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Guerra de liberación 1813 - Campaña de otoño

Guerra de liberación 1813 - Campaña de otoño

Guerra de liberación 1813 - Campaña de otoño

Este mapa en el que se puede hacer clic muestra los principales movimientos durante la campaña de otoño de la Guerra de Liberación de 1813, centrándose en Napoleón, a quien se le negó la batalla que quería por el uso de los Aliados del Plan Trachenberg, en el que acordaron no arriesgarse a una batalla contra Napoleón. ejército principal, sino que se centra en derrotar a los mariscales aislados. Napoleón pasó la mayor parte de la campaña corriendo repetidamente hacia el este para intentar apuntalar al ejército del mariscal Macdonald, amenazado por Blucher, pero sin éxito, y finalmente los tres ejércitos aliados se reunieron alrededor de Leipzig.


Liberación de la Nueva Granada de Simón Bolívar

Siguieron tres años de indecisos derrotas y victorias. En 1817 Bolívar decidió instalar su cuartel general en la región del río Orinoco, que no había sido devastada por la guerra y de la que los españoles no pudieron expulsarlo fácilmente. Contrató los servicios de varios miles de soldados y oficiales extranjeros, en su mayoría británicos e irlandeses, estableció su capital en Angostura (ahora Ciudad Bolívar), comenzó a publicar un periódico y estableció un enlace con las fuerzas revolucionarias de los llanos, incluido un grupo dirigido de José Antonio Páez y otro grupo liderado por Francisco de Paula Santander. En la primavera de 1819 concibió su plan maestro de atacar el Virreinato de Nueva Granada.

El ataque de Bolívar a la Nueva Granada es considerado uno de los más atrevidos de la historia militar. La ruta del pequeño ejército (unos 2.500 hombres, incluida la legión británica) atravesaba las llanuras, pero era la temporada de lluvias y los ríos se habían convertido en lagos. Durante siete días, según uno de los ayudantes de Bolívar, marcharon con el agua hasta la cintura. Se cruzaron diez ríos navegables, la mayoría de ellos en botes de piel de vaca. Sin embargo, el viaje por los llanos parecía un juego de niños en comparación con su ascenso a la Cordillera de los Andes que se interponía entre Bolívar y la ciudad de Bogotá. Bolívar había optado por cruzar la cordillera por el paso de Pisba, que los españoles consideraban un acercamiento inconcebible. Un viento helado sopló a través de las alturas del paso, y muchas de las tropas escasamente vestidas murieron de frío y exposición. Sin embargo, la fatiga y la pérdida fueron más que compensadas por la ventaja obtenida al descender sin oposición a Nueva Granada. Los españoles fueron tomados por sorpresa y en la crucial Batalla de Boyacá el 7 de agosto de 1819, el grueso del ejército realista se rindió a Bolívar. Tres días después ingresó a Bogotá. Esa acción fue el punto de inflexión en la historia del norte de América del Sur.

De manera infatigable, Bolívar se dispuso a completar su tarea. Nombró a Santander vicepresidente encargado de la administración y en diciembre de 1819 compareció ante el congreso que se había reunido en Angostura. Bolívar fue nombrado presidente y dictador militar. Instó a los legisladores a proclamar la creación de un nuevo estado tres días después se estableció la República de Colombia, generalmente llamada Gran Colombia, que comprende los tres departamentos de Nueva Granada (ahora los países de Colombia y Panamá), Venezuela y Quito ( Ecuador). Dado que la mayor parte de ese territorio todavía estaba bajo control realista, fue en gran parte un logro en papel. Bolívar sabía, sin embargo, que la victoria estaba finalmente a su alcance. A principios de 1820, una revolución en España obligó al rey español, Fernando VII, a reconocer los ideales del liberalismo en el frente interno, una acción que desanimó a las fuerzas españolas en América del Sur. Bolívar persuadió a Morillo para que iniciara negociaciones de armisticio, y los dos guerreros se reunieron en un encuentro memorable en Santa Ana, Venezuela, firmando en noviembre de 1820 un tratado que puso fin a las hostilidades por un período de seis meses.

Cuando se reanudaron los combates, a Bolívar le resultó fácil, con su mano de obra superior, derrotar a las fuerzas españolas en Venezuela. La batalla de Carabobo (junio de 1821) abrió las puertas de Caracas y la patria venezolana de Bolívar quedó finalmente libre. En el otoño del mismo año, se convocó un congreso en Cúcuta para redactar una constitución para la Gran Colombia. Sus disposiciones decepcionaron a Bolívar. Aunque había sido elegido presidente, pensaba que la constitución era de carácter demasiado liberal para garantizar la supervivencia de su creación. Sin embargo, mientras las asignaciones más urgentes reclamaran su atención, estaba dispuesto a soportar su débil estructura. Dejando la administración en manos de Santander, se fue para continuar su campaña militar.

El esfuerzo por liberar a Ecuador duró aproximadamente un año. Bolívar fue asistido por el más brillante de sus oficiales, Antonio José de Sucre. Mientras Bolívar se enfrentaba a los españoles en las montañas que defendían el acceso norte a Quito, capital de Ecuador, Sucre marchó desde la costa del Océano Pacífico hacia el interior. En Pichincha, el 24 de mayo de 1822, obtuvo una victoria que liberó a Ecuador del yugo español. Al día siguiente cayó la capital y Bolívar se unió a Sucre el 16 de junio.

Fue en Quito donde el Libertador conoció a la gran pasión de su vida, Manuela Sáenz. Fue una ardiente revolucionaria que admitió libremente su amor por Bolívar y lo acompañó primero al Perú y finalmente al palacio presidencial en Bogotá.


Europa 1813: Guerra de Liberación

Tras la derrota de Napoleón en Leipzig, los aliados expulsaron a los franceses de Alemania, disolviendo la Confederación del Rin en noviembre de 1813. Casi al mismo tiempo, los contingentes aliados liberaron los Países Bajos e invadieron el Reino de Italia.

Eventos principales

24 de octubre de 1813 Invasión del Reino de Italia & # 9650

A finales de octubre de 1813, las tropas austriacas bajo el mando supremo del general Johann von Hiller cruzaron el Isonzo, invadiendo el Reino de Italia desde las provincias ilirias. El príncipe Eugenio de Beauharnais, virrey de Italia de Napoleón, respondió retirándose primero a Udine y luego a la línea más defendible del Adige, alrededor de Verona, abandonando Venecia a un largo asedio. Pronto se produjo un punto muerto, que los austriacos intentaron romper desembarcando un cuerpo cerca de Ferrara a mediados de noviembre. en wikipedia

24 de octubre de 1813 Tratado de Gulistan & # 9650

En octubre de 1813, representantes de Persia y el Imperio Ruso se reunieron en la aldea de Gulistan, en el Azerbaiyán moderno, para firmar un tratado de paz bajo la mediación del diplomático británico Sir Gore Ouseley. El tratado puso fin a la guerra ruso-persa de 1804-1813, confirmó la cesión de grandes extensiones de tierra, incluida lo que ahora es Daguestán, el este de Georgia, gran parte de la República de Azerbaiyán y partes del norte de Armenia, desde Persia a Rusia, y dejó a Rusia como la única potencia autorizada para estacionar buques de guerra en el Mar Caspio. en wikipedia

30–31 de octubre de 1813 Batalla de Hanau & # 9650

Después de la batalla de Leipzig a mediados de octubre de 1813, Napoleón comenzó a retirarse de Alemania a la relativa seguridad de Francia. Un cuerpo austro-bávaro de 45.000 hombres al mando de Karl Philipp von Wrede intentó bloquear la línea de escape del emperador francés en Hanau el 30 de octubre, pero, al concentrar su fuerza francesa de solo 20.000 hombres en un ataque a la izquierda de su oponente, Napoleón los derrotó. . Con Hanau despejado, los franceses marcharon a través de Frankfurt para llegar a su territorio de origen en Mainz a principios de noviembre. en wikipedia

4 de noviembre de 1813 Disolución de la Confederación del Rin & # 9650

Tras la derrota de Napoleón en la batalla de Leipzig, los aliados de la Sexta Coalición persiguieron al emperador francés hacia el oeste a través de Alemania. Al darse cuenta de que la marea había cambiado, los restantes estados alemanes de la Confederación del Rin de Napoleón comenzaron a desertar. A principios de noviembre de 1813, los aliados marcharon hacia Frankfurt y declararon la confederación formalmente disuelta. en wikipedia

8 de noviembre de 1813 Propuestas de Frankfurt & # 9650

En noviembre de 1813, los aliados se reunieron en Frankfurt y, bajo la supervisión del ministro de Relaciones Exteriores de Austria, Klemens von Metternich, redactaron propuestas para poner fin pacífico a la Guerra de la Sexta Coalición. Las propuestas permitieron que Napoleón permaneciera como Emperador de una Francia reducida a sus “fronteras naturales” revolucionarias francesas del Rin, los Pirineos y los Alpes, un territorio todavía sustancial que abarcaba Bélgica, Renania y Saboya. Aunque Metternich advirtió a Napoleón que estos eran los mejores términos que probablemente se le ofrecerían, el emperador francés solo respondió de manera evasiva y en diciembre los aliados habían retirado la oferta. en wikipedia

12 de noviembre al 2 de diciembre de 1813 Sexta Coalición en Holanda & # 9650

A principios de noviembre de 1813, una fuerza rusa bajo el mando de Alexander von Benckendorff cruzó la Holanda gobernada por los franceses e incitó a una revuelta en Amsterdam. Alarmados, los franceses comenzaron a retirarse al Rin, donde fueron derrotados en Arnhem por un cuerpo prusiano dirigido por Friedrich von Bülow a fines de mes. Mientras tanto, los holandeses proclamaron su independencia como el Soberano Principado de los Países Bajos Unidos, dando la bienvenida a William Frederick de Orange de Gran Bretaña para ser su monarca. en wikipedia


Academia Militar Whampoa Academia Militar de Huangpu

Fundada en 1924 y nombrada Academia de Oficiales del Ejército del Partido Nacionalista de China (KMT), comúnmente conocida como Academia Militar de Huangpu, su predecesora fue la Academia Naval y la Academia del Ejército de Guangdong en la dinastía Qing. En total, siete grupos de oficiales habían sido entrenados en la isla de Changzhou, Huangpu, antes de que fuera trasladada a Nanjing en 1930.

La Academia Militar de Huangpu fue financiada por el Dr. Sun Yat-sen con la ayuda de la ex Unión Soviética y el Partido Comunista de China (PCCh) como un nuevo tipo de escuela militar con el objetivo de capacitar a oficiales militares revolucionarios. Con Sun Yat-sen como director general, Chiang Kaishek, el presidente Zhou Enlai y Xiong Xiong, sucesivamente decano del departamento político, la Academia Militar de Huangpu es testigo de la primera cooperación KMT-CPC y se ha establecido como una de las mejores academias militares conocidas en el mundo que han producido tantos talentos y oficiales militares famosos.

Muchas reliquias, como la Puerta de la Academia Militar Huangpu, la antigua residencia de Sun Yat-sen, el monumento a Sun Yat-sen, el club de la academia, la piscina, el Parque Jishen, el monumento a la Expedición del Norte, el Mausoleo de los Mártires de la La Campaña Este y la Fortaleza de Baihegang aún permanecen en el sitio hasta el día de hoy.


Los nazis evacuan el campo, obligan a los prisioneros a marchar a muerte

Entonces, los soviéticos rompieron las defensas alemanas y comenzaron a acercarse a Cracovia. A medida que el Ejército Rojo avanzaba cada vez más cerca, las SS decidieron que era hora de evacuar.

Planearon lo que los prisioneros consideraban marchas de la muerte y viajes forzados desde Auschwitz hacia otros campos de concentración y muerte. A partir del 17 de enero, los prisioneros fueron obligados a formar largas columnas y se les dijo que caminaran hacia el oeste, hacia el territorio que aún ocupaba Alemania. Solo podían participar los que gozaban de buena salud (término relativo en los campamentos atormentados por la desnutrición y las enfermedades), y los que caían eran baleados y abandonados. Las marchas de la muerte, que ocurrieron en condiciones extremadamente frías, mataron hasta 15.000 prisioneros. Los que quedaron fueron obligados a subir a vagones de carga abiertos y enviados más al Reich, donde fueron reubicados en varios campos que aún estaban bajo control alemán.

Los guardias que se quedaron continuaron encubriendo las pruebas, incluido el incendio de depósitos llenos de posesiones saqueadas. El 21 de enero, la mayoría de los oficiales de las SS se habían marchado definitivamente.

La mayoría de los 9.000 prisioneros que permanecieron en Auschwitz estaban en pésimo estado de salud. Otros se habían escondido con la esperanza de poder escapar. Las condiciones eran espantosas & # x2014 no había comida, combustible ni agua. Algunos prisioneros hurgaban entre las posesiones que las SS no habían logrado destruir. Un pequeño grupo de presos más sanos atendió a los enfermos.


Modernización militar [editar | editar fuente]

El establecimiento de una fuerza militar profesional equipada con armas y doctrinas modernas fue la última de las Cuatro Modernizaciones anunciadas por Zhou Enlai y apoyadas por Deng Xiaoping. De acuerdo con el mandato de reforma de Deng, el EPL ha desmovilizado a millones de hombres y mujeres desde 1978 y ha introducido métodos modernos en áreas tales como reclutamiento y mano de obra, estrategia, educación y capacitación. En 1979, el EPL luchó contra Vietnam en la Guerra Sino-Vietnamita. En la década de 1980, el EPL redujo considerablemente sus fuerzas armadas basándose en la teoría de que le interesaba liberar recursos para el desarrollo económico.

En junio de 1989, los partidarios de línea dura pidieron al EPL que hiciera cumplir la ley marcial en Beijing y reprimiera las manifestaciones dirigidas por estudiantes en la Plaza de Tiananmen. Más de 200.000 soldados de una docena de ejércitos grupales fueron enviados a Beijing en una de las movilizaciones más grandes desde la Guerra de Corea. La corrección ideológica fue revivida temporalmente como el tema dominante en los asuntos militares chinos. La reforma y la modernización parecen haber recuperado desde entonces su posición como objetivos prioritarios del EPL, aunque la lealtad política de las fuerzas armadas al Partido Comunista de China sigue siendo una de las principales preocupaciones. Otra área de preocupación para el liderazgo político fue la participación del EPL en actividades económicas civiles. La preocupación de que estas actividades estuvieran afectando negativamente la preparación del PLA ha llevado a los líderes políticos a intentar eliminar las empresas económicas del PLA. Durante las décadas de 1980 y 1990, el EPL se involucró ampliamente en la creación de un imperio empresarial que incluía empresas en áreas que normalmente no están asociadas con el ejército (es decir, viajes y bienes raíces). Gran parte de la motivación para esto fue complementar el presupuesto normal del PLA, cuyo crecimiento estaba restringido. La creencia de Mao de que las personas y los grupos deberían ser autosuficientes también influyó en los variados intereses comerciales del EPL. A principios de la década de 1990, la dirección del Partido Comunista y el alto mando del EPL se alarmaron porque estas transacciones comerciales entraban en conflicto con la misión militar del EPL. Los intereses comerciales del EPL estaban erosionando la disciplina militar y hubo informes de corrupción como resultado de los negocios del EPL. Como resultado, se ordenó al PLA que escindiera sus empresas. Por lo general, la administración real de las empresas no cambió, pero los oficiales involucrados fueron retirados del servicio activo dentro del PLA y las compañías recibieron juntas privadas de oficiales retirados del PLA. Las unidades militares fueron compensadas por la pérdida de negocios rentables con una mayor financiación estatal.

A partir de la década de 1980, el EPL intentó transformarse de una potencia terrestre, centrada en una vasta fuerza terrestre, a un ejército más pequeño, móvil y de alta tecnología capaz de montar operaciones defensivas más allá de sus fronteras costeras.

A mediados de la década de 1980, Deng Xiaoping comenzó a redefinir radicalmente la orientación del EPL, comenzando con una reevaluación en 1985 del entorno general de seguridad internacional que redujo la probabilidad de una guerra importante o nuclear. En cambio, Deng afirmó que China se enfrentaría a guerras locales limitadas en su periferia. La consecuencia natural de esta amplia reevaluación fue una reorientación igualmente completa del ejército chino. El número de regiones militares se redujo de 11 a 7, y los 37 ejércitos de campaña se reestructuraron para incorporar "tanques, artillería, artillería antiaérea, ingenieros y unidades de defensa de la NBC bajo un cuartel general a nivel de cuerpo de armas combinadas llamado Grupo Ejército . " & # 9111 & # 93 Entre 1985 y 1988, los 37 ejércitos de campaña se redujeron a 24 ejércitos de grupo, y se disolvieron miles de unidades a nivel de regimiento y superiores.

La motivación de estos cambios a gran escala fue que una invasión masiva de tierras por parte de Rusia ya no se considera una amenaza importante, y las nuevas amenazas a China se consideran una declaración de independencia de Taiwán, posiblemente con la ayuda de Estados Unidos. o un enfrentamiento por las Islas Spratly. Además, el centro de gravedad económico de China se ha desplazado del interior a las regiones costeras y China ahora depende más del comercio que en el pasado. Además, la posibilidad de que un Japón resurja militarmente sigue siendo una preocupación para los líderes militares chinos.

La capacidad de proyección de poder del EPL es limitada. Un general chino ha caracterizado a las fuerzas armadas de China por tener "brazos cortos y piernas débiles". Sin embargo, se ha realizado un esfuerzo para corregir estas deficiencias en los últimos años. El EPL ha adquirido algunos sistemas de armas avanzados, incluidos los destructores de la clase Sovremenny, los aviones Sukhoi Su-27 y Sukhoi Su-30, y los submarinos diésel de la clase Kilo de Rusia. También está construyendo actualmente 4 nuevos destructores, incluidos 2 destructores de misiles guiados de clase AAW Tipo 052C. Sin embargo, el pilar de la fuerza aérea sigue siendo el caza J-7 de la década de 1960. Además, el EPL ha intentado construir una industria aeroespacial y militar autóctona con su producción del J-10, que actualmente está en producción. Según se informa, contiene tecnología suministrada por Israel de su programa de combate Lavi, así como tecnología de ingeniería inversa de un F-16 presuntamente entregado a China por Pakistán. El EPL lanzó una nueva clase de submarino nuclear el 3 de diciembre de 2004 capaz de lanzar ojivas nucleares que podrían atacar objetivos a través del Océano Pacífico.

El liderazgo militar de China también ha estado reaccionando a la demostración del poderío militar estadounidense durante la Guerra del Golfo y la invasión de Irak en 2003.


& quot BIBLIOTECA DEL TERCER MILENIO & quot

El peso del despotismo napoleónico pesaba sobre Europa, aplastando tanto a sus reyes como a sus pueblos. Además de Inglaterra, que controlaba el mar, Rusia era el único Estado independiente que quedaba. El poder británico se rompería con el bloqueo continental y en la primavera de 1812 enormes columnas de hombres armados marcharon hacia el este para someter a Rusia. Napoleón penetró victorioso en ese país y se dirigió a Moscú. Parecía que todo el continente europeo se iba a convertir en francés. Durante algún tiempo no se supo nada del Gran Ejército. Luego, el 12 de diciembre, llegó a Berlín la noticia de que Napoleón se había visto obligado a abandonar Moscú y estaba en plena retirada. Cada vez más fuerte crecía el rumor de una terrible tragedia. Pero el rumor se quedó muy lejos de la realidad. Durante las primeras semanas de 1813, masas destrozadas de hombres, en su mayor parte enfermos o heridos, cruzaron la frontera prusiana, mendigando y saqueando a su paso: soldados, oficiales, incluso generales del más alto rango, envueltos en harapos, congelados, huecos. -ojos y demacrados. Esto era todo lo que quedaba de medio millón de soldados, todo lo que quedaba del Gran Ejército. Al ver semejante desastre, la mente de Alemania se conmovió profundamente, los hombres sintieron que una nueva era estaba a punto de amanecer, ahora era el momento de actuar, ahora o nunca.

Era natural esperar ayuda de cuatro direcciones: Inglaterra, Suecia, Austria y Rusia. Inglaterra era el enemigo implacable de Napoleón. Aliada con España, derrotó a sus ejércitos, avanzó casi hasta la frontera y alejó a parte de las fuerzas francesas contra sí misma. Pero, aunque su riqueza le proporcionó los medios para ayudar, un medio que posteriormente se utilizó para llevar a cabo el Tratado de Reichenbach (junio de 1813), ella no pudo llevar a cabo la guerra en Alemania.Suecia, arrastrada durante mucho tiempo por los talones de Francia, ahora, bajo la dirección de Bernadotte, apuntaba a la adquisición de Noruega, hasta entonces en posesión de Dinamarca. Cuando Napoleón rechazó su consentimiento para este acto de robo, Suecia pasó a sus enemigos. A finales de 1812 el embajador francés recibió sus pasaportes el 13 de marzo de 1813, se firmó un tratado con Gran Bretaña y, poco después, 12.000 hombres desembarcaron en la Pomerania sueca, sin, sin embargo, avanzar más hacia el interior.

Más importante que Suecia fue Austria. Ella estaba, es cierto, en alianza con Napoleón, pero deseaba deshacerse de su yugo y, por lo tanto, simplemente mantenía una apariencia de hostilidades contra Rusia. A fines de enero de 1813, Austria concluyó un acuerdo secreto con ese país para el cese de las hostilidades, como consecuencia del cual retiró sus fuerzas, sin, sin embargo, ninguna ruptura inmediata con Napoleón. Dejó Rusia y Prusia para llevar la primera parte del nuevo conflicto, mientras formaba un ejército de más de 150.000 hombres, con los que se proponía desempeñar el papel de pacificadora en el momento oportuno. A mediados de abril, Austria dejó de ser aliada de Francia y comenzó a mediar como Potencia independiente. Su principal estadista, el conde Metternich, se esforzó por fortalecer su posición a través de la Confederación de los Príncipes del Rin, proponiendo a Sajonia, Baviera y Wurtemberg una especie de liga neutral, que debería apuntar a una paz que garantizara la independencia de Alemania. Pero solo logró ganarse al rey de Sajonia durante un breve período de tiempo, que el monarca, consternado por las amenazas de Napoleón, se derrumbó instantáneamente y se sometió a él una vez más.

Por tanto, ninguna de estas tres potencias contemplaba emprender acciones inmediatas en Alemania. Incluso la Rusia victoriosa jugó su propio juego. Había dos partidos en ese país, uno de los cuales deseaba poner fin a la guerra en la frontera prusiana y el otro para llevarla más lejos. El campeón de la primera política fue el comandante en jefe del ejército ruso, el Conde Kutusoff, este último estaba encabezado por el zar Alejandro, quien fue fuertemente influenciado por su alemán. séquito y por la perspectiva de actuar como libertador de Europa. Solo, Alejandro difícilmente podría haber llevado a su país con él, pero encontró a Prusia de su lado. Con Prusia la decisión realmente descansaba y ese país, como veremos, se pronunció a favor de la guerra.

Incluso después del desastre ruso, la situación de Napoleón no fue en modo alguno desfavorable. Además de Francia, tenía con él a Italia, Iliria, los Países Bajos y toda Alemania con la excepción de Prusia. Contra él estaban Rusia y Prusia, la primera debilitada por la guerra, pesada en movimiento, no preparada para una lucha más allá de sus fronteras, la segunda arruinada financieramente, con su gobierno en desorden y su fuerza militar reducida. Francia, es cierto, estuvo casi despoblada por sus muchas guerras, su prosperidad fue dañada por el Bloqueo Continental, un profundo y apasionado anhelo de paz dominaba entre su pueblo. El súbdito o las naciones aliadas, que una vez habían recibido a los franceses con júbilo, ahora gemían bajo el dominio extranjero, incluso Italia, su aliado racial, era en parte hostil. Pero el miedo los dominó todo lo que murmuraron, pero obedecieron. Por lo tanto, era probable que en la próxima guerra Napoleón pudiera reunir la fuerza más grande, mientras que también disfrutaba de las ventajas de un mando único y de un genio militar sin igual en la historia. No es de extrañar si al principio el rey de Prusia se alarmó y vaciló hasta que su gente casi lo obligó a participar en esta guerra aparentemente desesperada, al lado de un aliado que una vez antes, en Tilsit, lo había dejado en la estacada. Pero, desde Tilsit, las condiciones cambiaron por completo. Ya no eran los gabinetes los que hacían la guerra, sino las nacionalidades que se rebelaban contra el dominio universal de Francia.

