrocinadoras se dirigieron a la multitud desde el podio en el Lincoln Memorial. Los oradores (apodados "Los Diez Grandes") incluyeron a los Seis Grandes, tres líderes religiosos (católicos, protestantes y judíos) y el líder sindical Walter Reuther. Ninguno de los discursos oficiales fue de una mujer. La bailarina y actriz Josephine Baker pronunció un discurso durante las presentaciones preliminares, pero las mujeres se vieron limitadas en el programa oficial a un "homenaje" dirigido por Bayard Rustin, en el que Daisy Bates también habló brevemente (ver "oradores excluidos" más abajo).

Floyd McKissick leyó el discurso de James Farmer porque Farmer había sido arrestado durante una protesta en Louisiana Farmer escribió que las protestas no se detendrían "hasta que los perros dejen de mordernos en el sur y las ratas dejen de mordernos en el norte". [89]

El orden de los ponentes fue el siguiente:

  • 1. A. Philip Randolph - Director de marzo
  • 2. Walter Reuther - UAW, AFL-CIO
  • 3. Roy Wilkins - NAACP
  • 4. John Lewis - Presidente, SNCC
  • 5. Daisy Bates - Little Rock, Arkansas
  • 6. Dr. Eugene Carson Blake - Iglesia Presbiteriana Unida y Consejo Nacional de Iglesias
  • 7. Floyd McKissick –CORE
  • 8. Whitney Young - Liga Urbana Nacional
  • 9. Se hicieron varios discursos más pequeños, entre ellos el rabino Joachim Prinz, Congreso Judío Estadounidense, Mathew Ahmann, Conferencia Nacional Católica y Josephine Baker, bailarina y actriz.
  • 10. Dr. Martin Luther King Jr. - SCLC. Su discurso "Tengo un sueño" se ha hecho famoso por su visión y elocuencia.

A. Philip Randolph y Bayard Rustin, organizadores de la marcha, hicieron declaraciones de clausura, encabezando con The Pledge y una lista de demandas. [90]

Programa oficial Editar

La famosa cantante Marian Anderson estaba programada para dirigir el Himno Nacional, pero no pudo llegar a tiempo que Camilla Williams actuó en su lugar. Tras una invocación del arzobispo católico romano Patrick O'Boyle de Washington, [91] las palabras de apertura fueron pronunciadas por el director de la marcha A. Philip Randolph, seguido por Eugene Carson Blake.

Bayard Rustin dirigió un tributo a las "Mujeres negras luchadoras por la libertad", en el que Daisy Bates habló brevemente en lugar de Myrlie Evers, que había perdido su vuelo. [92] [93] [94] El tributo presentó a Daisy Bates, Diane Nash, el príncipe E. Lee, Rosa Parks y Gloria Richardson.

Después de eso, los oradores fueron el presidente de SNCC, John Lewis, el líder sindical Walter Reuther y el presidente de CORE, Floyd McKissick (en sustitución del director de CORE arrestado, James Farmer). El coro Eva Jessye cantó y el rabino Uri Miller (presidente del Synagogue Council of America) ofreció una oración. Le siguieron la directora de la National Urban League, Whitney Young, el director del NCCIJ, Mathew Ahmann, y el líder de la NAACP, Roy Wilkins. Después de una actuación de la cantante Mahalia Jackson, habló el presidente del Congreso Judío Estadounidense, Joachim Prinz, seguido por el presidente de SCLC, el Dr. Martin Luther King Jr.Rustin leyó las demandas oficiales de marzo para la aprobación de la multitud, y Randolph encabezó a la multitud en un compromiso de continuar trabajando para los goles de la marcha. El programa se cerró con una bendición del presidente de Morehouse College, Benjamin Mays.

Aunque uno de los propósitos declarados oficialmente de la marcha fue apoyar el proyecto de ley de derechos civiles presentado por la Administración Kennedy, varios de los oradores criticaron la ley propuesta por ser insuficiente. Dos agentes del gobierno estaban en posición de cortar la energía al micrófono si fuera necesario. [95]

Roy Wilkins Modificar

Roy Wilkins anunció que el sociólogo y activista W. E. B. Du Bois había muerto en Ghana la noche anterior, donde había estado viviendo en el exilio. La multitud observó un momento de silencio en su memoria. [96] Wilkins inicialmente se había negado a anunciar la noticia porque despreciaba a Du Bois por convertirse en comunista, pero insistió en hacer el anuncio cuando se dio cuenta de que Randolph lo haría si no lo hacía. [97] Wilkins dijo: "Independientemente del hecho de que en sus últimos años el Dr. Du Bois eligió otro camino, es incontrovertible que en los albores del siglo XX la suya era la voz que los llamaba a reunirse hoy aquí en esta causa. . Si desea leer algo que se aplique a 1963, retroceda y obtenga un volumen de Las almas de la gente negra por Du Bois, publicado en 1903. "[98]

John Lewis Editar

John Lewis de SNCC fue el orador más joven del evento. [99] Planeaba criticar a la Administración Kennedy por las deficiencias de la Ley de Derechos Civiles de 1963. Otros líderes insistieron en que se cambiara el discurso para que fuera menos antagónico al gobierno. James Forman y otros activistas del SNCC contribuyeron a la revisión. Todavía se quejaba de que la Administración no había hecho lo suficiente para proteger a los negros del sur y a los trabajadores de derechos civiles de la violencia física de los blancos en el sur profundo. [46] [100] Suprimidas de su discurso original ante la insistencia de líderes más conservadores y pro-Kennedy [5] [101] fueron frases como:

En conciencia, no podemos apoyar de todo corazón el proyecto de ley de derechos civiles de la administración, porque es demasiado poco y demasiado tarde. .

Quiero saber, ¿de qué lado está el gobierno federal? .

La revolución es seria. Kennedy está tratando de sacar la revolución de las calles y llevarla a los tribunales. Escuche, Sr. Kennedy. Escuche, señor congresista. Escuchen, conciudadanos. Las masas negras están en marcha por el empleo y la libertad, y debemos decirles a los políticos que no habrá un período de "enfriamiento".

. Marcharemos por el sur, por el corazón de Dixie, como lo hizo Sherman. Seguiremos nuestra propia política de tierra quemada y quemaremos a Jim Crow hasta los cimientos, sin violencia.

El discurso de Lewis se distribuyó a otros organizadores la noche anterior a la marcha. Reuther, O'Boyle y otros pensaron que era demasiado divisivo y militante. [102] O'Boyle se opuso enérgicamente a una parte del discurso que pedía una acción inmediata y rechazaba la "paciencia". El gobierno y los organizadores moderados no pudieron tolerar la oposición explícita de Lewis al proyecto de ley de derechos civiles de Kennedy. Esa noche, O'Boyle y otros miembros de la delegación católica comenzaron a preparar un comunicado anunciando su retiro de la Marcha. Reuther los convenció de que esperaran y llamó a Rustin. Rustin le informó a Lewis a las 2 de la madrugada. el día de la marcha dijo que su discurso era inaceptable para los miembros clave de la coalición. (Según los informes, Rustin también se puso en contacto con Tom Kahn, creyendo erróneamente que Kahn había editado el discurso e insertado la línea sobre la Marcha al Mar de Sherman. Rustin preguntó: "¿Cómo pudiste hacer esto? ¿Sabes qué es Sherman? hizo?) Pero Lewis no quiso cambiar el discurso. Otros miembros de SNCC, incluido Stokely Carmichael, también insistieron en que el discurso no fuera censurado. [103] La disputa continuó hasta minutos antes de que comenzaran los discursos. Bajo la amenaza de denuncia pública por parte de los líderes religiosos y bajo la presión del resto de su coalición, Lewis acordó omitir los pasajes "incendiarios". [104] Muchos activistas de SNCC, CORE y SCLC estaban enojados por lo que consideraban censura del discurso de Lewis. [105] Al final, Lewis agregó un respaldo calificado a la legislación de derechos civiles de Kennedy, diciendo: "Es cierto que apoyamos el Proyecto de Ley de Derechos Civiles de la administración. Sin embargo, lo apoyamos con gran reserva". [34] Incluso después de atenuar su discurso, Lewis pidió a los activistas que "entren y permanezcan en las calles de cada ciudad, cada pueblo y aldea de esta nación hasta que llegue la verdadera libertad". [106]

Martin Luther King Jr. Editar

El discurso del presidente de la SCLC, King, quien habló en último lugar, se conoció como el discurso "Tengo un sueño", que fue transmitido en vivo por las estaciones de televisión y posteriormente considerado el momento más impactante de la marcha. [107] En él, King pidió el fin del racismo en los Estados Unidos. Invocó la Declaración de Independencia, la Proclamación de Emancipación y la Constitución de los Estados Unidos. Al final del discurso, Mahalia Jackson gritó entre la multitud: "¡Cuénteles sobre el sueño, Martin!", Y King se apartó de su texto preparado para una perorata parcialmente improvisada sobre el tema "Tengo un sueño". [108] [109] Con el tiempo ha sido aclamado como una obra maestra de retórica, agregado al Registro Nacional de Grabaciones y conmemorado por el Servicio de Parques Nacionales con una inscripción en el lugar donde King se paró para pronunciar el discurso.

Randolph y Rustin Editar

A. Philip Randolph habló primero, prometiendo: "volveremos una y otra vez a Washington en números cada vez mayores hasta que la libertad total sea nuestra". [110] Randolph también cerró el evento junto con Bayard Rustin. Rustin siguió el discurso de King leyendo lentamente la lista de demandas. [111] Ambos concluyeron instando a los asistentes a realizar diversas acciones en apoyo de la lucha. [112]

Walter Reuther Modificar

Walter Reuther instó a los estadounidenses a presionar a sus políticos para que actúen para abordar las injusticias raciales. Él dijo,

La democracia estadounidense está a prueba a los ojos del mundo. No podemos predicar con éxito la democracia en el mundo a menos que primero practiquemos la democracia en casa. La democracia estadounidense carecerá de las credenciales morales y será desigual e indigna de liderar las fuerzas de la libertad contra las fuerzas de la tiranía a menos que tomemos medidas audaces, afirmativas y adecuadas para cerrar la brecha moral entre las nobles promesas de la democracia estadounidense y sus desagradables prácticas en el mundo. campo de los derechos civiles. [113]

Según Irving Bluestone, que estaba parado cerca de la plataforma mientras Reuther pronunciaba sus comentarios, escuchó a dos mujeres negras hablando. Uno preguntó: "¿Quién es ese hombre blanco?" El otro respondió: "¿No lo conoces? Ese es el Martin Luther King blanco". [114]

Altavoces excluidos Editar

Al autor James Baldwin se le impidió hablar en la Marcha con el argumento de que sus comentarios serían demasiado incendiarios. [115] Baldwin comentó más tarde sobre la ironía de las solicitudes "aterradoras y profundas" de que evite que ocurra la Marcha: [116]

En mi opinión, en ese momento, no había, por un lado, nada que impedir —ya se había cooptado la Marcha— y, por otro, no había forma de impedir que la gente descendiera sobre Washington. Lo que me sorprendió más horriblemente fue que prácticamente nadie en el poder (incluidos algunos negros o negros que estaban en algún lugar contiguo al poder) fue capaz, ni siquiera remotamente, de aceptar la profundidad, la dimensión, la pasión y la fe de la gente.

