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¿Cuál era el estado de los trabajadores especializados durante la época romana?

¿Cuál era el estado de los trabajadores especializados durante la época romana?

Es obvio que las personas en el Senado o las personas con poder político serían consideradas de un estatus más alto, mientras que la plebe común, como los agricultores, tendrían un estatus más bajo. Sin embargo, ¿dónde encajarían exactamente en la sociedad los trabajadores especializados, como herreros, joyeros, etc.? ¿Habrían tenido más / menos privilegios o casi lo mismo que otra clase social?


Básicamente, había tres clases de romanos:

Patricio, un grupo de familias adineradas de élite, que en su mayoría formaban el senado

Ciudadanos plebeyos, terratenientes libres, algunos con derecho a voto, otros sin depender de si vivían en Roma o fuera de ella y

Esclavos, que eran considerados propiedad y no tenían derechos.

Los trabajadores especializados, por tanto, podrían haber caído en plebeyos o esclavos. Plebeyo si trabajaban para sí mismos y esclavos si realizaban el trabajo en nombre de un propietario.

El privilegio se ganaba por derecho de estatus y / o riqueza en lugar de por el trabajo que realizaba.

Cuanto más rico seas, más estatus e influencia tendrías y esto característicamente provocó que los plebeyos ricos no patricios entraran en conflicto con patricios menos ricos.


Doctores Romanos

Los «médicos» de la antigua Roma no eran tan apreciados como los médicos de Grecia. La profesión en sí, fuera de las legiones, se consideraba una posición social baja, apta para esclavos, libertos y ciudadanos no latinos, principalmente griegos. Si bien hubo algunos que fueron respetados, la mayoría fueron considerados tal como eran: tramposos, mentirosos y charlatanes. La mayoría de los médicos, al menos al principio, eran practicantes autodidactas o aprendices que simplemente afirmaban ser curanderos, con poca base en el conocimiento médico real.

Muchos médicos intentaron encontrar tratamientos efectivos y brindar un valioso servicio a la comunidad, pero aún más estaban simplemente para estafar y engañar a sus pacientes. Como no había juntas de licencias, ni requisitos formales ni educación para ingresar a la profesión, cualquiera podía llamarse médico. Si sus métodos tenían éxito, atraía a más pacientes, si no, simplemente pasaban a otra carrera.

Los médicos más ricos y respetados se instalaron como cualquier práctica normal hoy en día, con una oficina y personal. Otros simplemente anunciaron sus servicios en las calles, llegando incluso a realizar cirugías simples frente a la multitud para aumentar su notoriedad. Otros actuaron como vendedores de 'aceite de serpiente', vendiendo cualquier cantidad de productos junto con sus tratamientos. Los productos de belleza y los cosméticos se compraban comúnmente a los médicos. Casi todos intentarían tratar cualquier dolencia siempre que el precio fuera el adecuado, sabiendo que sus tratamientos hicieron poco bien, si no más daño. Incluso hay evidencia de médicos que actúan como asesinos, envenenando voluntariamente a los pacientes con el pretexto de brindarles atención, aunque esto era poco común y llevaría a una carrera profesional corta.

Con la introducción de una escuela de medicina en el siglo I d.C., la atención médica del mundo antiguo se volvió más uniforme y práctica, pero para el ciudadano promedio, la vida era mejor sin la necesidad de un médico. Sin embargo, los cirujanos, especialmente los de las legiones, eran muy hábiles y codiciados en la vida privada. La investigación y los avances realizados por los médicos en el campo de batalla se convirtieron en el pilar de la medicina humana durante casi 2 milenios.

Las mujeres también realizaron un importante servicio en el campo de la medicina. Como una tradición que duró siglos, las parteras dieron a luz bebés y se convirtieron en expertas en la salud de la mujer. Estos capacitados proveedores de atención médica a menudo llenaban el vacío dejado por la ignorancia de los médicos y, a pesar de las altas tasas de mortalidad al nacer, contribuyeron en gran medida a brindar un servicio de calidad a las mujeres romanas.


Una breve historia de la Iglesia católica durante la Edad Media

La Iglesia Católica Romana surgió de un Imperio Romano en decadencia y promovió la salud y la estabilidad en una Europa medieval desgarrada por la guerra y la incertidumbre.

La Iglesia Católica Romana, la denominación más grande de cristianos en todo el mundo, tiene una historia gloriosa como la iglesia de Jesucristo y la única Iglesia cristiana en Occidente durante la alta y tardía Edad Media (1054-1550 d.C.). Explore la historia de la Iglesia Católica Romana antes de la Reforma en esta breve guía, la segunda de una serie de artículos sobre la historia de la Iglesia Católica Romana y # 8217.

El cristianismo primitivo se divide y forma la iglesia católica romana

En el desmoronamiento del Imperio Romano, la Iglesia cristiana luchó por mantener la unidad entre Oriente y Occidente. Cuando cayó la mitad oriental del Imperio Romano (alrededor del año 400 d.C.), el Papa se convirtió en el líder espiritual y político de Europa Occidental. El patriarca de Constantinopla se desempeñó como jefe de la Iglesia Ortodoxa Oriental en Bizancio.

La diversidad de pensamiento y práctica, la distancia física entre Oriente y Occidente, las invasiones de forasteros y los deseos de autonomía desgarraron a la Iglesia en una separación conocida como el Cisma Este-Oeste o Gran Cisma en 1054. La Iglesia Católica Romana pasó a ser conocida como la Iglesia de Occidente, y la Iglesia Ortodoxa la Iglesia de Oriente.

Sociedad medieval e Iglesia católica

Europa occidental sufrió mucho durante la Edad Media (400-1000 d.C.). Después de la caída de Roma, la gente perdió agua corriente, protección militar y un liderazgo político claro. Bandas de asaltantes, las infames tribus germánicas, así como vikingos y mongoles, constantemente violadas y saqueadas.

En medio de la oscuridad, la Iglesia Católica ofreció esperanza a Europa. Los primeros misioneros, como San Patricio de Irlanda, San Agustín de Canterbury y San Bonifacio de Alemania, difundieron el cristianismo por toda Europa occidental y, con él, las conexiones políticas con Roma, la sede del Papa. Los benedictinos, una orden religiosa, fundaron monasterios que ofrecían el equivalente moderno de servicios sociales (atención médica, alimentación y protección), así como educación para futuros sacerdotes y eruditos. Comunidades enteras invirtieron cientos de años de tiempo y dinero en magníficas catedrales como Notre Dame de Paris para honrar a Dios y a la Iglesia.

Mientras tanto, el Papa unió a Europa políticamente al declarar a los reyes francos Emperadores del Sacro Imperio Romano Germánico, ordenados por Dios con la bendición papal. Grandes gobernantes como Carlomagno el Grande (720? -814) y Carlos V (1500-1558) sirvieron al Papa y promovieron tradiciones y creencias católicas durante sus reinados.

Ascenso del Papa durante la Edad Media

Hacia el año 1000, la mayor parte de la sociedad de Europa occidental siguió el mandato del Papa. Los reyes y los caballeros escucharon la súplica del Papa Urbano II en 1095 y se embarcaron en la primera de muchas cruzadas para recuperar las Tierras Santas de Palestina del control musulmán. El Papa aprobó los matrimonios de reyes y reinas, así como nuevas órdenes monásticas para el servicio a la Iglesia y nuevas doctrinas para enseñar a sus creyentes.

Los obispos y abades, al servicio del Papa, controlaban gran parte de la tierra y el poder en la tierra medieval. Aparte de los pueblos y ciudades, dirigidos por gremios de artesanos, y las tierras propiedad de los reyes y nobles locales, los funcionarios de la Iglesia tenían mucho poder político y religioso en Europa.

Por qué la Iglesia Católica no se dividió & # 8217t antes de la Reforma

El surgimiento de universidades como la Universidad de París y la Universidad de Oxford durante la Edad Media creó un movimiento de nueva erudición en la iglesia, explicando todo a través de la lente de la doctrina de la Iglesia previamente sostenida. Grandes teólogos pensadores como Santo Tomás de Aquino (1225-1274) y San Buenaventura (1221-1274) mejoraron la enseñanza y el pensamiento de la Iglesia con respuestas a preguntas sobre Dios, la vida y la fe.