Cuando, el 18 de diciembre de 1812, Napoleón entró en París, sus ministros acordaron aconsejar la paz por la que Francia, afirmaron, clamaba en voz alta. Napoleón hizo propuestas para un armisticio, pero no pudo comunicarse con Alejandro y la mediación de Austria no surtió efecto. Sin embargo, en febrero de 1813, las negociaciones se iniciaron realmente y continuaron sin ninguna ruptura formal hasta el 4 de junio, cuando se concluyó un armisticio en Plaswitz. Este hecho es importante. Se requirió tiempo para el establecimiento a pie de otro Gran Ejército. Mientras se dirigía a Rusia, Napoleón había creado ciertas cohortes, como se les llamaba, para la defensa del Imperio, que ascendían a unos 80.000 hombres. En noviembre de 1812, envió órdenes desde Moscú para un nuevo servicio militar obligatorio para 1813, el levantamiento (de 137.000 hombres) tuvo lugar en el siguiente enero. Nuevas levas elevaron la demanda total a la enorme cifra de 650.000 hombres, pero esta cifra nunca se alcanzó y fue muy difícil proporcionar un complemento de oficiales entrenados, especialmente para la caballería.

El resultado de la energía, la comprensión de los detalles y la falta de escrúpulos de Napoleón fue que a fines de abril, 226.000 hombres, incluidas las tropas alemanas e italianas, con 457 cañones, estaban con los colores en las orillas del Elba y el Weser que el Las fortalezas en el Vístula, el Oder y el Elba estaban fuertemente guarnecidas y los refuerzos estaban llegando a lo largo de todos los caminos de Francia. La infantería era, en general, de primera calidad, la artillería era buena y la caballería sola era inadecuada, tanto en hombres como en caballos. Napoleón había deseado hacerlo especialmente fuerte, pero al principio contaba con sólo 15.000 hombres. Tales fueron las fuerzas empleadas en la campaña de primavera. Las cosas fueron diferentes en el otoño siguiente, cuando se hizo evidente que los recursos militares de Francia habían sido sobrecargados. Había un ejército, numeroso en verdad, pero un ejército de la descripción más heterogénea, arrojado al azar, jóvenes en bruto junto con hombres mayores de edad, carentes de físico y disciplina, mientras que el cuerpo de oficiales se fue, en los grados inferiores, mucho por ser. deseado. Además, las tropas nunca tuvieron su corazón en el conflicto y solo se mantuvieron unidas por un sentido de honor militar. En los mandos superiores había graves defectos. Los mariscales estaban colmados de gloria y honores, ansiaban descansar y disfrutar, temían la derrota. Entre ellos había buenos tácticos, pero no buenos estrategas, excepto quizás Davout. El propio Napoleón ya no era lo que había sido. Es cierto que su genio permaneció, pero su voluntad, su decisión, su confianza en sí mismo, incluso su salud, habían sufrido. Su vida había sido demasiado plena, e incluso su fuerza titánica, mental y física, se había visto afectada por los esfuerzos y las catástrofes de la campaña rusa.

De los oponentes de Napoleón, el principal fue Rusia. Su ejército de campaña contaba con solo unos 110.000 hombres, incluidos 30.000 de caballería. Un ukase del 5 de febrero ordenó la formación de un fuerte ejército de reserva, pero esta fuerza tardó tanto en ponerse en forma que a finales de julio sólo 68.000 infantes, 14.000 jinetes y cinco baterías estaban disponibles para reservas y refuerzos, y de estos, un tercero. se perdió en el camino. Esto no fue suficiente para mantener los números en el frente incluso a su propio nivel bajo durante la campaña de primavera. El ejército estaba compuesto por soldados ensayados pero, como se agrupaban al azar, faltaba el lazo de camaradería.

Prusia había sido llevada al borde de la ruina por la Paz de Tilsit. Su territorio se redujo a cuatro provincias, su población a 4.500.000 almas, estaba agobiada por una deuda de guerra de 120 millones, su ejército estaba limitado a 42.000 hombres. Pero sus mismas desgracias la ayudaron a revivir. Bajo la dirección de Scharnhorst se creó un nuevo ejército nacional. Luego vino la guerra de 1812. Prusia se vio obligada a suministrar un cuerpo auxiliar a Napoleón, los líderes de la reorganización estaban descontentos y renunciaron a sus cargos, todo cayó en el estancamiento y el desorden. La consecuencia fue que en 1813 Prusia no pudo poner sus fuerzas en pie de guerra tan rápido como se esperaba. Las dificultades surgieron por el hecho de que parte del país estaba ocupada por los rusos (con quienes todavía no había tratado), otra parte por los franceses aún más por la terrible falta de dinero, finalmente, por el carácter del Rey, y por ese gran sector de la burocracia que esperaba que toda la salvación viniera de arriba.

Esta vez, sin embargo, no se trataba de reyes y funcionarios, sino del alma de un pueblo. La nación prusiana había soportado demasiado bajo la mano despiadada del conquistador de Jena, y en la lúgubre escuela del sufrimiento había adquirido una fuerza moral que ahora se revelaba en su poder elemental. El pueblo estaba resuelto a recuperar sus posesiones más altas, sus derechos como hombres y ciudadanos, mediante un combate desesperado si no había otra forma. El entusiasmo por la libertad y la patria se extendió por el país como un torrente de montaña reprimido. Todas las clases, todas las edades, tomaron las armas, meros muchachos y patriarcas canosos, incluso niñas, entraron en las filas. Aquellos que no pudieron ofrecer su propia vida en el altar de su país dieron lo que tenían. En pocas semanas, el país, empobrecido como estaba, aportó en obsequios por valor de medio millón de táleros (75.000 libras esterlinas), y así alivió —se puede decir que incluso hizo posible— la pesada tarea del Gobierno.

Ante todo esto, el rey Federico Guillermo mantuvo una actitud de tímido desapego. Era concienzudo y minucioso, pero lento y difícil de moverse, y pusilánime en sus decisiones. Temía las tendencias revolucionarias de un movimiento popular. La convicción de que un final terrible es preferible al terrorismo sin fin no puede esperarse en el representante de una dinastía hereditaria. Muchos, incluso los mejores hombres, como Scharnhorst, al principio encontraron esta violencia popular, pero poco de su gusto la consideraron un sentimentalismo inútil. Pero la presión popular fue demasiado fuerte y al final se llevó tanto a la burocracia como a la Corte. Scharnhorst fue llamado a su cargo. Gneisenau acudió en su ayuda y, en el canciller Hardenberg, Prusia encontró al hombre que podría dirigirla directamente en su momento de necesidad.

Se emitieron una serie de órdenes, llamando a las tropas en armas. La falta de oficiales se satisfizo, en la medida de lo posible, mediante la promoción de cadetes y suboficiales. Aunque gravemente obstaculizada por la falta de dinero, de uniformes y de equipo, la movilización del ejército de campaña estaba casi completa a fines de marzo, pero la de los batallones de reserva, especialmente los de la Landwehr, estaba muy atrasado. los Landwehr había sido encarnado por una orden real del 17 de marzo, pero ni un solo cuerpo participó en la campaña de primavera. Una orden preliminar para elevar el Landstum se emitió el 21 de abril, pero fue imposible sacarlo. Una característica única de la guerra se encontraba en el "Cuerpo Libre", divisiones de voluntarios patrióticos que, al no ser prusianos, no podían servir en la línea prusiana. El más conocido fue el de Liitzow, criado por oficiales del antiguo cuerpo de Schill. En esta banda, Theodor Korner, el cantante más destacado de la Guerra de Liberación, luchó y cayó. En total, la fuerza del ejército prusiano, después de la movilización completa, se estimó en 250.000 hombres pero, al comienzo de la campaña, no se pudieron reunir más de 80.000 combatientes. Typhus ya había abierto grandes brechas en las filas. Pero con cada etapa del avance crecía el entusiasmo militar del pueblo y con él los recursos militares del Estado. Esto explica el hecho de que, a lo largo de la campaña de primavera, las tropas de combate fueron reforzadas de manera constante y que, durante el armisticio, la fuerza de todo el ejército se incrementó considerablemente. Aunque al principio el ejército ruso parecía más fuerte en número y disciplina, las tropas prusianas, a pesar de su número inferior y de la gran proporción de soldados jóvenes, pronto demostraron ser las más formidables. Esto fue atestiguado por el propio Napoleón

Lo que al principio parecía tan deshonroso —la presencia de auxiliares prusianos en la campaña rusa— tuvo al final el resultado más feliz. El cuerpo prusiano había operado en el ala izquierda del Gran Ejército, en las provincias bálticas. Así escapó a la destrucción que sufrió el cuerpo principal y pudo formar un núcleo firme para la fuerza nacional. El comandante, el general von York, no se llevaba bien con su superior, el mariscal Macdonald. El rey había expresado en privado el deseo de que se evitara en la medida de lo posible la lucha con los rusos, mientras ellos, por su parte, hacían propuestas similares a los prusianos. Las negociaciones se volvieron más animadas después de la retirada de Napoleón. En agosto, el rey había ordenado a York que se separara de los franceses si eran obligados a cruzar la frontera prusiana, informándole además de que contemplaba abandonar la alianza francesa tan pronto como las circunstancias lo permitieran. Acto seguido, el 30 de diciembre de 1812, York llegó a un acuerdo con el general ruso Diebitch, según el cual el cuerpo prusiano debía permanecer neutral hasta que llegaran las órdenes del rey y se permitiera a los rusos marchar libremente sobre la frontera prusiana. -carreteras. Esta convención puramente militar indujo a los rusos a continuar la ofensiva e, indirectamente, condujo al gran levantamiento popular en Prusia. York se trasladó a la vecindad de Tilsit, Macdonald a Konigsberg, de donde, ante la aparición de los rusos, se trasladó a Danzig.

El 11 de enero de 1813, Murat, rey de Nápoles, comandante en jefe del Gran Ejército, ahora prácticamente aniquilado, trasladó su cuartel general a Posen, donde, seis días después, fue reemplazado por el virrey Eugenio. La situación militar en este momento era la siguiente. La extrema izquierda de la posición francesa descansaba en Danzig, una fortaleza guarnecida por 30.000 hombres, de los cuales una tercera parte estaban enfermos o convalecientes. El ala derecha estaba formada por el cuerpo auxiliar austríaco al mando de Schwarzenberg y el séptimo cuerpo (sajones y francés) al mando de Reynier, en total unos 40.000 hombres, que se retiraron a Varsovia. En el centro se encontraba la fortaleza de Thom, con una guarnición de 4000 hombres. Así, los franceses prácticamente mantuvieron la línea del Vístula. Detrás de él yacía Eugene con un ejército de campaña de 16.000 hombres, la mayoría no aptos para el servicio. Detrás del Oder estaba Lagrange que, con 10.000 hombres, tenía que proteger la Marca de Brandeburgo y las fortalezas del Oder. La división de Grenier, de unos 18.000 efectivos, se apresuraba desde Italia hacia Berlín.

Contra estas fuerzas insuficientes y ampliamente dispersas, los rusos podrían reunir unos 110.000 hombres. Su ejército, al cruzar el Niemen, se dividió en cuatro divisiones. Wittgenstein, con 30.000 hombres, persiguió los fragmentos del Gran Ejército hacia Konigsberg y Elbing el 13 de enero cruzó el Vístula, envió una parte de sus tropas para operar contra Danzig y marchó con el resto a Stargard en Pomerania, donde se detuvo para para efectuar un cruce con el segundo cuerpo, 20.000 hombres, que, bajo el mando de Tchitchagoff, se acercaba lentamente por el camino de Thom. Más al sur, Kutusoff, con 30.000 hombres, marchaba desde Lyk sobre Plock, mientras que Miloradovitch, con unos 30.000 hombres, seguía a Schwarzenberg y Reynier.

Eugenio empleó el tiempo que le permitía la lentitud de los movimientos rusos para fortalecer y reorganizar su ejército. No podía hacer nada con las tropas que acababan de llegar de Rusia, excepto utilizarlas como guarniciones para las fortalezas prusianas con el resto, unos 12.000 hombres, se mantuvo firme en Posen. Sin embargo, Schwarzenberg evacuó Varsovia sin luchar y marchó, no hacia el este hasta Kalisch, sino hacia el sur, hasta Cracovia, con el pretexto de cubrir Galicia. Eugenio no recibió ayuda de los prusianos, cuyo entendimiento secreto con los rusos se hizo cada vez más evidente. En consecuencia, aunque la división de Grenier llegó a Berlín, donde se combinó con la de Lagrange para formar un nuevo cuerpo (el 11), bajo Gouvion Saint-Cyr, el creciente desafecto de los habitantes fue tal que este cuerpo no se atrevió a abandonar la Marca. Por lo tanto, cuando Tchitchagoff llegó a Bromberg, cuando las tropas ligeras de Wittgenstein comenzaron a asaltar el país en la retaguardia de Eugene, y las tropas francesas habían sufrido dos reveses, la posición del virrey se volvió insostenible y el 12 de febrero se vio obligado a evacuar Posen. El día 18 llegó al Oder en Frankfort, donde su posición se hizo más segura por el barrio de Saint-Cyr. Poco antes de esa fecha, el día 13, Reynier había sido sorprendido por los rusos y manejado con tanta severidad que llegó a la fortaleza de Glogau con solo 9000 hombres. Así, la línea de defensa francesa fue empujada hacia el Oder.

La acción de York fue muy embarazosa para el rey de Prusia. Aparentemente era aliado de Napoleón y los franceses ocuparon su país, como hemos visto, hasta el Vístula. Nadie podía estar más ansioso que Federico William por sacudirse el opresivo yugo francés, pero él no se atrevía a moverse en ninguna dirección, tal era su miedo a Napoleón, y su temor de que el fracaso pusiera en peligro la existencia misma de su Estado. Sus esperanzas, por el momento, se limitaban a una paz aceptable y con esta visión se dirigió a Viena. Hasta que no se dio cuenta de que no había nada que esperar en ese barrio, no empezó a mirar hacia el este, a Rusia. Para no romper con Francia, informó al embajador francés que la acción de York había despertado su sorpresa e indignación, y luego envió un enviado especial a París con instrucciones para pacificar a Napoleón, incluso ordenó la destitución de York. Pero el oficial que informó a Murat de esta orden se dirigió al emperador Alejandro y propuso una alianza.

Un doble juego de este tipo era el recurso natural de los débiles y Hardenberg lo jugó con mucha habilidad. Se las arregló para explicar cada procedimiento por motivos de necesidad y la actitud repugnante de Francia y, afortunadamente, pudo convencer a Saint-Marsan, el embajador francés en Berlín, que involuntariamente hizo el papel de un reportero amistoso. Sin embargo, era claramente necesario alejar al rey de Berlín, donde estaba en constante peligro por la guarnición francesa. Por lo tanto, se difundió un informe de que iba a Breslau, allí para levantar un nuevo contingente para Napoleón. En Berlín se estableció una Alta Comisión de Regencia para representar al soberano en caso de necesidad repentina. El 22 de febrero, Frederick William dejó Potsdam sin ser molestado y llegó a Breslau el 25. Ahora era libre de actuar y estaba firmemente decidido a arriesgarlo todo por la rehabilitación de su reino. Como Austria se quedó atrás, se vio obligado a unirse a Rusia, con la esperanza de que los acontecimientos pusieran a Austria en línea. Pero se requería la máxima cautela. El objetivo era poner a Napoleón en un error y darle al rey la apariencia de estar obligado a ponerse del lado de Rusia en contra de su voluntad. En consecuencia, el embajador de Prusia en París, después de exponer las dificultades de la posición de Federico Guillermo, hizo diversas demandas que estaba seguro de que el emperador rechazaría mientras el general Knesebeck era enviado al zar con plenos poderes para concertar una alianza.

Durante algún tiempo, la negociación avanzó poco, por un lado, porque Rusia exigió una gran porción de territorio polaco (antes prusiano) por el otro, porque Federico William todavía se rehuía de una acción decisiva. Finalmente, estos obstáculos fueron superados, un resultado al que contribuyó el continuo maltrato de Prusia por parte de Napoleón y el 26 de febrero se concluyó una alianza ofensiva y defensiva en Kalisch. Rusia se comprometió a proporcionar 150.000 hombres y Prusia 80.000, mientras que el zar se comprometió, en un artículo secreto, a devolver a Prusia la posición política y financiera que ocupaba antes de 1806. Se acordó que Prusia debería ampliarse mediante adquisiciones en el norte de Alemania. El tratado no se publicó hasta el 13 de marzo, cuando Prusia declaró la guerra a Francia.

Incluso más importante que la alianza rusa fue el fortalecimiento de las fuerzas nacionales, un proceso que se había impulsado por todos los medios posibles desde la llegada del Rey a Breslau. El voluntario Jager Se formaron rápidamente divisiones y se abolieron todas las exenciones del servicio militar. El país estaba dividido en cuatro departamentos militares, con un gobernador militar y un gobernador civil en cada uno. La recreación del ejército prusiano fue, por el momento, concluida con la emisión de un reglamento para la organización de la Landwehr.

Mientras tanto, ocurrían acontecimientos importantes en otros lugares. York había trasladado su cuartel general de Tilsit a Konigsberg, donde asumió las funciones de gobernador general de Prusia Oriental y Occidental, y elevó su debilitado cuerpo a la base efectiva de 20.000 hombres. Aquellas provincias ocupadas por los rusos como territorio oficialmente hostil, delegaron como su representante al barón vom Stein, quien, como ex ministro prusiano y ahora consejero del zar, estaba admirablemente capacitado para velar por los intereses de ambos Estados. Ordenó una reunión de la Dieta General de los Estados Prusianos, que, bajo la influencia de York, decidió el establecimiento de una fuerza de milicia de 20.000 hombres, una reserva de 13.000 y una recaudación general. (Landsturm), en el que todos los hombres de dieciocho a cuarenta y cinco debían servir. Entonces York, de acuerdo con Wittgenstein, trasladó sus tropas a la margen izquierda del Vístula. La conclusión de la alianza con Rusia, aunque aún no se hizo pública, aceleró sus movimientos. Durante el avance, los rusos permanecieron al frente hasta el 13 de marzo, los prusianos no debían entablar hostilidades abiertas contra los franceses, e incluso entonces evitarlos en la medida de lo posible.

El 18 de febrero, como hemos visto, el virrey Eugenio había llegado a Francfort en el Oder con 12.000 hombres y había efectuado un cruce con la fuerza de Saint-Cyr de 18.000. Las fortalezas del Oder (Stettin, Küstrin y Glogau), así como la de Spandau, cerca de Berlín, estaban fuertemente guarnecidas. Los exploradores rusos, al mando de Tchernitcheff y Tettenborn, ya habían cruzado el Oder y el 20 este último incluso se había abierto camino hasta Berlín, donde la lucha continuaba en las calles abiertas. Pero, como la capital no se podía sostener solo con la caballería, los rusos se retiraron hacia el norte, vigilando cuidadosamente todos los caminos que conducían a Berlín. Estos eventos en su retaguardia causaron una impresión muy sensata en Eugene. Dejó su vanguardia en el Oder, y se dirigió a él y a su ejército principal a Berlín y alrededores, entrando en la capital el 22 de febrero. Así abandonó prácticamente la línea del Oder, y que sin ninguna necesidad para Wittgenstein aún no se había acercado. el río Kutusoff, con el ejército principal, estaba muy lejos en Kalisch y Sacken permaneció en Polonia con unos 20.000 hombres. Hasta el momento, los prusianos no habían declarado la guerra. En estas circunstancias, Eugenio debería haber continuado manteniendo la línea del Oder. Pudo reunir en ese río 40.000 hombres y 122 cañones mientras en Magdeburgo se formaba un nuevo cuerpo, que al 1 de marzo ascendía a 23.000 hombres. Pero la incertidumbre general y el miedo a un levantamiento popular lo llevaron a retirarse. Mientras tanto, Wittgenstein había llegado y su vanguardia, habiendo cruzado el Oder el 1 y 2 de marzo, se dirigió a Berlín. Eugenio no lo esperó, pero en la noche del 3 al 4 de marzo se abalanzó sobre Wittenberg hacia el Elba. Él y sus 30.000 hombres se habían retirado ante unas 12.000 tropas ligeras rusas y abandonaron sin luchar la capital de Prusia.

Mientras tanto, las fuerzas prusianas en Silesia, procedentes de varias partes del reino, se habían elevado a veinticinco mil hombres. La orden fue dada a Blucher, cuyo coraje y energía inspiraron una confianza ilimitada. Pero era esencialmente un soldado práctico, no dado a planes y estrategias de gran alcance, por lo que los dos oficiales más talentosos del servicio prusiano estaban asociados con él: Schamhorst como jefe del estado mayor y Gneisenau como general de cuarto.

Las cosas estaban ahora tan avanzadas que la alianza ruso-prusiana podía llevarse a cabo. Kutusoff tomó el mando de los ejércitos combinados. Wittgenstein, con York y Billow, encabezó el ala derecha, contaba con 50.000 hombres y debía marchar sobre Magdeburgo por el camino. Berlina. El ala izquierda estaba bajo el mando de Blucher. Incluía el cuerpo ruso de Winzingerode y el cuerpo prusiano, en total 40.000 hombres. Dresde era su objetivo. Kutusoff tomó una ruta intermedia con la reserva, el llamado ejército principal, que apenas contaba con 40.000 hombres.

A principios de marzo, el virrey abandonó por completo la línea del Oder y retrocedió sobre la del Elba, donde pronto recibió refuerzos. Su cuerpo principal lo trasladó a Magdeburgo y Dresde. La distancia también lo obligó (12 de marzo) a abandonar Hamburgo, a la que entraron Tettenborn y sus cosacos en medio del júbilo de los habitantes. Napoleón, que desaprobaba muchas de las medidas de Eugenio, le ordenó que reuniera a 80.000 hombres antes de Magdeburgo, convirtiendo ese punto en un centro desde el que defender la línea del Elba. Esto llevó a la retirada de la mayoría de las tropas francesas de Sajonia.

Una ofensiva enérgica era obviamente la estrategia correcta para los aliados. Esto era lo que deseaban los prusianos, pero el avance se detuvo porque la vanguardia era demasiado débil, y Kutusoff, contrariamente al acuerdo, permaneció en Kalisch. Wittgenstein y Blucher, sin embargo, se acercaron al Elba. Debido a la concentración de las fuerzas francesas en Magdeburgo, su posición en Dresde se debilitó tanto que se vieron obligados a evacuar la capital sajona, que estaba ocupada por Blucher. Poco después, la vanguardia de York apareció al este de Magdeburgo y el bajo Elba fue atravesado por tropas ligeras. Napoleón, consciente de la importancia del bajo Elba, nombró a Davout gobernador de ese distrito y entregó el mando en Bremen a Vandamme. El 1 de abril, el general Morand, habiendo cruzado el Weser, ocupó Luneburg con 2800 hombres y nueve cañones. Aquí fue sorprendido por las tropas ligeras de Domberg y Tchernitcheff, y su fuerza fue aniquilada. No fue más que un asunto pequeño, pero sus efectos morales fueron de gran alcance. Fue la primera victoria real obtenida en suelo alemán y la noticia fue recibida con regocijo general. Desafortunadamente, al día siguiente, Davout apareció con una fuerza superior y empujó a Dornberg y Tcheniitcheff de regreso a través del Elba.