A pesar de las protestas de la organizadora Anna Arnold Hedgeman, ninguna mujer pronunció un discurso en la Marcha. Los organizadores masculinos atribuyeron esta omisión a la "dificultad de encontrar una mujer soltera que hable sin causar serios problemas con otras mujeres y grupos de mujeres". [117] Hedgeman leyó una declaración en una reunión del 16 de agosto, acusando:

A la luz del papel de las mujeres negras en la lucha por la libertad y especialmente a la luz de la carga extra que han soportado debido a la castración de nuestros hombres negros en esta cultura, es increíble que ninguna mujer deba aparecer como oradora en el histórico. Marcha en la reunión de Washington en el Lincoln Memorial. . .

El grupo reunido acordó que Myrlie Evers, la nueva viuda de Medgar Evers, podría hablar durante el "Homenaje a las mujeres". Sin embargo, Evers no estaba disponible, [118] [119] habiendo perdido su vuelo, y Daisy Bates habló brevemente (menos de 200 palabras) en su lugar. [92] [93] [94] [108] Anteriormente, Josephine Baker se había dirigido a la multitud antes de que comenzara el programa oficial. [94] [108] Aunque Gloria Richardson estaba en el programa y se le había pedido que diera un discurso de dos minutos, cuando llegó al escenario, le quitaron la silla con su nombre y el alguacil del evento le quitó el micrófono. después de que ella dijo "hola". [77] Richardson, junto con Rosa Parks y Lena Horne, fueron escoltados fuera del podio antes de que Martin Luther King Jr. hablara. [77]

Los primeros planes para la marcha habrían incluido un "Trabajador desempleado" como uno de los oradores. Esta posición fue eliminada, aumentando las críticas al sesgo de clase media de marzo. [120]

La leyenda del evangelio Mahalia Jackson cantó "How I Got Over" y Marian Anderson cantó "Tiene el mundo entero en sus manos". Esta no fue la primera aparición de Marian Anderson en el Lincoln Memorial. En 1939, las Hijas de la Revolución Americana le negaron el permiso a Anderson para cantar ante una audiencia integrada en Constitution Hall. Con la ayuda de la Primera Dama Eleanor Roosevelt y su esposo Franklin D. Roosevelt, Anderson realizó un concierto al aire libre aclamado por la crítica el domingo de Pascua de 1939, en los escalones del Lincoln Memorial.

Joan Baez encabezó a la multitud en varios versos de "We Shall Overcome" y "Oh Freedom". El músico Bob Dylan interpretó "When the Ship Comes In", en la que se le unió Baez. Dylan también interpretó "Sólo un peón en su juego", una elección provocativa y no del todo popular porque afirmaba que Byron De La Beckwith, como un hombre blanco pobre, no era personal o principalmente culpable del asesinato de Medgar Evers. [121]

Algunos participantes, incluido Dick Gregory, criticaron la elección de artistas en su mayoría blancos y la falta de participación del grupo en el canto. [122] El propio Dylan dijo que se sentía incómodo como un hombre blanco que actúa como imagen pública del Movimiento de Derechos Civiles. Después de la Marcha en Washington, actuó en algunos otros eventos inmediatamente politizados. [123]

El evento contó con muchas celebridades destacadas además de cantantes en el programa. Josephine Baker, Harry Belafonte, Sidney Poitier, James Baldwin, Jackie Robinson, Sammy Davis, Jr., Eartha Kitt, Ossie Davis, Ruby Dee, Diahann Carroll y Lena Horne estuvieron entre las celebridades negras que asistieron. También hubo bastantes celebridades blancas y latinas que asistieron a la marcha en apoyo de la causa: Judy Garland, James Garner, Robert Ryan, Charlton Heston, Paul Newman, Joanne Woodward, Rita Moreno, Marlon Brando, Bobby Darin y Burt Lancaster, entre otros. [124] [125]

Después de la marcha, los oradores viajaron a la Casa Blanca para una breve discusión de la legislación propuesta de derechos civiles con el presidente Kennedy. [126] Cuando los líderes se acercaron a la Casa Blanca, los medios informaron que Reuther le dijo a King: "Todo fue perfecto, simplemente perfecto". [127] Kennedy había visto el discurso de King en la televisión y estaba muy impresionado. Según el biógrafo Thomas C. Reeves, Kennedy "sintió que lo abuchearían en la Marcha y tampoco quería reunirse con los organizadores antes de la Marcha porque no quería una lista de demandas. Organizó una reunión a las 5 de la tarde". en la Casa Blanca con los 10 líderes el día 28 ". [128]

Durante la reunión, Reuther le describió a Kennedy cómo estaba planteando el tema de los derechos civiles a los líderes empresariales en Detroit, diciendo: "Mira, no puedes escapar del problema. Y hay dos formas de resolverlo, ya sea por motivos o por disturbios". [129] Reuther continuó: "Ahora, la guerra civil que esto va a desencadenar no se librará en Gettysburg. Se librará en su patio trasero, en su planta, donde están creciendo sus hijos". [129] La Marcha se consideró un "triunfo de la protesta dirigida" y Kennedy sintió que también era una victoria para él, reforzando las posibilidades de su proyecto de ley de derechos civiles. [130]

La atención de los medios dio a la marcha una exposición nacional, llevando los discursos de los organizadores y ofreciendo sus propios comentarios. En su sección La marcha en Washington y las noticias de televisiónWilliam Thomas señala: "Más de quinientos camarógrafos, técnicos y corresponsales de las principales cadenas de televisión estaban preparados para cubrir el evento. Se instalarían más cámaras de las que se habían filmado en la última inauguración presidencial. Una cámara estaba colocada en lo alto del Monumento a Washington, para dar vistas espectaculares de los manifestantes ". [131] Las principales cadenas transmitieron parte de la marcha en vivo, aunque intercalaron imágenes de entrevistas con políticos. Las transmisiones posteriores se centraron en gran medida en la parte "Tengo un sueño" del discurso de King. [132]

The Voice of America tradujo los discursos y los retransmitió en 36 idiomas. La Agencia de Información de Estados Unidos organizó una conferencia de prensa en beneficio de periodistas extranjeros y también creó una película documental del evento para distribuirla a las embajadas en el extranjero. [49] Comentó Michael Thelwell de SNCC: "Así que sucedió que los estudiantes negros del sur, algunos de los cuales todavía tenían hematomas sin curar de las picanas eléctricas que la policía del sur usaba para disolver las manifestaciones, fueron grabados para las pantallas del mundo retratando 'American Democracy at Work' ". [133]

Organizadores Editar

Aunque los medios de comunicación en general declararon que la Marcha fue exitosa debido a su alta participación, los organizadores no estaban seguros de que generaría un cambio.Randolph y Rustin abandonaron su creencia en la efectividad de marchar sobre Washington. King mantuvo la fe en que la acción en Washington podría funcionar, pero determinó que los futuros manifestantes necesitarían llamar más la atención sobre la injusticia económica. En 1967-1968, organizó una Campaña de Pobres para ocupar el National Mall con un barrio de chabolas. [134]

Críticos Editar

El nacionalista negro Malcolm X, en su discurso Mensaje a las bases, criticó la marcha y la describió como "un picnic" y "un circo". Dijo que los líderes de derechos civiles habían diluido el propósito original de la marcha, que había sido mostrar la fuerza y ​​la ira de los negros, al permitir que los blancos y las organizaciones ayudaran a planificar y participar en la marcha. [135] Un miembro del personal de SNCC comentó durante la marcha: "Nos está denunciando como payasos, pero está ahí con el espectáculo de payasos". [136] Pero los miembros del SNCC, cada vez más frustrados con las tácticas de la NAACP y otros grupos moderados, gradualmente abrazaron la posición de Malcolm X. [134]

Segregacionistas, incluido William Jennings Bryan Dorn, criticaron al gobierno por cooperar con los activistas de derechos civiles. [137] El senador Olin D. Johnston rechazó una invitación para asistir y escribió: "Está cometiendo el peor error posible al promover esta marcha. Debe saber que elementos criminales, fanáticos y comunistas, así como chiflados, se mudarán a aproveche todas las ventajas de esta turba. Ciertamente no tendrá ninguna influencia sobre ningún miembro del Congreso, incluyéndome a mí ". [138]

Participantes Editar

Muchos participantes dijeron que sintieron que la Marcha fue una experiencia histórica que les cambió la vida. Nan Grogan Orrock, estudiante del Mary Washington College, dijo: "No podías evitar dejarte llevar por el sentimiento de la Marcha. Fue una experiencia increíble de esta masa de humanidad con una mente moviéndose por la calle. Fue como ser parte de un glaciar. Se podía sentir la sensación de voluntad y esfuerzo colectivo en el aire ". [139] El organizador del SNCC, Bob Zellner, informó que el evento "proporcionó una prueba dramática de que el trabajo a veces silencioso y siempre peligroso que hicimos en el sur profundo había tenido un profundo impacto nacional. El espectáculo de un cuarto de millón de simpatizantes y activistas me dio una la seguridad de que el trabajo al que estaba en el proceso de dedicar mi vida valía la pena ". [140]

Richard Brown, entonces un estudiante de posgrado blanco en la Universidad de Harvard, recuerda que la Marcha fomentó acciones directas para el progreso económico: "Henry Armstrong y yo comparamos notas. Me di cuenta de que el Congreso de Igualdad Racial podría ayudar al empleo negro en Boston al instar a las empresas a contratar contratistas como Armstrong. Estuvo de acuerdo en ayudar a comenzar una lista de contratistas confiables que CORE podría promover. Fue un esfuerzo modesto, pero avanzó en la dirección correcta ". [141]

Otros participantes, más comprensivos con Malcolm X y los nacionalistas negros, expresaron ambivalencia. Un manifestante de Nueva York explicó: [142]

Es como el día de San Patricio. Salí por respeto a lo que está haciendo mi gente, no porque crea que hará algún bien. Pensé que serviría de algo al principio. Pero cuando la marcha comenzó a obtener toda la aprobación oficial de Mastah Kennedy, Mastah Wagner, Mastah Spellman, y empezaron a poner límites a cómo teníamos que marchar pacíficamente, yo sabía que la marcha iba a ser una burla, que ellos estaban dando nosotros algo de nuevo.