Aunque algunos creyentes desafiaron la enseñanza y la práctica de la Iglesia durante la Edad Media, la mayoría fundó nuevas comunidades monásticas para preservar su diversidad. San Bernardo de Claraval & # 8217 la predicación apasionada contra la riqueza de los monasterios benedictinos inspiró la Orden del Císter (1098). El llamado de San Francisco de Asís a servir a los pobres fundó los franciscanos, un grupo de mendicantes o monjes errantes (1223). Antes de 1500, ningún desafío generalizado serio a la autoridad de la Iglesia Católica y # 8217 amenazaba con un cisma, o una división, dentro de la Iglesia en Europa.

La Edad Media influye en la Iglesia Católica de hoy

Las creencias, el culto y la estructura de la Iglesia católica medieval eran muy similares a las que se encuentran en una parroquia católica moderna hoy en día. Hasta el Vaticano II (1962-1965), la Iglesia Católica adoró y oró en latín, el idioma del Imperio Romano. Los sacerdotes, ministros católicos ordenados, comenzaron a practicar el celibato por decreto papal en los años 1000. La liturgia actual de la Misa, el orden de servicio para el culto católico, data de la Edad Media, al igual que la práctica de la devoción a los santos y a la Santísima Virgen.

La Iglesia Católica Romana se separó de la Iglesia Ortodoxa durante el Cisma Este-Oeste de 1054, pero sobrevivió y prosperó como la Iglesia que sirvió a los creyentes europeos durante la Edad Media y preparó el escenario para la reforma en la Europa moderna temprana.


Localización

El término Antigua Roma se refiere a la ciudad de Roma, que estaba ubicada en el centro de Italia y también al imperio que llegó a gobernar, que cubría toda la cuenca del Mediterráneo y gran parte de Europa occidental. En su mayor extensión se extendía desde el norte de Inglaterra actual hasta el sur de Egipto, y desde la costa atlántica hasta las costas del Golfo Pérsico.

La ubicación de Roma en el centro de Italia la colocó de lleno dentro del grupo de civilizaciones mediterráneas. El más famoso de estos fue el de los antiguos griegos, pero otros incluyeron los de los fenicios, los cartagineses y los etruscos, además de varios pueblos menos conocidos como los licios. La civilización de la antigua Roma estaba arraigada, directa o indirectamente, en todas estas culturas anteriores.

En sus primeros siglos, Roma estuvo particularmente influenciada por la poderosa civilización etrusca de su norte, de la que adquirió muchos aspectos de su cultura. A medida que se expandió el alcance de Roma, entró en contacto directo con los griegos. A partir de entonces, la influencia griega se convertiría en un elemento cada vez más importante dentro de la vida romana. Sin embargo, los romanos darían a la cultura griega su propio sesgo, dándole una nueva grandeza que se puede ver en los restos romanos de todo el imperio.

La economía y la sociedad del mundo romano

La sociedad romana antigua se originó como una sociedad de pequeños agricultores. Sin embargo, a medida que se hizo más poderoso y extenso, se convirtió en una de las sociedades más urbanizadas del mundo preindustrial.

En el apogeo de su imperio, Roma fue probablemente la ciudad más grande del planeta, con más de un millón de habitantes. El imperio tenía un puñado de otras ciudades con varios cientos de miles de habitantes y muchos otros asentamientos urbanos grandes y ricos.

Estas ciudades tenían algunas características que nos habrían parecido muy familiares: bloques de apartamentos de gran altura, barrios marginales superpoblados, calles concurridas, plazas, imponentes edificios administrativos públicos, etc.

Ciudades romanas

El Imperio Romano contenía alrededor de 2000 "ciudades". Para los romanos, las ciudades eran comunidades que gestionaban sus propios asuntos y constituían los principales pilares del imperio. Todas las personas libres del imperio pertenecían a una ciudad, que no necesariamente era el lugar donde vivía en un momento dado, pero era su “ciudad natal”.

La ciudad romana se construyó alrededor de un foro. Este era un espacio abierto rodeado de columnatas y edificios públicos. Funcionó como un mercado, un punto de encuentro político y un centro social. Los edificios públicos que lo rodean incluirían el templo principal, la basílica (el edificio principal del gobierno donde se reunió el ayuntamiento y se llevó a cabo la administración de la ciudad), los tribunales de justicia (si están separados de la Basílica) y los principales baños públicos de la ciudad. .


El Foro Romano. Vista hacia el noreste desde arriba del Pórtico Dii Consentes.
Reproducido bajo GFDL

Extendiéndose desde el foro estaban las calles de las ciudades, formando un patrón de cuadrícula de modo que el mapa de una ciudad se vería como una multitud de bloques cuadrados. Aquí se ubicarían las casas de ricos y pobres, las tiendas, cafés y talleres de la ciudad, más templos y baños públicos, y un teatro, tal vez dos.

A diferencia de los teatros griegos, los romanos eran grandes edificios independientes de diseño semicircular, que contenían filas de asientos escalonados.

La ciudad estaría rodeada de murallas, generalmente de piedra. Las puertas de enlace fortificadas perforaban las paredes para permitir que las personas y el tráfico entraran y salieran.

El agua llegaba a la ciudad, a veces desde kilómetros de distancia, a través de acueductos. Se alimentaba a las fuentes públicas que salpicaban la ciudad, de las que sacaban agua las familias más pobres, y también a los pozos privados de las casas de los ricos. La cantidad de agua dulce disponible en una ciudad romana promedio era mucho mayor que en siglos posteriores, hasta hace doscientos años.

Las ciudades romanas también tenían desagües públicos y alcantarillas para eliminar los desechos de la ciudad, y se disponía de baños públicos.

Fuera de los muros estaba el anfiteatro. Aquí se mostraban espectáculos de animales salvajes y luchas de gladiadores. Los anfiteatros se construyeron como los teatros, pero tenían un diseño circular en lugar de semicircular.

Muchas ciudades estaban ubicadas en la costa o junto a un gran río navegable. Aquí se ubicaría un puerto, compuesto por muelles construidos de madera o piedra para la carga y descarga de embarcaciones, y muelles para la reparación o construcción de embarcaciones.

Rodeando la ciudad estaba el territorio que controlaba. Las aldeas y aldeas se esparcieron por el paisaje, cuya gente venía a la ciudad para el mercado u otras ocasiones especiales. También se encontraban villas de los ricos: grandes granjas ubicadas en fincas de campo trabajadas por esclavos o granjeros arrendatarios. Algunas villas eran verdaderamente magníficas, palacios ubicados en hermosos parques.

Agricultura

Como en todas las sociedades premodernas, la economía romana se basó principalmente en la agricultura. Para los romanos, entonces se trataba de una agricultura mediterránea típica del mundo antiguo, cultivando cereales, vides y olivos, y criando ovejas, cabras y ganado.

Las propiedades eran muy pequeñas para los estándares modernos, la mayoría no más de unos pocos acres de tamaño. Una finca de 100 acres se consideró grande. Sin embargo, a finales de la República, muchos romanos adinerados desarrollaron enormes plantaciones manejadas por esclavos.

A medida que la ciudad de Roma se convertía en una enorme capital imperial, su población se alimentaba de cereales importados del extranjero. Sin embargo, todavía existía una gran demanda de verduras, aceitunas, vino y otros productos agrícolas. Como resultado, el campo cerca de Roma se entregó a la agricultura intensiva y la horticultura. Se redactaron manuales de agricultura para difundir métodos eficientes de producción de alimentos.

Comercio e Industria

Económicamente, la “Pax Romana” que los romanos establecieron alrededor del Mediterráneo fue muy favorable al comercio. El comercio marítimo de larga distancia era más extenso en la época del imperio que en cualquier otro momento antes del siglo XIX.

Esta expansión del comercio estimuló el desarrollo de granjas y haciendas con cultivos para la exportación, de artesanos especializados en productos de exportación y el crecimiento de operaciones comerciales altamente organizadas que se extendieron por todo el imperio.

Un hecho que tuvo un gran impacto en el comercio fue el sistema de flotas de cereales que transportaban cereales desde Egipto y el norte de África hasta Roma, para alimentar a la población de la capital. Esto fue establecido por el emperador Augusto, para que los romanos pobres, cientos de miles de ellos, pudieran obtener pan gratis todos los días.