También hubo fuertes combates en Magdeburgo. Aquí, el 2 de abril, Eugene cruzó el Elba con unos 45.000 hombres, obligó a Borstell a retirarse y tomó una posición con su centro en Nedlitz. Wittgenstein decidió atacarlo el día 5 con 20.000 hombres. En tres lugares, las fuerzas francesas avanzadas se enfrentaron y fueron derrotadas en todas partes. Eugene perdió entre 700 hombres muertos y heridos, además de 1000 prisioneros. La noche siguiente comenzó a retirarse. Su intento de recuperar Berlín y dispersar las fuerzas de los aliados se ejecutó débilmente y fracasó por completo. Bulow y Borstell siguieron su retirada, con el objeto de vigilar Magdeburg. York, con los rusos, marchó por el Elba hasta Roslau y Dessau, donde se construyó un puente sobre el río. El plan posterior de la campaña era que Wittgenstein debería operar junto con Blucher al oeste del Elba pero, como el enemigo tenía más de 50.000 hombres en Magdeburgo, BlÜcher no se atrevió a perder contacto con Bulow. York llegó a Kothen el 10 de abril, mientras Eugene ocupaba la orilla izquierda del Saale y se acercaba a las montañas de Harz con su ejército principal. Mientras tanto, Blucher había llegado a Leipzig y al Mulde, donde se vio obligado a detenerse, ya que se decía que los franceses se estaban reuniendo con fuerza en torno a Hof y Erfurt. Todo lo que podía hacer era hacerse dueño del territorio entre el Elba y el Saale, y mantenerse en estrecho contacto con Wittgenstein.

Hasta el 7 de marzo, el ejército principal ruso no inició su marcha desde Kalisch hacia Sajonia. Contaba con sólo 32.000 hombres y no se podía esperar que se reforzara con más de 30.000 reservas antes de finales de mayo. El 18 de marzo llegó a Bunzlau en Silesia, donde Kutusoff murió poco después. Así, Blucher se encontró lisiado como antes, tanto más cuanto que, a pesar de todos los esfuerzos de sus exploradores, los planes del enemigo seguían siendo oscuros. Wittgenstein estaba en una situación similar. Se sabía que Napoleón había reunido un poderoso ejército en el Medio Rin y que había comenzado a marchar hacia el este. Cuando Wittgenstein recibió información más segura de los movimientos del ejército principal del enemigo hacia Erfurt, comenzó (20 de marzo) a acercarse a Blucher a su izquierda. Este último también concentró sus fuerzas con el fin de efectuar una unión con el resto de los Aliados.

A medida que las noticias del oeste se volvían cada vez más amenazadoras, Schamhorst propuso abandonar la defensiva y atacar de inmediato. Sin embargo, se determinó que el ejército principal debía cruzar el Elba y aceptar la batalla en la orilla izquierda, presumiblemente entre Leipzig y Altenburg. Wittgenstein propuso, en este caso, caer repentinamente sobre una de las columnas hostiles durante su aproximación. Schamhorst miró hacia el futuro con tristeza, pensó que todos serían demasiado tarde.

No se puede negar que los aliados se mostraron incapaces de aprovechar el momento favorable cuando el principal ejército francés aún estaba distante. Las fuerzas unidas de Blucher y Wittgenstein ascendieron a 65.000 hombres, una fuerza suficiente para enfrentarse a Eugene, expulsarlo de Magdeburgo y luchar contra él en campo abierto. La oportunidad había pasado ahora que su frente estaba, es cierto, fortalecido por el ejército principal ruso, pero este refuerzo no podía compararse con las masas que Napoleón trajo al campo. Anteriormente habrían tenido que lidiar con un oponente que de ninguna manera estaba ansioso por la pelea, ahora tenían que enfrentarse al genio y la resolución invencible del Emperador.

En cuanto a Napoleón, mientras con incansable celo estaba reuniendo un inmenso ejército en Francia, no dejaba de estar atento todo el tiempo a Alemania. Hacia mediados de marzo estaba pensando en cruzar el Elba y relevar a Danzig. Se trataba de una supervivencia de sus planes rusos y tenía pocas perspectivas de éxito. La situación de los franceses en Alemania empeoraba constantemente, por lo que Napoleón se vio obligado a enfrentarse al enemigo en el Elba y proteger Sajonia. Por lo tanto, concentró dos ejércitos, un ejército principal bajo el mando del mariscal Ney en el bajo Main, y otro no lejos de Magdeburg bajo Eugene, que sirvió para asegurar el medio Elba y también podría avanzar hacia el sureste en Sajonia. Los dos ejércitos podrían efectuar un cruce detrás del Saale. El 15 de abril el ejército del Meno inició su marcha, mientras un cuerpo italiano se acercaba desde el sur. El día 16, Napoleón salió de París. Permaneció en Mainz hasta el 24 para superar las diversas dificultades que obstaculizaron la formación del nuevo ejército. Su plan era el siguiente. El ejército del Elba, de unos 60.000 hombres, tomaría una posición defensiva, custodiando el bosque de Turingia, el ejército del Meno, compuesto por más de 105.000 hombres, se concentraría en Erfurt bajo el mando de Napoleón, mientras que los italianos y los bávaros, 40.000 fuerte, se acercó desde el sur a través de Coburg. Napoleón tenía así una fuerza de más de 209.000 hombres, con los que esperaba enfrentarse y derrotar al enemigo mucho más débil en las cercanías de Leipzig. Desde tres direcciones, las tropas avanzaron hacia el curso inferior del Saale, entre Halle y Jena. El 25 de abril, Napoleón se unió al ejército principal en Erfurt, que cinco días después apareció en las orillas del Saale mientras los aliados ocupaban una posición detrás del Elster y el Pleisse, extendiéndose desde Leipzig hasta Altenburg en el este. El Emperador tenía a su disposición 145.000 hombres, incluidos 10.000 de caballería y 400 cañones. Los aliados, a lo sumo, solo podían reunir 80.000 hombres. Napoleón necesitaba una victoria rápida y decisiva si quería recuperar su reputación y esta victoria parecía segura. Todo lo que tenía que hacer era seguir adelante.

El 1 de mayo cruzó el Saale y marchó directamente hacia Leipzig. Como Napoleón no tenía información precisa sobre la posición del enemigo, esperaba, al marchar en esta dirección, girar su ala derecha, empujarla hacia el centro y aplastarla con una serie de fuertes golpes. Por lo tanto, mantuvo su fuerza principal en una posición central cerca de Kaja y Lutzen. A las 5 de la mañana del 3 de mayo comenzó el movimiento. Napoleón logró hacer retroceder a los aliados de la izquierda y ocupar Leipzig. Más al sur, su centro avanzó hacia el Elster con su frente hacia el este. Como no se encontraba allí ninguna de las fuerzas enemigas, Napoleón se trasladó a Leipzig. De repente se escuchó un violento cañoneo en su flanco derecho desde la dirección de Gorschen. El emperador se dio cuenta de inmediato de la situación y, mientras sostenía Leipzig, dirigió todas sus fuerzas contra el enemigo. Los aliados habían tomado una posición algo al sur de Leipzig, suponiendo que Napoleón se acercaría por Zeitz. Cuando se supo que avanzaba por Lutzen y, se suponía, en columnas extendidas, Wittgenstein decidió atacarlo por el flanco, mientras que Kleist intentaría atentar contra Leipzig. El ejército inició su marcha durante la noche, pero eran las 11 de la mañana antes de llegar a un punto al sur de Gross-Gorschen, donde formó tres líneas, con Blucher al frente y la Guardia Rusa en la retaguardia. Las tropas estaban tan fatigadas que tuvieron que descansar una hora. Al mediodía, Blucher avanzó hacia Gross-Gorschen, sorprendió a los franceses en ese punto y los derrotó, pero detrás del pueblo encontró una resistencia obstinada. A la una en punto, toda la línea estaba ocupada, desde Klein-Gorschen hasta Steinsiedel. Al principio los aliados tenían una superioridad numérica, pero los refuerzos franceses siguieron llegando. A las 14.30 horas Napoleón, con la Guardia, apareció detrás de Kaja. La lucha fue extremadamente severa, especialmente alrededor de Gross-Gorsehen y Kaja, pero las fuerzas superiores de los franceses ganaron constantemente la delantera, y a las 6 de la tarde. Napoleón ordenó un avance general. A pesar de la resistencia desesperada, los aliados se vieron obligados a las 7 p.m. retirarse en dirección sur de Gross-Gorschen. En el centro se perdió la batalla.

Al amparo de la noche, el ejército derrotado se recompuso. La Guardia Rusa, de 11.000 efectivos, no había tomado parte en la lucha y un gran cuerpo ruso, el de Miloradovitch, permaneció inactivo en Zeitz. Herido como estaba, Blucher arrojó once escuadrones sobre el enemigo durante la noche, pero fueron rechazados. Los aliados se retiraron en perfecto orden y posteriormente cruzaron el Elba en Dresde y Meissen. Los franceses perdieron 18.000 hombres, los aliados sólo 10.000, sin contar los heridos leves. Durante la persecución se pelearon muchos más, de modo que finalmente Napoleón, al llegar al Elba, tuvo 35.000 hombres menos que cuando cruzó el Saale, una prueba de lo malo moral de su ejército.

A primeras horas del 4 de mayo, Napoleón avanzó con el ejército principal hacia Dresde, mientras Ney con una fuerza auxiliar operaba a la izquierda. La persecución, sin embargo, no fue eficaz hasta una semana después que los franceses ocuparon Dresde-Neustadt. Mientras tanto, Ney hizo retroceder a los prusianos bajo Billow y, a pedido de Napoleón, la fortaleza sajona de Torgau se rindió. Los aliados estaban en mal caso. Cada uno echó la culpa de su derrota al otro. Los prusianos estaban a favor de presionar hacia el norte para proteger Berlín, los rusos por marchar hacia el este hasta Breslau, con el fin de permanecer cerca de Rusia y Austria. Los ejércitos estaban a punto de separarse, cuando Federico William, sabiendo que esto sería fatal, cedió. Dejando la defensa de Berlín al cuerpo débil de Bulow, las fuerzas combinadas se trasladaron lentamente a Bautzen y tomaron una posición en las alturas detrás de esa ciudad. donde se les unió Barclay con 13.000 hombres. Napoleón permaneció en Dresde hasta el 17 para fortalecer y organizar su ejército. Su fuerza principal ascendió finalmente a 120.000, el ejército de Ney a 85.000, el ejército del bajo Elba bajo Davout ascendió a 30.000. Contra estas fuerzas, los aliados, con el cuerpo de Bulow, sólo pudieron reunir 110.000 hombres.

Napoleón, al ser informado de los movimientos de los Aliados, decidió atacarlos y derrotarlos junto con Ney. Sus tropas avanzaron cautelosamente hacia Bautzen, hasta que quedó claro que los aliados tenían la intención de aceptar la batalla allí. El 19 de mayo, el ejército principal francés se desplegó al oeste y noroeste de Bautzen, con el Spree al frente. Ney estaba en marcha con dos cuerpos, su objetivo era dar vuelta a los aliados a la derecha. Wittgenstein, sin saber que Ney tenía más de un cuerpo, planeó atacarlo inesperadamente con las fuerzas de Barclay y York. Poco después de la 1 p.m. comenzó la pelea. Durante su curso, Barclay cometió el error de ordenar primero a York que abandonara su puesto y luego pedirle que lo reanudara. Este segundo avance desembocó en una feroz rezaga, que se prolongó, con distintas fortunas, hasta las 11 de la noche. El intento de sorpresa había fracasado y durante la noche los rusos y prusianos retrocedieron sobre el cuerpo principal.

La posición de los aliados era ahora la siguiente. Frente a ellos fluía el Spree, todavía un arroyo poco profundo, con sus orillas coronadas en el centro por la ciudad de Bautzen. Su fuerza principal descansaba en las alturas sobre la ciudad, mientras que sus puestos avanzados llegaban hasta el Spree. Eran 92.000 hombres, incluidos 30.000 prusianos. Los rusos de Gortchakoff estaban a la izquierda, Blucher en el centro y Barclay en el ala derecha, la Guardia Rusa formaba la reserva. La posición era fuerte, pero demasiado extensa, y estaba dividida en tres partes mal conectadas, además, el terreno era desfavorable para la caballería. El punto más débil estaba a la derecha, que no estaba completamente cubierto. Este fue el punto que fue amenazado por Ney.

Al mediodía del 20 de mayo, Napoleón cruzó el río Spree y atacó los puestos avanzados de los Aliados 1, para evitar que se retiraran al acercarse a Ney. Astutamente, apuntó a aplazar la decisión hasta el día siguiente, cuando su segundo ejército entraría en acción. Al anochecer, Bautzen y el terreno frente a él se ganaron a los aliados. El ala izquierda rusa pareció estar seriamente amenazada, por lo que 4000 hombres de la reserva fueron enviados en su auxilio. El plan de Napoleón para el 21 fue concebido admirablemente. Al amanecer, se realizó un feroz ataque contra la división de Gortchakoff y Nev rápidamente siguió su ejemplo por la derecha.Suponiendo que la cuestión se decidiera por la izquierda, Alejandro envió a otros 5000 de la Guardia, reduciendo así la reserva desde el principio a 6000 hombres. Las tácticas de Napoleón fueron completamente exitosas en la izquierda aliada, donde los rusos estuvieron completamente ocupados hasta la noche. También triunfó por la derecha. Aquí los rusos tuvieron que hacer frente al ataque envolvente de la fuerza superior de Ney, no recibieron refuerzos y fueron rechazados a pesar de una feroz resistencia. Finalmente, Blucher se vio obligado a intervenir para arrebatarle a los franceses la importante posición de Preititz. Ahora era mediodía. El centro de Napoleón comenzó a moverse. Los prusianos hicieron una defensa desesperada pero ineficaz, su derecha se volvió. Mientras tanto, la fuerza de Ney había aumentado a 45.000 hombres. Con todas sus fuerzas se arrojó sobre Preititz, lo tomó y, atacando a Blucher por delante y por los flancos, lo obligó a retirarse. Si Ney hubiera continuado su avance contra los prusianos, habrían sido destruidos, pero no pudo comprender la situación. Parte del centro todavía se mantenía firme y, por lo tanto, Blucher ganó tiempo para liberarse de su peligrosa posición. Sin embargo, los franceses volvieron a hacer un avance general y los aliados se retiraron del campo. Se retiraron en buen estado, sin perder un solo arma. Las pérdidas durante los tres días ascendieron a unas 20.000 en ambos lados. Por segunda vez Napoleón había conquistado, pero nuevamente la victoria fue indecisa.

Aún luchando, los aliados se retiraron lentamente, protegidos por su poderosa caballería. Casi a diario se producían feroces combates de retaguardia. Era evidente que desde un punto de vista militar los aliados seguían siendo fuertes por otro lado, en el campo de la diplomacia mostraban una deplorable falta de unanimidad Wittgenstein ahora fue reemplazado por Barclay, quien no estaba dispuesto a arriesgar otra batalla y aconsejó el abandono. de Silesia, si es necesario, y un retiro a Polonia. Los prusianos, en cambio, estaban a favor de defender Silesia y permanecer en las cercanías del ejército austríaco. Alejandro se convenció de este plan. El ejército giró hacia el noreste y el 30 tomó posición en las alturas de Pilsen, no lejos de Schweidnitz. Las provincias del norte de Prusia quedaron así abandonadas al enemigo.

En otros lugares, los éxitos de los franceses fueron escasos. Los generales y las tropas estaban desanimados por la tensión ininterrumpida y la lucha infructuosa con un enemigo listo en cualquier momento para caer sobre ellos con su caballería superior. Ney, en un ataque de mal humor, envió su renuncia. Los franceses avanzaron, pero los aliados mantuvieron su terreno lenta y firmemente, que Bertrand y Macdonald incluso retrocedieron. Napoleón envió una división a Breslau y otra, bajo Oudinot, a Berlín. Bulow había reunido a 30.000 hombres, incluido un gran cuerpo de milicias, para la defensa de la capital. Suponiendo que tenía una pequeña fuerza con la que lidiar, atacó a Oudinot el 28, pero fue rechazado. Víctor también se volvió ahora hacia el norte. Si Oudinot hubiera hecho un avance enérgico, difícilmente habría ido con los prusianos, pero su lentitud le permitió a Bulow tomar una posición fuerte en Luckau, donde rechazó a Oudinot con la pérdida de 2000 hombres.

Los franceses tuvieron mejor suerte en el bajo Elba con el cauteloso Davout. Ese distrito debía haber sido defendido por el general ruso Wallmoden, pero no contaba con el apoyo adecuado y, al encontrar las fuerzas danesas del lado enemigo, abandonó Hamburgo, que los franceses volvieron a ocupar el 30 de mayo. Pero los levantamientos en la retaguardia de los franceses constantemente Pusieron en peligro sus comunicaciones Los partisanos prusianos y rusos recorrieron el país más allá de Halberstadt y el 7 de junio un cuerpo de 6000 hombres realmente penetró en Leipzig.

Por otro lado, Napoleón, cuyo ejército principal se extendía ahora sobre un frente de unas 28 millas de largo, amenazó la línea de retirada aliada con su ala izquierda. La posición de los aliados era mala, estaban en peligro de ser forzados a regresar al territorio austríaco. Pero de repente se produjo un cambio completo. Tan temprano como el 18 de mayo, Napoleón había enviado al general Caulaincourt a Alejandro para tratar de paz. El 1 de junio se acordó, por mediación de Austria, suspender las operaciones al día siguiente durante treinta y seis horas. Finalmente, el 4 de junio, en Plaswitz, las potencias consintieron en un armisticio que duraría hasta el 20 de julio, período que luego se prolongó por un mes más.

Surge la pregunta: ¿Cuáles fueron las causas que llevaron al armisticio? Napoleón ha indicado dos: su falta de caballería y la actitud dudosa de Austria. Evidentemente sobrestimó la fuerza de Austria, o no se dio cuenta de la deplorable condición de. las fuerzas aliadas. Sus propias tropas habían demostrado ser insuficientemente entrenadas a pesar de que había ganado dos victorias, había perdido 25.000 hombres más que sus oponentes y tenía 30.000 hombres en el hospital. Sus municiones se agotaron, su comisaría inadecuadas bandas guerrilleras hostigaron sus comunicaciones: y. lo peor de todo, sus mariscales deseaban la paz. Un armisticio, esperaba Napoleón, le daría tiempo para completar y reorganizar su ejército, recuperar Austria y posiblemente dividir Rusia y Prusia.

Pero los aliados estaban en un caso aún peor. Su número había caído muy bajo: sufrían todo tipo de necesidades, los comandantes rusos y prusianos siempre estaban en desacuerdo. La larga retirada, los combates incesantes y la falta de suministros habían debilitado la disciplina de las tropas que habían sido rechazadas casi hasta la frontera, las esperanzas de derrotar a un Napoleón estaban casi acabadas. No cabía duda de que el descanso era mucho más necesario para los aliados que para los franceses, quienes, con un esfuerzo supremo, posiblemente hubieran tocado su objetivo. Si, no obstante, Napoleón concluyó un armisticio, esto prueba que ya no era el general que había sido, que ya no poseía esa confianza y esa voluntad férrea que había clavado la victoria en sus estandartes. El Armisticio de Plaswitz fue uno de los errores más graves de su vida, su aceptación selló las condiciones preliminares de su caída.

El armisticio no fue el preludio de la paz, sino una temporada de preparación para la campaña decisiva. En ambos lados el trabajo se llevó a cabo con el mayor celo. Los aliados lograron ganarse a Suecia y al príncipe heredero con la promesa de que su ejército sería reforzado por fuertes contingentes rusos y prusianos. Arreglar con Inglaterra fue más difícil, ya que las relaciones anglo-prusianas fueron atravesadas por los intereses de Guelph en Hannover, sin embargo, se enviaron subsidios británicos. La potencia más importante a ganar fue Austria. Metternich había mantenido relaciones tanto con los aliados como con Francia. Era consciente de las pretensiones de Napoleón, pero no estaba ansioso por que la posición de Rusia se hiciera demasiado fuerte; era una ventaja para Austria que ambas Potencias estuvieran confinadas dentro de sus límites naturales. Intentó conseguir este fin mediante la intervención, con miras a poner fin a la guerra. El 7 de junio propuso ciertas bases definidas de la paz, a lo que el Tratado de Reichenbach, hecho durante el armisticio, añadió el importante compromiso de que, si no se aceptaban las condiciones allí establecidas para el 20 de julio, Austria declararía la guerra a Francia.

Las propuestas hechas por Austria fueron que el gran ducado de Varsovia y la Confederación del Rin debían ser abolidos, que las provincias ilirias debían ser devueltas a Austria; que las ciudades de Hanse y otras partes del norte de Alemania anexadas en 1810 debían ser restauradas y que Prusia debería ser reemplazada en una posición tan buena como la que tenía en 1805. Estos términos no eran en modo alguno desfavorables para Napoleón, pero él no podía decidirse a renunciar a su sueño de soberanía universal. Incluso la desastrosa derrota de Vittoria (junio de 1813), 522 Austria se une a la alianza. Fuerzas y planes aliados. [1813, si bien animó a los aliados, no pudo quebrar su obstinación. Metternich finalmente envió un ultimátum, fijando el 10 de agosto como el límite de tiempo para la respuesta de Napoleón. El día 12, Austria declaró la guerra. Fue bueno para Europa que la ambición de Napoleón no permitiera cambios de condiciones en el momento crucial. Al frente de un poderoso ejército, todavía esperaba derrotar a una coalición débil.

Nadie estaba más satisfecho con el giro de los acontecimientos que los patriotas prusianos y alemanes, inspirados como estaban por una resolución profunda y apasionada. Hablando de esta época, en Santa Elena, Napoleón dijo: "Vi que la hora decisiva que se acercaba a mi estrella se desvanecía y sentí que las riendas se me escapaban de las manos". Prosiguieron los preparativos militares. Al reanudarse la guerra, la fuerza total de Prusia ascendía a 271.000 hombres y ese número se elevó a 300.000 en el transcurso del año. De hecho, era una nación en armas.

El ejército de campaña ruso contaba ahora con 184.123 hombres y 639 cañones, los prusianos 161.764 hombres y 362 cañones, los austriacos 127.345 hombres y 290 cañones, los suecos, los anglo-alemanes y los Mecklenburgers, 38.871 hombres y 90 cañones, en total 512.103 hombres y 1381 cañones. Si a estos se suman las reservas y las tropas austriacas disponibles en Italia, que ascienden a 350.000 hombres, tenemos un total de 860.000 combatientes. Pero Napoleón, por su parte, había reunido la fuerza de Francia y la Rheinbund a sus campamentos en Sajonia, Silesia y la Marca, hasta el número de casi 700.000 hombres; una gran parte, es cierto, eran reclutas inservibles. Ambos ejércitos presentaban una extraña mezcla de nacionalidades, pero las tropas de Napoleón estaban todas instruidas en el sistema francés, estaban armadas por igual y, excepto el Rheinbund tropas, en su mayoría estaban al mando de oficiales franceses. Los franceses tenían la ventaja en la experiencia militar de sus oficiales superiores, su artillería también era superior, pero su caballería era inferior a la de los aliados. Por último, los franceses se guiaron por una sola voluntad, mientras que los aliados quedaron paralizados por el mando dividido y la divergencia de intereses.

Los aliados discutieron varios planes de operaciones. Finalmente, Rusia, Prusia y Suecia aceptaron un plan, el llamado plan Reichenbach, y posteriormente Austria. Su intención era que se formaran tres ejércitos, el más grande, conocido como el ejército principal, en Bohemia, bajo el mando austriaco, el segundo, unos 120.000 hombres, en la Marca, bajo el Príncipe Heredero Bernadotte y un tercero, de 50.000 hombres, bajo Mando prusiano, en Silesia. Solo iban a aceptar la batalla si su superioridad era indudable. Si el enemigo en masa Si atacaba a uno de los ejércitos, debía retirarse mientras los otros dos avanzaban rápidamente, con miras a presionar con fuerza sobre sus flancos y comunicaciones. Todo el plan demostró que los aliados no se atrevieron a cerrar con un estratega tan grande como su oponente.

Se esperaba que Napoleón comenzara el ataque en Bohemia. Aplazó la formación de un plan hasta el último momento. Luego decidió adoptar la línea del Elba y sus fortalezas como base para retener a 300.000 hombres, de cara al este y al sur, para observar los movimientos del enemigo en Sajonia y Silesia y enviar 110.000 para atacar Berlín y el príncipe heredero sueco. Napoleón abandonó así toda idea de una ofensiva rápida y se dejó seducir, aparentemente por el odio de su difunto mariscal y de la capital prusiana, en un movimiento lateral que no podía conducir a nada decisivo. El joven conquistador de Marengo habría actuado de manera muy diferente.