Marcher Beverly Alston pensó que el día tuvo su mayor impacto dentro del movimiento: "Culturalmente, ha habido un progreso tremendo en los últimos cuarenta años. La conciencia y la autodeterminación de los negros se han disparado. Políticamente, simplemente no creo que lo hayamos logrado. suficiente progreso ". [143] Ericka Jenkins, de quince años de Washington, dijo: [144]

Vi gente riendo y escuchando y muy cerca unos de otros, casi en un abrazo. Niños de todos los tamaños, mujeres embarazadas, ancianos que parecían cansados ​​pero felices de estar allí, ropa que me hizo saber que luchaban para hacerlo día a día, me hizo saber que trabajaban en granjas u oficinas o incluso cerca para el gobierno. No vi adolescentes solos, vi grupos de adolescentes con maestros.
Los blancos [estaban] maravillados. Sus ojos estaban abiertos, estaban escuchando. Franqueza y nada en guardia, lo vi en todos. Estaba tan feliz de ver eso en las personas blancas que podían escuchar, aceptar, respetar y creer en las palabras de una persona negra. Nunca había visto algo así.

Algunas personas discutieron que el racismo se volviera menos explícito después de la Marcha. El reverendo Abraham Woods de Birmingham comentó: "Todo ha cambiado. Y cuando lo miras, nada ha cambiado. El racismo está bajo la superficie, y un incidente que podría rayarlo, puede sacarlo a relucir". [145]

El simbolismo de la Marcha ha sido cuestionado desde antes de que tuviera lugar. En los años posteriores a la Marcha, los radicales del movimiento se suscribieron cada vez más a la narrativa de Malcolm X sobre la Marcha como una cooptación por parte del establishment blanco. Sin embargo, algunos intelectuales nacionalistas negros no vieron que las reformas liberales de la administración Johnson asegurarían una "integración completa" basada en las estructuras de poder existentes y la cultura racista persistente de la vida cotidiana en Estados Unidos. El ex miembro del Partido Comunista Harold Cruse postuló que la integración total "no era posible dentro del marco actual del sistema estadounidense". La abogada y miembro del Partido Pantera Negra Kathleen Cleaver tenía opiniones radicales de que solo la revolución podría transformar la sociedad estadounidense para lograr la redistribución de la riqueza y el poder que se necesitaba para poner fin a los hechos históricos de exclusión y desigualdad. [146]

Los liberales y conservadores tendieron a abrazar la marcha, pero se centraron principalmente en el discurso "Tengo un sueño" de King y los éxitos legislativos de 1964 y 1965. [34] Los medios de comunicación identificaron el discurso de King como un punto culminante del evento y se centraron en esta oración. con exclusión de otros aspectos. Durante varias décadas, King ocupó un lugar central en las narrativas sobre la Marcha. Más recientemente, historiadores y comentaristas han reconocido el papel que jugó Bayard Rustin en la organización del evento. [147]

La Marcha fue un ejemplo temprano de movimientos sociales que llevaron a cabo manifestaciones masivas en Washington, D.C., y fue seguida por varias otras marchas en la capital, muchas de las cuales usaron nombres similares. [ cita necesaria ]

Para el 50 aniversario de la marcha, el Servicio Postal de los Estados Unidos lanzó un sello para siempre que lo conmemoró. [148]

Efectos políticos Editar

Poco después de que los oradores terminaran sus reuniones con el Congreso para unirse a la Marcha, ambas cámaras aprobaron una legislación para crear una junta de arbitraje de disputas para los trabajadores ferroviarios en huelga. [149]

A la Marcha se le atribuye haber impulsado al gobierno de los Estados Unidos a actuar en materia de derechos civiles, creando un impulso político para la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos Electorales de 1965. [26]

La cooperación de una administración demócrata con el tema de los derechos civiles marcó un momento crucial en la alineación de los votantes dentro de los EE.UU. de votos de negros de los republicanos. [26] [150]

Marchas de aniversario Editar

La marzo de 1963 también estimuló las marchas de aniversario que ocurren cada cinco años, siendo el 20 y el 25 algunos de los más conocidos. El tema del 20 aniversario fue "Todavía tenemos un sueño. Empleos * Paz * Libertad". [151]

En la marcha del 50 aniversario en 2013, el presidente Barack Obama otorgó una Medalla Presidencial de la Libertad póstuma a Bayard Rustin y otras 15 personas. [34] [147]

Marcha virtual 2020 en Washington Editar

El 20 de julio de 2020, la NAACP, uno de los organizadores originales de la marcha de 1963, anunció que la conmemoraría organizando otro mitin en las escalinatas del Lincoln Memorial, en el que se uniría el hijo mayor de King, Martin Luther King III. líderes de derechos civiles y las familias de hombres y mujeres negros que murieron como resultado de la brutalidad policial. [152] También se planeó un evento de vinculación en línea, llamado Marcha Virtual 2020 en Washington. Se llevó a cabo el 27 y 28 de agosto, siendo este último el aniversario del icónico discurso "Tengo un sueño", y el día después de que el presidente Trump debía aceptar la nominación de su partido para presidente en la Convención Nacional Republicana. [153] Al abordar la pandemia de COVID-19 en curso, los organizadores explicaron que el componente virtual del mitin fue organizado para permitir la participación de personas que no pueden viajar a Washington DC o participar de manera segura en el evento en persona. [152] La Marcha Virtual de la NAACP contó con actuaciones de Macy Gray, Burna Boy y discursos de Stacey Abrams, Nancy Pelosi, Cory Booker y Mahershala Ali, entre muchos otros. Fue un evento de dos noches transmitido en ABC News Live, Bounce TV, TV One y en plataformas en línea. [154] [155] [156] [157]

En 2013, el Instituto de Política Económica lanzó una serie de informes sobre el tema "La marcha inconclusa". Estos informes analizan los objetivos de la marcha original y evalúan cuánto se ha avanzado. [158] [159] Se hacen eco del mensaje de Randolph y Rustin de que los derechos civiles no pueden transformar la calidad de vida de las personas a menos que vayan acompañados de justicia económica. Sostienen que muchos de los objetivos principales de la Marcha, incluida la vivienda, la educación integrada y el empleo generalizado con salarios dignos, no se han logrado. Además, argumentaron que, aunque se hicieron avances legales, los negros todavía viven en áreas concentradas de pobreza ("guetos"), donde reciben una educación inferior y sufren un desempleo generalizado. [160]

Dedrick Muhammad de la NAACP escribe que la desigualdad racial de ingresos y propiedad de vivienda ha aumentado desde 1963 y ha empeorado durante la reciente Gran Recesión. [161]


La marcha sobre Washington

El Dr. Martin Luther King, Jr. pronunció su famoso discurso “Tengo un sueño” hace 52 años en la Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad. Como revela William P. Jones en su "magnífico trabajo de reconstrucción histórica" ​​(Michael Honey), La marcha sobre Washington: trabajos, libertad y la historia olvidada de los derechos civiles, hubo mucho más en el día de lo que solemos recordar. Lo que sigue está adaptado del prefacio del libro.

Casi todos los estadounidenses y millones de personas en todo el mundo están familiarizados con el discurso "Tengo un sueño" de Martin Luther King, pero la mayoría sabe poco sobre la Marcha sobre Washington en la que se pronunció. La tremenda elocuencia y la elegante simplicidad del discurso significó que muchos, entonces y ahora, llegaron a asociar los objetivos más amplios de la manifestación con la convincente visión de armonía interracial de King: un sueño de una nación que finalmente estaría a la altura de las proclamas de sus fundadores. sobre la igualdad "evidente" de todas las personas, en la que los niños serían juzgados "por el contenido de su carácter" más que por el color de su piel y en la que los ciudadanos "podrían trabajar juntos, rezar juntos, luchar juntos, ir a la cárcel juntos, defender la libertad juntos, sabiendo que algún día seremos libres ”. Pocos saben que King's fue el último de diez discursos, que culminó con más de seis horas de actuaciones de músicos reconocidos (incluidos Joan Baez y Bob Dylan), apariciones de políticos y estrellas de cine, y declaraciones de solidaridad de grupos de todo el país y alrededor. el mundo, así como una marcha real.

Aún menos saben que se trataba de una marcha "Por el empleo y la libertad" y que su objetivo no solo era acabar con la segregación racial y la discriminación en el sur de Jim Crow, sino también garantizar que los estadounidenses de todas las razas tuvieran acceso a una educación de calidad, viviendas asequibles, y trabajos que paguen un salario digno. Olvidamos que la tarea de King era levantar el ánimo de los manifestantes después de un largo día bajo el sol y, para la mayoría, una noche viajando en autobús o tren desde lugares tan lejanos como Nueva York, Chicago, Atlanta e incluso Los Ángeles. Un reportero observó que mientras King "encendió a la multitud" con su visión optimista del futuro, los otros oradores "se concentraron en la lucha por delante y hablaron en un lenguaje duro, incluso duro". Sin embargo, esos otros discursos prácticamente se han perdido en la historia.

El 28 de agosto de 1963, casi un cuarto de millón de personas acudieron a la capital del país para exigir "Empleos y Libertad". Por "libertad" querían decir que se garantizaba a todos los estadounidenses el acceso a tiendas, restaurantes, hoteles y otros "alojamientos públicos", a "viviendas dignas" y "educación adecuada e integrada", y al derecho al voto. También querían la aplicación estricta de esos derechos civiles, incluida la retención de fondos federales de programas discriminatorios y desarrollos de vivienda, la reducción de la representación en el Congreso en los estados donde se negó a los ciudadanos el derecho al voto y la autorización del fiscal general para entablar demandas judiciales cuando “Se viola cualquier derecho constitucional”.

"Somos la vanguardia de una revolución moral masiva ..."

Algunas de esas demandas fueron abordadas por un proyecto de ley de derechos civiles que el presidente John F. Kennedy había presentado al Congreso el 11 de junio de 1963, dos meses antes de la manifestación. Los manifestantes querían aprobar ese proyecto de ley, pero creen que era demasiado limitado. Además de la igualdad de acceso a las instalaciones públicas y el derecho al voto, exigieron un "programa federal masivo para capacitar y colocar a todos los trabajadores desempleados, negros y blancos, en trabajos dignos y significativos con salarios decentes". Querían elevar el salario mínimo a un nivel que “les diera a todos los estadounidenses un nivel de vida decente” y extender ese estándar a los trabajadores agrícolas, sirvientes domésticos y empleados públicos, quienes fueron excluidos de la ley federal que creó el salario mínimo. sueldo. Para muchos manifestantes, el objetivo más importante era la creación de un Comité de Prácticas Justas en el Empleo (FEPC) para evitar que las empresas privadas, las agencias gubernamentales y los sindicatos discriminen a los trabajadores por motivos de raza, color, religión u origen nacional.