Augusto, el primer emperador romano
Foto de Till Niermann, reproducida en https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/legalcode

Los eruditos solían pensar que esta operación masiva actuaba como un drenaje para la economía del imperio; después de todo, se pagaba con impuestos. Más recientemente, han comenzado a verlo como un gran estímulo para el comercio. Los barcos que transportaban el grano también habrían transportado otras mercancías, lo que habría subvencionado el comercio de larga distancia del imperio.

Aparte del suministro de grano, la pura riqueza que fluyó hacia la enorme capital imperial habría impulsado el comercio y la industria en todo el imperio.

El volumen de comercio en el imperio dio lugar al sistema financiero más avanzado del mundo antiguo. La banca se había practicado en Roma desde al menos los días de la Segunda Guerra Púnica (218-202 a. C.). Las operaciones militares a gran escala de la última República también dieron lugar a empresas de contratistas que participaban en el suministro de ejércitos y en la realización de operaciones de recaudación de impuestos en las provincias. Asociado con esto estaba el auge de las altas finanzas y lo que parece ser la llegada de acciones y acciones de estilo moderno: las firmas de financieros eran sociedades anónimas que emitían bonos y acciones cuyo precio aparentemente fluctuaba, tal como lo hacen las acciones modernas. Esta industria financiera continuó activa en el período imperial, financiando las flotas de granos, la minería a gran escala y otras operaciones comerciales importantes.

Esta escala de la actividad comercial romana habría facilitado una expansión de la producción industrial, y hay pruebas contundentes de que esto también se encontraba en un nivel que no se había vuelto a ver en Europa hasta el siglo XIX. Las minas de cobre que se desarrollaron en España, por ejemplo, eran enormes para los estándares premodernos.

La mayor parte de la producción industrial tuvo lugar en los pequeños talleres de alfareros, herreros, trabajadores del bronce, carpinteros, trabajadores del cuero, zapateros, fabricantes de lámparas y otros artesanos. Los miembros de la familia más algunos esclavos constituirían la fuerza laboral en la mayoría de estos. Sin embargo, algunos talleres fueron mucho más grandes. Las armerías que abastecían al ejército romano empleaban a cientos de trabajadores, en su mayoría esclavos.

Clases sociales

La sociedad romana cambió enormemente con el tiempo a medida que Roma se expandió de una pequeña ciudad-estado a un gran imperio. A lo largo de casi toda la historia romana, sin embargo, las distinciones de clase básicas de la sociedad romana se mantuvieron en su lugar.

En la parte superior estaban los senadores, miembros del senado (el consejo de estado) y sus familias. A principios de Roma, probablemente todos eran miembros de la clase de los patricios, un grupo de aristócratas hereditarios con el paso del tiempo, sin embargo, la membresía del senado se hizo más amplia, ya que se inscribieron hombres de familias plebeyas.

Por debajo de la clase senatorial venían los equites. Estos eran originalmente aquellos en el ejército que podían permitirse poseer un caballo (equus). Sin embargo, con el tiempo, se convirtieron en una numerosa "clase media" entre los senadores y el resto del cuerpo ciudadano.

Debajo de ellos estaban los ciudadanos romanos ordinarios. Su número creció enormemente con el tiempo, de unos pocos miles a muchos millones y se extendió por todo el imperio.

Una característica omnipresente de la sociedad romana fue la esclavitud. De hecho, a medida que se multiplicaron las conquistas de Roma, se convirtió en la sociedad más esclavista antes del surgimiento de la esclavitud atlántica en el siglo XVII.

Los esclavos se habrían encontrado en todas partes, en las ciudades y en el campo y, por supuesto, en el hogar. Trabajaron en todo tipo de negocios e hicieron todo tipo de trabajo, desde mano de obra no calificada hasta trabajos profesionales de alto nivel. No tenían derechos legales, eran propiedad, como ganado. Pero una cosa que podrían, con suerte, esperar: libertad. Generación tras generación, millones de esclavos fueron liberados y se unieron al cuerpo principal de ciudadanos, con todos sus derechos. Algunos libertos se hicieron muy ricos, muchos otros se ganaban la vida moderadamente en su oficio. Pero todo engrosó las filas de ciudadanos.

(Eche un vistazo más detallado a cómo la sociedad y la economía romanas cambiaron con el tiempo a medida que crecía de una sola ciudad-estado a un gran imperio).

La familia

El padre - el Pater Familias - era el jefe de la familia romana. En la ley primitiva, tenía control total sobre su esposa e hijos, con poder de vida o muerte sobre ellos. Incluso de adultos, sus hijos permanecieron bajo su autoridad.

Más tarde, las leyes que gobiernan la vida familiar se relajaron mucho y la disciplina en la mayoría de los hogares se volvió mucho más suave. De hecho, desde finales de la época republicana en adelante, las mujeres romanas vivieron vidas mucho más libres que sus predecesoras griegas. Por ejemplo, mientras que las esposas griegas no podían comer con los invitados de su marido, una esposa romana podía hacerlo. Además, las mujeres pueden iniciar el divorcio tan fácilmente como los hombres.

Los jóvenes romanos alcanzaron la mayoría de edad aproximadamente a los 17 años, cuando se convirtió en responsable del servicio militar. En los primeros tiempos, se esperaba que todos los hombres lucharan en el ejército, y podían ser llamados a filas para que lo hicieran algunos de cada año, hasta que cumpliera los 40 años. Sin embargo, desde finales de la República en adelante, servir en el ejército se convirtió en una profesión de tiempo completo, por lo que, a menos que se ofrecieran como voluntarios, los ciudadanos comunes no esperarían servir.

Los padres arreglaban los matrimonios de sus hijos. Un hombre generalmente se mudaba a su propia casa cuando se casaba. Aunque los niños podían casarse con 14 años y las niñas a los 12, la mayoría no lo hacía hasta que eran mayores.

Después del matrimonio, en los matrimonios acomodados, la responsabilidad de la esposa era cuidar del hogar y criar a los hijos, mientras el marido trabajaba. En los hogares más pobres se necesitarían en el taller familiar.

Educación

Los niños pequeños de ambos sexos, y de una amplia gama de orígenes sociales, asistían a pequeñas escuelas dirigidas por esclavos o ex esclavos en hogares acomodados, se les enseñaba en casa, también por un esclavo o un liberto. Las escuelas se llevaron a cabo en lugares públicos, como el pórtico (área abierta con columnas) del foro.

A los niños se les enseñó a leer, escribir y aritmética mediante el aprendizaje de memoria, ¡reforzado por golpes regulares!

Las niñas mayores fueron excluidas de la educación formal, aunque algunas mujeres romanas se destacaron por su aprendizaje y deben haber continuado su educación en casa.

Para los niños, la escolarización continuó con el dominio de la gramática latina y griega. A menudo, las ciudades pagaban a un maestro público para realizar esta tarea; este era un puesto muy respetado (aunque a menudo lo ocupaba un ex esclavo), y esos maestros a veces asumían trabajos importantes en la administración pública.

Los hijos de familias adineradas que querían que tuvieran una carrera en la vida pública luego progresaron hacia la educación superior. Aquí aprenderían el arte de hablar en público, una habilidad de vital importancia si quisieran persuadir a los ciudadanos para que voten por ellos, o influir en los jurados en los tribunales o influir en las decisiones tomadas en los ayuntamientos o incluso en el senado romano.

Las grandes ciudades a menudo pagaban por un maestro de “retórica” (como se llama hablar en público) para cumplir con esta tarea. Al igual que los profesores de gramática, estos eran hombres importantes de la ciudad y podrían llegar a un alto cargo gubernamental más adelante. Algunos profesores atrajeron a estudiantes de todo el imperio, y sus escuelas se convirtieron en una especie de universidad. Las dos instituciones de educación superior en Atenas, en Grecia, la Academia (originalmente fundada por Platón) y el Lycaeum (por Aristóteles), continuaron floreciendo bajo el dominio romano y se especializaron en el estudio de la filosofía griega.

Casas

Las primeras casas romanas eran esencialmente pequeñas cabañas de barro y barro con techos de paja. Esto no es de extrañar, ya que Roma se originó como una colección de pueblos rurales. Sin embargo, en el momento del fin de la monarquía, se estaban construyendo casas diseñadas a lo largo de las líneas etruscas.