Las tropas rusas y prusianas lograron unirse a las austriacas antes de la terminación del armisticio, elevando así el ejército en Bohemia a un total de 254.000 hombres con 692 cañones. El mando principal se le dio al príncipe Karl von Schwarzenberg. Los tres soberanos estaban en su cuartel general y, como actuó con su consentimiento, poseía cierta autoridad sobre los otros dos ejércitos. Schwarzenberg era un hombre de honor y devoto del deber, pero no tenía confianza en sí mismo ni talento para el mando supremo y su dirección era demasiado cautelosa, dilatoria e insegura. Esto llevó a Alejandro, satisfecho de sí mismo, a interferir con frecuencia de manera arbitraria y muchos otros pusieron su palabra. Fue en estas condiciones que se celebró un Consejo de Guerra el 17 de agosto, mediante el cual se determinó avanzar con tres columnas sobre Leipzig. Pero como Dresde, no Leipzig, era el punto decisivo, esto significaba perder el contacto con el ejército de Silesia y dar al enemigo la oportunidad de invadir Bohemia.

El 22 de agosto, Schwarzenberg cruzó la frontera de Sajonia y ocupó Erzgebirge, luego giró hacia Dresde. Para su asombro, no encontró ninguna resistencia seria, porque Napoleón, con los guardias, se había marchado para atacar a Blucher. Dresde estaba cubierta solo por el cuerpo de Saint-Cyr y, si Schwarzenberg hubiera seguido adelante con rapidez y resolución, la capital sajona debió haber caído. Pero estaba poco entusiasta y no fue hasta la tarde del 25 que los aliados, en número de 80.000, se pararon ante las puertas de Dresde. Incluso entonces no atacaron de inmediato, pensando que tenían mucho tiempo y, sin embargo, los defensores ya podían ver las fogatas de los franceses que se acercaban. Había pasado el momento favorable. Napoleón estaba al principio mal informado sobre los movimientos de sus oponentes, y supuso que sus fuerzas principales estaban en Silesia. Dudó por un tiempo, pero finalmente decidió avanzar a Silesia con 180.000 hombres, vencer al ejército de Silesia y regresar a Dresde a tiempo para evitar su caída.

Después de la salida de las divisiones rusa y prusiana, las fuerzas que permanecieron en Silesia, cerca de Breslau, consistían en un cuerpo prusiano de 38.000 hombres al mando de York y tres cuerpos rusos que sumaban 66.500, unos 105.000 hombres en total, con 339 cañones. Fueron comandados por Blucher, un hombre muy diferente de Schwarzenberg. Buen estratega, pero ignorante de la estrategia, odiaba apasionadamente a Napoleón y era probablemente el único general que no le temía. Scharnhorst murió a causa de una herida, y su lugar como consejero de Blücher fue tomado por Gneisenau, un hombre con visión de futuro, valiente y talentoso que, mediante un estudio profundo de las campañas de Napoleón, estableció los principios del arte moderno de la guerra. Los oficiales superiores rusos, especialmente Langeron, eran en su mayoría tibios. Sacken, aunque valiente e impetuoso, estaba inclinado a la insubordinación. Desafortunadamente, también, el egoísta y obstinado York estaba en malos términos tanto con Blucher como con Gneisenau. Fue sólo el propósito común y la conducta firme y prudente de Blucher lo que mantuvo unidas estas fuerzas en conflicto.

La lucha en Silesia fue severa. El 18 de agosto Macdonald se vio obligado a abandonar la línea del Katzbach y el ejército francés del Bober, aunque numéricamente superior, fue rechazado. Tres días después llegó Napoleón, inmediatamente tomó la ofensiva y rechazó a los aliados con la pérdida de 2000 hombres. Blucher percibió instantáneamente con quién tenía que tratar y, por lo tanto, se retiró, de acuerdo con el plan general de campaña, pero para mantenerse cerca del enemigo. El día 23, el ataque francés se debilitó y BlÜcher supuso que habían abandonado la persecución. De hecho, avanzaban a lo largo de la línea, rechazaron a los aliados en tres luchas sucesivas y continuaron su avance al día siguiente.

La situación del ejército de Silesia era ahora muy grave. Las provisiones, el equipo y la ropa eran insuficientes, las tropas estaban agotadas, a pesar de los grandes sacrificios, no pudieron mantenerse firmes. BlÜcher temía que su ejército fuera destruido poco a poco y estaba decidido a probar el desesperado remedio de una batalla campal. El 23 de agosto, Napoleón se apresuró a regresar a Dresde con una parte de su ejército, entregando el mando de las tropas restantes a Macdonald. El mariscal envió 34.000 hombres en una dirección lateral y cruzó el Katzbach y el Neisse con 67.000 hombres, con la intención de caer sobre el flanco de Blucher. Mientras los prusianos también avanzaban, los dos ejércitos chocaron inesperadamente. Como consecuencia de las fuertes lluvias, el río Neisse corría hasta la orilla. Los franceses cruzaron el torrente crecido y treparon por la empinada orilla derecha. Al caer en el desorden, fueron atacados por el cuerpo de York a corta distancia antes de que pudieran establecerse en la meseta. Se produjo una feroz lucha, la caballería prusiana se vio obligada a ceder, pero los escuadrones rusos atravesaron el flanco y la retaguardia franceses y decidieron la batalla. La caballería francesa fue arrojada hacia atrás sobre su propia infantería y toda la fuerza fue conducida en confusión por los callejones huecos y las pendientes escarpadas. Las baterías prusianas colocadas en el borde de la meseta dispararon contra las masas desorganizadas rodeadas por el torrente de abajo. La oscuridad sola puso fin a la obra de destrucción.

Los franceses fueron derrotados, pero fue solo su centro el que se había enfrentado en el terreno alto que su ala izquierda no había llegado. Fue la persecución la que convirtió el parcial en una derrota decisiva. Los franceses se vieron obstaculizados en su retiro por los ríos, su retiro se convirtió en una derrota. Los prusianos también sufrieron terriblemente debido al hambre del clima y la falta de ropa y municiones obstaculizó la persecución. El día 29 Macdonald cruzó finalmente el Bober, después de otra feroz lucha en Bunzlau, el río Queiss separó a los dos ejércitos.

BlÜcher recibió ahora la noticia de la victoria de Napoleón en Dresde (26-27 de agosto). Temiendo que el emperador se apresurara a relevar al ejército de los Bober, el general prusiano dejó su ejército principal en el Queiss, y con su vanguardia sólo presionó a Macdonald, quien finalmente logró concentrar su ejército en Gorlitz. El 1 de septiembre, Blucher pudo informar que Silesia estaba libre y que se habían tomado 103 cañones, 250 vagones de municiones y 18.000 prisioneros. Si la generalidad prusiana aún no había alcanzado su plena perfección, ya había demostrado sus principios cardinales: empleo imprudente de todas las fuerzas, cooperación de todas las ramas del servicio, uso enérgico de la caballería y persecución enérgica.

Pasamos ahora al ejército del norte, que estaba formado por 119.000 prusianos, rusos y suecos, bajo el mando de Bernadotte, junto con el 4.o cuerpo prusiano de Tauenzien, que, después de deducir las tropas de guarnición, estaba compuesto por 33.000 hombres para la acción en el campo. . Tauenzien era independiente, pero se le ordenó que se mantuviera en contacto con el Príncipe Heredero, cuyas fuerzas principales consistían en el cuerpo prusiano de Bulow de 38.000 hombres. Napoleón había designado tres divisiones de su ejército para actuar contra el ejército del norte: el ejército de Berlín al mando de Oudinot, con 63.000 hombres, el cuerpo intermedio de Girard, con 13.500 y el ejército del bajo Elba, unos 35.000 hombres, al mando de Davout.

El Príncipe Heredero de Suecia tenía sus fines políticos y militares, era astuto, reservado y poco confiable como soldado, era una mezcla de capacidad e incapacidad, además, el miedo a Napoleón, su antiguo maestro en la guerra, lo convertía en francamente cobarde. . De sus generales, Bülow, un comandante emprendedor y lúcido, aunque voluntarioso y difícil de manejar, fue con mucho el más notable. Las opiniones encontradas del Príncipe Heredero y los generales prusianos fueron evidentes desde el principio. Bernadotte ciertamente deseaba cubrir Berlín, pero prefería retirarse detrás del refugio del Havel y el Spree a ser derrotado por Napoleón. Para los prusianos, la defensa de Berlín era el punto principal.Deseaban, por tanto, si era necesario, dejar blanquear sus huesos antes y no detrás del capitel. Pero, como no parecía haber un riesgo grave en la demora, el Príncipe Heredero también permaneció en el sur, hasta que recibió la noticia el 17 de agosto de que el ejército de Oudinot, entonces en proceso de concentración, era todo lo que tenía frente a él.

Napoleón estaba ocupado con Blucher y Schwarzenberg pero, como necesitaba un éxito moral, ordenó a Oudinot que abriera paso al ejército combinado del norte y ocupara Berlín. El 21 de agosto, el mariscal comenzó a avanzar y, después de dos días de lucha, logró atravesar los desfiladeros y marismas del Nuthe. La principal dificultad fue superada y Oudinot, creyendo que no encontraría ninguna resistencia seria hasta que llegara a Berlín, continuó su marcha en tres columnas divididas. Pero las cosas se salieron de otra manera. Bernadotte resolvió atacarlo con todo su ejército, mientras Tauenzien se enfrentaba al ala derecha francesa. Por tanto, la derecha de Oudinot chocó con los prusianos en Blankenfeld y fue rechazada. En el centro, Reynier ganó en Gross-Beeren, después de lo cual vivaqueó imprudentemente. Apenas acamparon sus tropas cuando los proyectiles prusianos estallaron repentinamente en medio de ellos. Billow había escuchado el sonido de una pelea. Primero avanzó sus cañones, la infantería tomó una posición detrás de ellos. El pueblo de Gross-Beeren y la colina del molino de viento fueron asaltados. Un contraataque francés falló. Reynier se vio obligado a ceder, el apoyo de la columna francesa de izquierda llegó demasiado tarde y Oudinot se vio obligado a retirarse con la pérdida de 3000 hombres. Berlín se salvó.

Desafortunadamente, la persecución fue débil, en parte por culpa de Bernadotte, en parte por culpa de Bulow. El príncipe heredero se vio obstaculizado por el miedo tanto a un nuevo ataque de Napoleón en su frente como a un ataque por el flanco de un cuerpo a su derecha. No se trataba, como suponía Bernadotte, del ejército de Davout, sino de la división de Girard, que el día 27 estaba acampada, con unos 9.000 efectivos, en Hagelsberg, no lejos de Belzig. En su contra, el Príncipe Heredero envió al general prusiano Hirschfeld, con 12.000 hombres, todos milicianos. Logró sorprender a Girard y casi aniquiló su división. Solo escaparon seis batallones.

Mientras tanto, el ejército principal de los aliados se formó ante la capital sajona, guarnecido por Saint-Cyr con sólo tres divisiones. Napoleón se acercaba a su relevo. Si los aliados hubieran realizado un ataque completo y enérgico, podrían haber tomado el lugar. La lucha en realidad comenzó temprano el 26 de agosto, pero se llevó a cabo de una manera tan relajada y desconectada que Saint-Cyr pudo resistir hasta la llegada de los refuerzos. Napoleón había estado en Dresde desde las nueve de la mañana. Se detuvo junto al puente sobre el Elba y dirigió los refuerzos a sus lugares a medida que subían. A las 5 p.m. toda su infantería había llegado a la orilla izquierda. Había enviado al general Vandamme con un cuerpo fuerte a Pirna, para cruzar el Elba y avergonzar la retirada de los aliados. Mientras tanto, en el cuartel general se decidió dejar de luchar pero, como Schwarzenberg no dio órdenes en ese sentido, la batalla se reanudó alrededor de las 4 de la tarde. La derrota de los aliados era una conclusión inevitable. Su frente tenía casi dos millas de largo: y de su lado no había unidad de mando, ningún movimiento conectado, ningún objetivo claro. Por otro lado, había un mando sólido, un uso magistral del terreno, la capacidad de aprovechar el momento decisivo. Cuando los aliados se agotaron, los franceses comenzaron a atacar. Al anochecer, los aliados no habían ganado nada, sino que, más bien, habían perdido terreno, mientras que Napoleón, en cambio, había desplegado todas sus fuerzas y se había preparado para un avance constante.

Los aliados eran todavía 140.000 hombres, y al día siguiente fueron reforzados por 20.000, mientras que Napoleón tenía sólo 120.000 hombres. Pero esta superioridad numérica fue más que anulada por la depresión moral de un lado y la exaltación del otro. El Consejo de Guerra, influenciado principalmente por el rey de Prusia, decidió mantenerse firme al día siguiente. Napoleón planeó un ataque integral en ambas alas enemigas, con el fin de llevar a Schwarzenberg al difícil país montañoso. Esta operación fue facilitada por el hecho de que el ala izquierda, 24.000 hombres, fue dividida del ejército principal por el valle de Plauen. Mientras tanto, Vandamme había llegado a Pirna. A las 7 de la mañana del día 27, los franceses comenzaron a avanzar y en poco tiempo se desencadenó una feroz lucha. A las 3 pm. la izquierda aliada quedó completamente derrotada. Hasta entonces, Schwarzenberg se había mantenido firme, pero ahora la derrota de su ala izquierda comenzaba a notarse. Schwarzenberg anunció que la falta de las necesidades más básicas obligó al ejército austríaco a retirarse a Bohemia, una resolución que decidió el destino de sus aliados. La retirada se haría en tres columnas, la del este consistía en las divisiones rusa y prusiana, que debían trasladar por Dohna a Teplitz las otras dos tropas austriacas. En consecuencia, según lo permitieron las circunstancias, las tropas abandonaron el campo. Las bajas de los aliados el día 27 ascendieron a 25.090 hombres, además de 5000 a 6000 perdidos en la retirada. El general Moreau, que se había unido al zar, murió en la batalla.

En una noche oscura como boca de lobo, en medio de torrentes de lluvia, sobre caminos ásperos y obstruidos, marcharon las densas masas del ejército principal, fatigadas, hambrientas y abatidas. Bajo una persecución ardiente, su destrucción habría sido segura, especialmente la de la columna oriental, a la que se le había ordenado tomar la carretera de Pima, ya, con toda probabilidad, ocupada por Vandamme. Cuando Napoleón se enteró al día siguiente de la retirada, decidió emprender una enérgica persecución. Su primera idea fue adelantarse al enemigo con una fuerza fuerte en la carretera de Pima: posteriormente transfirió su fuerza principal hacia el oeste, donde Murat iba a caer sobre los austriacos por el flanco y la retaguardia. Vandamme continuaría su marcha sobre Teplitz. El día 28, sus tropas avanzadas llegaron con la retaguardia rusa en Peterswald, esta última, sin embargo, se mantuvo firme hasta que toda la columna partió hacia Nollendorf. Se libraron feroces acciones de retaguardia, primero en Nollendorf y más tarde en Kulm, lo que permitió a los franceses desembarcar desde la región montañosa.

En este punto, el general ruso Ostermann recibió una carta del rey de Prusia, describiendo la peligrosa posición del ejército principal con el emperador Alejandro y solicitándole que reprimiera al enemigo. Tomando la última posición protegida, Ostermann se arriesgó al combate desigual. Mientras tanto, el rey envió a sus ayudantes en todas direcciones para reunir tropas para el alivio del ejército principal y Alejandro adoptó un curso similar. Esperaban reunir para el día siguiente (30 de agosto) una fuerza suficiente para frenar el impetuoso avance de Vandamme. En el intervalo, Ostermann, con sus 15.000 hombres, se vio obligado a recurrir a sus propios recursos. Frente a los rusos estaba el pueblo de Priesten. La batalla, que comenzó alrededor de las 10 de la mañana, se intensificó a medida que aumentaban las fuerzas francesas. Tres veces, Priesten fue apresado y perdido. Cuando, a última hora de la tarde, Vandamme avanzó al ataque decisivo, el duque Eugenio de Wurtemberg lanzó la caballería contra su flanco. El avance francés fue detenido, pero esperaban renovarlo al día siguiente con grandes refuerzos, porque Vandamme creía que Saint-Cyr o Mortier estaban listos para apoyarlo. Más de 6000 rusos habían caído, pero habían cumplido gloriosamente su tarea. Llegaron fuertes refuerzos hasta que los aliados pudieron reunir 50.000 hombres. Se planeó un contraataque para el día siguiente. Se sintió una gran ansiedad por el cuerpo prusiano de Kleist, que todavía estaba enredado en la región montañosa que había detrás. Pero esta misma circunstancia podría resultar ventajosa. A Kleist se le ordenó que dirigiera su movimiento de modo que cayera sobre la retaguardia de Vandamme. En cumplimiento de estas instrucciones, y también porque su propia retirada fue cortada, Kleist giró hacia el este y tomó el mismo camino por el que el enemigo había avanzado antes que él.

Vandamme estaba ahora frente a Kulm al otro lado de la carretera, con su ala derecha apoyada en el terreno elevado. Los aliados resolvieron lanzar sus fuerzas superiores a su izquierda y empujarlo contra las colinas. Si Kleist llegaba a tiempo desde Nollendorf en la retaguardia de Vandamme, estaría rodeado por tres lados. La batalla comenzó temprano el 30 de agosto. A pesar de una tenaz resistencia, los austriacos ya estaban logrando su objetivo cuando se escuchó el sonido de los cañones de Kleist. Habiendo alcanzado las alturas de Nollendorf, cayó sobre un destacamento francés entre ese lugar y Kulm, y puso en juego su artillería. Al reconocer la naturaleza peligrosa de su posición, Vandamme decidió de inmediato unir todas sus fuerzas en Kulm y, si era posible, romper las líneas prusianas. Pero ahora los rusos y austriacos siguieron adelante. Al poco tiempo, todo estaba en confusión, y en Kulm dos divisiones francesas depusieron las armas. Mientras tanto, la principal fuerza francesa se arrojó sobre los prusianos, y con la furia de la desesperación apartó a tres brigadas de su camino, pero, corriendo hacia adelante en confusión, se encontraron con una cuarta brigada prusiana, que completó su destrucción.

La división de Vandamme estuvo a punto de desaparecer. 10.000 prisioneros cayeron en manos de los aliados, incluido el propio Vandamme. El caso es que Napoleón lo había dejado en la estacada. Se había equivocado en la dirección tomada por el enemigo y, cuando supo la verdad, se había demorado para enviar una ayuda rápida. La batalla de Kulm marca un punto de inflexión en la campaña que canceló la victoria de Napoleón en Dresde y completó los efectos de los reveses en Gross-Beeren y Katzbach, a los que de hecho se debió en parte la de Kulm. En Kulm, por primera vez, los esfuerzos combinados de las tres naciones aliadas habían obtenido una victoria. Incluso el abatido Schwarzenberg comenzó a tener esperanzas y Metternich finalmente rompió sus relaciones secretas con Napoleón.

El propio Napoleón empezó a vacilar. Abandonó el método napoleónico, que consistía en asestar golpes rápidos y aplastantes. Con su demora, había perdido el éxito abrumador que habría logrado una persecución implacable del ejército aliado ahora que pensaba en avanzar de nuevo sobre Berlín, pero, como no se atrevía a alejarse tanto de Dresde, envió a Nev en su lugar. Él mismo tenía la intención de tomar una posición central cerca de Hoyerswerda, lo que le permitiría caer sobre el flanco derecho de Blucher, apoyar a Ney y cubrir Dresde. El 3 de septiembre recibió la noticia del desastre que había sufrido Macdonald, ante lo cual avanzó contra Blucher pero este último se retiró nuevamente más allá de su alcance. Al mismo tiempo, el emperador recibió la noticia de que el ejército de Bohemia estaba de nuevo en marcha, mientras que sus propias tropas estaban en una situación extrema de hambre y necesidad. Por lo tanto, abandonó su persecución de Blucher y se apresuró a regresar a Dresde, donde ingresó el día 6. Mientras tanto, Saint-Cyr había cedido lentamente a números superiores. Napoleón llegó al frente el día 8 y atacó y rechazó al enemigo. La situación parecía estar mejorando cuando llegaron noticias de un nuevo desastre, la derrota de Ney en Dennewitz. Napoleón pareció tomárselo con calma, pero envió instrucciones secretas al Ministro de Guerra en París para que tomara medidas para la defensa de las fronteras francesas.

Ney había recibido órdenes de moverse hacia Juterbog el 4 de septiembre, para atacar Berlín junto con el Emperador el 9 o el 10. Encontró al ejército francés, de unos 58.000 efectivos, en la margen derecha del Elba, en mal caso y no tenía información precisa sobre el enemigo. Obedeciendo sus órdenes, partió el día 5 y obligó a los prusianos al mando de Tauenzien de regreso a Juterbog. Billow estaba más al oeste, pero por la noche se movió hacia el este y, sin que el enemigo lo supiera, acampó a dos millas de él. A principios del día 6, Tauenzien marchó para unirse a BÜlow con 9000 hombres, cuando observó que los franceses se acercaban, y tomó una posición en el terreno elevado al norte de Dennewitz. Ney, que no esperaba ningún combate serio ese día, no había hecho reconocimientos. Sus tres cuerpos partieron en diferentes momentos y, en consecuencia, llegaron a largos intervalos al campo de batalla.

El país cerca de Dennewitz es una meseta elevada, cruzada de oeste a este por el Ahebach, cuyas riberas pantanosas solo pueden ser cruzadas por puentes en Dennewitz y Rohrbach. El riachuelo atravesó así la línea de avance francesa y dividió el campo de batalla en dos partes. Cuando Bertrand superó a Dennewitz, atacó a Tauenzien y, después de una hora de lucha, lo obligó a ceder. Una carga de caballería alivió temporalmente la presión y le dio tiempo a Billow para lanzarse a la derecha francesa. El primer avance de BÜlow fue rechazado, pero, cuando aparecieron nuevos refuerzos, logró apoderarse de la colina del monumento, un punto importante, y la ocupó con 34 cañones. La línea de batalla francesa se forzó así en dirección oeste, de modo que su centro ahora descansaba en el pueblo de Dennewitz. La izquierda prusiana avanzó ahora y, tras un feroz conflicto, obligó a Bertrand a retirarse. Mientras tanto, el cuerpo de Reynier entró en acción por la izquierda francesa entre Dennewitz y Gohlsdorf. Oudinot surgió más tarde y se enfrentó a la división de Borstell, que se había unido a la línea prusiana al otro lado de Gohlsdorf. Los franceses estaban ahora en una superioridad abrumadora, recuperaron a Gohlsdorf y, como el Príncipe Heredero todavía estaba a dos millas de distancia, la batalla aparentemente estaba ganada.

Ney, sin embargo, tiró su mejora. Al no darse cuenta de que el punto decisivo estaba al sur, ordenó a Oudinot que reforzara las tropas en la orilla norte del arroyo. Oudinot obedeció y retiró a sus hombres del frente. En este momento los prusianos se lanzaron con fuerza sobre Gohlsdorf, la tomaron después de una lucha desesperada y también tomaron la posición de mando de la colina del molino de viento. Reynier y Bertrand ahora se vieron obligados a abandonar sus posiciones y Ney fracasó en un intento desesperado de romper las líneas enemigas. La llegada de refuerzos del Príncipe Heredero aplastó los últimos esfuerzos de resistencia. La oscuridad y el cansancio pusieron fin a la persecución. Las pérdidas prusianas ascendieron a más de 10.000 hombres, los franceses perdieron 22.000 hombres y 53 cañones.

La derrota en Dennewitz impidió que el ejército francés del norte prosiguiera el ataque a Berlín, mientras que colocó al Príncipe Heredero en una posición para molestar a las combinaciones del Emperador, una oportunidad que no aprovechó. Fue la marcha de flanco de Blucher hacia el Elba medio lo que provocó un cambio de marea. Más al norte, el curso de la campaña estuvo influido por los reveses de Gross-Beeren y Dennewitz. En ese barrio, Davout comandaba un ejército que no era numéricamente formidable ni digno de confianza. Napoleón tenía la intención de que Oudinot y Davout avanzaran simultáneamente sobre Berlín, el primero desde el sur y el segundo desde el norte. Pero el curso de los acontecimientos había condenado a Davout a una relativa inactividad y la derrota de Oudinot lo había obligado a retirarse más de Hamburgo. Por lo tanto, Wallmoden pudo cruzar el Elba y, derrotando a una división francesa en el Gohrde, invadió Hannover. Hamburgo se convirtió en un puesto de avanzada aislado.