King pronunció la final en el Lincoln Memorial, pero el tono del día lo estableció A. Philip Randolph, el sindicalista de setenta y cuatro años de edad, líder oficial de la Marcha sobre Washington. Randolph estuvo de acuerdo con King sobre la necesidad de integración e igualdad racial en el Sur, pero vinculó esos objetivos a una lucha nacional e interracial más amplia por la justicia económica y social. "Somos la vanguardia de una revolución moral masiva por el empleo y la libertad", le dijo a la multitud que se extendía por más de una milla ante él. Declaró que el movimiento por los derechos civiles afectaba "a todas las ciudades, pueblos, aldeas donde los hombres negros son segregados, oprimidos y explotados", pero insistió en que "no se limita a los negros ni se limita a los derechos civiles". Era fundamental poner fin a la segregación en las tiendas y restaurantes del sur, insistió el líder sindical, "pero esos alojamientos significarán poco para quienes no pueden permitirse usarlos".

¿De qué serviría un FEPC, preguntó, si se permitiera que la rápida expansión de la automatización de la industria "destruyera los puestos de trabajo de millones de trabajadores, blancos y negros?" Mientras que King apeló a los principios fundamentales de igualdad y libertad de la nación, Randolph insistió en que "la libertad real requerirá muchos cambios en las filosofías e instituciones políticas y sociales de la nación". Poner fin a la discriminación en la vivienda, por ejemplo, requeriría que los estadounidenses rechazaran la suposición de que los "derechos de propiedad de un propietario incluyen el derecho a humillarme por el color de mi piel". En la revolución de los derechos civiles, declaró, "La santidad de la propiedad privada ocupa un segundo lugar a la santidad de una personalidad humana".

Además de complicar la memoria popular de la Marcha sobre Washington, el tenor de los discursos de Randolph y otros también desafía una idea errónea común sobre la historia más amplia del movimiento de derechos civiles. Hasta hace poco, los relatos más influyentes presentaban la protesta de 1963 como la cúspide de un momento excepcional en el que los líderes de los derechos civiles trascendieron sus diferencias ideológicas y estratégicas al centrarse estrictamente en "los imperativos morales que habían obtenido el apoyo de los moderados de la nación, cuestiones como el derecho a el voto y el derecho a una educación digna ”. La fase "clásica" del movimiento de derechos civiles comenzó con la decisión Brown de la Corte Suprema en 1954, que derribó el sistema legalizado de segregación en Jim Crow South, y terminó a fines de la década de 1960, nos dijeron, cuando el Black Power y los movimientos de Nueva Izquierda cambiaron el enfoque hacia el norte urbano y hacia "cuestiones cuya rectitud moral no era tan evidente", como la pobreza y la discriminación en la vivienda y el empleo. Esa interpretación fue adoptada por críticos que representan un amplio espectro del pensamiento político estadounidense. Los conservadores elogiaron a King y otros líderes de derechos civiles por suprimir los llamados a "cambios sociales, políticos y económicos radicales", mientras que los izquierdistas reprendieron a esos mismos líderes por no "siquiera lidiar con [las] ​​contradicciones sociales y económicas" del capitalismo estadounidense.

Los historiadores han complicado la narrativa tradicional rastreando las "raíces radicales de los derechos civiles" en las décadas de 1930 y 1940 y demostrando que los activistas de los derechos civiles de muchas variedades ideológicas siempre insistieron en que el acceso a empleos, vivienda y seguridad económica era vital para su lucha como derecho de voto e integración. También nos recordaron que el movimiento enfrentó una fuerte resistencia a esas demandas en las regiones más moderadas del norte urbano, así como en el sur conservador. Sin embargo, con pocas excepciones, los académicos simplemente invirtieron la historia anterior al permitir que la Marcha sobre Washington siguiera siendo una excepción moderada a un radical "largo movimiento de derechos civiles". Los estudios recientes más influyentes aún terminan la historia antes de 1963 o desvían nuestra atención de "líderes en la plataforma muy por encima de la multitud" a movimientos locales y activistas de base que, según los estudiosos, "capturan con mayor precisión las motivaciones que llevaron a individuos relativamente desconocidos a la marcha." Al relegar a líderes y eventos conocidos a un segundo plano, los historiadores han reforzado la vieja tesis de que las limitaciones políticas de la época "mantuvieron fuera de la agenda las discusiones sobre un cambio social de base amplia, o una vinculación de raza y clase" durante la fase clásica .

Tanto el poder como las limitaciones de la narrativa tradicional son evidentes en la carrera política de Barack Obama, quien se convirtió en el primer presidente negro de la nación durante la crisis económica más severa desde la Gran Depresión.Durante su campaña para presidente en 2008, Obama le dio crédito al movimiento de derechos civiles —a menudo señalando directamente al congresista John Lewis, quien habló en la Marcha— por “sacar a un pueblo de la servidumbre” y sentar las bases de su propio éxito. Sin embargo, al discutir la política social y económica, sugirió que la política racialmente igualitaria de la "generación Moisés" de Lewis había perdido su efectividad en una era en la que los servicios públicos mal financiados, los salarios estancados y las tasas de desempleo que se disparaban amenazaban los medios de vida de todos los estadounidenses. independientemente de su raza. "La mayoría de los estadounidenses blancos de clase media y trabajadora no se sienten particularmente privilegiados por su raza", afirmó en el intento más directo de su campaña para abordar la cuestión de la desigualdad racial, sugiriendo que los afroamericanos podrían trascender el estancamiento ”que dominó la política estadounidense al“ vincular nuestras quejas particulares, por una mejor atención médica, mejores escuelas y mejores empleos, a las aspiraciones más amplias de todos los estadounidenses ”. Refiriéndose a sus propios abuelos blancos, que alcanzaron la mayoría de edad durante la Depresión y la Segunda Guerra Mundial, el candidato sugirió que las políticas socialdemócratas y raciales neutrales de la era del New Deal ofrecían un modelo más eficaz para la política social y económica en los Estados Unidos. siglo veintiuno.

El llamamiento de Obama a la "generación más grande" ciertamente ayudó a su elección en 2008, pero cuando se postuló para la reelección cuatro años después, las lecciones que se podían extraer de sus experiencias parecían menos claras. El presidente había implementado un ambicioso programa de recuperación económica y la reforma más dramática del sistema de salud de la nación desde la década de 1960, los cuales beneficiaron a los estadounidenses blancos tanto o más que a los no blancos. Sin embargo, la polarización racial de la política estadounidense solo había aumentado. Aunque las tasas de desempleo habían caído a un ritmo ligeramente más rápido para los trabajadores negros y latinos que para los blancos, se mantuvieron mucho más altas que el promedio nacional. Aún reacio a abordar la desigualdad racial directamente, Obama se pronunció enérgicamente contra los casos claros de discriminación y violencia racista, pero no tenía una narrativa para explicar las interacciones más complejas entre la desigualdad racial y económica. Mientras tanto, las encuestas indicaron que los votantes blancos eran incluso menos propensos a apoyar al candidato negro que cuatro años antes. En lugar de trascender las diferencias raciales a través de un llamamiento ciego al color de los intereses económicos, Obama ganó la reelección al unir una amplia coalición de trabajadores no blancos, mujeres de todas las razas, jóvenes liberales y algunos hombres blancos en torno a las demandas de igualdad y justicia económica.

"Un ejército amable de estadounidenses tranquilos de clase media que vinieron con el espíritu de la excursión a la iglesia ..."

Si bien Randolph, King y otras figuras nacionales fueron los portavoces oficiales de la Marcha sobre Washington, la tarea principal de organizar la protesta recayó en el personal y los funcionarios electos de las organizaciones locales de derechos civiles, sindicatos, iglesias y otros grupos que vivían en la misma. comunidades de clase trabajadora que formaron la base principal de apoyo para el movimiento. Quizás la evidencia más importante de acuerdo entre líderes y manifestantes fue simplemente el hecho de que tantas personas viajaron cientos o incluso miles de millas, la mayoría perdiéndose un día o más de trabajo y todos menos unos pocos pagando su propio viaje, para estar en Washington que día. Algunos eran estudiantes o activistas de tiempo completo, pero la gran mayoría consistía en trabajadores automotrices y empacadores de carne, maestros y carteros, sirvientes domésticos y aparceros que, aparte de su membresía en sindicatos y organizaciones de derechos civiles, tenían poca historia de protesta política. El periodista Russell Baker los describió como "un ejército amable de estadounidenses tranquilos de clase media que vinieron con el espíritu de la iglesia", sugiriendo que estaban en Washington por placer o por un sentido de deber religioso o patriótico. Malcolm X, un nacionalista negro que acusó a Randolph, King y otros líderes de moderar el radicalismo de la protesta, argumentó que los manifestantes habían sido "engañados". Sin embargo, dado el tamaño y el entusiasmo de la multitud, parece más probable que creyeran profundamente en el mensaje que Randolph, King y otros proclamaron desde los escalones del Lincoln Memorial ese día.

Incluso sobre la base del sueño de King de igualdad e integración racial, ese mensaje no fue moderado. Para 1963, el movimiento de derechos civiles ya había cambiado la opinión de los estadounidenses sobre la igualdad racial. Las encuestas mostraron que el 83 por ciento de los blancos creían que "los negros deberían tener la misma oportunidad que los blancos de conseguir cualquier tipo de trabajo", por ejemplo, casi el doble del porcentaje que tenía esa misma opinión cuando A. Philip Randolph convocó por primera vez una marcha. en Washington en 1941. Incluso en el sur rígidamente segregado, la mayoría de los blancos no tenía objeciones en viajar en autobús con una persona negra o en que una familia negra "con los mismos ingresos y educación" comprara una casa en su cuadra. Sin embargo, los líderes de derechos civiles enfrentaron resistencia cuando le pidieron al gobierno que hiciera cumplir esos ideales. Casi una década después de la decisión de Brown, solo el uno por ciento de los estudiantes negros en el sur asistieron a la escuela con estudiantes blancos. Sin embargo, el 75% de los sureños blancos y el 50% de los norteños blancos acusaron al presidente Kennedy de "impulsar la integración demasiado rápido". Tres cuartas partes de los norteños blancos creían que el dueño de una propiedad tenía derecho a vender o alquilar una casa a una familia independientemente de su raza, pero menos de la mitad pensaba que el gobierno debería obligarlos a hacerlo.

Las políticas económicas que exigían los manifestantes no fueron menos controvertidas. Querían aumentar el salario mínimo a 2 dólares la hora, a pesar de que Kennedy había luchado por aumentarlo a 1,25 dólares apenas dos años antes. Para 1963, Kennedy había abandonado los "viejos lemas", como los aumentos salariales y los programas de obras públicas de la era del New Deal, en favor de "nuevas herramientas" para generar crecimiento económico, como recortes de impuestos y libre comercio. A. El FEPC de Philip Randolph había sido derrotado en casi todas las sesiones del Congreso desde la Segunda Guerra Mundial. Después de ver a Bayard Rustin cerrar la Marcha sobre Washington leyendo la lista completa de demandas mientras "todas las cámaras de televisión a disposición de las cadenas estaban sobre él", el periodista de izquierda Murray Kempton comentó: "Ninguna expresión una décima tan radical ha sido visto o escuchado por tantos estadounidenses ".