Las primeras viviendas romanas eran edificios de un piso erigidos alrededor de un patio. La sala de recepción principal (el atrio) daba a salas más pequeñas: comedor (triclinium), oficina (tablinum), dormitorios, cocinas y otras áreas domésticas. Muchas de las habitaciones familiares tenían paredes pintadas. Más tarde, bajo la influencia griega, los patios de las casas más grandes se convirtieron en pequeños jardines con columnas (peristilo), con fuentes y estanques.

Posteriormente, algunas casas se hicieron más grandes y de diseño más complejo, con dos pisos. El área alrededor del atrio se expandió para convertirse en un bloque principal, y el jardín se trasladó a la parte trasera (pero todavía rodeado por alas con cocinas, cuartos de servicio, almacenes, etc.). Todas las casas de ciudad romanas tenían baños, que se construían sobre alcantarillas que descargaban en un gran alcantarillado público para eliminar los desechos de la ciudad.

En las ciudades, los pobres vivían en habitaciones arriba o detrás de sus lugares de trabajo. Los artesanos y comerciantes alquilaban tiendas, talleres o cafés, además de las viviendas que los acompañaban. Algunas casas grandes se convirtieron por completo en talleres o apartamentos. En las grandes ciudades como Roma, se construyeron bloques de apartamentos de hasta cinco pisos (o incluso más, antes de que el emperador Augusto impusiera las regulaciones de vivienda), divididos en muchas habitaciones. Estos no habrían tenido agua ni inodoros por encima del primer piso, y la vida en ellos se habría parecido a vivir en los barrios bajos de Londres o Nueva York de mediados del siglo XIX. Los pisos inferiores a veces se dividían en suites de habitaciones más grandes, para familias acomodadas.

El principal material de construcción de las casas fue el ladrillo cocido. En las mansiones palaciegas de los ricos se utilizaba piedra, mármol e incluso una forma antigua de hormigón. Los techos estaban hechos de madera cubierta con tejas de terracota (la terracota es un tipo de arcilla).

Las casas tenían ventanas pequeñas, sin vidrio pero con contraventanas de madera. En los bloques de apartamentos, sin embargo, las ventanas eran más grandes, ya que normalmente eran la única fuente de luz. A veces tenían cristales de vidrio.

Las habitaciones estaban amuebladas con muebles escasos, en su mayoría sillas, sofás, taburetes, bancos y mesas de madera. También se encontraron armarios similares a los de hoy, así como cofres de varios tamaños.

Las viviendas de los campesinos pobres eran pequeñas chozas y chalés, con techos de tejas o de paja. Normalmente estaban apiñados en aldeas o aldeas. El foco de la vida comunitaria romana siempre estuvo en la ciudad, por lo que las aldeas rurales eran lugares de bajo estatus para vivir, despreciados por los habitantes de la ciudad.

Sin embargo, un tipo de casa de campo era muy deseable: la villa. Muchos de ellos eran granjas más o menos grandes, el centro de una explotación agrícola. De hecho, la mayoría de las villas eran la sede de una gran granja o finca. Algunas, sin embargo, eran mansiones diseñadas principalmente para un estilo de vida relajado. Estas casas, propiedad de familias adineradas, a menudo se ubicaban cerca de la ciudad y se usaban como refugios de las tensiones de la vida urbana.

Las villas eran similares en diseño a las grandes viviendas urbanas, pero eran más espaciosas. Algunos se distribuyeron con tres alas, otros encerraron completamente un gran espacio interior. Esto se usó a menudo como un jardín lujoso. Es probable que las habitaciones tengan suelos de mosaico y paredes pintadas.

Ropa

La ropa romana era casi idéntica a la de los griegos. Los hombres llevaban una túnica atada a la cintura. En ocasiones formales también cubrían un gran trozo de tela, llamado toga, alrededor de ellos mismos.

Solo a los ciudadanos romanos se les permitió usar esto. Para la mayoría de los ciudadanos, la toga era una tela blanca sencilla. La única excepción fue para los senadores, cuyas togas estaban bordeadas con una franja púrpura, y para los emperadores, cuya toga era de color púrpura (por lo tanto, cuando un hombre se convertía en emperador, se decía que "tomaba la púrpura").


Una representación de un romano con una toga.

Hacia el final del Imperio Romano, aunque las togas continuaron siendo usadas por senadores y altos funcionarios, pasaron de moda para todos los demás (en ese momento todas las personas libres eran ciudadanos romanos, por lo que había dejado de ser una marca de distinción). . Las influencias bárbaras comenzaron a sentirse, con las túnicas de manga larga y los pantalones se hicieron populares. También se pusieron de moda los mantos muy decorados sujetos con un broche.

La mayoría de los hombres llevaban el pelo corto. A lo largo de la república y el imperio temprano, estaban bien afeitados. A partir del siglo II en adelante, los hombres mayores adoptaron la moda griega para dejarse crecer la barba. En el Imperio posterior, los hombres de todas las edades llevaban barba.

Las mujeres llevaban un stola, una túnica larga atada al busto y que llega hasta los tobillos. Ellos también podían cubrir grandes piezas de tela, parecidas a una toga pero llamadas palla, sobre sí mismos.

Los peinados de las mujeres variaron durante el largo período de la historia de Roma. En épocas anteriores, las mujeres se dejaban el pelo largo y luego lo recogían en un moño. Bajo el imperio temprano, los peinados de las mujeres de la clase alta se volvieron más elaborados, con el cabello a menudo trenzado antes de ser recogido en un moño. Más tarde, los peinados fueron aún más elaborados, con muchos rizos apilados en la cabeza.

Las mujeres romanas adineradas también usaban mucho maquillaje, al menos durante el imperio se aplicaban cremas y perfumes faciales, ocre rojo para los labios y mejillas y hollín para los delineadores de ojos con la ayuda de un espejo de metal pulido (más esclavo).

La ropa de los niños consistía en túnicas cortas, por lo general, aunque no siempre, atadas a la cintura.

Se usaban sandalias de cuero en los pies.

Ocio

Los romanos de todas las clases sociales, como las personas de todas las razas y épocas, disfrutaban cenando con amigos, comiendo, bebiendo y charlando en la privacidad de sus propios hogares. En los hogares ricos, los banquetes grandes y elaborados eran la norma durante el Imperio.

Para los romanos educados, la lectura era un hábito común: el aprendizaje ocioso (otium) era una parte importante de la vida del caballero idealizado. Los libros, o más bien los pergaminos, eran caros. Fueron copiados a mano (esto fue mucho antes de los días de la imprenta) por grupos de esclavos que trabajaban en el taller de una editorial de libros. En la época romana, solo los ricos podían permitirse este pasatiempo.

Todos los romanos, de ambos sexos y de todas las clases, disfrutaron visitando los baños públicos. Estos no eran solo lugares para ir a bañarse, sino también para hacer ejercicio, darse un masaje y sobre todo socializar.

Beber y jugar con amigos en las muchas posadas también era popular entre muchos hombres.

Había entretenimiento público en los teatros, donde se representaban obras de dramaturgos griegos y latinos. Las carreras de carros se organizaban en el hipódromo o circo (el más famoso de ellos era el Circus Maximus, en Roma).

A intervalos frecuentes, se realizaban espectáculos sangrientos en el anfiteatro. Aquí, hombres armados peleaban contra animales, o gladiadores (espadachines) peleaban entre sí o criminales desarmados condenados a muerte eran puestos en la arena para ser devorados por leones. Fue solo con la llegada del cristianismo como religión oficial del imperio, hacia el final del período romano, que se abolió el peor de estos espectáculos impactantes, los combates de gladiadores.


Trabajos en civilizaciones antiguas

Las actividades agrarias, si bien eran fundamentales para la economía antigua y medieval, no situaban a quienes las practicaban en un lugar privilegiado, sino que se consideraban una actividad de apoyo a las clases más calificadas. Así, en la Edad Media existía un reparto de funciones entre los que luchaban por salvaguardar todo el reino en su defensa (los nobles), los que rezaban por el bien de todos (el clero), y los que trabajaban por todos ( los campesinos), alimentando a los que no producían.

Trabajar en la antigua Roma

Si se trabajaba, el objetivo siempre era construir una finca para lograr el ocio, y en esto se parecían a los griegos. Muchos filósofos de la época, entre ellos Aristóteles, consideraban que el trabajo asalariado impedía al hombre alcanzar la virtud, por lo que tales hombres debían someterse al gobierno de los dignatarios, todos virtuosos y los únicos con capacidad y derecho de gobernar. Tanto en Roma como en Grecia, las esferas superiores siempre consideraron que el trabajo estaba por debajo de los hombres libres. El comercio también fue menospreciado, a excepción de Platón, que vio una necesidad, pero aparte de él, la mayoría consideró que el comercio no debería ser más que un medio para convertirse en propietario de tierras, comerciante, por rico que sea. nunca fue debidamente respetado si no era un terrateniente.