Dejamos a Napoleón en Erzgebirge, donde las noticias lo prepararon de la derrota de Ney. Decidió al principio continuar su avance hacia Bohemia, pero posteriormente, temiendo alejarse demasiado de Dresde, regresó allí, ordenando a Saint-Cyr que mantuviera la cresta del Erzgebirge. Desde el reinicio de las hostilidades, el Emperador había perdido cerca de 150.000 hombres, 300 cañones y una inmensa cantidad de material de guerra. Sus comunicaciones se veían perturbadas constantemente por bandas itinerantes. Era casi imposible abastecer a su ejército, los hospitales estaban llenos a rebosar, el coraje y la eficiencia de sus tropas disminuían día a día. El Emperador ya no intentó grandes empresas, se limitó a aprovechar los errores del enemigo, mientras él mismo cometía el grave error de aferrarse obstinadamente a Dresde, aunque su posición allí se había vuelto insostenible.

El ejército de Bohemia estaba igualmente inactivo. Durante algún tiempo no se produjeron movimientos importantes. Después de la derrota en Dresde, se consideró conveniente retirar a Blucher de Silesia a Bohemia y el 11 de septiembre se le enviaron órdenes a tal efecto. Afortunadamente, sin embargo, permaneció en Silesia y, con la retirada de Saint-Cyr a la cresta del Erzgebirge, la situación cambió. Sin embargo, a pesar de su superioridad numérica, los aliados todavía no estaban dispuestos a acercarse y sólo intentaron operaciones menores. La esperanza estaba más bien en Blucher y el ejército del norte. Finalmente, el general prusiano logró instar al príncipe heredero, y finalmente al ejército principal, a tomar medidas más enérgicas.

Napoleón se encontró medio rodeado por fuerzas superiores, que, con el ejército de Polonia, ascendían a 450.000 hombres. Su posición se volvió cada vez más crítica, finalmente abandonó la orilla derecha del Elba y reunió a su ejército en una línea doblada, mirando al este a lo largo del río desde Meissen hasta Konigstein, y al sur desde Erzgebirge hasta Freiberg. Al enterarse de que el ejército de Bohemia se dirigía por fin hacia el noroeste, hacia Chemnitz y Leipzig, un plan que más de una vez había sido adoptado y abandonado anteriormente, tenía la esperanza de poder atacarlo ahora, cuando Llegó la noticia de que parte del ejército de Silesia estaba en marcha. Esperaba un ataque a Dresde y descubrió demasiado tarde que Blucher había cruzado el Elba.

El 3 de septiembre, Napoleón, abandonando su avance contra Bohemia, se había vuelto contra Blucher, cuya fuerza principal estaba en Gorlitz. Blucher recibió información temprana del peligro y se retiró durante la noche. El emperador llegó a Gorlitz, pero regresó a Dresde. Blucher avanzó de nuevo y empujó a Macdonald más allá de Bautzen, pero, con Napoleón tan cerca de él, no se sintió a la altura de un ataque enérgico. Decidió esperar la llegada de Bennigsen y luego avanzar rápidamente y cruzar el Elba entre Torgau y Wittenberg. Bennigsen, con el ejército de Polonia, finalmente llegó a Bohemia sin ser visto. La superioridad numérica de los aliados era ahora tal que una batalla decisiva se hizo inevitable pero, como Schwarzenberg y el príncipe heredero todavía dudaban, Blucher decidió forzar su mano. Dejando un cuerpo para cubrir Silesia, marchó hacia el oeste el 26. El Príncipe Heredero se declaró dispuesto a cruzar el Elba con él y restauró el puente sobre ese río cerca del pueblo de Elster. Al enterarse de esto, Ney envió a Bertrand a Wartenburg, una ciudad en la orilla izquierda del Elba frente a Elster. Bertrand reunió aquí a todo su cuerpo, unos 14.000 hombres, con 32 cañones, en una posición casi inexpugnable por las marismas y el agua circundantes. Un ataque solo fue posible en la extrema derecha por parte del pueblo de Bleddin. Bertrand, sin saber que tenía al ejército de Silesia frente a él, guardó este lugar con solo 1500 hombres y seis cañones. Con gran dificultad, los aliados lograron abrirse paso en este punto, mientras que la principal fuerza francesa se mantuvo firme en Wartenburg. Los prusianos sufrieron terribles pérdidas. Un batallón se redujo a sesenta hombres. Bleddin tomado, Blüeher dio órdenes de atacar Wartenburg desde este punto.Las divisiones prusianas se abrieron paso a través del agua y el pantano hasta las posiciones francesas. Otras divisiones avanzaron ahora desde diferentes lados y Bertrand se vio obligado a batirse en una rápida retirada con grandes pérdidas. Se cumplió el paso del Elba. Desde el punto de vista estratégico, fue la acción más accidentada de la campaña.

La situación cambió por completo por el avance simultáneo de dos ejércitos aliados sobre Leipzig, uno desde el norte y otro desde el sur. Su objetivo era combinar, el de Napoleón frustrar su combinación derrotándolos individualmente. Todavía tenía 267.000 hombres, pero se vio obligado a dividir sus fuerzas, empleando la mitad más grande para el ataque y la más pequeña para la defensa. A pesar de esta división, su fuerza ofensiva seguía siendo rival para cualquiera de los ejércitos hostiles. Decidió mantener Dresde y sus alrededores solo con el cuerpo de Saint-Cyr, y él mismo avanzar con 160.000 hombres contra Blucher y el Príncipe Heredero, mientras que el Rey de Nápoles resistiría el lento avance de Bohemia. Después de derrotar a los ejércitos del norte, el emperador tenía la intención de unirse a Murat a través de Leipzig y aplastar a Schwarzenberg.

El 5 de octubre, Napoleón partió contra Blucher. Avanzó hasta el distrito entre el Mulde y el Elba, mientras el príncipe heredero cruzaba el Elba cerca de Dessau y avanzaba con cautela durante una corta distancia a lo largo de la orilla izquierda del Mulde. El día 9, cerca de Duben, Napoleón casi atrapó al ejército de Silesia, que apenas logró evadir el ataque de sus fuerzas inmensamente superiores recurriendo al príncipe heredero. Napoleón se encontró en una dolorosa perplejidad, no sabía nada de los designios del enemigo, recibió malas noticias de Murat y Saint-Cyr. Por otro lado, Blucher y el Príncipe Heredero estaban en desacuerdo. Bernadotte estaba ansioso por evitar la lucha, y prefirió refugiarse detrás del Saale Blucher, por otro lado, deseaba acercarse al ejército de Bohemia, marchar sobre Leipzig y, en combinación con el Príncipe Heredero, arriesgarse a una batalla. Finalmente, a Blucher no le quedó nada más que cruzar el Saale en Halle. En su nueva posición se enfrentó a los franceses, con el Príncipe Heredero detrás de él.

Mientras tanto, un destacamento francés cruzó el Elba en Wittenberg, dispersó a los prusianos que asediaban ese lugar y tomó Dessau. El emperador esperaba que este movimiento obligara al príncipe heredero a retirarse a la margen derecha del Elba, dejándolo libre para caer sobre el ejército de Bohemia con 200.000 hombres. Pero, al enterarse de que Blucher todavía estaba en Halle y de que la retirada del príncipe heredero era dudosa, decidió que había llegado el momento de concentrar sus fuerzas en Leipzig. Por lo tanto, se ordenó a las tropas que habían cruzado el Elba tomar los puentes sobre ese río y luego marchar sobre Leipzig, donde las divisiones francesas en la orilla izquierda del Elba ya habían comenzado a moverse. La ocupación francesa de Dessau tuvo un efecto deprimente sobre el Príncipe Heredero. Blucher le rogó que marchara directamente sobre Leipzig, pero prefirió un cruce en Halle. Finalmente, el 15 de octubre, de acuerdo con las órdenes recibidas del cuartel general, el ejército de Silesia partió solo, siguiendo la orilla derecha del Elster en dirección a Leipzig.

Napoleón había esperado, aprovechando las líneas internas, derrotar a los ejércitos aliados individualmente antes de que pudieran efectuar una combinación. Pero su plan había fallado, fue él quien al final se vio obligado a replegarse sobre Leipzig, mientras los aliados avanzaban contra ella desde el norte y el sur. Dejamos el ejército de Bohemia en las fronteras de Sajonia. Cuando se unió al ejército de Polonia, contaba con 240.000 hombres. Pero Schwarzenberg fue incapaz de una ofensiva enérgica. Dejando a Bennigsen y Colloredo para proteger Bohemia, comenzó su marcha hacia el noroeste el 26 de septiembre, pero sus medidas fueron tan indecisas y dilatorias que no llegó a Altenburg hasta el 14 de octubre. Nada salió bien. Aunque la caballería era excepcionalmente fuerte, no se envió hacia adelante, sino que se mantuvo en la retaguardia; las divisiones caían continuamente en desorden sobre todo, Schwarzenberg temía un encuentro con Napoleón y se esforzó más bien por sacar al enemigo de Sajonia. Tal esquema estaba predestinado al fracaso. A pesar de su gran superioridad numérica, no logró rasgar el velo que Napoleón había puesto sobre sus operaciones contra el ejército del norte y no hizo nada para impedir su eventual derrota. Fue completamente gracias a Blucher que, el 14 de octubre, los tres ejércitos aliados estaban lo suficientemente cerca como para poder planear un ataque combinado para el 16. Murat comandaba las fuerzas que operaban contra el ejército principal, pero solo tenía tres cuerpos débiles a su disposición. Nada más que su propia osadía y la indecisión del enemigo le permitieron mantener a raya a Schwarzenberg, y así darle tiempo al Emperador para enfrentarse a Blucher y Bernadotte.

El día 13 se recibió la noticia en la sede de la celebración de un tratado con Baviera, también un despacho de Blucher que decía que estaba en Halle, con el Príncipe Heredero en su vecindario. El despacho terminaba con estas palabras: "Los tres ejércitos están ahora tan juntos que podría emprenderse un ataque simultáneo, en el punto donde el enemigo ha concentrado sus fuerzas". BlÜcher demostró a sí mismo, ahora como siempre, el poder propulsor. Schwarzenberg, sin embargo, no pudo decidirse a ningún movimiento global contra Leipzig, pero persistió en su empeño por evitar un encuentro con Napoleón, con cuyo objetivo empujó a su ejército un poco hacia la izquierda, un movimiento que habría permitido a la enemigo, con números superiores, para atacar a las fuerzas aliadas por separado, o para retirarse a tiempo antes de ser rodeado. En este punto intervino la influencia rusa y realizó un movimiento combinado sobre Leipzig. Desafortunadamente, se llevó a cabo en tres secciones, a la derecha de Pleisse, entre Pleisse y Elster, ya la izquierda de Elster. Wittgenstein iba a realizar un reconocimiento en vigor y esto condujo, el 14, a un enfrentamiento en Liebertwolkwitz, la mayor pelea de caballería de la campaña.

Murat tenía a su disposición alrededor de 32.000 infantes, 10.000 jinetes y 156 cañones. Los colocó en un terreno montañoso al sur de Leipzig, su izquierda descansando en Liebertwolkwitz, su centro en Wachau y su derecha en Markkleeberg. La cordillera dominaba el país que se extendía hacia el sur, siendo su punto más alto el Galgenberg, entre Liebertwolkwitz y Wachau. Por lo tanto, formó una posición bien protegida contra un enemigo que se acercaba desde el sur. Los aliados comenzaron la batalla con fuerzas inadecuadas. Se hicieron ataques y contraataques y fallaron, un movimiento de giro fue ensayado en vano por Murat y un avance general de la caballería francesa fue repelido. Mientras tanto, la infantería austríaca había logrado, después de una dura lucha, ocupar la mayor parte de Liebertwolkwitz, pero la artillería francesa les impidió avanzar más. En Wachau la lucha fue indecisa. Habiendo fracasado los ataques de la caballería a lo largo de la línea, Murat empujó hacia adelante a su infantería: pero ya era demasiado tarde. Los aliados fueron reforzados y los franceses abandonaron su intento. Alrededor de Liebertwolkwitz, el conflicto se prolongó hasta la noche, cuando los austriacos evacuaron el pueblo. Al final, ambos ejércitos mantuvieron sus posiciones. Murat todavía mantenía las alturas y, por lo tanto, aseguró para Napoleón un terreno ventajoso para la batalla decisiva, pero su caballería se vio gravemente afectada.

En el cuartel general aliado se decidió emplear el día siguiente en la preparación de una gran batalla el día 16. Blucher recibió órdenes de marchar sobre Leipzig y efectuar un cruce con una división austriaca en Markranstadt. El día 10, el ejército principal tomó las posiciones asignadas como punto de partida para las operaciones del 16. El día 14, Napoleón llegó a Leipzig. Había muchas razones para no aventurarse en una batalla decisiva. Sus tropas habían sufrido mucho, particularmente la caballería Rheinbund las tropas estaban descontentas y meditaban la deserción, los generales estaban hartos de luchar. Si, sin embargo, el Emperador se mantuvo firme, lo hizo confiando en su genio y su estrella. Esperaba aniquilar a Schwarzenberg antes de que llegara el ejército del norte. Con Blucher en el campo esto fue a Esperanza precipitada de que fracasó, y el error resultó fatal.

Napoleón todavía tenía 190.000 hombres con 734 cañones, una fuerza ampliamente suficiente para la victoria, ya que estaba bajo un solo control, mientras que, del lado de los Aliados, una multiplicidad de líderes destruyó la unidad de mando requerida. Los ejércitos aliados contaban con más de 300.000 hombres, con 1335 cañones. Pero, en el primer día de batalla, los aliados tenían menos de 100.000 hombres, mientras que solo 18.000 faltaban en el lado francés. Por otro lado, el moral de las tropas aliadas fue decididamente superior. Por fin se encontraron cara a cara con el archienemigo y pudieron pagarle con interés el sufrimiento que les había infligido. En el cuartel general se sentía menos confianza. Schwarzenberg, como de costumbre, parecía temer un encuentro con el mayor de los comandantes vivos.

Napoleón ordenó al general Bertrand que tomara una posición en Lindenau, al oeste de Leipzig, con 10,000 hombres. Una fuerza de 50.000 personas debía cubrir Leipzig en el norte pero, como se suponía que el enemigo estaba todavía distante de este lado, esta fuerza debía cooperar, si era posible, con el ejército principal. Este último, que asciende a unos 110.000 hombres, se trazó en forma de media luna al sur de la ciudad, en la misma posición que ya ocupaba Murat, que se extendía desde las orillas del Pleisse hasta Holz-hausen. Contra esta posición, los aliados avanzaron en un amplio semicírculo. Hubo una gran divergencia en las opiniones de sus comandantes. Schwarzenberg estaba a favor de atacar desde el oeste, para arruinar la línea del Emperador y obstaculizar su retirada, pero, para llevar a cabo este plan, habrían tenido que cruzar el Pleisse, entre el cual y el Elster se encontraban pantanosas llanuras intransitables, donde unos pocos miles de hombres podrían haber sido suficientes para la defensa. Por lo tanto, este plan se abandonó y, por consejo de Alejandro, los rusos y prusianos permanecieron en la orilla derecha del Pleisse, mientras que solo la mayor parte de la fuerza austriaca cruzó ese río. El resultado fue que los aliados tenían sólo 8-1.000 hombres en el campo de batalla principal, lo que los dejó numéricamente inferiores a los franceses y que se llevaron a cabo tres enfrentamientos separados, en Lindenau, en Connewitz y en la orilla derecha del Pleisse. Mientras Schwarzenberg lideraba el contingente austríaco, el mando supremo recayó en cierto modo en el general ruso Barclay. Los monarcas de Rusia y Prusia se apostaron en el Wachtberg. Napoleón estaba en Wachau. El 16 de octubre amaneció una lluvia sorda y fría y la niebla ocultó en parte las operaciones.

Los aliados avanzaron en cuatro columnas. El ataque fue iniciado alrededor de las 8.30 a.m. por los prusianos de Kleist, quienes después de una hora de feroz combate sacaron a Markkleeberg de la Trinchera. Mientras tanto, la segunda columna, bajo el mando del duque Eugenio, avanzó contra el centro de Napoleón en Wachau. Este pueblo también cayó y toda la línea francesa pareció vacilar. De repente todo cambió. Napoleón apareció en el campo e inmediatamente se aprovechó de la formación dispersa de los Aliados. Enviando 177 cañones al frente en Wachau, abrió un cañoneo abrumador, al amparo del cual densas masas de infantería avanzaron. Después de una obstinada resistencia, los rusos se vieron obligados a regresar a la llanura, donde, al no tener cobertura, fueron derribados por miles. Mientras tanto, en el este, Markkleeberg se perdió varias veces y ganó en el oeste, los austriacos al mando de Klenau capturaron Liebertwolkwitz, pero tuvieron que entregarlo nuevamente. La línea aliada comenzó a ceder lentamente.

Napoleón ahora estaba decidido a romper la parte más débil de la línea enemiga en Wachau, enviando a Macdonald para que girara a la derecha. Los soberanos, reconociendo su peligro, pidieron a Schwarzenberg que transfiriera las reservas austriacas al barrio amenazado, y llamaron desde la retaguardia a los guardias y granaderos, pero se perdió mucho tiempo antes de que se cumplieran estas órdenes. Entre las 12 y la 1 comenzó el avance francés. Al amparo de un fuego asesino de 150 cañones, 10.000 jinetes al mando de Murat galoparon hacia adelante. Se dividieron en dos partes, la más pequeña avanzando contra Kleist y la más grande contra Eugene. Detrás de la caballería, el emperador reunió a su infantería, mientras Macdonald avanzaba por la izquierda francesa. Al principio todo fue bien. La poderosa columna de Murat derribó a dos batallones de infantería, tomó 26 cañones rusos, dispersó una división de la caballería rusa de la Guardia y avanzó a unos pocos cientos de pasos del Wachtberg, donde se encontraba el emperador Alejandro. Si la infantería hubiera seguido la carga, la batalla se habría ganado. Pero en este punto la caballería, ya en cierto desorden, fue frenada por un pantano entre dos lagos, los defensores se apresuraron por todos lados y el avance francés se detuvo. Sin el apoyo de las reservas, un regimiento tras otro dio la vuelta a la enorme fuerza que regresaba, mientras los cañones franceses disparaban indiscriminadamente contra amigos y enemigos. El ataque a la izquierda aliada compartió el mismo destino aquí, también, un golpe fatal fue casi asestado, cuando las reservas austriacas llegaron y detuvieron la carga. Sin duda, debido a la ausencia de Napoleón, la infantería no pudo llegar en el momento adecuado y ahora los escuadrones en retirada impidieron el despliegue del pie. Todo lo que pudieron hacer fue formar cuadratura y repeler el contraataque. Se produjeron colisiones sanguinarias en varios lugares y a las 6 p.m. la batalla en esta parte del campo terminó con un furioso cañoneo.

Mientras tanto, la principal fuerza austriaca había estado perdiendo mucho y sin ningún propósito entre los pantanos y matorrales de la orilla izquierda del Pleisse. Schwarzenberg finalmente reconoció su error y envió un destacamento al escenario principal de acción, adonde él mismo siguió. En la extrema izquierda, en Liudenau, los austriacos, a pesar de su superioridad, no tuvieron éxito. Así, en general, los franceses habían ganado el día, porque habían rechazado el ataque del ejército de Bohemia, pero no habían obtenido una victoria decisiva, y esto era de suma importancia. Tal victoria habría sido suya si Ney y Marmont se hubieran unido a la batalla principal. Napoleón los llamó, pero Marmont estaba comprometido con Blucher y Ney, que ya estaba en marcha, se vio obligado a acudir en ayuda de su colega. Llegó al campo demasiado tarde, después de haber arrastrado a su cuerpo, que podría haber decidido el asunto en el norte, como en el sur, hacia atrás y hacia adelante sin ningún propósito.

Justo cuando la carga de caballería en Wachau estaba en su apogeo, se escuchó un sordo estruendo desde el norte. Berthier lo tomó por una tormenta distante, pero el oído experto de Napoleón reconoció el sonido de las armas y supo lo que significaba. Dio la vuelta a su caballo y cabalgó a toda velocidad hacia Mocker, de ahí su ausencia de Wachau en el momento decisivo de la pelea. Blucher había salido temprano y sus pasos se vieron acelerados por el sonido de fuertes disparos contra Wachau pero, como el Príncipe Heredero le brindó un apoyo inadecuado, se vio obligado a avanzar con gran cautela. Llegó cuando Marmont estaba a punto de partir y éste vio enseguida que todo dependía de retenerlo. Con este punto de vista tomó una posición fuerte entre Mockern y Eutritsch, colocando cuarenta armas detrás de la antigua aldea. Blucher, por su parte, sabía que el ejército de Bohemia debía ser relevado y que, por lo tanto, debía seguir adelante sin contar el costo. Los prusianos bajo York intentaron seis veces asaltar Mockern, que fue defendido obstinadamente por los franceses. Una salvaje lucha cuerpo a cuerpo se desató en las estrechas calles del pueblo. Se tomaron casa tras casa, pero la artillería francesa impidió una ocupación completa, e incluso permitió que su infantería recuperara la mayor parte del pueblo. Un ataque en las alturas detrás de Mockern fue repelido con una gran pérdida y la batalla parecía perdida. En este extremo, York arrojó su caballería sobre el enemigo, la carga tuvo éxito y los franceses cedieron. La infantería siguió instantáneamente el ataque y las fuerzas de Marmont se replegaron sobre Leipzig en desorden.

La lucha por la posesión de Mockern fue el episodio más sangriento de toda la guerra. Las pérdidas prusianas se estimaron entre 5500 y 7000 hombres y las de Marmont fueron aproximadamente las mismas. Las pérdidas totales de los dos ejércitos no se pueden calcular con exactitud aproximadamente, fueron, del lado de los aliados, 88.000 muertos y heridos, además de 2000 prisioneros en el de los franceses, las cifras fueron 23.000 y 2500 respectivamente. La "Batalla de las Naciones" había costado, por tanto, más de 60.000 hombres. Después de la batalla de Borodino, fue la más sanguinaria de la historia moderna.

En la mañana del 17 los ejércitos aliados estaban dispuestos a reanudar la lucha pero, como Napoleón no atacó, pospusieron el combate para el día siguiente, cuando la llegada del Príncipe Heredero y Bennigsen les otorgaría una aplastante superioridad. El único movimiento fue realizado por Blucher, quien hizo retroceder a los franceses hacia Gohlis pero, como reinaba la tranquilidad en el sur de Leipzig, él también se detuvo.

La posición de Napoleón era bastante clara. Se había equivocado acerca de Blucher y no había obtenido una verdadera victoria en Wachau. Solo tenía dos caminos abiertos para él, ya sea para batirse en una rápida retirada, con el fin de librarse de las fatigas o para reanudar la batalla al instante, con el fin de aprovechar al máximo su ventaja sobre Schwarzenberg. No hizo ninguna de las dos cosas, pero sombrío e indeciso, se sentó cavilando sobre la perspectiva. Finalmente envió a su suegro, el emperador de Austria, la oferta de un armisticio, pero no recibió respuesta. Mientras esperaba y esperaba, el tiempo pasaba y su destino se acercaba implacablemente.

En la tarde del 17 decidió continuar la batalla al día siguiente, pero envió a Bertrand para cubrir una posible retirada asegurando los pasos del Saale. Mortier tenía órdenes de vigilar el paso de Lindenau y todo el ejército se concentró alrededor de Leipzig. La línea francesa formaba un amplio semicírculo en los lados sur, oeste y norte de Leipzig, descansando hacia el sur en el Pleisse en Losnig, hacia el norte en el Elster en Gohlis. El centro de esta posición, en Paunsdorf, quedó débil, porque Napoleón creía que el ejército del norte no tomaría parte en la batalla. La fuerza comparativa de las fuerzas había cambiado mucho en su contra. El ejército francés contaba con sólo unos 135.000 hombres, de los cuales 5.000 sajones y würtembergers desertaron posteriormente. Los aliados fueron dos veces más fuertes que pudieron en el transcurso del día para traer alrededor de 268.000 hombres, de los cuales más de 100.000 eran tropas frescas. Sin embargo, Napoleón, inconsciente de este hecho, todavía esperaba la victoria.