Por supuesto, la verdadera prueba de cualquier movimiento político no radica tanto en sus metas u objetivos como en su capacidad para lograrlos, y también en este sentido, los historiadores han estado demasiado ansiosos por descartar la Marcha sobre Washington. Mientras que algunos adoptaron la afirmación de Russell Baker de que los manifestantes simplemente estaban afirmando los principios básicos de la "clase media" de Estados Unidos, otros estuvieron de acuerdo con Malcolm X en que eran ingenuos al creer que podían desafiar 400 años de supremacía blanca con un "un día" integrado ". picnic." Los estudiosos más recientes han reconocido las raíces radicales de Randolph, King y otros líderes, pero, haciéndose eco de tendencias más amplias en la literatura, concluyen que la cobertura de los medios "simultáneamente mitigó las amplias demandas políticas de la marcha" y redujo su mensaje al sueño optimista de King, mientras continuaba la resistencia del Congreso "significó que la marcha no arrojó ganancias legislativas inmediatas". Es cierto que los periódicos y las retransmisiones televisivas se llenaron de elogios por el discurso de King, pero también destacaron a los demás dirigentes y la lista completa de demandas de la marcha. Se tardó casi un año en aprobar el proyecto de ley de Kennedy, y muchos lo apoyaron para honrar al presidente después de su asesinato en noviembre de 1963 en lugar de responder al movimiento de derechos civiles.

Pero la Ley de Derechos Civiles que el presidente Lyndon Johnson firmó el 2 de julio de 1964 tenía las marcas de la Marcha en Washington por todas partes. Más importante aún, incluía la cláusula FEPC por la que Randolph había luchado desde la década de 1940. Inesperadamente, la ley también prohibió la discriminación laboral basada en el sexo, además de la raza, el color, la religión y el origen nacional, y así se dio cuenta, a través de una serie de eventos complicados y a menudo contradictorios, los esfuerzos de Anna Hedgeman y otras mujeres negras para expandir el alcance de el Movimiento Marcha sobre Washington. Además de apoyar la aprobación de la Ley de Derechos Civiles, Johnson se comprometió a combinarla con una "guerra incondicional contra la pobreza", una idea que adoptó de la administración Kennedy pero reforzada con medidas, como el aumento del salario mínimo e inversiones federales en educación. , vivienda y capacitación laboral, que fueron exigidos por la Marcha sobre Washington. Esos elementos se redujeron drásticamente a medida que la Guerra contra la Pobreza se abría paso en el Congreso, y los líderes de derechos civiles pronto se darían cuenta de lo débil que era la Ley de Derechos Civiles, pero habían obtenido una victoria para los afroamericanos y la causa de la igualdad racial que ciertamente fue apropiado para el centenario de la Proclamación de Emancipación.

Al hablar en una conferencia de líderes negros dieciséis meses después de la Marcha en Washington, A. Philip Randolph observó que "la Revolución de los Derechos Civiles se ha visto envuelta en una crisis de victoria". Al comparar esa crisis con la desilusión que se produjo entre los ex esclavos y abolicionistas en las décadas de 1870 y 1880, cuando los logros de la emancipación se vieron socavados por el ascenso de Jim Crow, y con el declive de la militancia laboral tras los trastornos de la década de 1930, advirtió. que muchos activistas estaban frustrados por la naturaleza limitada de las victorias que ya habían logrado, que habían dejado de avanzar y estaban en peligro de perder terreno. Respondió a las divisiones que desafiaron al movimiento durante los preparativos de la marcha y se ampliaron durante la campaña para aprobar la Ley de Derechos Civiles. Incluyeron debates sobre la utilidad de la protesta masiva frente al cabildeo legislativo, la relación entre la discriminación racial y sexual y la posibilidad de la cooperación interracial. En muchos aspectos, nuestra memoria histórica de la Marcha sobre Washington todavía está atrapada en esa crisis de victoria, en parte porque esos conflictos no se han resuelto, pero también porque todavía les permitimos eclipsar la importancia de lo que realmente se logró al traer una cuarta parte. -millones de personas a la capital de la nación el 28 de agosto de 1963.


Los estadounidenses que marcharon en Washington hace 50 años bajo un sol abrasador recuerdan el día en que fueron parte de un punto de inflexión en la historia.

Ken Howard, un estudiante de DC que trabajaba durante el verano en la oficina de correos antes de ingresar a la Universidad de Howard en el otoño, tomó un autobús hacia el centro para unirse a una reunión masiva en el National Mall. & # 8220La multitud era enorme, & # 8221 recuerda. & # 8220 Algo así como la sensación que tienes cuando se acerca una tormenta y sabes que realmente va a suceder. Había una expectativa y entusiasmo de que esta marcha finalmente marcaría la diferencia. & # 8221

Solo unos meses antes, en esa atmósfera eléctrica de anticipación, el cantautor de 32 años Sam Cooke compuso & # 8220A Change Is Gonna Come & # 8221, la canción que se convertiría en el himno del movimiento por los derechos civiles.

El potente simbolismo de una manifestación en el Lincoln Memorial & # 8212 coincidió con el centenario de la Proclamación de Emancipación y tras el anuncio del presidente John F. Kennedy en junio de que presentaría un proyecto de ley de derechos civiles al Congreso & # 8212 transfirió a la nación. La Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad también catapultó a Martin Luther King Jr., de 34 años, quien dejó a un lado notas preparadas para declarar & # 8220Tengo un sueño & # 8221 al reino de los oradores estadounidenses trascendentes.

Detrás de escena, el organizador principal, Bayard Rustin, presidió una campaña logística sin precedentes en el activismo estadounidense. Los voluntarios prepararon 80.000 almuerzos en caja de 50 centavos (que consistían en un sándwich de queso, una rebanada de bizcocho y una manzana). Rustin reunió más de 2,200 autobuses fletados, 40 trenes especiales, 22 estaciones de primeros auxilios, ocho camiones cisterna de almacenamiento de agua de 2,500 galones y 21 fuentes de agua portátiles.

Los participantes viajaron de todo el país, jóvenes y ancianos, blancos y negros, celebridades y ciudadanos comunes. Todos los que convergieron en la capital ese día, reconocieran o no su logro en ese momento, se encontraban en una encrucijada de la que no habría vuelta atrás. Cincuenta años después, algunos de esos participantes, incluidos John Lewis, Julian Bond, Harry Belafonte, Eleanor Holmes Norton y Andrew Young, revivieron la marcha en entrevistas grabadas durante los últimos meses en Washington, DC, Nueva York y Atlanta. En conjunto, sus voces, de una coalición que incluye la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur y el Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos, asumen la fuerza de la memoria colectiva.

Un fotógrafo de 42 años, Stanley Tretick, que cubría la revista Kennedy White House for Look, también estaba en el Mall. Documentó el momento transformador en imágenes inéditas hasta ahora, restauradas a la historia en Kitty Kelley & # 8217s & # 160Deja a la libertad sonar, una colección póstuma del trabajo de Tretick & # 8217 de ese día. & # 160 Vea & # 160 más de las impresionantes fotografías de Tretick aquí.

Los manifestantes que se sofocaron en el calor de 83 grados mientras solicitaban un cambio a su gobierno & # 8212 la multitud de al menos 250,000 constituyeron la reunión más grande de su tipo en Washington & # 8212 nos recuerdan quiénes éramos entonces como nación, y hacia dónde nos moveríamos. en la lucha por superar nuestra historia. & # 8220 Es & # 8217 difícil para alguien en estos días & # 8221 dice Howard, & # 8220 entender cómo era tener de repente un rayo de luz en la oscuridad. Eso es realmente lo que era. & # 8221

Tienes que retroceder y pensar en lo que estaba sucediendo en ese momento. A nivel nacional, en 1962, tienes a James Meredith, el primer negro en asistir a la Universidad de Mississippi, eso fue noticia nacional. En mayo de 1963, Bull Connor con los perros y las mangueras de incendios, volviéndolos contra la gente, noticia de primera plana. Y luego, en junio, ese verano, mataron a Medgar Evers en el sur, y su cuerpo se exhibió en la calle 14 en una iglesia en DC. Así que tenía un grupo de personas que no solo habían sido oprimidas, sino discriminadas asesinados por su color. La Marcha sobre Washington simbolizó un levantamiento, por así decirlo, de personas que decían que ya es suficiente.

Rachelle Horowitz, & # 160Asistente de Bayard Rustin (más tarde funcionario sindical):

A. Philip Randolph [presidente de la Hermandad de Porteros de Coche Cama] había intentado organizar una marcha en 1941 para protestar contra la discriminación en las fuerzas armadas y por una comisión de política de empleo justo. Él canceló esa marcha cuando FDR emitió una orden ejecutiva [que prohíbe la discriminación en la industria de defensa nacional]. Pero Randolph siempre creyó que había que trasladar la lucha por los derechos civiles a Washington, al centro del poder. En enero de 1963, Bayard Rustin envió un memorando a A. Philip Randolph, en esencia, diciendo que es el momento de concebir realmente una gran marcha. Originalmente se concibió como una marcha por el empleo, pero a medida que avanzaba, con las manifestaciones de Birmingham, el asesinato de Medgar Evers y la introducción de la Ley de Derechos Civiles por parte del presidente Kennedy, quedó claro que tenía que ser una marcha. por el trabajo y la libertad.

Eleanor Holmes Norton (Activista de SNCC, más tarde delegada de DC al Congreso por 12 mandatos):

Estaba en la facultad de derecho, estaba en Mississippi en el delta trabajando en el antecesor de los talleres que se llevarían a cabo un año después en el Freedom Summer. Recibí una llamada de uno de mis amigos en Nueva York que me dijo: & # 8220 Debes estar aquí, Eleanor, porque estamos desarrollando la Marcha en Washington & # 8221. Así que pasé parte del verano en Nueva York, trabajando en esta Marcha verdaderamente incipiente sobre Washington. Bayard Rustin lo organizó en una casa de piedra rojiza en Harlem que era nuestra oficina. Cuando miro hacia atrás ahora, estoy aún más impresionado con el genio de Bayard Rustin. No creo que hubiera otra persona involucrada en el movimiento que pudiera haber organizado esa marcha, el organizador y estratega por excelencia. Bayard Rustin era quizás el único hombre abiertamente gay que conocía. Eso fue simplemente & # 8220 no respetable & # 8221, por lo que fue atacado por Strom Thurmond y los demócratas del sur, quienes intentaron llegar a la marcha atacando a Rustin. Para el crédito del liderazgo de los derechos civiles, se acercaron a Rustin.