Plato himself indicated that a well-governed city should be maintained by the rural work of the slaves and by the artisanal work of the men of little note, in order to sustain the virtuous lives, whose fundamental characteristic was leisure. Perhaps the biggest misunderstanding of the Greek and Roman traditions regarding the exaltation of the social types is that they did not admire the social progress of an individual in their life, as in the case of freedmen or of the poor freemen who after years of struggle were able to gather significant wealth. It is a relevant difference between the Greco-Roman traditions and the modern Western traditions, above all the North American traditions, where the “American Dream” is emphasized and encouraged: the classic example of a newspaper seller who achieves enviable fortunes, above all if we consider that there were not a few cases in the Roman world in which one born a slave was able to gain his freedom and later become a philosopher.

Trade was looked down on, “attributing to the merchant all imaginable vices: he is rootless, only acts in greed, carries inside him the seed of all evils, engenders opulence, softness, and falsifies nature, because he directs himself to far-off worlds from which the natural barrier of the seas separates us and brings from there products which nature did not desire to make grow among us.”

It is certain that we can find this idea associated with the disdain for commerce in several different cultures. Thus, being rich did not mean having money so much as being a landowner, as a way of rejecting the upstart and pushing them towards agriculture. Because of this as well, an heir, a rich and land-owning individual, was not considered a merchant no matter how much he might dedicate himself to trade, the most important was not having started with such an activity. In the same way, all those who did not possess a personal fortune, an estate, were considered poor, no matter whether they were clients or musicians or grammarians. The free man was that man who possessed sufficient wealth not to work, that is to say, to dedicate himself to leisure.

Public positions were well or poorly considered according to the posts and the places, without any apparent logic existing for their qualification as an honor or a job. For example, a governor of Africa with a lavish salary was considered an honor, a public function, while a governor of Egypt with the same salary, according to what the people said, did not carry out a public function. Perhaps it was because the governors of Africa were designated by the old Senate while those of Egypt were recruited from a body of imperial functionaries.

There also existed some paradoxes regarding the admiration or disdain for the same activity carried out by different people. A noble who was also a businessman was very admired, while a simple free man who was a merchant was generally looked down on. The same occurred with professions, no one admired an agricultural businessman, but if the one who dedicated himself to such an activity was a prominent person, they constantly praised him. “Whatever he does, a dignitary or a noble will never be defined by it however a poor man is a shoemaker or a day laborer.” Perhaps the most well-known example is that of Marcus Aurelius, emperor and philosopher, in whose case his philosophical occupation was even considered to be more merit because he had no necessity to be a philosopher.

As much as work was disdained (in the upper spheres), the political dignitaries had to extol it, because after all it was the work of the majority which sustained the pleasures of a minority. The city “was an institution which was superimposed over the natural human society so that its members should lead a more elevated existence.” The poor were not to work in order to collaborate with the city but instead to keep misery from inciting them to crime. According to Socrates, “the poor people were pointed towards the cultivation of the land and to commerce because it was very well known that indigence is born of laziness, and crime, of indigence.” However, the country was looked down on, and even more than the country, the labors of the fields the prominent men lived in the cities, not in the country from the cities they attended to the financial tasks of the country, which as we said, was a mark of admiration being admired, however, nothing more than their possession.

Regarding the admiration or disdain which was had for the white-collar professions, nothing is clear in a certain sense the notables and philosophers disdained salaried workers, and many professionals were salaried that which alleviated their position slightly was to be the client of someone notable, by which, theoretically, they ceased to be salaried. Nevertheless, many emperors, whose occupation was to be the guardian, or tutor of the totality of the Roman people, effectively protected the work of the people, whether by providing them the resources, or looking after their interests (like Augustus), or rejecting the use of machines for constructions (like Vespasian with the Colosseum). In addition, the disdain for work was not characteristic of the whole Empire in other places, it was admired, like in Pompey or in Africa, where rich traders verbally announced their profession, or even better, wrote it on their epitaph (an always fairly expensive signal of wealth).

The elevation of work was the pride of the middle class, which was by no means the majority but were much more wealthy than the plebeians and at times as rich as the nobles the middle class was mainly made up of freedmen who had found in production and trade a way to start a family dynasty (their children were born free): bakers, butchers, sellers of wine or of clothing, at times rich but without possessing urban nobility. The wealthy freedmen knew how to read and write, and went to school up to twelve years old. Saint Paul was a representative of said middle class, son of a tent maker, he dedicated his work to Corinthian disciples of the same class.

In antiquity, a baker, a butcher or a trader were not simple storekeepers but rich plebeians, with accumulated capital and slaves who worked for them. The Roman plebeians were composed of three economic classes: that which lived day by day and had to be content with minimal food the poor storekeepers and traders without capital who buy today to sell tomorrow and finally the rich traders with enough capital saved up to buy wholesale or with the capacity to store their products, without being a large wholesaler. Even in Pompey, the differences between the rich shopkeepers and the poor are noticed the last lived in the attic of the business, climbing a short stairway, while the first owned large and splendid houses, a Domus with a courtyard five hundred square meters in surface area.

The historian states in conclusion that the Romans did not disdain work, but those who were obligated to work in order to survive, and that therefore it is an error to say that the old sages disdained utility or the practical applications of the constructions produced by work.

Work facing the development of Christianity

With the appearance and diffusion of Christianity throughout the Roman Empire, the classical social and political structures would be overturned in diverse aspects. Thus, in its vision of work, Christianity acts from a transformation in depth and is distinguished from the classical pagan vision linking the necessary productive activity to the men with a divine obligation. In the Christian doctrine of original sin, work is found as one of the punishments inflicted by God on men, due to Adam’s disobedience: “By the sweat of your brow you will eat bread.”

Jobs in ancient civilization

Since then, the distinction made in the activities between those who practice them tended to be progressively blurred. In effect, the professed equality of all (baptized) men before God made the question of slavery a delicate issue for Christians, who saw in it a clear incompatibility with the doctrine of the Church. In the same way, the first Christian communities regrouped indiscriminately free men and slaves, many of whom clearly exercised artisanal activities.

On the other hand, as Pierre Vidal-Naquet has demonstrated, for Greece slaves did not constitute a social class in the Marxist sense of the term. This is explained by the fact that slaves could occupy all the functions at the heart of the city, except for the political (and therefore religious) and military ones: they could be at the service of a master or of the city itself. However, above all, nothing permits us to perceive the existence of an awareness of interests or of collective recognition.

The nonexistence of a network of the servile social class, but also the fact that the statutes of free men and slaver were not fixed, permitted the progressive transformation carried out by Christianity. Due to the important place occupied by slavery in productive activity, the job post and its conception acquired a new aspect with the development of Christianity, and it was promptly established as the official religion of the Roman Empire.

As Moses I. Finley analyzed: “One of the aspects of Greek history is, in short, the advance, hand in hand, of liberty and slavery.”

One of the paradoxes of Classical Antiquity is having developed in an equal way a status of free man and slave, in which the first owed his existence in great part to the second. In effect, in the Greco-Roman world, work was only conceived of as a necessity of subsistence and was not the object of any theory regarding its function at the heart of society. However, for the free man, as a function of his means, this necessity could be facilitated, vacated by the servile work. This utilization of slaves permitted certain free men to exercise their “profession as a citizen,” to take up one of Claude Nicolet’s terms.

With the progressive disappearance of slavery as an institution, work acquired a new social and religious dimension, pushed in part by Christian doctrine. In effect, as an imperative dictated by God to men, every individual is theoretically obligated to submit themselves, independently of their condition.

In the ancient pagan world, as we have seen, the status of individuals and institutions were subject to evolution and changed during the whole period. With the development of Christianity, this mobility of status tended to be blurred, which had as an indirect consequence not a new liberty for individuals respecting work, but instead a kind of wide emancipation. To use the terms employed by the Romans, men were not liberated but set free.