Schwarzenberg sólo había mantenido un débil destacamento austríaco en la orilla izquierda del Pleisse. El ejército principal estaba al sur de Leipzig, Blucher al norte. El espacio intermedio iba a ser llenado a la izquierda por Bennigsen, cuando llegara, a la derecha por el Príncipe Heredero. Pero este último no estaba dispuesto a exponerse a menos que Blucher le cediera el cuerpo de Langeron y la división de Saint-Priest, es decir, la mitad del ejército de Silesia.Era una exigencia audaz, pero el mariscal de campo, con loable abnegación, estaba dispuesto a conceder cualquier cosa para que el ejército del norte avanzara.

Schwarzenberg formó el ejército principal en tres columnas. El primero, bajo el Príncipe de Hesse-Homburg, era expulsar a los franceses de la Pleisse; el segundo, bajo Barclay, era avanzar a través de Wachau; el tercero, bajo Bennigsen, a la derecha de esa posición, era avanzar por camino de Holzhausen y Stotteritz. Los tres ataques se realizarían simultáneamente a las 7 a.m. pero Bennigsen no llegó hasta las 2 p.m., ni el Príncipe Heredero hasta las 4 p.m. mientras que, a pesar de la gran cantidad de tropas disponibles, las reservas no se pusieron en juego. Estas circunstancias, combinadas con una grave falta de generalidad en el cuartel general, permitieron a Napoleón mantenerse firme durante algún tiempo.

Los austriacos, en el extremo izquierdo, comenzaron por capturar varias aldeas y se abrieron paso hasta Connewitz, pero aquí fueron nuevamente rechazados por la Guardia Joven y los polacos, hasta que la llegada de refuerzos les permitió hacer otra resistencia. Fue una seria desventaja para los austriacos que Barclay, su vecino de la derecha, no avanzara simultáneamente. Encontró a Wachau y Liebertwolkwitz desocupados, pero fue recibido en Probstheida por un intenso fuego. Los prusianos y rusos entraron a la fuerza en la aldea y, aunque expulsados ​​repetidamente, habían ocupado la mayor parte de ella, cuando el fuego de 150 cañones los detuvo. Sacudidos por este cañoneo, fueron atacados por la Vieja y la Joven Guardia con algunos regimientos de línea, y expulsados ​​de la aldea. La matanza fue tan terrible que Schwarzenberg retiró sus tropas y dejó Probstheida a los franceses.

La causa del retraso de Barclay fue su deseo de esperar la intervención de Bennigsen. Cuando finalmente surgió este último, dirigió una fuerza muy superior contra Macdonald. Los franceses hicieron una defensa desesperada, especialmente en Holzhausen, pero los números finalmente lo dijeron. Todas las aldeas vecinas cayeron en manos de los aliados, pero no pudieron seguir avanzando. A la izquierda de Macdonald estaba Reynier con los sajones y wurtembergers. Ambos, especialmente los sajones, llevaban mucho tiempo descontentos, pero el rey no se había atrevido a abandonar a Napoleón. Estas tropas tomaron ahora el asunto en sus propias manos y la mayoría pasó a los Aliados. La base los recibió con gritos de alegría, los generales con frialdad. El Rey de Prusia comentó: “Estos señores de Sajonia llegan un poco tarde, podrían habernos salvado a muchos hombres”. Reynier, que se quedó con solo 4000 hombres, defendió a Paunsdorf obstinadamente, y hasta las 4 p.m. mantuvo al enemigo a raya.

En este punto, el ejército del norte atacó, los prusianos al mando de Bulow al frente. Irrumpieron en la aldea en llamas, pero un nuevo avance fue repelido con pérdidas: y Napoleón, subiendo con la Guardia Joven y la Vieja, recapturó Paunsdorf. Fue solo por un tiempo que los aliados fueron reforzados y el lugar se volvió insostenible. Los franceses se retiraron pero, hasta que cayó la noche, se mantuvieron firmes en el pueblo de Stunz. El siguiente pueblo a Stünz fue Schonefeld, que formó la clave de la posición francesa en la margen izquierda del Parthe, al norte de Leipzig. Aquí estaba Marmont con su cuerpo debilitado. Langeron lo atacó a las 3 de la tarde: y se produjo un conflicto que, de ser posible, superó a todos los demás en violencia. Finalmente Langeron se enfrentó a todo su cuerpo, pero los franceses no evacuaron la aldea hasta el anochecer, en la que yacían 10.000 hombres muertos y heridos. Aquí, también, dijo finalmente el avance de Bulow. En la extrema derecha, Sacken lideró el ataque, mientras que York se hizo cargo de las reservas. Los rusos, después de cierto éxito preliminar, se vieron obligados a retroceder más allá de Gohlis, por lo que los prusianos tuvieron que acudir en su ayuda y asaltar la aldea de nuevo. Pfaffendorf cayó después de intensos combates. Finalmente, los franceses se vieron obligados a regresar a sus trincheras ante la puerta Halle de Leipzig.

El sol se puso en espesas columnas de humo en medio del trueno de 1500 cañones. Cada bando había perdido unos veinticinco mil hombres, los franceses bastante menos, los aliados bastante más. Incluso ahora, la batalla, en su conjunto, estaba indecisa. Los franceses habían rechazado todos los ataques en su ala derecha: en su izquierda y en el centro habían perdido varias aldeas, pero fue solo frente a Blucher que fueron rechazados sobre Leipzig. Su línea de retirada por parte de Lindenau seguía abierta. Los aliados no pudieron reclamar una victoria, sino que esperaban una reanudación de la lucha al día siguiente. Schwarzenberg dio las órdenes correspondientes. Blücher juzgó la situación con más acierto, su opinión era que lo esencial era bloquear la retirada del enemigo. Le causó poca impresión a Sehwarzenberg, pero Frederick William estuvo de acuerdo en que York debería apresurarse hacia Merseburg. La caballería de York llegó a Halle a la mañana siguiente.

En un taburete bajo junto a la fogata estaba sentado el emperador de los franceses. Reconoció que su posición era insostenible y dio órdenes de retirada. Luego, completamente exhausto, se durmió. Las instrucciones que parece haber dado para construir puentes no fueron obedecidas y el ejército tuvo que abrirse camino a través de las estrechas calles de Leipzig, pasar por una sola puerta y cruzar el río Pleisse en Lindenau por un solo puente. La operación necesariamente tomó mucho tiempo. La retirada comenzó por la noche, quedando parte de las tropas para defender los puestos de avanzada de la ciudad el mayor tiempo posible. La confusión fue terrible, todo el orden se perdió. El propio Napoleón se dejó llevar por la corriente de fugitivos.

Al amanecer del 19 de octubre, los aliados percibieron que el campo estaba vacío y la batalla ganó. Marcharon de todos lados hacia Leipzig, cantando y regocijándose, pero la posesión de la ciudad se disputó durante horas y la lucha continuó en las calles. En el puente de Ranstadt hubo un agolpamiento terrible. Ya estaba amenazado por los rusos de Sacken, cuando de repente fue lanzado por los aires. Esto cortó la retirada de las tropas que todavía estaban en el lado más alejado del Pleisse. El italiano y Rheinbund las tropas depusieron las armas o las volvieron contra sus antiguos camaradas. Los polacos y franceses, que actuaban como retaguardia, hicieron una desesperada defensa cuando todo terminó, se arrojaron al río. Muchos se ahogaron, entre ellos el valiente mariscal Poniatovski. Regimientos enteros y muchos generales, incluidos Reynier, Lauriston, Bertrand y Macdonald, fueron hechos prisioneros. Pero la victoria se compró cara. Se calculó que durante los cuatro días de batalla 120.000 hombres resultaron muertos o heridos. Las pérdidas de los aliados fueron incluso más graves que las de los franceses y 20.000 enfermos yacían en los hospitales de Leipzig.

La posición de Napoleón era crítica, casi desesperada. Su línea de retirada, o más bien de huida, atravesó el ala izquierda de los aliados y tuvo que atravesar casi toda Alemania antes de poder detenerse. Era obvio que una búsqueda enérgica y un uso inteligente de los recursos ofrecidos por un país hostil eran todo lo que se necesitaba para completar su aniquilación. Pero ninguno de los dos se intentó. La Coalición fue incapaz de una acción tan rápida y decidida. Un destacamento austríaco se acercó al flanco de Napoleón de forma oblicua, pero no hizo nada. York solo se mostró peligroso al tomar los pasajes del Saale y obligar al emperador a tomar la ruta a través del Thüringer Wald por Erfurt. En Eisenach, un destacamento de la fuerza de Blucher intentó en vano detener su marcha. En lugar de que se le permitiera presionar la persecución, Blucher recibió ahora órdenes de marchar sobre Giessen y Wetzlar, a fin de oponerse a un posible paso del Rin en Coblenza, pero Napoleón se apresuró hacia Mainz. Cerca de Hanau, su progreso ulterior se vio obstaculizado por el general bávaro Wrede con unos 40.000 hombres. Los bávaros lucharon con obstinación, pero después de tres días de combate (29-31 de octubre) fueron rechazados. Los franceses continuaron su marcha y el 2 de noviembre cruzaron el Rin en Mainz. La falta de unanimidad y la débil dirección de los aliados habían salvado al ejército de Napoleón. Pero había sufrido graves pérdidas adicionales en el wav, y trajo de regreso a Francia sólo unos 70.000 hombres, de los cuales 30.000 poco después cayeron víctimas del tifus y muchos otros se consumieron. En poco más de un año, dos ejércitos franceses, que sumaban en conjunto casi un millón de hombres, habían perecido.

La campaña de otoño de 1813 no fue en modo alguno una obra maestra de la estrategia napoleónica. El Emperador se enfrentó a los Aliados con un ejército de casi la misma fuerza, sus generales eran los más experimentados de Europa, mientras que dos de los ejércitos hostiles estaban dirigidos por hombres de capacidad inferior y, sin embargo, fue completamente derrotado. Las principales causas de las derrotas estaban en el propio hombre. Su viejo genio aún resplandecía dentro de él, pero había dejado atrás en Rusia su energía y su mágica certeza de la victoria. Anteriormente, sus ejércitos poseían movilidad y poder de permanencia, ahora estaba atado y atado por la conexión con Dresde. Dresde ofrecía muchas ventajas porque tenía a Sajonia en la mano, pero estaba demasiado cerca de Erzgebirge, demasiado lejos de los puntos vulnerables del enemigo y era una ciudad no fortificada. Magdeburgo, con sus fortificaciones, habría sido una mejor base de operaciones. Si hubiera estado ocupada, el pusilánime Schwarzenberg habría tenido que salir al campo abierto. Berlín habría estado a una distancia alcanzable y el emperador podría haber dejado la defensa de la ciudad a sus propias murallas y sus propios cañones. De este modo, habría sido hasta cierto punto libre, mientras que ahora estaba lisiado en cada movimiento.

Además, siempre estaba desarrollando nuevos planes, pero ninguno de ellos ejecutó con energía, independencia e integridad. En lugar de aprovechar al máximo las ventajas de las líneas internas, aniquilando primero a un oponente y luego atacando al siguiente, siguió haciendo avances parciales y golpes en el aire, que fatigaron a sus tropas y finalmente lo llevaron a Leipzig. Incluso permitió que su victoria sobre el ejército principal se convirtiera en la derrota de Kuhn. Sin embargo, debe admitirse que en la conducción de batallas individuales desplegó mucha más energía que en el manejo estratégico de sus ejércitos en su conjunto. Un oficial francés, que fue hecho prisionero, dijo del emperador que su estrategia actual era sorprendentemente diferente de la del pasado; había perdido su antigua actividad; traicionaba un gran anhelo de comodidad, especialmente de sueño; estaba irritable y malhumorado. En resumen, se parecía a un titán enfermo, sufría algún daño secreto y sus logros ya no eran proporcionales a su renombre.

Alemania ahora era libre para el Rin, sus príncipes territoriales regresaron a sus capitales, solo unas pocas fortalezas aún permanecían en manos del enemigo. Se podría haber esperado que los aliados hubieran invadido Francia de inmediato; por el contrario, se produjo una larga pausa en las operaciones militares. Razones militares y políticas, la propia naturaleza de la Coalición, provocaron una especie de armisticio, una relajación después de la tensión. Los ejércitos aliados ocuparon la línea del Rin y los soberanos de las grandes potencias se reunieron en Francfort, donde sus objetivos y deseos en conflicto se afirmaron de inmediato.

Mientras tanto, Austria había luchado victoriosamente en Italia y había recuperado bastante su posición anterior. La pérdida de sus antiguas posesiones belgas ahora podría compensarse al sur de los Alpes. Por tanto, no tenía ningún interés en el derrocamiento completo de Napoleón. Por el contrario, continuar la guerra implicaba nuevos sacrificios de hombres y dinero y su resultado no se podía prever. Si terminaba favorablemente, las perspectivas de Rusia y Prusia avanzarían más que las de Austria. El príncipe heredero de Suecia, que comandaba el ejército del norte, se opuso a la invasión de Francia. No podía olvidar que había sido un mariscal francés, y tenía el ojo puesto en el trono francés, pero su influencia se volvió comparativamente ineficaz por el hecho de que apuntaba a la conquista de Noruega, que implicaba la guerra con Dinamarca. El ejército de Silesia, por otro lado, exigía una ofensiva enérgica, pero Blucher y Gneisenau eran solo generales, y Federico William era todo menos belicoso. Tímido y poco emprendedor, su principal objetivo era preservar su ejército, su única defensa entre rivales descontentos. En la sede de Rusia, las opiniones estaban divididas. Aquí, muchos generales y diplomáticos sostenían que seguir luchando a una distancia cada vez mayor de su propia frontera traería pocos beneficios a Rusia. El zar, por otro lado, estaba ansioso por seguir adelante, deseaba contrarrestar la entrada de Napoleón en Moscú con su propia entrada en París. Además, cuanto más fuertemente figurara como el domador de la Revolución encarnada en Napoleón, más pesaría su voz en el acuerdo final, cuando pretendía hacer valer extensos reclamos sobre el territorio polaco. En este punto, los intereses de Austria y Prusia se oponían naturalmente a los de Rusia. Por otro lado, su estado de ánimo belicoso coincidía con el de Blucher y el del partido conservador ahora en el poder en Inglaterra. Durante años, su ejército había luchado victoriosamente contra Napoleón en la Península y Wellington había cruzado los Pirineos con unos 80.000 hombres y ocupado una posición firme en el sur de Francia.

El choque de tantos puntos de vista opuestos bien podría haber provocado un acuerdo con Napoleón y Europa de hecho contempló el increíble espectáculo de las cuatro potencias haciendo propuestas a su enemigo vencido y ofreciéndole las fronteras "naturales" de Francia. A principios de noviembre, un enviado francés mantuvo dos entrevistas con Metternich en Frankfort. Los términos propuestos por los aliados fueron que Francia debería retirarse detrás del Rin, los Alpes y los Pirineos, renunciando a sus conquistas en Alemania. Italia y España. Esta oferta significó, prácticamente, un regreso a los límites de 1797 dejó Bélgica, la margen izquierda del Rin, Saboya y Niza, en manos de Francia. Pero Napoleón no pudo abandonar el sueño del imperio universal; le devolvió (16 de noviembre) una respuesta evasiva, sugiriendo un Congreso Europeo. Quince días después, Caulaincourt prácticamente aceptó los términos, pero ya era demasiado tarde para que los aliados prácticamente retiraran su oferta. Cabe dudar de si alguna vez estuvieron de acuerdo en hacerlo. Inglaterra estaba decidida a no dejar Amberes en manos de Napoleón. Los estadistas prusianos temían la presencia de sus ejércitos en el Rin que el zar pretendía dictar la paz en París. La política de Austria fue, como de costumbre, dudosa, pero el propio Metternich no parece haber esperado que Napoleón cediera. Por lo tanto, fue con un sentimiento de alivio que la mayoría de los miembros de la Coalición escucharon la noticia de una decisión que implicaba un nuevo recurso a las armas.

Sin embargo, existían motivos militares que obstaculizaban la continuación inmediata de las operaciones activas. Los ejércitos de las tres potencias orientales estaban en mal caso los de las Rheinbund Los príncipes que habían llegado tenían que ser incorporados y era necesario determinar el futuro desarrollo de la guerra. Se proyectaron varios planes de campaña, siendo el más atrevido el de Gneisenau, que apuntaba a París como meta final. El esquema propuesto por el emperador Alejandro fue finalmente adoptado en sus características esenciales.

Las fuerzas aliadas se distribuyeron ahora de la siguiente manera: a la derecha, el ejército del Príncipe Heredero, 102.000 hombres y 316 cañones, y el ejército de Silesia, al mando de Blucher, 82.000 hombres y 312 cañones en el centro, el ejército principal, al mando de Schwarzenberg. , 200.000 hombres y 682 cañones a la izquierda, el ejército austro-italiano, unos 55.000 hombres, y el de Wellington, unos 80.000 hombres. A estos hay que añadir unos 100.000 hombres, aún no concentrados, que sitiarían las fortalezas alemanas que aún estaban en manos de los franceses, para un total de unos 620.000 hombres.

Las fuerzas a disposición de Napoleón eran numéricamente muy inferiores. De los 400.000 hombres con los que había comenzado la campaña, sólo unos 70.000 habían vuelto a cruzar el Rin. Su posición era mucho peor de lo que había sido un año antes. Había perdido Alemania, y con ella el Rheinbund tropas y ya no podría continuar la guerra en el país del enemigo. Francia, además, se estaba agotando, mientras que la fuerza de los aliados, ahora unidos por Baviera, Sajonia, etc., aumentaba proporcionalmente. Se tuvo que crear un nuevo ejército mediante el reclutamiento imprudente. Pero el pueblo francés estaba cansado de la guerra, los hombres entraron lentamente y en diciembre solo estaban disponibles unas 53.000 tropas para la defensa del Rin, una línea de más de 300 millas de longitud. Las vergüenzas del emperador aumentaron por la falta de armas, municiones y caballos, por la falta de confianza de sus mariscales y, finalmente, por la superfluidad de fortalezas en Holanda y Bélgica y en la frontera. Su mayor temor era por Bélgica, debido a las grandes fábricas de armas situadas en ese país, por lo tanto, concentró su fuerza principal en esa dirección y en el Bajo Rin. El Alto Rin y la frontera suiza estaban insuficientemente protegidos. Macdonald comandaba la sección norte de la frontera hasta Colonia, y Marmont la sur.

Napoleón esperaba secretamente que los aliados lo dejaran en paz hasta la primavera, pero estaba decepcionado. Austria, no sin tener en cuenta la guerra en el norte de Italia, propuso la meseta de Langres como su primer destino y el escenario de operaciones más importante. Según el plan finalmente adoptado, la mitad del ejército de Bernadotte debía marchar hacia Holanda por Dusseldorf y Colonia, mientras que Blucher con el ejército de Silesia debía cruzar el Rin medio y ocupar al enemigo hasta que el ejército principal hubiera penetrado en Francia desde la dirección de Basilea y Schaffhausen. Este último fue entonces para presionar sobre la derecha de Napoleón y efectuar una unión con el ejército de Wellington y el de Italia.

El 22 de diciembre, los bávaros, al mando de Wrede, cruzaron el Rin y sitiaron Huningen. Blucher transfirió la mayor parte de su fuerza a la orilla izquierda en la víspera de Año Nuevo en Caub, el resto cruzó en Lahnstein y Mannheim. El príncipe heredero se contentó con sitiar Hamburgo, que estaba en manos de Davout, y envió una débil división a la conquista de los Países Bajos bajo el mando del general prusiano von Bulow. Blucher avanzó vigorosamente, tomó Coblenza y sitió Mainz. Un intento de atrapar a Marmont en Kaiserslautern fracasó, pero el 10 y el 11 de enero de 1814, Blucher cruzó el Saar y Marmont se vio obligado a retirarse apresuradamente a Metz, ante cuyos muros apareció la vanguardia de York el día 13.

Mientras tanto, el ejército principal había avanzado en un frente extendido hacia Colmar. Las fuerzas opuestas eran muy pequeñas y habría sido fácil llegar a Langres, pero se rumoreaba que Napoleón estaba reuniendo a 80.000 hombres, y la precaución hizo que el progreso fuera lento. Sin embargo, como no se encontró ninguna resistencia seria, el ejército avanzó el 14 de enero hasta el barrio de Langres, donde aguardaba al enemigo. Tres días después se envió a un oficial a exigir la rendición de la fortaleza, que, para su asombro, encontró vacía. Mortier lo había dejado sin ser observado y se retiró más allá de Chaumont. Se aplazaron más operaciones para que el resto del ejército tuviera tiempo de llegar.

Los franceses abandonaron la línea del Mosela al ejército de Silesia sin un golpe y Blucher, dejando York antes que Metz, se volvió hacia el Mosa. Había intentado en vano persuadir al comandante en jefe de que iniciara un movimiento general en París. Gneisenau escribió al jefe del estado mayor austríaco: “Solo necesitamos una batalla para convertirnos en vencedores completos. Para este propósito, el ejército principal debe avanzar hasta el Sena central, y las reservas que deben cubrir su Hank y su retaguardia deben apostarse, no en el Rin, sino en Chalons-sur-Marne. Todo lo que tenemos que hacer es seguir adelante hacia París sin demora ". Pero el consejo fue desatendido y el debilitado ejército de Silesia se vio obligado a utilizar sus propios recursos. Sin embargo, siguió adelante y el 22 capturó la línea del Mosa con poca dificultad. Continuando con la persecución, Blucher derrotó a los franceses en Ligny y avanzó hacia el Marne, que la vanguardia de Sacken cruzó en Joinville el día 23. En nueve días, a pesar de las inundaciones. carreteras congeladas, y la resistencia del enemigo, el ejército de Silesia había marchado setenta y cinco millas, cruzó tres ríos y se unió al ejército principal.

Schwarzenberg aún no había abandonado la posición de mando de la meseta de Langres, en parte debido a consideraciones militares, pero aún más a consideraciones políticas. Caulaincourt, ministro de Relaciones Exteriores de París, había sugerido una negociación, una propuesta que estaba de acuerdo con Metternich, pero no con el zar. Finalmente se acordó que se reuniera un congreso de plenipotenciarios. Mientras tanto, el ejército avanzaba lentamente a tientas. El 24 de enero, la vanguardia se encontró con Mortier en Bar-sur-Aube. Hubo una batalla sanguinaria pero indecisa, después de la cual Mortier evacuó su posición por la noche tan hábil y secretamente como en Langres. Se retiró en Troyes, débilmente perseguido por los aliados.

Blucher, habiendo llegado a Brienne y puesto en contacto con Schwarzenberg, instó al comandante en jefe a avanzar directamente sobre París. Su resolución no se vio perturbada por un ataque a su retaguardia en St Dizier, por lo que confió plenamente en la cooperación del ejército principal en esta operación. Pero Schwarzenberg se negó a moverse, simplemente ordenando a los dos cuerpos más cercanos que acudieran en ayuda de Blucher si estaba en apuros. Con un general así de dispuesto, era de esperar un desastre. El ataque a San Dizier fue el comienzo de la ofensiva de Napoleón.

La política doméstica, el nuevo servicio militar obligatorio y otras causas, posiblemente incluso la indecisión, habían detenido hasta entonces a Napoleón en París. Salió de la capital el 25 de enero y llegó al campo de Châlons al día siguiente. Aquí, entre sus tropas, una vez más fue poseído por el viejo espíritu guerrero. Tenía cerca de 42.000 hombres cerca de St. Dizier. Macdonald tenía 10.000 y Mortier con 20.000 estaba en el barrio de Troyes. Sin demora, Napoleón atacó la división enemiga más cercana en St Dizier, la rechazó y separó a York y Blucher. Luego se volvió contra este último y, para evitar su unión con el ejército principal, lo atacó en Brienne (29 de enero). Blucher no estaba desprevenido, pero la lucha fue tanto en su contra que por la noche abandonó el campo y retrocedió sobre Schwarzenberg, haciendo una nueva posición entre La Rothiere y Trannes.