& # 8220 Nosotros & # 8217 vamos a caminar juntos. Vamos a estar juntos. Vamos a cantar juntos. Vamos a permanecer juntos. & # 8221 & # 8212 El reverendo Fred Shuttlesworth (extractos de la transcripción de radio (entre comillas), cortesía de WGBH Media Library and Archives)

John Lewis, & # 160Presidente de SNCC (más tarde congresista de Georgia por 13 mandatos)

A. Philip Randolph tuvo esta idea en el fondo de su mente durante muchos años. Cuando tuvo la oportunidad de hacer otra demanda de una marcha sobre Washington, le dijo al presidente Kennedy en una reunión en la Casa Blanca en junio de 1963 que íbamos a marchar sobre Washington. Fuimos los llamados & # 8220Big Six, & # 8221 Randolph, James Farmer, Whitney Young, Roy Wilkins, Martin Luther King Jr. y yo. De la nada, el Sr. Randolph habló. Era el decano del liderazgo negro, el portavoz. Dijo & # 8220Mr. Presidente, las masas negras están inquietas y vamos a marchar sobre Washington. Al presidente Kennedy no le gustó la idea de escuchar a la gente hablar de una marcha sobre Washington. Dijo: & # 8220Si trae a toda esta gente a Washington, ¿no ganará & # 8217 que habrá violencia, caos y desorden y nunca obtendremos un proyecto de ley de derechos civiles en el Congreso? & # 8221 respondió el Sr. Randolph & # 8220. Presidente, esta será una protesta ordenada, pacífica y no violenta. & # 8221

& # 8220 La Marcha sobre Washington no es el punto culminante de nuestra lucha, sino un nuevo comienzo no solo para los negros sino para todos los estadounidenses sedientos de libertad y una vida mejor. Cuando nos vayamos, será para llevar a cabo la revolución de los derechos civiles con nosotros en cada rincón y grieta de la tierra, y regresaremos una y otra vez a Washington en números cada vez mayores, hasta que la libertad total sea nuestra. & # 8221 & # 8212A. Philip Randolph

Harry Belafonte, & # 160Activista y animadora

Tuvimos que aprovechar esta oportunidad y hacer oír nuestras voces. Haga que aquellos que se sientan cómodos con nuestra opresión & # 8212 hagan que se sientan incómodos & # 8212 Dr. King dijo que ese era el propósito de esta misión.

Andrew Young, Asistente de King en la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (luego diplomático y activista de derechos humanos)

La marcha del Dr. Randolph # 8217 fue básicamente un intento de transformar un movimiento de derechos civiles del Sur negro en un movimiento nacional por los derechos humanos, por el empleo y la libertad. Y anti-segregación.Así que tenía una base mucho más amplia & # 8212 el plan era incluir no sólo a SCLC sino a todas las organizaciones de derechos civiles, el movimiento sindical, las universidades, las iglesias & # 8212 teníamos un gran contingente de Hollywood.

& # 8203 Julian Bond, director de comunicaciones, SNCC (más tarde historiador de la Universidad de Virginia)

Pensé que era una gran idea, pero dentro de la organización, SNCC, se pensó que era una distracción de nuestro trabajo principal, organizar a la gente en el sur rural. Pero John [Lewis] nos había comprometido con eso, y nos íbamos con nuestro liderazgo y lo hicimos.

Joyce Ladner, Activista del SNCC (luego sociólogo)

En ese momento, la policía de todo Mississippi había tomado medidas tan duras contra nosotros que era cada vez más difícil recaudar dinero para las fianzas, organizarse sin el acoso de la policía local y los racistas. Pensé que una gran marcha demostraría que teníamos apoyo fuera de nuestro pequeño grupo.

Rachelle Horowitz

Cuando comenzamos a planificar la marcha, comenzamos a recibir cartas de nuestros queridos amigos en el Senado de los Estados Unidos, personas que eran defensores de los derechos civiles. Senador Paul Douglas de Illinois, Phil Hart de Michigan, Hubert Humphrey de Minnesota. Las cartas comenzaban con & # 8220 Estimado Sr. Randolph & # 8221 o & # 8220 Estimado Bayard: Creemos que es muy importante aprobar el proyecto de ley de derechos civiles y creemos firmemente en lo que está haciendo, pero ¿ha considerado la dificultad de traer 100.000 personas a Washington? ¿Dónde usarán los baños? ¿De dónde sacarán agua? & # 8221 Cada letra era idéntica. Bayard comenzó a referirse a ellos como & # 8220 letras de letrina, & # 8221 y pusimos letras de letrina a un lado. Fueron inspiradores de alguna manera, en el sentido de que Bayard se las arregló para alquilar decenas de johns portátiles. Más tarde supimos que el senador Paul Douglas y su hijo # 8217, John Douglas, trabajaban en el Departamento de Justicia. Él y un tipo llamado John Reilly estaban escribiendo estas cartas y entregárselas a los senadores para que nos las envíen. Antes de robo-type, existían estas letras.

Harry Belafonte

Para movilizar la fuerza cultural detrás de la causa & # 8212Dr. King vio eso como algo tremendamente estratégico. Usamos la celebridad en beneficio de todo. ¿Por qué no en beneficio de aquellos que necesitan ser liberados? Mi trabajo consistía en convencer a los íconos de las artes de que necesitaban tener presencia en Washington ese día. Aquellos que quisieran sentarse en la plataforma podrían hacerlo, pero deberíamos estar entre los ciudadanos & # 8212 los ciudadanos comunes & # 8212 del día. Alguien debería darse la vuelta y ahí estaba Paul Newman. O da la vuelta y ahí estaba Burt Lancaster. Primero fui a ver a uno de mis amigos más cercanos, Marlon Brando, y le pregunté si estaría dispuesto a presidir la delegación principal de California. Y él dijo que sí. No solo con entusiasmo, sino que se comprometió a trabajar realmente y a llamar a sus amigos.

& # 8220I & # 8217 estoy hablando en este momento con el Sr. Percy Lee Atkins de Clarksdale, Mississippi: & # 8216 Vine porque queremos nuestra libertad. ¿Qué se necesita para tener nuestra libertad? & # 8217 & # 8221 & # 8212 Reportero de radio Al Hulsen

Juanita Abernathy, El cofundador de Widow of Southern Christian Leadership Conference, el reverendo Ralph Abernathy (más tarde ejecutivo corporativo)

Estuvimos allí [en Washington] dos días antes. Volamos [desde Atlanta]. Esperaban que fuéramos violentos y que Washington fuera destrozado. Pero a todos se les había dicho que permanecieran no violentos, tal como lo habíamos sido durante todo el movimiento.

Empecé a trabajar en mi discurso varios días antes de la Marcha sobre Washington. Intentamos llegar a un discurso que representara a los jóvenes: los soldados de infantería, la gente en las líneas del frente. Algunas personas nos llaman las & # 8220 tropas de choque & # 8221 en el delta del Mississippi, en Alabama, el suroeste de Georgia, el este de Arkansas, las personas que habían sido arrestadas, encarceladas y golpeadas. No solo a nuestro propio personal, sino también a las personas con las que estábamos trabajando. Necesitaban a alguien que hablara por ellos.

La noche antes de la marcha, Bayard Rustin puso una nota debajo de mi puerta y dijo: & # 8220 John, deberías bajar. Hay & # 8217s alguna discusión sobre su discurso, algunas personas tienen un problema con su discurso. & # 8221

El arzobispo [de Washington, DC] había amenazado con no dar la invocación si mantenía algunas palabras y frases en el discurso.

En el discurso original dije algo como & # 8220 en buena conciencia, no podemos apoyar el proyecto de ley de derechos civiles propuesto por la administración & # 8217. Era muy pequeño, demasiado tarde. No protegió a las ancianas ni a los niños pequeños en las protestas no violentas a cargo de policías a caballo y perros policías. & # 8221

Mucho más abajo dije algo como & # 8220Si no vemos un progreso significativo aquí hoy, llegará el día en que no limitaremos nuestra marcha en Washington, pero podemos vernos obligados a marchar por el sur de la forma en que lo hizo el general Sherman, sin violencia. . & # 8221 Dijeron: & # 8220 Oh no, no se puede & # 8217 decir que & # 8217 es demasiado inflamatorio. & # 8221 Creo que esa era la preocupación de la gente en la administración Kennedy. No eliminamos esa parte del discurso. No lo hicimos hasta que llegamos al Lincoln Memorial.

Joyce Ladner

El día antes de marzo, mi hermana y Bobby Dylan, que era su buen amigo, fueron a una recaudación de fondos esa noche. Conoció a Sidney Poitier, él estaba muy, muy involucrado con SNCC, al igual que Harry Belafonte. A la mañana siguiente, hicimos un piquete contra el Departamento de Justicia porque tres de nuestros trabajadores de SNCC estaban en la cárcel en Americus, Georgia, por sedición, & # 8220 derrocar al gobierno & # 8221. Si se pueden imaginar, personas de 18, 19, 20 años , amigos cercanos, que fueron arrestados por derrocar al gobierno, al estado? No habían podido conseguir la fianza. Estábamos aterrorizados de que de hecho fueran acusados ​​y enviados durante mucho tiempo. Así que formamos un piquete en un esfuerzo por llamar la atención sobre su difícil situación.

Rachelle Horowitz

Eran alrededor de las 5:30 de la mañana, está gris, está bochornoso, la gente se está preparando. No hay nadie para la marcha excepto algunos reporteros y comienzan a molestar a Bayard y a molestarlo: & # 8220 ¿Dónde está la gente, dónde está la gente? eso. Sacó un reloj de bolsillo que usaba, miró a ambos y dijo, & # 8220 & # 8217 todo viene según lo programado & # 8221, y lo guardó. Los reporteros se fueron y le pregunté, & # 8220 ¿Qué estaban mirando? & # 8221 Él dijo, & # 8220 Un pedazo de papel en blanco & # 8221 Efectivamente, eventualmente, alrededor de las 8:30 o 9, los trenes estaban llegando. y la gente venía cantando y llegaban los autobuses. Siempre hay & # 8217s ese momento de & # 8220 Sabemos que los autobuses están fletados, pero ¿realmente vendrán? & # 8221

& # 8220A las 7 en punto & # 8217, las primeras diez personas estaban aquí. Trajeron sus propias sillas plegables y están a mi izquierda cerca de la piscina reflectante. El Reflecting Pool temprano esta mañana es muy tranquilo y por eso da un bonito reflejo del Monumento a Washington. Aparentemente hay peces o algún tipo de mosca en el Reflecting Pool porque cada pocos minutos ves pequeñas olas en el medio. & # 8221 & # 8212Radio reporter David Eckelston

Courtland Cox, & # 160Activista del SNCC (luego funcionario y empresario)

Bayard y yo nos fuimos juntos. Era muy temprano, tal vez a las 6 o 7 de la mañana. Salimos al Mall y literalmente no había nadie. Nadie por allá. Bayard me mira y dice: & # 8220 ¿Crees que alguien va a venir a esto? & # 8221 y justo cuando dice eso, un grupo de jóvenes de un capítulo de la NAACP apareció en el horizonte. A partir de ese momento, el flujo fue constante. Descubrimos que no podíamos ver a nadie allí porque había mucha gente en autobuses, trenes y, sobre todo, en las carreteras, que las carreteras estaban obstruidas. Una vez que comenzó el flujo, solo vinieron cantidades de personas.