Lastly, the consequences of such evolution are, indirectly, an in-depth transformation of the political and social structures. While liberty and slavery were two inseparable and paradoxically complementary aspects of the pagan world, only the status of the worker would be conserved with the establishment of Christianity. And this would prefigure the establishment of three medieval orders (those who work, those who fight, and those who pray), which would evolve until the end of the Old Regime in the Third State, Nobility and Clergy.

Work was then not only a necessity for subsistence but also acquired a true social function. It characterized a whole swath of society which would be organized around it. It became at the same time a religious obligation and a duty.


Galilee at the Time of Jesus

After leaving Nazareth, Jesus arrived at Capernaum on the shore of the Sea of Galilee. Some might expect that Jesus would go to Jerusalem – the Holy City – the capital of ancient Israel and site of the Jewish temple. But no, without fanfare -- Jesus set-up shop on the Sea of Galilee.

Then he went down to Capernaum, a town in Galilee, and on the Sabbath began to teach the people. They were amazed at his teaching, because his message had authority. (Luke 4:31-32)

Jesus began to teach in the local synagogue. In Capernaum, Jesus held no official position – He was not trained as a professional religious teacher. But because of his special insights, the local townspeople quickly consider Jesus a “rabbi” – or teacher. And though the town of Capernaum became home base for his teaching and travels, Jesus didn’t restrict his teaching to the synagogue like other rabbis. He took his ministry on the road – to the people in their homes and on the hillsides.

Galilee at the time of Jesus, on the west side of the lake, was under the control of the Tetrarch, Herod Antipas, the son of Herod the Great. The Galilee region included towns such as Capernaum, Magdala, and Chorazin. The Galilee region was also home to Tiberias, which was built by Herod Antipas on the shoreline not far south of Capernaum.

Tiberias was named by Herod Antipas after the Roman Emperor Tiberias who ruled at the time. It became the new capital city of the Galilee region and the place from which Herod Antipas established his power base. Tiberias exists today, and is a thriving little city of about 40,000 people. As in Jesus’ day, the Sea of Galilee and the hot springs found here are the biggest draws. Religious Jews shunned Tiberias during the time of Jesus, since it was built on top of a cemetery. This made it “unclean” under Jewish law.

Galilee at the Time of JesusInfluence of Greek and Roman Culture

Galilee at the time of Jesus had a unique power structure. Now might be a good time to do a little review of the influence of Greek and Roman culture in this region. Alexander the Great conquered Judea about 360 years before Jesus began his ministry. It is hard to over-state the impact that the Greek culture -- or Hellenism -- had on the places that Alexander conquered. The Greeks brought their language and radically different ideas of religion, architecture, government, philosophy, religion, and morality.

The Romans took over Judea in 63 BC and King Herod the Great was given power almost 25 years later in 40 BC. By the time that Jesus arrived, the area was a real cultural melting pot. There were the Jews, ranging from the very religious and orthodox to those who had largely accepted the Hellenized Roman culture and the Greek way of doing things. Then, you had everyone else -- the Hellenists, some would say, “Gentiles.” By the time of Jesus, Judea was a cultural crossroads with people from all around the Roman Empire.

The Jews largely tried to live apart from the Hellenists. They were viewed as outsiders and corrupt. But the Romans were an occupying force, so you couldn’t avoid them all together. And certain cities were virtually all Hellenists, complete with pagan structures, statues and spas. It was scandalous for a Jew to even be there. The Galilee region had a large Jewish population, mixed with communities that were quite obviously dominated by Hellenistic culture.

The region of Gaulanitis spread north and east from the northeast corner of the Sea of Galilee. Gaulanitis was governed by Herod Antipas’s half-brother, Herod Philip. Gaulantitis included towns such as Bethsaida and Caesarea Philippi. Gaulanitis was also a dramatic mix of Jewish and Greek Hellenistic culture.

The region of the Decapolis spread south and east from the southeast side of the Sea of Galilee. This was a region of ten Hellenistic cities loosely associated with each other, and loosely controlled by Rome. There was a large Roman military presence guarding the eastern frontier, but the cities were bastions of Greek Hellenism and places that religious Jews avoided.


Status of Womenin Ancient Rome

In ancient Rome, all women were under an adult male guardian. That guardian was the oldest male in the household be it a father, grandfather, husband, uncle, or even oldest male child.

Women were the center of the household. The wife of the guardian was responsible for taking care of the home and family. The wife of the guardian was also responsible for teaching all the younger women how to cook, sew, be good wives and run a household.

Were women citizens? That's a really good question. There is not a very clear answer. In ancient Rome, women fell into their own category. There were three classes of women - full citizen, foreign (alien) and slave. Women, whether they were a "full citizen" or not, could not vote or hold office. For hundreds of years, women could not own property, inherit goods, sign a contract, work outside the home, or run a business. They could not defend themselves in court. They had no rights. A woman was under the full authority of her husband's head of his family (oldest male) and had no legal say in much of anything. So, although women might be given the title of full citizen, they did not have the rights of a full citizen. The title was mostly for the purpose of marriage. The purpose of marriage in ancient Rome was to produce citizens. If a Roman citizen (male) wanted his children to automatically be Roman citizens themselves, he had to marry the daughter of two Roman citizens. There were other ways for his children to become citizens, but that was the easiest.

Things changed somewhat after Rome became an empire. Women gained the right to conduct business. They could own land, free slaves and even get a paid job. While they were still considered under the guardianship of a father or husband, they had many more rights than previously. But they still could not vote or hold office.


Women and the American Federation of Labor

Unfortunately, things took a bad turn for women at the turn of the 20th century. The forward-thinking Knights of Labor fell out of popularity and lost membership. They were replaced by the American Federation of Labor (AFL), which began carrying more and more weight in American society between 1890 and 1910.

The AFL was led by a president Samuel Gompers. Gompers believed that a women’s place was in the home. Thus, the union’s official stance on women in the workplace was that “it is wrong to permit any of the female sex of our country to be forced to work, as we believe that men should be provided with a fair wage in order to keep his female relatives from going to work.”

Gompers also believed that allowing women to work would diminish male respect for women and would even give rise to a generation of “weak children who are not educated to become strong and good citizens.”


What was the status of specialized workers during the Roman times? - Historia

&ldquoAnd in the same region there were shepherds out in the field, keeping watch over their flock by night. And an angel of the Lord appeared to them, and the glory of the Lord shone around them, and they were filled with fear.&rdquo

No Christmas program is complete without its little band of gunnysack shepherds. Frightened by the angel&rsquos sudden appearance, they marvel at the good news from the angel and rush to Bethlehem to see the Savior-King. As they return to their flocks, they praise God and tell all who will listen about the birth of the chosen Child.

They finish spreading the good tidings, leave the stage, and we hardly give them another thought.

But why did the announcement come to them at all? Why not to priests and kings? Who were they that they should be eyewitnesses of God&rsquos glory and receive history&rsquos greatest birth announcement?

In Christ&rsquos day, shepherds stood on the bottom rung of the Palestinian social ladder. They shared the same unenviable status as tax collectors and dung sweepers. Only Luke mentions them.

During the time of the Patriarchs, shepherding was a noble occupation. Shepherds are mentioned early in Genesis 4:20 where Jabal is called the father of those living in tents and raising livestock. In nomadic societies, everyone&mdashwhether sheikh or slave&mdashwas a shepherd. The wealthy sons of Isaac and Jacob tended flocks (Genesis 30:29 37:12). Jethro, the priest of Midian, employed his daughters as shepherdesses (Exodus 2:16).

When the twelve tribes of Israel migrated to Egypt, they encountered a lifestyle foreign to them. The Egyptians were agriculturalists. As farmers, they despised shepherding because sheep and goats meant death to crops. Battles between farmers and shepherds are as old as they are fierce. The first murder in history erupted from a farmer&rsquos resentment of a shepherd (Genesis 4:1-8).

Egyptians considered sheep worthless for food and sacrifice. Egyptian art forms and historical records portray shepherds negatively. Neighboring Arabs&mdashtheir enemy&mdashwere shepherds, and Egyptian hatred climaxed when shepherd kings seized Lower Egypt.

Pharaoh&rsquos clean-shaven court looked down on the rugged shepherd sons of Jacob. Joseph matter-of-factly informed his brothers, &ldquoEvery shepherd is detestable to the Egyptians&rdquo (Genesis 46:34).