En ese momento, las fuerzas bajo el mando de Blucher estaban formadas casi en su totalidad por rusos. Como Napoleón no avanzó, Blucher siguió adelante. A la 1 pm. el 1 de febrero cayó sobre La Rothière. Las carreteras estaban intransitables y nevaba mucho, con un fuerte viento. Después de algunas horas de lucha, Wrede decidió la acción rechazando el ala izquierda del enemigo. Los Wiirtemberger se unieron a él y al anochecer La Rothiére fue tomada por los rusos. Un nuevo avance de los franceses solo fue repelido con la ayuda de refuerzos. La batalla ya estaba ganada, pero la falta de reservas y una terrible tormenta de nieve impidieron que Blücher siguiera su victoria, que, aun así, le costó a Napoleón 6000 hombres y unos 70 cañones.

Hasta este punto, la conducción de la campaña deja la impresión de que Napoleón no era él mismo ahora que se sacudió su letargo y se elevó a la grandeza de su tarea. Para los aliados victoriosos comenzó una serie de derrotas. Creían que el poder de Napoleón estaba destrozado, que el camino a París estaba abierto y que todo lo que tenían que hacer era aprovechar su ventaja sin prisas hasta que las negociaciones de paz llevaran las cosas a una conclusión definitiva. Con este objeto, Blucher debía volver a separarse de Schwarzenberg y, manteniéndose a la derecha del ejército principal, marchar sobre París pasando por Châlons, mientras el ejército principal seguía en dirección a Troyes. El 7 de febrero se ocupó este lugar. El día 9 se informó que Napoleón, lejos de ser aplastado, avanzaba contra Blucher. Al día siguiente, Blucher envió un mensaje de que había sido atacado por una fuerza superior y le rogó a Schwarzenberg que lo ayudara cayendo sobre la retaguardia del enemigo. Bajo la presión del emperador Alejandro, se realizó un movimiento a medias, pero la falta de energía y perspicacia de Schwarzenberg, y la divergencia de la diplomacia rusa y austriaca, lo arruinaron todo, y el ejército de Silesia quedó en la estacada.

Las causas políticas de este desastroso error deben explicarse ahora brevemente. Ante la imperante falta de armonía entre los aliados, el gobierno británico envió a Lord Castlereagh, entonces ministro de Relaciones Exteriores, a participar en las negociaciones pendientes. A su llegada al cuartel general, a mediados de enero, encontró a la Coalición en riesgo inminente de romperse debido a los celos mutuos, las sospechas y el egoísmo de sus componentes. Lo mejor fue poner a Austria en línea y esto Castlereagh logró disipar los temores de Metternich sobre Polonia y Sajonia y persuadirlo de que Francia debía reducirse a sus antiguas fronteras para garantizar la seguridad de Europa. Por otro lado, Alejandro tuvo que ser engatusado para que iniciara cualquier negociación y esto solo se logró mediante una amenaza por parte de Austria de retirarse de la Coalición. La Conferencia se inauguró en Chatillon-sur-Seine el 5 de febrero. Caulaincourt representó a Francia. El día 7, los aliados declararon sus condiciones, que iban mucho más allá de las de Frankfort. Francia iba a renunciar ahora a Bélgica, la margen izquierda, Saboya y Niza. Se retiraba dentro de los límites de 1791. Inglaterra restauraría algunas colonias a modo de compensación. La noticia de estas demandas llegó al Emperador en Nogent en un momento en que su fortuna parecía casi desesperada. Caulaincourt había recibido instrucciones de hacer la paz sobre la base que se le había ofrecido y rechazado dos meses antes, pero Napoleón aún no había sido derrotado tanto como para aceptar las nuevas demandas sin un esfuerzo adicional. Se encerró un día y una noche en la mañana del día 8; había resuelto no aceptar los términos, sino aniquilar a Blucher y luego hacer retroceder a Schwarzenberg. La primera parte de su plan casi tuvo éxito.

Blucher había marchado hacia adelante seguro de la victoria y York, creyendo que Napoleón estaba retenido por el ejército principal cerca de Troyes, expulsó a Marmont de Châlons y la caballería rusa persiguió a Macdonald. Así, las divisiones separadas se alejaron. Finalmente, York avanzó por el Marne contra Chateau-Thierry Sacken avanzó en el centro. Karpow formó el ala izquierda en Sezanne; las otras divisiones del ejército estaban aún más en la retaguardia. Como la mayor parte de la caballería operaba contra Macdonald, faltaban tropas para realizar reconocimientos. El día 8 hubo una escaramuza a la izquierda en Sezanne. Esto provocó cierta alarma en el cuartel general, pero nadie creía que existiera un peligro grave. York ocupó Chateau-Thierry y avanzó lentamente río abajo. Sacken se enfrentó al enemigo en La Ferté y se encontró con una fuerte resistencia. Las noticias del ala izquierda se hicieron más amenazadoras cuando se informó que Napoleón con unos 35.000 hombres estaba en Sezanne. Entonces, Blucher ordenó a York, Sacken y Kleist, y convocó a Wittgenstein, cuya fuerza formaba parte del ejército principal. Pero, antes de que estos movimientos pudieran ejecutarse, estalló la tormenta.

Napoleón, con la mayor parte de sus tropas, había abandonado su posición insegura en Troyes para caer sobre Blucher y, manteniendo la línea interior, pudo, por rapidez de movimiento, atacar al enemigo antes de que pudiera reunir sus fuerzas. El 10 de febrero rechazó a los rusos en Braye y giró su flanco en Champaubert. Fue sólo mediante una furiosa lucha con la bayoneta que 2000 hombres con 15 armas de fuego pudieron atravesar y llegar a Chatillon-sur-Marne. El día 11, York y Sacken intentaron efectuar su unión en Montmirail. Napoleón se apresuró hacia allí e inmediatamente atacó a Sacken, que había llegado primero. Si Sacken hubiera sido reforzado por York en el momento adecuado, habría sido difícil con los franceses, pero el comandante prusiano deliberó demasiado y envió solo dos brigadas en apoyo de su colega ruso. Los 14.000 hombres de Sacken fueron derrotados por fuerzas superiores, y el enemigo se abrió paso entre los rusos y los prusianos a su izquierda. Como los aliados tenían al Marne en su retaguardia, su retirada fue extremadamente difícil y consiguieron llevarla a cabo gracias al coraje de una brigada prusiana, que perdió mucho para cubrir la retirada. Al día siguiente, en Château-Thierry, donde se habían construido apresuradamente dos puentes, los aliados fueron nuevamente atacados y tuvieron que luchar con una severa acción de retaguardia antes de que pudieran colocar al Marne entre ellos y sus perseguidores. Desde allí dirigieron su marcha hacia Soissons.

Mientras tanto, Blücher, con 15.000 prusianos y rusos, había permanecido inmóvil en la carretera que conducía hacia el oeste desde Montmirail, en completa ignorancia de lo que estaba pasando. No fue hasta la tarde del día 12 que recibió la noticia del retiro de York. Para aliviar a York, avanzó hacia Stages el día 13, rechazó a la división francesa allí y siguió adelante hasta que tropezó con Napoleón. El emperador había dejado solo una pequeña fuerza para perseguir a Sacken y York con la parte principal de su ejército, se volvió hacia Montmirail, y detrás de Vauchamp logró reunir 50.000 hombres. La vanguardia de Blucher había avanzado demasiado, fue expulsada de Vauchamp y se retiró en desorden en el cuerpo principal. Cuando Blucher reconoció la fuerza del enemigo y descubrió con quién tenía que ver, se retiró de inmediato. Casi era demasiado tarde. La caballería francesa presionó con fuerza sobre él, y los continuos combates de retaguardia infligieron a los prusianos una pérdida de 4000 hombres, la mitad de su fuerza, mientras que los rusos perdieron 2000, la pérdida francesa no superó los 600. El ejército de Silesia fue así derrotado en detalle, y completamente roto. La pérdida total ascendió a 16.000 hombres.

Las causas de este desastre pueden indicarse brevemente. Se tenía la intención de marchar sobre París en formación concéntrica, pero este plan fue abandonado gradualmente. El ejército principal se desplazó cada vez más hacia la izquierda y, además, retrasó su avance las tropas que deberían haberlo vinculado con el ejército de Silesia se desviaron de este propósito, por lo que el flanco izquierdo de Blucher quedó al descubierto sin su conocimiento, y el peligro llegó. él desprevenido. El descuido, las órdenes equivocadas, la falta de unidad y varios contratiempos hicieron el resto. Si Napoleón hubiera podido seguir al ejército de Silesia, habría sido aniquilado, pero las noticias amenazadoras del Sena llamaron al emperador a defender su capital. Así, Blucher ganó tiempo para reunirse y reorganizar sus divisiones dispersas en Châlons. Los refuerzos ya estaban en camino y se esperaba a Billow de los Países Bajos. Por lo tanto, Blucher permaneció en Châlons hasta el 18, cuando se dispuso de nuevo a unirse al ejército principal. “Actuamos”, dijo Gneisenau, “como si no nos hubieran golpeado. Cinco días después de la derrota volvimos a tomar la ofensiva ”.

Schwarzenberg había avanzado lentamente. Su caballería ya llegaba hasta Melun y Fontainebleau. Pero la noticia de las desgracias de Blucher hizo que se detuviera, se desanimó e incluso comenzó a retroceder. El francés que tenía delante recuperó el coraje y consiguió algunos pequeños éxitos. Ahora apareció el propio Napoleón. Dejando atrás a Marmont después de la pelea en Vauchamp, el día 14 se volvió contra Schwarzenberg. Teniendo solo 56,000 hombres a su disposición, convocó incluso a los veteranos para que se unieran a él en el campo. Maison recibió la orden de detener a Billow en Holanda. Augereau debía atacar a los austríacos en el sur de Francia y amenazar su flanco izquierdo. Habiendo derrotado él mismo a dos cuerpos avanzados del enemigo, Napoleón tomó medidas para asegurar todos los pasos a través del Sena desde Nogent a Montereau.

Mientras tanto, las conferencias de Chatillon se habían suspendido durante una semana (del 9 al 17 de febrero), en parte debido a un mandato de Alejandro y en parte a la ansiedad de Napoleón por derrotar a Blucher. Solo se renovaron cuando Metternich repitió su amenaza de retirar las fuerzas austriacas. Los aliados estaban dispuestos a hacer la paz en términos que hubieran dejado a Francia dentro de los límites de 1791, siempre que Napoleón renunciara a todo reclamo de influencia más allá de ellos. Caulaincourt estaba dispuesto a aceptar estas condiciones, su amo, animado por su reciente éxito, era más ambicioso. Estaba decidido a no ceder Bélgica y la margen izquierda del Rin, y dio instrucciones a su enviado en consecuencia. Tan deprimidos estaban los aliados que, a sugerencia de Schwarzenberg, pidieron un armisticio, pero Napoleón se negó a parlamentar excepto sobre la base de las "fronteras naturales" de Francia. En estas circunstancias, Schwarzenberg concibió su única esperanza de seguridad en una retirada general. Su decisión fue acelerada por un nuevo revés. Para cubrir la retirada, tenía la intención de mantener la posición periférica de Montereau hasta la noche del 19. Pero el 18, el príncipe heredero de Wurtemberg, que mandaba allí, fue atacado por Napoleón y, tras una fuerte resistencia, expulsado de la ciudad con la pérdida de 5000 hombres.

Schwarzenberg, creyendo que sus propias fuerzas eran insuficientes, pidió ahora a Blucher que se uniera a él, en el entendido de que, si este último podía llegar a Mery-sur-Seine para el 21, entonces podría ser posible renovar el avance. Blucher respondió que estaría en el acto. Parecía haber todas las perspectivas de una batalla decisiva y el 20 Gneisenau y Grolman fueron al cuartel general para discutir un plan de acción. Pero nuevamente ocurrió un cambio. Schwarzenberg había recibido noticias de que Augereau estaba presionando al Saona desde el sur y que otras fuerzas hostiles marchaban hacia Ginebra. En lugar de efectuar su unión con Blücher y luego atacar a Napoleón con una fuerza superior, se puso ansioso por su flanco y retaguardia.

El 22 de febrero se celebró un consejo de guerra en Troyes, en el que prevaleció la propuesta de retirada de Schwarzenberg. Informó a Blucher que por el momento no se atrevía a arriesgar una batalla, y en consecuencia le ordenó que se retirara hacia el norte hacia el Marne, para unirse a Winzingerode y Biilow (cuyos cuerpos estaban a su disposición), y, habiendo efectuado su cruce, desviar la atención de Napoleón del ejército principal. Esto significó otra separación más de los dos ejércitos, pero no alivió de inmediato a Schwarzenberg, ya que Napoleón no le dio descanso. Siguiendo adelante, irrumpió en Troyes y el ejército principal se retiró más allá de Bar-sur-Aube. El día 25, en un consejo de guerra celebrado en ese lugar, se decidió que el ejército principal debía continuar su retirada por el camino de Chaumont a Langres, y que Blucher debía actuar de forma independiente. El mariscal de campo ya se había puesto a ejecutar su parte del plan, furioso por la jubilación de Schwarzenberg, pero encantado de recuperar su independencia, junto con un gran aumento de fuerzas. Después de algunos combates en Mery, atacó a Marmont en Sezanne, con el fin de retirar las fuerzas de Napoleón. Marmont fue derrotado y Napoleón se puso seriamente ansioso por París. Dejando su posición frente a Schwarzenberg, marchó hacia el norte con gran parte de su ejército el día 27. Al acercarse, Blucher se retiró hábilmente y cruzó el Marne. Así se logró el objetivo del comandante prusiano.

Hasta ahora, las conferencias de Chatillon no habían producido ningún resultado. Pero, dentro de la propia Coalición, las relaciones mutuas habían mejorado y esto era incluso más importante que los éxitos inmediatos sobre el terreno. El 21 de febrero, Napoleón había escrito a su suegro, instándolo a no sacrificar los intereses de Austria a los de sus aliados, sino a aceptar la paz sobre la base ofrecida en Francfort. Recibida un poco antes, esta propuesta podría haber disuelto la Coalición mientras, por otro lado, Alexander y Frederick William estaban considerando seriamente si no debían abandonar la conexión con Austria y continuar la guerra solos. Lo que impidió un asunto tan desastroso fue la obstinación de Napoleón y los mismos éxitos que había obtenido recientemente. Su negativa a un armisticio disgustó al emperador Francisco, quien el día 27 devolvió una respuesta desfavorable a su yerno. Bajo la presión de la desgracia y la alarma, la alianza se compactaba ahora en un vínculo más estrecho, que tomó forma en el Tratado de Chaumont. Por este importante tratado, las Cuatro Potencias se comprometieron a no negociar por separado con Napoleón, sino a continuar la guerra hasta que Francia se redujera a sus límites prerrevolucionarios. Se definieron las fuerzas que cada uno debía mantener. Gran Bretaña prometió grandes subsidios para que la Liga fuera defensiva u ofensiva según fuera necesario. A Napoleón se le dio hasta el 11 de marzo para aceptar los términos mencionados anteriormente.

Incluso mientras se estaba elaborando el Tratado de Chaumont (estaba fechado el 1 de marzo, aunque en realidad no se firmó hasta el 9), empezaron a sentirse sus efectos, combinados con los del movimiento de Blucher. Después de la partida de Napoleón de Troyes, solo unas pocas tropas al mando de Oudinot, Macdonald y Milhaud permanecieron al frente del ejército principal y el 27 de febrero Schwarzenberg pudo nuevamente ordenar un avance general. Esto resultó ser el punto de inflexión de la campaña. Después de una valiente resistencia, Oudinot fue completamente derrotado en Bar-sur-Aube. Los aliados se animaron. Troyes fue retomada y toda la fuerza francesa fue expulsada más allá del Sena. El 7 de marzo, Schwarzenberg redactó un memorando que designaba a París como el objetivo de todas las operaciones. El mismo día, Blucher libró la primera de la serie final de sus batallas.

Los franceses se habían visto obligados a abandonar Holanda casi sin luchar. El 2 de diciembre de 1813, el Príncipe de Orange hizo su entrada en La Haya. Billow ocupó el país con su cuerpo prusiano y algunos destacamentos rusos bajo la oda de Winzinger y los franceses fueron expulsados ​​lentamente de Bélgica. Antes de que se completara esta operación, Winzingerode y Bulow recibieron pedidos de Blucher. Las tropas que se quedaron atrás estaban bajo el mando del duque de Weimar, que no logró expulsar a los franceses de los Países Bajos. En el sur, Wellington derrotó a Soult en Orthez (27 de febrero) y, tras su éxito, ocupó Burdeos (12 de marzo).

Mientras esperaba la llegada de refuerzos del norte, Blucher se vio en apuros, primero por Marmont y Mortier, luego por Ney, finalmente por Napoleón. Su único camino fue ir a encontrarse con sus apoyos.Por tanto, cruzó el Aisne y, aprovechando la rendición de Soissons el 3 de marzo, efectuó su cruce el mismo día. El ejército de Blucher contaba ahora con 100.000 hombres, una fuerza tan superior a la de su oponente que le permitió volver a tomar la ofensiva. El hecho de que el avance no se produjera de inmediato se debió a varias razones. La tensión y la excitación excesivas habían puesto al veterano mariscal de campo en una cama de enfermo. Gneisenau y Muffling también se enfermaron y, en consecuencia, faltaban la unidad y la energía de mando. Las consideraciones políticas también entraron en juego. Se consideró que todo el trabajo se estaba dedicando al ejército prusiano, sus números estaban disminuyendo y, sin embargo, este ejército fue todo lo que aseguró a Prusia un lugar entre las grandes potencias. Por lo tanto, estaba decidido a continuar hacia Laon, una posición fuerte en terreno elevado, rodeada de campo abierto que daría plena ventaja a la fuerza superior de los aliados. Al acercarse Napoleón, Blücher ocupó la meseta de Craonne con una fuerza de 25.000 rusos. Estas tropas fueron atacadas, el 7 de marzo, por 40.000 franceses, contra los que resistieron durante todo un día, infligiendo al enemigo pérdidas muy importantes. Fue solo con dificultad que el ejército de Silesia efectuó su concentración en Laon, pero esa operación prácticamente se completó el 8 de marzo.

La posición en Laon era extremadamente favorable para los aliados. Hacia el sur, se inclinaba abruptamente hacia la cima plana en la que se encuentra la ciudad y en el lado sureste estaba protegida por un pantano. El 9 de marzo Napoleón avanzó al ataque. Una espesa niebla a primera hora de la mañana permitió a las columnas francesas desplegarse sin ser vistos. La Guardia, bajo Ney, formaba el centro. A las 9 de la mañana comenzó una lucha, con distintas fortunas, en torno a dos poblados al pie del cerro. Cuando la niebla se dispersó, la debilidad de la fuerza de Napoleón se hizo evidente, pero los prusianos aún permanecían a la defensiva. Por la tarde llegó el cuerpo de Víctor. Una vez más, la batalla parpadeó y continuó hasta el anochecer, pero sin resultado. Mientras Napoleón luchaba en el sur, Marmont, al otro lado del pantano, atacó desde el este, pero, ante un número superior fuertemente apostado, tuvo incluso menos éxito que el Emperador. Después del anochecer, York contraatacó a Marmont. Los franceses fueron tomados completamente desprevenidos y el cuerpo de Marmont se puso en fuga con una pérdida de 4000 hombres. Una persecución enérgica combinada con un movimiento giratorio habría destruido a Napoleón. Pero en ese momento Blucher estaba incapacitado por una enfermedad y Gneisenau, que asumió el mando, no se atrevió a arriesgar una batalla decisiva ante la desgana de sus generales.

Pese a la derrota de su derecha, Napoleón se mantuvo en posición y el 10 de marzo hubo un rayo más feroz pero ineficaz. Los aliados no corrieron riesgos y el emperador percibió que la victoria estaba fuera de discusión. Por lo tanto, se retiró temprano el día 11 y cruzó el Aisne casi sin ser perseguido. Incluso ahora los aliados no pudieron hacer uso de su victoria, Napoleón, por otro lado, mostró una energía maravillosa, aunque su posición era realmente desesperada. El día 14 le escribió a su ministro de policía: "Sigo siendo el hombre que era en Wagram y Austerlitz". Sorprendió al general ruso Saint-Priest en Reims y capturó la ciudad. Desde Reims dictó el 17 de marzo sus últimas propuestas de paz. El límite de tiempo permitido por los aliados había expirado el 11 de marzo, pero se concedió una nueva prórroga, a petición de Caulaincourt, para que aún pudiera persuadir a su amo de que escuchara la razón. Pero ni siquiera el fracaso de Laon pudo abatir el orgullo de Napoleón. Ahora exigió que los aliados evacuaran el territorio francés, ofreciendo, cuando se hiciera eso, reconocer la independencia de Holanda, entregar Bélgica a un príncipe francés y ceder el control de los países más allá de las fronteras. Pero no dijo nada definitivo sobre la margen izquierda y reclamó la restauración de todas las colonias. Estos términos solo podrían haber sido justificados por una victoria de este tipo, ya que ya no estaba en el poder de Napoleón ganar. Ni siquiera se discutieron. Antes de que el enviado llegara a Chatillon, se clausuró la conferencia. Su único resultado había sido fortalecer la cohesión de los aliados.

Cuando Napoleón reconoció la fuerza de Blucher, dejó que Marmont y Mortier lo vigilaran, para lanzarse sobre el ejército principal. Este último, en lugar de avanzar, se había estado moviendo sin rumbo fijo de un lado a otro. El 18 de marzo, patrullas cosacas anunciaron la aproximación del Emperador por el flanco derecho. Schwarzenberg, asumiendo con razón que Napoleón tenía la intención de cruzar el río en Arcis-sur-Aube, tomó sus medidas en consecuencia y allí se libró la batalla. Napoleón no pudo reunir tantas tropas como quería, porque Blucher había comenzado a avanzar de nuevo y había derrotado a Marmont. Por otro lado, no se encontró con los seis cuerpos del ejército principal, sino solo con el cuerpo bávaro al mando de Wrede, a quien, después de una dura lucha, obligó a retroceder. Al día siguiente, Schwarzenberg logró concentrar sus fuerzas. Había llegado el momento de destruir a Napoleón, pero para ello Schwarzenberg carecía de determinación. Retrasó el ataque, tras lo cual Napoleón dirigió a sus tropas audazmente contra él. La empresa habría sido la última si no hubiera percibido a tiempo la fuerza del enemigo y se hubiera batido en una rápida retirada. Sólo la retaguardia francesa fue capturada por los aliados y expulsada de Arcis -sur-Aube. Así, el Emperador había retrocedido ante Schwarzenberg como ante Blucher. No fue en vano que reunió en el mismo día a 45.000 hombres, el número era insuficiente.

Reconociendo los hechos, Napoleón ahora se esforzó por ganar con hábiles maniobras lo que no podía lograr luchando. Se retiró, no hacia el oeste sobre París, sino hacia el este, hacia San Dizier, con la esperanza de frenar el avance aliado mediante un ataque a sus comunicaciones. Pero el plan fracasó. Los comandantes aliados decidieron unirse a Blucher y marchar sobre París. La enfermedad de Blucher obstaculizó los movimientos de su ejército pero, cuando Marmont y Mortier desaparecieron de su frente, y el sonido de la lucha se escuchó desde Arcis -sur-Aube, marchó en esa dirección. El cruce debía efectuarse el día 28 en Meaux. En el camino hacia allí, el ejército principal se topó inesperadamente con Marmont y Mortier. Si hubiera estado en formación más cercana, los dos mariscales difícilmente podrían haber escapado como estaba, les fue mal. El Príncipe Heredero de Würtemberg contrató a Marmont en Sainte Croix y lo condujo por el Somme, donde tomó un puesto en Mortier. Hubo una lucha ardiente, en la que los franceses, tras una valiente resistencia, fueron estallados, perdiendo muchos hombres y cañones. El resto fue atacado en Laferte-Gaucher por York pero solo pudo alcanzarlos con su vanguardia, y los franceses rechazaron el ataque. Blucher tuvo más suerte de encontrarse con un destacamento de 6000 hombres y lo hizo retroceder a Lafère-Champenoise, donde se encontró con el ejército principal y fue aniquilado.