"Es evidente todo tipo de vestimenta, desde el traje de la Ivy League hasta los monos y los sombreros de paja e incluso algunos sombreros de diez galones de Texas. Muchas personas llevan mochilas, mantas, etc., aparentemente anticipando un viaje a casa no demasiado cómodo esta noche. " & # 8212 Reportero de radio Al Hulsen

Barry Rosenberg, Activista de derechos civiles (luego psicoterapeuta)

Apenas pude dormir la noche anterior a la marcha. Llegué temprano. Quizás a las 10:30 de la mañana, la gente se arremolinaba. Quizás había 20.000 personas ahí fuera. Era agosto que me olvidé de ponerme un sombrero. Estaba un poco preocupado por quemarme. Fui a buscar una Coca-Cola. Cuando regresé, la gente venía de todas las direcciones. Si estaba frente al podio, yo estaba en el lado derecho. La gente se saludaba. Me dio escalofríos, me atraganté. La gente se abrazó y se dio la mano y preguntó: & # 8220 ¿De dónde eres? & # 8221

"Una mujer de San Diego, California, nos mostró su boleto de avión. Dijo que su abuelo vendía esclavos y que ella estaba aquí & # 8216 para ayudar a acabar con el mal". "& # 8212 Reportero de radio Arnold Shaw

Temprano esa mañana, diez de nosotros [los Seis Grandes, más otros cuatro líderes de la marcha] abordamos autos que nos llevaron a Capitol Hill. Visitamos el liderazgo de la Cámara y el Senado, tanto demócratas como republicanos. Además, nos reunimos del lado de la Cámara con el presidente del comité judicial, el miembro de mayor rango, porque ahí es donde vendrá la legislación de derechos civiles. Hicimos lo mismo del lado del Senado. Dejamos Capitol Hill, caminamos por Constitution Avenue. Mirando hacia Union Station, vimos un mar de humanidad, cientos, miles de personas. Pensamos que podríamos llegar a 75,000 personas el 28 de agosto. Cuando vimos a esta increíble multitud saliendo de Union Station, supimos que serían más de 75,000. La gente ya marchaba. Fue como & # 8220Allá va mi gente. Déjame ponerme al día con ellos. & # 8221 Dijimos, & # 8220 ¿Qué vamos a hacer? ¡La gente ya está marchando! Ahí va mi gente. Déjame alcanzarlos. & # 8221 Lo que hicimos, los diez, fue agarrarnos unos a otros & # 8217 de los brazos, hacer una línea a través del mar de manifestantes. La gente literalmente nos empujó, nos llevó todo el camino, hasta que llegamos al Monumento a Washington y luego caminamos hacia el Monumento a Lincoln.

Joyce Ladner

Tenía un pase de etapa, para poder subir al podio. De pie allí mirando a no mucha gente, y de repente, empezaron a llegar hordas de personas. Vi a un grupo de personas con grandes pancartas. Filadelfia NAACP podría haber sido una sección, por ejemplo, y vinieron en grupos grandes. A medida que pasaba el día, muchas personas individuales estaban allí. Odetta y Joan Baez y Bobby Dylan. Comenzaron a calentar a la multitud muy temprano, comenzaron a cantar. No fue nada tenso, tampoco fue un picnic. En algún lugar entre la gente se alegraba de verse, renovar amistades, todos eran muy agradables.

& # 8220Muchas personas [están] sentadas, haciendo un picnic a lo largo de los escalones de la Piscina Reflectante debajo del Monumento. Personas con cintas para la cabeza, brazaletes, botones por todas partes, pero en un ambiente festivo feliz. & # 8221 & # 8212Radio reporter Arnold Shaw

En la oficina de correos ese verano. Estuve trabajando todo el día. Me subí al autobús [al centro]. Tenía calor, sudaba, pero estaba decidido a ir a la marcha. La multitud era enorme. Hubo rumores, aparentemente corroborados, de que agentes del gobierno, agentes de inteligencia, en realidad estaban tomando fotografías. Algunas de esas personas me tomaron fotografías. Más poder para ellos. No tenía nada que temer. Estaba al menos en uniforme parcial con mi sombrero postal [casco de médula] y camisa.

& # 8220 La multitud parece estar recogiendo ahora. Se está volviendo más grueso y ahora los puedes escuchar cantando de fondo, & # 8216 Glory, Glory Hallelujah. & # 8217 & # 8221 - Reportero de radio Jeff Guylick


Marcha sobre Washington en 1941 - Historia

Un cuarto de millón de personas y un sueño

El 28 de agosto de 1963, cerca de un cuarto de millón de personas participaron en la histórica Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad, cerca del Lincoln Memorial.

Más de 3.000 miembros de la prensa cubrieron esta histórica marcha, en la que el Rev. Dr. Martin Luther King, Jr. pronunció el exaltado discurso “Tengo un sueño”.

Originalmente concebida por el renombrado líder sindical A. Phillip Randolph y Roy Wilkins, Secretario Ejecutivo de la NAACP, la Marcha sobre Washington se convirtió en un esfuerzo de colaboración entre los principales grupos de derechos civiles e íconos de la época.

Derivado de una ola de rápido crecimiento de apoyo popular y la indignación por las desigualdades raciales de la nación, la manifestación atrajo a más de 260.000 personas de todo el país.

Celebrado como uno de los mejores, si no el mejor, discurso del siglo XX, el célebre discurso del Dr. King, "Tengo un sueño", fue transmitido en vivo por estaciones de televisión de todo el país.

En la foto: (De pie de izquierda a derecha) Matthew Ahmann, Director de la Conferencia Nacional Católica para la Justicia Interracial Rabino Joachim Prinz John Lewis, líder del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC), ministro protestante Eugene Carson Blake Floyd McKissick, líder del Congreso de Igualdad Racial (CORE) y líder sindical Walter Reuther (de izquierda a derecha) Whitney Young, Directora Ejecutiva de la Liga Urbana Nacional Cleveland Robinson, Presidente del Comité de Demostración A. Philip Randolph, líder sindical que conceptualizó la marcha El Dr. Reverendo Martin Luther King Jr. y el líder de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP), Roy Wilkins. Foto cortesía de la Administración Nacional de Archivos y Registros de EE. UU.

20 años de marzo en la fabricación

En 1941, A. Phillip Randolph conceptualizó por primera vez una “marcha por trabajos” en protesta por la discriminación racial contra los afroamericanos por los trabajos creados por la Segunda Guerra Mundial y los programas del New Deal creados por el presidente Franklin D. Roosevelt.

Sin embargo, la marcha se estancó después de que las negociaciones entre Roosevelt y Randolph impulsaran el establecimiento del Comité de Prácticas de Empleo Justo (FEPC) y una orden ejecutiva que prohíbe la discriminación en las industrias de defensa.

La FEPC se disolvió solo cinco años después, lo que provocó que Randolph reviviera sus planes.

Miró al carismático Dr. King para darle nueva vida a la marcha.

NAACP y SCLC centran la Marcha por los Derechos Civiles

A fines de la década de 1950, el Dr. King y su Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) también planeaban marchar sobre Washington, esta vez para marchar por la libertad.

A medida que pasaban los años, la Ley de Derechos Civiles seguía estancada en el Congreso y la igualdad para los estadounidenses de color todavía parecía un sueño inverosímil.

La líder de derechos civiles Rosa Parks en la Marcha en Washington. Foto: Bob Adelman. Cortesía de la Biblioteca del Congreso.

Randolph, su asistente principal, Bayard Rustin, y el Dr. King decidieron que sería mejor combinar las dos causas en una mega marcha, la Marcha por el Empleo y la Libertad.

La NAACP, encabezada por Roy Wilkins, fue convocada para ser uno de los líderes de la marcha.

Como uno de los grupos de derechos civiles más grandes e influyentes en ese momento, NAACP aprovechó el poder colectivo de sus miembros, organizando una marcha que se centró en el avance de los derechos civiles y la realización del sueño del Dr. King.

Los seis grandes

Con un cuarto de millón de personas, la marcha atrajo a activistas de todas partes.

Los líderes de los seis grupos prominentes de derechos civiles en ese momento unieron fuerzas para organizar la marcha.

El grupo incluía a Randolph, líder de la Hermandad de Porteros de Coche Cama Wilkins, Secretario Ejecutivo de la NAACP Dr. King, Presidente de la SCLC James Farmer, fundador del Congreso de Igualdad Racial (CORE) John Lewis, Presidente de la Coordinación Estudiantil No Violenta Comité (SNCC) y Whitney Young, Directora Ejecutiva de la Liga Urbana Nacional.

El Dr. King, originalmente programado para hablar durante 4 minutos, continuó hablando durante 16 minutos, dando uno de los discursos más icónicos de la historia.


Marcha en Washington por el empleo y la libertad

Fue la reunión más grande por los derechos civiles de su época. Se estima que 250.000 personas asistieron a la Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad el 28 de agosto de 1963, y llegaron a Washington, D.C. en aviones, trenes, automóviles y autobuses de todo el país.

Marcha en Washington Intro

Manifestantes marchando en la calle durante la Marcha en Washington, 1963.

Foto de Marion S. Trikosko, LOC, LC-U9- 10344-14

El evento se centró en la discriminación laboral, los abusos de los derechos civiles contra afroamericanos, latinos y otros grupos marginados, y el apoyo a la Ley de Derechos Civiles que la Administración Kennedy estaba tratando de aprobar en el Congreso. Esta trascendental muestra de activismo cívico tuvo lugar en el National Mall, "America's Front Yard" y fue la culminación de una idea nacida más de 20 años antes.

Organizando la Marcha

Bayard Rustin (izq.) Y Cleveland Robinson (der.) Frente a la sede de March on Washington, 7 de agosto de 1963

Foto de Orlando Fernandez, LOC, LC-USZ62-133369

En la década de 1960, se consideró necesaria una expresión pública de descontento con el statu quo y se planeó una marcha para 1963, con Randolph como jefe titular. Junto a Randolph en el patrocinio de la Marcha estaban los líderes de los cinco principales grupos de derechos civiles: Roy Wilkins de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP), Whitney Young de la Liga Nacional Urbana (NUL), Martin Luther King, Jr. de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC), James Farmer del Congreso de Igualdad Racial y John Lewis del Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos (SNCC). Estos `` Big Six '', como fueron llamados, se expandieron para incluir a Walter Reuther de United Auto Workers (UAW), Joachim Prinz del Congreso Judío Americano (AJC), Eugene Carson Blake de la Comisión de Religión y Raza del Consejo Nacional de Iglesias y Matthew Ahmann de la Conferencia Católica Nacional para la Justicia Interracial. Además, Dorothy Height, del Consejo Nacional de Mujeres Negras, participó en la planificación, pero operó en el trasfondo de este grupo de liderazgo dominado por hombres.