In the course of 400 years, the Egyptians prejudiced the Israelites&rsquo attitude toward shepherding. Jacob&rsquos descendants became accustomed to a settled lifestyle and forgot their nomadic roots. When Israel later settled in Canaan (c. 1400 BC), the few tribes still retaining a fondness for pastoral life chose to live in the Trans-Jordan (Numbers 32:1 ff).

After the settling in Palestine, shepherding ceased to hold its prominent position. As the Israelites acquired more farmland, pasturing decreased. Shepherding became a menial vocation for the laboring class.

Around 1000 BC, David&rsquos emergence as king temporarily raised the shepherd&rsquos image. The lowliness of this trade made David&rsquos promotion striking (2 Samuel 7:8). While poetic sections of Scripture record positive allusions to shepherding, scholars believe these references reflect a literary ideal, not reality.

In the days of the Prophets, sheep-herders symbolized judgment and social desolation (Zephaniah 2:6). Amos contrasted his high calling as prophet with his former role as a shepherd (Amos 7:14). Dr. Joachim Jeremias says shepherds were &ldquodespised in everyday life.&rdquo In general, they were considered second-class and untrustworthy.

Shepherding had not just lost its widespread appeal it eventually forfeited its social acceptability. Some shepherds earned their poor reputations, but others became victims of a cruel stereotype. The religious leaders maligned the shepherd&rsquos good name rabbis banned pasturing sheep and goats in Israel, except on desert plains.

The Mishnah, Judaism&rsquos written record of the oral law, also reflects this prejudice, referring to shepherds in belittling terms. One passage describes them as &ldquoincompetent&rdquo another says no one should ever feel obligated to rescue a shepherd who has fallen into a pit.

Jeremias documents the fact that shepherds were deprived of all civil rights. They could not fulfill judicial offices or be admitted in court as witnesses.

He wrote, &ldquoTo buy wool, milk or a kid from a shepherd was forbidden on the assumption that it would be stolen property.&rdquo

In Jerusalem in the Time of Jesus, Jeremias notes: &ldquoThe rabbis ask with amazement how, in view of the despicable nature of shepherds, one can explain why God was called &lsquomy shepherd&rsquo in Psalm 23:1.&rdquo

Smug religious leaders maintained a strict caste system at the expense of shepherds and other common folk. Shepherds were officially labeled &ldquosinners&rdquo&mdasha technical term for a class of despised people.

Into this social context of religious snobbery and class prejudice, God&rsquos Son stepped forth. How surprising and significant that Father God handpicked lowly, unpretentious shepherds to first hear the joyous news: &ldquoIt&rsquos a boy, and He&rsquos the Messiah!&rdquo

What an affront to the religious leaders who were so conspicuously absent from the divine mailing list. Even from birth, Christ moved among the lowly. It was the sinners, not the self-righteous, He came to save (Mark 2:17).

The proud religionists of Christ&rsquos day have faded into obscurity, but the shepherd figure is once again elevated in church life as pastors &ldquoshepherd their flocks.&rdquo That figure was immortalized by the Lord Jesus when He said, &ldquoI am the good shepherd. The good shepherd lays down his life for the sheep&rdquo (John 10:11). Christ is also the Great Shepherd (Hebrews 13:20) and the Chief Shepherd (1 Peter 5:4). No other illustration so vividly portrays His tender care and guiding hand.

As we gaze on nativity scenes and smile at those gunnysack shepherds, let&rsquos not lose sight of the striking irony. A handful of shepherds, marginalized by the social and religious elite, were chosen to break the silence of centuries, heralding Messiah&rsquos birth.

&ldquoShepherd Status,&rdquo by Randy Alcorn, in Come, Thou Long-Expected Jesus, Nancy Guthrie, Editor (Wheaton, IL: Crossway Books, 2008), pp. 85-89.

Randy Alcorn (@randyalcorn) is the author of fifty-some books and the founder and director of Eternal Perspective Ministries.


What was the status of specialized workers during the Roman times? - Historia


Ancient Rome commanded a vast area of land, with tremendous natural and human resources. As such, Rome's economy remained focused on farming and trade. Agricultural free trade changed the Italian landscape, and by the 1st century BC, vast grape and olive estates had supplanted the yeoman farmers, who were unable to match the imported grain price. The annexation of Egypt, Sicily and Tunisia in North Africa provided a continuous supply of grains. In turn, olive oil and wine were Italy's main exports. Two-tier crop rotation was practiced, but farm productivity was low, around 1 ton per hectare.

Industrial and manufacturing activities were smaller. The largest such activities were the mining and quarrying of stones, which provided basic construction materials for the buildings of that period. In manufacturing, production was on a relatively small scale, and generally consisted of workshops and small factories that employed at most dozens of workers. However, some brick factories employed hundreds of workers.

The economy of the early Republic was largely based on smallholding and paid labor. However, foreign wars and conquests made slaves increasingly cheap and plentiful, and by the late Republic, the economy was largely dependent on slave labor for both skilled and unskilled work. Slaves are estimated to have constituted around 20% of the Roman Empire's population at this time and 40% in the city of Rome. Only in the Roman Empire, when the conquests stopped and the prices of slaves increased, did hired labor become more economical than slave ownership.

Although barter was used in ancient Rome, and often used in tax collection, Rome had a very developed coinage system, with brass, bronze, and precious metal coins in circulation throughout the Empire and beyond some have even been discovered in India. Before the 3rd century BC, copper was traded by weight, measured in unmarked lumps, across central Italy. The original copper coins (as) had a face value of one Roman pound of copper, but weighed less. Thus, Roman money's utility as a unit of exchange consistently exceeded its intrinsic value as metal. After Nero began debasing the silver denarius, its legal value was an estimated one-third greater than its intrinsic value.

Horses were too expensive and other pack animals too slow. Mass trade on the Roman roads connected military posts, not markets, and were rarely designed for wheels. As a result, there was little transport of commodities between Roman regions until the rise of Roman maritime trade in the 2nd century BC. During that period, a trading vessel took less than a month to complete a trip from Gades to Alexandria via Ostia, spanning the entire length of the Mediterranean. Transport by sea was around 60 times cheaper than by land, so the volume for such trips was much larger.

Some economists like Peter Temin consider the Roman Empire a market economy, similar in its degree of capitalistic practices to 17th century Netherlands and 18th century England.


Roman trade was the engine that drove the Roman economy of the late Republic and the early Empire. Fashions and trends in historiography and in popular culture have tended to neglect the economic basis of the empire in favor of the lingua franca of Latin and the exploits of the Roman legions. The language and the legions were supported by trade while being at the same time part of its backbone. Romans were businessmen and the longevity of their empire was due to their commercial trade.

Whereas in theory members of the Roman Senate and their families were prohibited from engaging in trade, the members of the Equestrian order were involved in businesses, despite their upper class values that laid the emphasis on military pursuits and leisure activities. Plebeians and freedmen held shop or manned stalls at markets while vast quantities of slaves did most of the hard work. The slaves were themselves also the subject of commercial transactions. Their high proportion in society (compared to that in Classical Greece), and the reality of runaways, the Roman Servile Wars and minor uprisings, they gave a distinct flavor to Roman commerce.

The intricate, complex, and extensive accounting of Roman trade was conducted with counting boards and the Roman abacus. The abacus, using Roman numerals, was ideally suited to the counting of Roman currency and tallying of Roman measures.

The Romans knew two types of businessmen, the negotiatores and the mercatores. The negotiatores were in part bankers because they lent money on interest. They also bought and sold staples in bulk or did commerce in wholesale quantities of goods. In some instances the argentarii are considered as a subset of the negotiatores and in others as a group apart.

The argentarii acted as agents in public or private auctions, kept deposits of money for individuals, cashed cheques (prescriptio) and served as moneychangers. They kept strict books, or tabulae, which were considered as legal proof by the courts. The argentarii sometimes did the same kind of work as the mensarii, who were public bankers appointed by the state. The mercatores were usually plebeians or freedmen. They were present in all the open-air markets or covered shops, manning stalls or hawking goods by the side of the road. They were also present near Roman military camps during campaigns, where they sold food and clothing to the soldiers and paid cash for any booty coming from military activities.

There is some information on the economy of Roman Palestine from Jewish sources of around the 3rd century AD. Itinerant pedlars (rochel) took spices and perfumes to the rural population. This suggests that the economic benefits of the Empire did reach, at least, the upper levels of the peasantry.

The Forum Cuppedinis in ancient Rome was a market which offered general goods. At least four other large markets specialized in specific goods such as cattle, wine, fish and herbs and vegetables, but the Roman forum drew the bulk of the traffic.

All new cities, like Timgad, were laid out according to an orthogonal grid plan which facilitated transportation and commerce. The cities were connected by good roads. Navigable rivers were extensively used and some canals were dug but neither leave such clear archaeology as roads and consequently they tend to be underestimated. A major mechanism for the expansion of trade was peace. All settlements, especially the smaller ones, could be located in economically rational positions. Before and after the Roman Empire, hilltop defensive positions were preferred for small settlements and piracy made coastal settlement particularly hazardous for all but the largest cities.

Even before the republic, the Roman Kingdom was engaged in regular commerce using the river Tiber. Before the Punic Wars completely changed the nature of commerce in the Mediterranean, the Roman republic had important commercial exchanges with Carthage. It entered into several commercial and political agreements with its rival city in addition to engaging in simple retail trading. The Roman Empire traded with the Chinese over the Silk Road.

Maritime archeology and ancient manuscripts from classical antiquity show evidence of vast Roman commercial fleets. The most substantial remains from this commerce are the infrastructure remains of harbors, moles, warehouses and lighthouses at ports such as Civitavecchia, Ostia, Portus, Leptis Magna and Caesarea Maritima. At Rome itself, Monte Testaccio is a tribute to the scale of this commerce. As with most Roman technology, the Roman sea going commercial ships had no significant advances over Greek ships of the previous centuries, though the lead sheeting of hulls for protection seems to have been more common.

The Romans used round hulled sailing ships. Continuous Mediterranean "police" protection over several centuries was one of the main factors of success of Roman commerce, given that Roman roads were designed more for feet or hooves than for wheels, and could not support the economical transport of goods over long distances. The Roman ships used would have been easy prey for pirates had it not been for the fleets of Liburnian galleys and triremes of the Roman navy.

Bulky low-valued commodities, like grain and construction materials were traded only by sea routes, since the cost of sea transportation was 60 times lower than land. Staple goods and commodities like cereals for making bread and papyrus scrolls for book production were imported from Ptolemaic Egypt to Italy in a continuous fashion.

The trade over the Indian Ocean blossomed in the 1st and 2nd century CE. The sailors made use of the monsoon to cross the ocean from the ports of Berenice, Leulos Limen and Myos Hormos on the Red Sea coast of Roman Egypt to the ports of Muziris and Nelkynda in Malabar coast. The main trading partners in southern India were the Tamil dynasties of the Pandyas, Cholas and Cheras. Many Roman artifacts have been found in India for example, at the archaeological site of Arikamedu near present day Pondicherry. Meticulous descriptions of the ports and items of trade around the Indian Ocean can be found in the Greek work Periplus of the Erythraean Sea.

Trade contacts were made with India. Hoards of Roman coins have been found in southern India during the history of Roman-India trade. Roman objects have been found in India in the seaside port city of Arikamedu, which was a center of trade during this era.

The Hou Hanshu (History of the Later Han Chinese dynasty) recounted the first of several Roman embassies to China sent out by a Roman Emperor, probably Marcus Aurelius judging by the arrival date of 166 (Antoninus Pius is another possibility, but he died in 161. The confusion arises because Marcus Aurelius took the names of his predecessor as additional names, as a mark of respect and so is referred to in Chinese history as "An Tun", i.e. "Antoninus"). The mission came from the South, and therefore probably by sea, entering China by the frontier of Jinan or Tonkin. It brought presents of rhinoceros horns, ivory, and tortoise shell which had probably been acquired in Southern Asia.

The mission reached the Chinese capital of Luoyang in 166 and was met by Emperor Huan of the Han Dynasty. About the same time, and possibly through this embassy, the Chinese acquired a treatise of astronomy from Daqin (Rome).

However, in the absence of any record of this on the Roman side of the silk road, it may be that the "ambassadors" were in reality free traders acting independently of Aurelius.

From the 3rd century a Chinese text, the Weilue, describes the products of the Roman Empire and the routes to it.

Mercury, who was originally only the god of the mercatores and the grain trade eventually became the god of all who were involved in commercial activities. On the Mercuralia on May 14, a Roman merchant would do the proper rituals of devotion to Mercury and beseech the god to remove from him and from his belongings the guilt coming from all the cheating he had done to his customers and suppliers.

The majority of the people of the Roman Empire were living in destitution, with an insignificant part of the population engaged in commerce, being much poorer than the elite. The industrial output was minimal, due to the fact that the majority poor could not pay for the markets for products. Technological advance was severely hampered by this fact. Urbanization in the western part of the empire was also minimal due to the poverty of the region. Slaves accounting for most of the means of industrial output, rather than technology.


For centuries the monetary affairs of the Roman Republic had rested in the hands of the Senate. These elite liked to present themselves as steady and fiscally conservative.

The aerarium (state treasury) was supervised by members of the government rising in power and prestige, the Quaestors, Praetors, and eventually the Prefects. With the dawn of the Roman Empire, a major change took place, as the emperors assumed the reins of financial control. Augustus adopted a system that was, on the surface, fair to the senate. Just as the world was divided in provinces designated as imperial or senatorial, so was the treasury. All tribute brought in from senatorially controlled provinces was given to the aerarium, while that of the imperial territories went to the treasury of the emperor, the fiscus.

Initially, this process of distribution seemed to work, although the legal technicality did not disguise the supremacy of the emperor or his often used right to transfer funds back and forth regularly from the aerarium to the fiscus. The fiscus actually took shape after the reign of Augustus and Tiberius. It began as a private fund (fiscus meaning purse or basket) but grew to include all imperial monies, not only the private estates but also all public lands and finances under the imperial eye.

The property of the rulers grew to such an extent that changes had to be made starting sometime in the 3rd century, most certainly under Septimius Severus. Henceforth the imperial treasury was divided. The fiscus was retained to handle actual government revenue, while a patrimonium was created to hold the private fortune, the inheritance of the royal house. There is a considerable question as to the exact nature of this evaluation, involving possibly a res privata so common in the Late Empire.

Just as the senate had its own finance officers, so did the emperors. The head of the fiscus in the first years was the rationalis, originally a freedman due to Augustus' desire to place the office in the hands of a servant free of the class demands of the traditional society. In succeeding years the corruption and reputation of the freedman forced new and more reliable administrators. From the time of Hadrian (117-138), any rationalis hailed from the Equestrian Order (equites) and remained so through the chaos of the 3rd century and into the age of Diocletian.

With Diocletian came a series of massive reforms, and total control over the finances of the Empire fell to the now stronger central government. Under Constantine this aggrandizement continued with the emergence of an appointed minister of finance, the comes sacrarum largitionum (count of the sacred largesses). He maintained the general treasury and the intake of all revenue. His powers were directed toward control of the new sacrum aerarium, the result of the combination of the aerarium and the fiscus.

The comes sacrarum largitionum was a figure of tremendous influence. He was responsible for all taxes, examined banks, mints and mines everywhere, watched over all forms of industry, and paid out the budgets of the many departments of the state. To accomplish these many tasks, he was aided by a vast bureaucracy. Just below the comes sacrarum were the rationales positioned in each diocese. They acted as territorial chiefs, sending out agents, the rationales summarum, to collect all money in tribute, taxes, or fees. They could go virtually anywhere and were the most visible extension of the government in the 4th and 5th centuries.

Only the praetorian prefects who were responsible for the supply of the army, the imperial armament factories, weaving mills, the maintenance of the state post and the magister officiorum and the comes rerum privatarum could counter the political and financial weight of the comes sacrarum largitionum. The magister officiorum (master of offices) made all the major decisions concerning intelligence matters, receiving a large budget, over which the comes sacrarum largitionum probably only had partial authority. After the end of Constantine's reign the comes sacrarum largitionum gradually lost power to the prefects as the taxes of his department came to be collected more and more in gold rather than in kin. By the 5th century their diocesan level staff were no longer of much importance, although they continued in their duties.

Given the increased size of the imperial estates and holdings, the res privata not only survived but was also officially divided into two different treasuries, the res privatae of actual lands and the patromonium sacrae, or imperial inheritance. Both were under the jurisdiction of the comes rerum privatarum. He also took in any rents or dues from imperial lands and territories.