La marcha se organizó en menos de 3 meses. Randolph entregó la planificación del día a día a su socio en el Movimiento March on Washington, Bayard Rustin, un pionero del Viaje de Reconciliación de 1947 y un brillante estratega de protestas de acción directa no violenta. Rustin planeó todo, desde entrenar a los & quotmarshals & quot para el control de multitudes utilizando técnicas no violentas hasta el sistema de sonido y la configuración de los orinales portátiles. También había un Manual de organización que establecía una declaración de propósito, puntos de conversación específicos y logística. Rustin vio que para mantener el orden en una multitud tan grande, tenía que haber una estructura de apoyo altamente organizada.

Una protesta pacífica y poderosa

Vista de multitudes en el National Mall desde el Monumento a Lincoln hasta el Monumento a Washington, 28 de agosto de 1963

Foto de Warren K. Leffler, LOC, LC-U9- 10360-5

Con tanta gente convergiendo en la ciudad, había preocupaciones sobre la violencia. El Washington, D.C.La fuerza policial movilizó a 5.900 oficiales para la marcha y el gobierno reunió a 6.000 soldados y guardias nacionales como protección adicional. El presidente Kennedy pensó que si había algún problema, las percepciones negativas podrían deshacer el proyecto de ley de derechos civiles que se abre paso en el Congreso. Al final, la multitud estaba en calma y no hubo incidentes reportados por la policía.

Si bien la Marcha fue una ocasión pacífica, las palabras pronunciadas ese día en el Lincoln Memorial no solo fueron edificantes e inspiradoras, como el discurso "Tengo un sueño" de Martin Luther King Jr., también fueron penetrantes y precisas. Había una lista de "Diez demandas" de los patrocinadores, insistiendo en un salario digno justo, políticas de empleo justo y la eliminación de la segregación de los distritos escolares. John Lewis en su discurso dijo que "no queremos nuestra libertad gradualmente pero queremos ser libres ahora" y que el Congreso necesitaba aprobar "legislación significativa" o la gente marcharía por el Sur. Aunque el presidente del SNCC había bajado el tono de sus comentarios a petición de los liberales blancos y los aliados negros moderados, se las arregló para criticar a ambos partidos políticos por actuar con demasiada lentitud en los derechos civiles. Otros como Whitney Young y Joachim Prinz hablaron de la necesidad de justicia, igualdad de oportunidades, acceso pleno al Sueño Americano prometido con la Declaración de Independencia y reafirmado con la aprobación de las Enmiendas 13, 14 y 15. Hablaron de trabajos y de una vida libre de la indiferencia de los legisladores ante la difícil situación de la gente.


UNA LUCHA POR LA JUSTICIA

La Marcha sobre Washington tuvo lugar durante un movimiento nacional de derechos civiles en el que los estadounidenses negros luchaban por recibir el mismo trato que los estadounidenses blancos.

Aunque la esclavitud fue declarada ilegal en los Estados Unidos en 1863 por la Proclamación de Emancipación, los negros continuaron siendo tratados injustamente. Por ejemplo, a partir de la década de 1890, los estados del sur aprobaron las llamadas leyes “Jim Crow” que discriminaban a los negros y los segregaban (o separaban) de los blancos. Las leyes variaban según el estado, pero a menudo obligaban a los negros a usar baños diferentes a los de los blancos, viajar en diferentes vagones de tren o asistir a diferentes escuelas. Estas instalaciones "separadas" a menudo se encontraban en malas condiciones. Muchos estados del sur también crearon pruebas para evitar que los negros votaran.

Los negros tampoco estaban siendo contratados para trabajos para los que estaban calificados, especialmente trabajos en el gobierno o trabajos de defensa como construir aviones de guerra, solo por su raza. En 1941, el líder de los derechos civiles A. Philip Randolph organizó una marcha para protestar por eso. Pero seis días antes del evento, el presidente Franklin D. Roosevelt aprobó una orden ejecutiva que prohibió la discriminación en la industria de defensa y creó un grupo para hacer cumplir la orden. Randolph suspendió la marcha, pero cinco años después, el Congreso dejó de financiar al grupo de aplicación de la ley y muchas empresas volvieron a discriminar a los negros.

En la década de 1960, muchas personas negras todavía estaban desempleadas o tenían trabajos mal pagados, y gran parte del país todavía estaba segregado por raza. Líderes de derechos civiles, entre ellos King of the Southern Christian Leadership Conference y John Lewis del Comité Coordinador Estudiantil No Violento, se unieron a Randolph para organizar otra manifestación de cambio: la Marcha en Washington por Empleos y Libertad, el nombre oficial de la marcha.

El objetivo de la marcha era instar al presidente John F. Kennedy a aprobar un proyecto de ley de derechos civiles que acabaría con la segregación en lugares públicos como las escuelas, garantizaría un acceso más fácil al voto, capacitaría y colocaría a los trabajadores desempleados y terminaría con la práctica de no contratar personas porque de su raza. La Marcha sobre Washington estaba prevista para el centenario de la Proclamación de Emancipación.


La marcha sobre Washington, la memoria y la historia intelectual n. ° 038

Pensé que era importante escribir un artículo breve sobre la Marcha sobre Washington a la luz del quincuagésimo aniversario de la marcha de esta semana. Como uno de los eventos seminales de 1963 (un año lleno de eventos seminales, es fácil de ver) y un punto de inflexión en el Movimiento de Derechos Civiles, la Marcha sobre Washington ha capturado la imaginación de millones de estadounidenses desde el verano de 1963. Por supuesto, las conmemoraciones de la Marcha sobre Washington incluyen ciertos recuerdos del evento para ciertos grupos de estadounidenses.

Por ejemplo, la Marcha sobre Washington de este año se ha convertido en un grito de guerra para los afroamericanos y muchos activistas liberales. El juicio de George Zimmerman, Stop and Frisk y las batallas en todo el país por el derecho al voto han puesto de relieve que, a pesar del progreso realizado en los derechos civiles en los últimos cincuenta años, queda mucho trabajo (y curación) por hacer. Dentro de eso, la propia Marcha sobre Washington se ha convertido en un terreno de disputa para los partisanos, con muchos liberales y activistas de izquierda argumentando que su significado original se ha perdido. Por ejemplo, Gary Younge de La Nación La revista ha escrito para la edición del 2 de septiembre un artículo de portada titulado "El recuerdo erróneo de" Tengo un sueño ", que es un extracto de su proyecto de libro más amplio, El discurso: la historia detrás del sueño de Martin Luther King Jr.. En el mismo número, Ari Berman, periodista liberal de la revista, escribe sobre la necesidad de otra marcha. Rick Perlstein, quien en mi opinión ha trabajado muy duro para reescribir la historia de la década de 1960 no solo como una serie de triunfos liberales sino más bien, como una era altamente partidista y polémica incluso antes de Watts y Vietnam, también tiene una publicación en el blog titulada “ La marcha sobre Washington en un contexto histórico ". Aquí, recuerda a los lectores que antes de que comenzara la marcha, muchos estadounidenses blancos estaban preocupados por una gran reunión de afroamericanos en la capital de la nación. Y eso ni siquiera incluye el intento del presidente Kennedy de moderar la retórica de la Marcha.

Si bien los eventos conmemorativos de la Marcha en Washington, con suerte, suscitarán un debate serio en los medios de comunicación nacionales sobre hasta dónde debe llegar Estados Unidos en materia de raza, también es importante tener en cuenta lo que probablemente no se discutirá. Por ejemplo, el intento original de A. Philip Randolph en una Marcha en Washington, en 1941, mostró la determinación de los afroamericanos de lograr una porción del pastel económico que estaba creciendo como resultado de la inminente entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Invocar ese recuerdo en particular, sin embargo, puede aturdir a algunos estadounidenses, pero no obstante, las conexiones entre los dos movimientos son dignas de mención. Más importante aún, ambos enfatizaron la economía como un factor clave en la difícil situación que enfrentan los afroamericanos. Después de todo, el título de la marcha de 1963 fue "Marcha en Washington por el empleo y la libertad". La justicia económica, la igualdad política y la justicia social fueron preocupaciones unificadas para Randolph, Martin Luther King, John Lewis y muchos otros que participaron en el evento de 1963.

Aquí es donde creo que los historiadores intelectuales pueden contribuir realmente a la discusión. Libros como el de David Chappell Piedra de la esperanza capturar el pensamiento detrás de las fuerzas de integración y segregación en el Sur durante este período de tiempo. El desacoplamiento de la justicia económica y social durante el movimiento, sin embargo, es algo que los historiadores intelectuales también han revisado. Un libro que me viene a la mente es el de Thomas F. Jackson De los derechos civiles a los derechos humanos, por ejemplo, que sostiene que King siempre estuvo interesado en la justicia económica desde su primera incursión en el escenario nacional durante el boicot de autobuses de Montgomery en 1955. También es interesante pensar en el lenguaje de la economía y la política en la década de 1960, mucho más radical, Yo diría, de lo que es hoy (al menos en la esfera pública general). Teniendo en cuenta que los liberales y radicales pudieron discutir sobre los méritos de la Guerra contra la Pobreza, y que el propio King pudo presionar por una Campaña de los Pobres en 1968, es interesante pensar en las raíces económicas de la Marcha sobre Washington, que ha se ha olvidado en gran medida en las cinco décadas anteriores. Un período de cincuenta años que, por cierto, también ha visto el predominio (o quizás el retorno es un término mejor) de un argumento mucho más conservador sobre el papel del gobierno en el libre mercado.

Una última cosa: quizás sea más apropiado hablar de las Marchas en Washington, que incluyen no solo la planeada (pero finalmente cancelada) de marzo de 1941 y el evento de 1963, sino también la protesta de la Guerra de Vietnam de 1967, varias manifestaciones a favor y en contra del aborto. , e incluso mítines recientes liderados por Glenn Beck, Jon Stewart y Stephen Colbert. No puedo evitar pensar que, con estas marchas, varios grupos están intentando su propia peregrinación a una catedral en la esfera religiosa civil estadounidense. Una Marcha en Washington es un sello de legitimidad, una forma de mostrar el poder de su movimiento. Por supuesto, también vale la pena considerar que los dos últimos ejemplos fueron mítines que fueron diseñados para ser lo más apartidistas posible, pero ciertamente no fueron interpretados de esa manera por muchos (especialmente el rally de Beck).

Estos pocos pensamientos son solo un intento de pensar en el lugar de un evento majestuoso en el discurso público. Hoy, la Marcha sobre Washington es recordada con cariño por sus participantes y millones de estadounidenses de hoy, mientras que también se ve a la luz de los debates actuales sobre la raza, la economía y el poder político. Como siempre, la batalla entre historia y memoria adquiere un tinte curiosamente político.


Ver el vídeo: Discurso Martin Luther King 1963 na Marcha sobre Washington - I Have a Dream - Legendado PT-BR (Diciembre 2021).