La marcha sobre París comenzó ahora en serio. Habiendo sido descubiertos los planes del Emperador a través de una carta interceptada, los aliados dejaron 10,000 jinetes para observar sus movimientos y, dándole la espalda, marcharon por el valle del Marne con 180,000 hombres. París tiene dos baluartes naturales: al norte de Montmartre, al noreste la meseta densamente poblada en cuyo extremo norte se encuentran Romainville, Pantin y Belleville. Allí los franceses reunieron todas sus fuerzas disponibles para la defensa de la capital, Mortier al pie de Montmartre formando el ala izquierda y Marmont el derecho. Aquí, el 30 de marzo, se libró la última batalla. El resultado fue una conclusión inevitable. El ejército principal abrió la lucha atacando Romainville, primero con fuerzas insuficientes. Los franceses hicieron una valiente defensa, de modo que los aliados avanzaron pero lentamente y con grandes pérdidas. A las 2 de la tarde, sin embargo, un vigoroso avance llevó a Marmont de regreso al borde extremo de la meseta, tras lo cual envió a un oficial para negociar. Mientras tanto, el ejército de Silesia se había enfrentado a Mortier. Este último había rechazado a los prusianos en La Villette, pero no pudo resistir la llegada del príncipe Guillermo de Prusia y un ataque a las barreras de la ciudad. En el flanco derecho, Blucher desplegó sus fuerzas contra Montmartre. Otras divisiones ocuparon Vincennes y avanzaron hacia Charenton.

El día anterior, la emperatriz había huido de París. El rey José y su hermano Jerónimo vieron la batalla desde las alturas de Montmartre. Cuando vieron que todo había terminado, montaron en sus caballos y se alejaron, indicando a los mariscales que trataran con el enemigo, y luego se dirigieron al Loira. Las negociaciones resultaron en un armisticio, según los términos del cual la capital debía ser evacuada. Por la noche, los aliados vivaquearon en las laderas a la vista de la ciudad que tanto habían deseado. Pero todavía no habían llegado a un acuerdo con el Emperador y se prepararon para una reanudación del combate.

Mientras tanto, Napoleón había malgastado sus energías en inútiles planes de rescate y movimientos indecisos contra una fuerza formada por unos pocos escuadrones móviles de caballos. Rodeado de un enorme vacío, apartado de toda conexión con la diplomacia europea, vio rotas todas las cuerdas con las que podría haber tejido una escalera de escape. En Vitry recibió la noticia del destino que amenazaba su capital. Se apresuró a ir a París y, acompañado de algunos fieles seguidores, llegó a Fontainebleau mucho antes que su ejército. Aquí, el 30 de marzo, se le unió la caballería de Marmont. Iba avanzando hacia la capital, cuando se enteró de que había capitulado y desesperado regresó a Fontainebleau. Al día siguiente subieron más tropas, se animó de nuevo y soñó con lanzarse audazmente sobre París a la cabeza. La idea era una locura. Sus alguaciles se negaron a seguirlo y le imploraron que abandonara el juego. Todavía se aferraba a la creencia de que la diplomacia podría salvar algo. Pero ya era demasiado tarde para que el derrocamiento fuera completo. El 11 de abril Napoleón firmó su abdicación.

Ya, el 31 de marzo, los vencedores habían hecho su entrada en París. Al mediodía, los monarcas, con sus guardias, llegaron a la Porte St Martin, luego giraron a la derecha hacia los Campos Elíseos. Entraron en plena pompa militar, trompetas sonando, tambores batiendo, bayonetas brillando, estandartes ondeando y uniformes de todos los colores brillando bajo el sol. La gente de París gritó: " Vive le roi! ¡vive Luis XVIII! " La gloria de los Borbones surgió de sus cenizas, la del Imperio parecía desaparecida para siempre. Sin embargo, fue solo en la apariencia de que las alas del águila imperial aún no estaban finalmente cortadas.

Durante la breve campaña de 1814, Napoleón había mostrado toda la grandeza de su inagotable genio militar, pero al mismo tiempo las aberraciones de un cerebro sobreexcitado. Había perdido todo sentido de la realidad como un jugador desesperado que intentaba recuperar lo que se había perdido hacía mucho tiempo. En lugar de continuar la guerra con el único objeto de obtener mediante negociación resultados duraderos y racionales, traicionó en su diplomacia una ambición desmesurada, que no pudo realizar con la victoria en el campo. Los recursos materiales y la fuerza militar de Francia finalmente se agotaron y sucumbió ante la mitad de Europa en armas.


Marcha en París

Después de retirarse de Alemania, Napoleón luchó en una serie de batallas, incluida la Batalla de Arcis-sur-Aube en Francia, pero se vio obligado a retroceder constantemente en contra de las probabilidades abrumadoras. Durante la campaña, emitió un decreto para 900.000 nuevos reclutas, pero solo una fracción de estos fueron reclutados. A principios de febrero de 1814, Napoleón libró su Campaña de los Seis Días y # 8217 en la que ganó múltiples batallas contra fuerzas enemigas numéricamente superiores que marchaban sobre París. Con un ejército de sólo 70.000, el Emperador se enfrentó con al menos medio millón de tropas aliadas que avanzaban en varios ejércitos principales. La Campaña de los Seis Días & # 8217 se libró del 10 de febrero al 15 de febrero, tiempo durante el cual Napoleón infligió cuatro derrotas: en la Batalla de Champaubert, la Batalla de Montmirail, la Batalla de Château-Thierry y la Batalla de Vauchamps. Sin embargo, las victorias del Emperador no fueron lo suficientemente significativas como para realizar cambios en el panorama estratégico general.

Sin embargo, después de seis semanas de lucha, los ejércitos de la Coalición apenas ganaron terreno. Los generales todavía esperaban llevar a Napoleón a la batalla contra sus fuerzas combinadas. Sin embargo, después de Arcis-sur-Aube, Napoleón se dio cuenta de que ya no podía continuar con su estrategia actual de derrotar a los ejércitos de la Coalición en detalle y decidió cambiar de táctica. Tenía dos opciones: recurrir a París y esperar que los miembros de la Coalición llegaran a un acuerdo, ya que capturar París con un ejército francés bajo su mando sería difícil y llevaría mucho tiempo, o copiar a los rusos y dejar París a sus enemigos cuando lo hicieran. le había dejado Moscú dos años antes. Decidió moverse hacia el este a Saint-Dizier, reunir cuantas guarniciones pudiera encontrar y levantar a todo el país contra los invasores. Comenzó a ejecutar este plan cuando una carta a la emperatriz Marie-Louise en la que se explicaba su intención de avanzar en las líneas de comunicación de la Coalición fue interceptada y sus proyectos expuestos a sus enemigos.

Los comandantes de la Coalición celebraron un consejo de guerra en Pougy en marzo e inicialmente decidieron seguir a Napoleón, pero al día siguiente el zar Alejandro I de Rusia y el rey Federico de Prusia junto con sus asesores reconsideraron y al darse cuenta de la debilidad de su oponente, decidieron marchar hacia París y dejar que Napoleón haga todo lo posible por sus líneas de comunicación. Los ejércitos de la Coalición marcharon directamente hacia la capital.


Guerra en la era de Napoleón:Guerra de la Sexta Coalición


El año 1813 comenzó con mucha incertidumbre. Napoleón y rsquos Los aliados prusianos atrapados en Rusia se amotinaron en diciembre declarando su neutralidad. Murat y los restos del Grande Arm & eacutee que invernan en Konigsburg se vieron obligados a retirarse a Posen y luego a Magdeburg por falta de suministros. De hecho, todas las guarniciones del príncipe Eugenio y rsquos en Prusia estaban sufriendo a medida que disminuía la cooperación en la adquisición de alimentos. Las fuerzas rusas se movieron hacia el oeste en busca de la retirada francesa, la mayor parte del territorio del ducado de Varsovia fue recuperada. Se ordenó secretamente a los austriacos que habían estado ocupando Varsovia que se retiraran sin dar batalla en anticipación a su alianza desmoronada con los franceses.

En febrero, el sentimiento anti-francés se había vuelto tan fuerte en Prusia que Federico William firmó un pacto secreto con los rusos para liberar a su país. Aproximadamente una semana después, los rusos entraron en Berlín sin mucha lucha. A mediados de marzo, Prusia declaró la guerra a Francia y una fuerza conjunta prusiana rusa tomó Hamburgo. Aunque la toma de Berlín fue casi un asunto incruento, tuvo una gran importancia simbólica no solo como capital prusiana, sino porque contrarrestó la humillante entrada de Napoleón y rsquos en 1806.

Muchos franceses de a pie se unieron a la causa de la libertad cuando estalló su revolución porque lo vieron como una rara oportunidad para finalmente destruir el sistema opresivo que los mantenía en su lugar. Este fervor revolucionario fue poderoso, permitiendo que incluso las tropas sin experiencia defendieran a Francia contra las coaliciones que intentaban restaurar el viejo orden mundial. Napoleón supo aprovechar este espíritu revolucionario para mantener ocupadas las filas de sus ejércitos durante numerosas campañas sangrientas. Muchos soldados sintieron que no solo estaban defendiendo a Francia, sino que tenían la misión de difundir sus ideales. Todo esto cambiaría a medida que se volviera más sobre los impulsos nacionalistas de Napoleón y los rsquos y la búsqueda del imperio.

Prusia no se sintió en absoluto liberada por la ocupación de su reino por Napoleón y rsquos. Toda resistencia al control francés fue brutalmente reprimida. Cuando los prusianos se levantaron contra la ocupación, no fue como las guerras de coalición anteriores, esta fue una guerra de liberación nacional que tuvo la urgencia de una cruzada religiosa. Si bien no luchaban por los mismos ideales que impulsaron la Revolución Francesa, el levantamiento generó la misma cantidad de compromiso. Estos impulsos nacionalistas todavía eran fuertes cien años después y se hicieron sentir en las postales de esa época. Este conflicto todavía se conoce como el Guerra de Liberación en Alemania hoy.

Nota: Si bien la campaña de 1813 generalmente se conoce como la Guerra de Liberación, Algunos llaman a toda la lucha franco-prusiana entre 1808 y 1815 la Guerras de liberación.

El propósito de la Asociación de Escuelas Alemanas en Viena era promover la solidaridad pangermánica. Construyeron y dotaron de personal a escuelas privadas desde 1880 con un plan de estudios que enfatizaba los ideales germánicos. También produjeron mucha propaganda que eventualmente tomó la forma de tarjetas de caridad que fueron impresas en gran número por Joseph Eberle. La mayoría de estas tarjetas promueven algún aspecto de la cultura alemana, desde compositores hasta paisajes románticos, e incluso algunas que hacen referencia a las Guerras de Liberación.

La mayoría de las postales napoleónicas reproducen obras de arte creadas durante el reinado de Napoleón y rsquos o de las décadas siguientes. Esto generalmente les da a estas tarjetas sensibilidades artísticas que ya no coincidían con las que tenían cuando se produjeron las postales. Una excepción notable es una obra del pintor simbolista suizo Ferdinand Hodler. En 1909 pintó un mural en la Universidad de Jena, Salida de los estudiantes de Jena 1813 para conmemorar el estallido de la Guerra de Liberación. Su sentimiento modernista está destinado a obligar al espectador a contemplar los preparativos actuales de los imperios alemanes para la guerra en relación con este heroico momento de su pasado. Asimismo, la reproducción de la postal se vuelve más potente como propaganda porque el mensaje es más directo.

Cuando los prusianos empezaron a organizar una revuelta, Napoleón estaba levantando rápidamente un nuevo ejército, y en abril se estaba moviendo para reunirse con los restos de la antigua Grande Arme & eacute; la izquierda en Prusia para disolver las fuerzas que se unían contra él. A su manera, los rusos estaban ahora bajo el mando del general Wittgenstein y los prusianos bajo el mando del general von Blucher. Aunque los prusianos habían reorganizado su ejército y reemplazado a los comandantes socialmente ubicados con oficiales profesionales, el dominio de Napoleón y rsquos en el campo de batalla le valió una impresionante victoria en mayo en la batalla de Lutzen. Mucho menos impresionante fue la batalla de Bautzen, donde el ejército prusso-ruso fue rechazado, pero Marshall Ney no logró atrapar al ejército aliado en retirada después de múltiples intentos.

Mientras Napoleón continuaba avanzando, envió un cuerpo para fortificar la importante cabeza de puente a través del Elba en Dresde, lo que obstaculizaría los movimientos aliados. La guarnición francesa fue luego atacada por fuerzas austríacas, prusianas y rusas, pero en lugar de abrumar la ciudad, su vacilación permitió que Napoleón llegara con refuerzos y los hiciera retroceder. Aunque Napoleón se había asegurado otra victoria, ambos bandos habían sufrido tremendas bajas en la campaña y necesitaban reponer sus fuerzas. Luego se acordó un armisticio en junio.

Los editores de la mayoría de las naciones produjeron postales de regimiento que honraban a unidades militares específicas. A menudo estaban llenos de símbolos militares tradicionales y, por lo general, representaban algún episodio heroico del pasado del regimiento y los rsquos.No existía un formato preciso y estas composiciones variaban mucho de un editor a otro. En 1813, la reorganización del ejército prusiano había establecido una serie de regimientos cuya historia se extendería hasta la era de las postales. Muchas cartas de regimiento alemanas, a su vez, recordarían esta época mítica de liberación.

A principios del siglo XX, se crearon muchos juegos de postales de Napoleón como postales con fotos reales, que a menudo estaban coloreadas a mano. Aunque generalmente se basan en eventos históricos o al menos en cuentos contados durante mucho tiempo, no están destinados a transmitir la historia tanto como la mística napoleónica. Estas imágenes tienden a ser tomas de estudio muy planteadas basadas en narrativas simples. Para el ojo moderno, parecen bastante incómodos.

Gebhard Leberecht von Blucher fue un veterano oficial de caballería de las Guerras de los Siete Años. Había ascendido al rango de general mientras dirigía a los Húsares Rojos durante las campañas contra el Ejército Revolucionario Francés en los Países Bajos. Él comandó la caballería prusiana en la Batalla de Auerstadt durante la Guerra de la Cuarta Coalición, pero la derrota de Prusia y su ferviente retórica anti-francesa lo llevaron a su caída. Cuando la Sexta Coalición se levantó contra Napoleón en 1813, Blucher recibió el mando del Ejército de Silesia y jugaría un papel fundamental en las campañas restantes contra Napoleón. Su imagen aparece naturalmente en muchas postales relacionadas con las Batallas de Leipzig y Waterloo, pero también se le encuentra comúnmente en tarjetas hechas en Alemania relacionadas con la Guerras de liberación. Blucher era bien conocido por su agresividad siendo apodado Mariscal Delanteros, y esta postura agresiva a menudo se refleja en postales.

Esta paz no duró mucho. Austria se volvió contra su antiguo enemigo y declaró la guerra a Francia en agosto. Un ejército sueco bajo el mando de Napoleón & rsquos, ex mariscal, ahora príncipe heredero Bernadette, ya estaba ocupando Berlín. Austria con sus aliados rusos y prusianos formaron el Ejército de Bohemia bajo el mando del Precio de Schwarzenberg, y luego avanzó sobre Dresde. El ataque a la ciudad fue rechazado con la llegada de Napoleón con tropas frescas, pero no hubo un resultado estratégico. El general Vandamme intentó dar seguimiento a esta victoria y comenzó el cerco de las fuerzas austriacas. Sin apoyo, fue él quien fue rodeado cuando llegaron las tropas prusianas y rusas, lo que provocó la destrucción de su Cuerpo en la Batalla de Kulm.

Una vez que comenzó la campaña de Leipzig, se libraron varias batallas de diversa importancia a lo largo de agosto, pero ninguna de ellas fue demasiado insignificante para encontrar su camino en las postales alemanas. Esto se debe a que los sujetos no fueron elegidos para la producción de postales por su valor militar histórico tanto como por su valor de propaganda contemporánea. La batalla de Grossbeeren es un ejemplo en el que un ejército francés al mando del mariscal Oudinot intentó tomar Berlín. Inesperadamente se encontró con un ejército prusiano más grande y se vio obligado a retirarse después de una batalla muy desorganizada. Básicamente se recuerda como la primera victoria de Prusia sobre los franceses en la Guerra de Liberación. La batalla fue un importante estímulo moral en ese entonces, y la postal está destinada a infundir a los alemanes el mismo sentido de patriotismo.

Los prusianos bajo el mando del general Blucher habían derrotado anteriormente a una parte del ejército francés al mando del mariscal Macdonald en Katzbach, y ahora que Napoleón se movía contra él, evitó la batalla. El mariscal Ney lanzó entonces una ofensiva contra Berlín, pero fue derrotado por el ejército de Bernadotte & rsquos en Dennewitz. Esto llevó a Baviera y Sajonia a abandonar la Confederación del Rin y unirse a los Aliados. En lugar de marchar sobre Berlín como estaba planeado, Napoleón retiró la mayor parte de sus fuerzas detrás del río Elba para aliviar sus problemas de suministro.

Al concentrar su ejército en Leipzig en octubre, Napoleón esperaba destruir a los ejércitos aliados uno por uno, cayendo primero sobre el Ejército de Bohemia. Sin embargo, el ejército prusiano bajo el mando de Blucher se acercaba inesperadamente. Napoleón había hecho un esfuerzo por cortar las líneas de suministro de Prusia a Berlín, pero Blucher, cansado de retirarse, siguió adelante. Napoleón necesitaba tiempo para terminar de reunir a su ejército disperso y le asignó a Murat la tarea de mantener a raya a los aliados. Después de colocar la artillería en terreno elevado, la caballería francesa y polaca combatió todo el día en terreno fangoso en ataques de balancín. La batalla de Liebertwolkwitz fue la batalla de caballería más grande que se libró en Europa, pero terminó en empate.

El enfrentamiento en Liebertwolkwitz les dio algo de tiempo a los franceses, pero tuvieron que retroceder detrás de las incompletas defensas de Leipzig. Napoleón logró rechazar los sucesivos ataques de Prusia y Austria, pero llegaron más tropas aliadas durante los dos días siguientes. Cuando el ejército de Bernadette & rsquos entró en el campo, el ataque se reanudó. Si bien demasiados comandos independientes llevaron a costosos asaltos descoordinados, los franceses se vieron desgastados por el desgaste y finalmente se vieron obligados a retirarse. A pesar de los esfuerzos de Blucher & rsquos para rodear al ejército de Napoleon & rsquos, logró escapar después de sufrir grandes pérdidas. Los bávaros hicieron un último intento de cortar la fuga de Napoleón y rsquos, pero fueron derrotados en la Batalla de Hanau, y el ejército francés regresó al otro lado del Rin en noviembre.

La retirada francesa de Leipzig fue precaria. Si bien los aliados no habían logrado envolver completamente los flancos de Napoleón y rsquos y atraparlo, la única ruta de escape abierta era a través del río Elster sobre el puente de Lindenau. Los acontecimientos se habían desarrollado demasiado rápido para preparar una ruta alternativa y ahora era una carrera cruzar esta estructura y luego destruirla para evitar que los aliados la siguieran. En su mayor parte, las cosas salieron bien. Napoleón cruzó sano y salvo con la mayor parte de su ejército, pero cuando la defensa se redujo, estallaron combates en las calles de la ciudad y rsquos, lo que provocó que el puente volara prematuramente. La batalla terminaría en una ciudad caótica luchando con los atrapados, lo que ralentizó la persecución aliada. Muchas postales capturan este evento, quizás más que la batalla principal. Quizás sea porque tiene un valor simbólico que satisface a muchos clientes. Puede verse como Napoleón escapando de sus enemigos una vez más o como el punto de inflexión que lo lleva a su inevitable derrota. También podría tener que ver con su drama que puede estar vinculado a un evento específico.

No todas las postales que representan los últimos momentos de la Batalla de las Naciones tienen un significado ambiguo. Algunos muestran la rápida huida de Napoleón desde Leipzig en términos poco halagadores, escapando sin todo su ejército. La mayoría de las postales napoleónicas representan el drama de la batalla sin contenido editorial, ya sea un gran panorama o un combate entre dos soldados. Tienden a jugar solo con el romance y la heroicidad de la guerra, incluso cuando funcionan como propaganda política. Las imágenes de un Napoleón defectuoso son raras, aunque comienzan a aparecer con representaciones de la campaña rusa en 1812. El problema al que se enfrentaban muchos artistas y editores era cómo representar desfavorablemente a los líderes enemigos sin desafiar nociones más amplias de autoridad.

Aunque Tadeusz Korpal se graduó en la Academia de Cracovia, se encontró sirviendo en la Legión Polaca durante la Primera Guerra Mundial antes de que pudiera poner en práctica sus habilidades. En 1915, la mala salud lo obligó a abandonar la infantería, pero continuó sirviendo creando propaganda. En los años de la posguerra se trasladó a París para continuar sus estudios de arte y comenzó a pintar una serie de obras relacionadas con la historia de Polonia. Varias de estas pinturas relacionadas con Napoleón se reproducirían en postales polacas. Sus tendencias nacionalistas lo enfurecerían con la Gestapo alemana en 1939 y con las autoridades comunistas después de la Segunda Guerra Mundial.

Una de las obras más conocidas de Korpal & rsquos es su interpretación del príncipe Jozef Poniatowski, sobrino del rey Stanislaw August Poniatowski, comandante en jefe del ejército polaco en el ducado de Varsovia y desde 1813 mariscal de Francia. Tuvo una larga y distinguida carrera militar que llegó a su fin en la Batalla de las Naciones. Mientras cubría la retirada francesa, resultó gravemente herido y se ahogó mientras intentaba cruzar el Elster.

Oskar Mert & eacute trabajó en gran medida como pintor e ilustrador centrado en temas ecuestres a través de los cuales encontró trabajo con Hojas voladoras y el Periódico de la caballería alemana. Después de ayudar a Franz Roubaud, Alexeyevich creó el panorama de batalla de Sebastopol, Mert & eacute se interesó más por los temas militares. Si bien la mayoría de las postales reproducen sus representaciones de caballos y otros animales, también se pueden encontrar escenas históricas que representan la participación prusiana en las guerras napoleónicas. También pintaría escenas de batalla contemporáneas durante la Primera Guerra Mundial.

Aunque la Batalla de Leipzig o la Batalla de las Naciones, como también se la conocía, fue la batalla más grande librada en Europa hasta ese momento, no es tan conocida en gran parte porque ha sido eclipsada por otros eventos que tienen un valor más mítico. . La excepción fue en el Imperio Alemán, donde la batalla llegó a verse como el comienzo de la liberación del pueblo alemán y el combustible del que nacería su Imperio. Se colocó un enorme monumento en el campo de batalla para conmemorar su centenario, que se inauguró en 1913 después de quince años de construcción. Está diseñado para ser un homenaje a la unidad del pueblo alemán, que creó un mito localizado que también fue celebrado con la publicación de muchas postales. Aunque es uno de los monumentos más altos de Europa, son sus asociaciones míticas las que le han proporcionado su popularidad. A pesar de su servicio como símbolo nacionalista para los nazis, los rusos decidieron no destruir el monumento una vez que cayó dentro de su zona ocupada al final de la Segunda Guerra Mundial porque también representaba una alianza mítica germano-rusa.

Si bien hay decenas de postales que representan el Monumento a la Batalla de las Naciones, también hay muchas tarjetas basadas en fotografías y dibujadas por artistas de su enorme estatuaria. Algunos adornan su capa exterior, pero son las enormes estatuas de su cripta interior que representan a los guerreros caídos y los guardias de los muertos las más convincentes. Reflejan los mitos nacionales alemanes en lugar de representar a los soldados que lucharon en esta batalla. Esculpidos por Christian Behrens y Franz Metzer, estos colosos parecen mucho más ficticios en las postales que cualquier cosa que se pueda encontrar en la realidad. Un conjunto excepcional y popular de estas tarjetas reproduce los grabados en madera del artista Bruno Heroux.

Si bien la mayoría de las postales militares enfatizan las batallas de Napoleón, algunas también describen incidentes más pequeños de estas campañas. Los poderosos ejércitos cruzan ríos, los generales miran mapas y los soldados descansan en vivac. Aparentemente, había una audiencia para todo lo relacionado con esta época, aunque algunos editores aún lograron agregar algo de drama a una escena por lo demás ordinaria. Un ejemplo es el incendio de la ciudad sajona de Bischofswerde que destruyó gran parte de su centro medieval mientras las tropas de Napoleón y rsquos estaban acampadas allí. Si bien el fuego de fondo insinúa algún evento catastrófico, solo el título separa esta carta de otras escenas de soldados alrededor de fogatas.

Carl Theodor K & oumlrner fue un poeta y dramaturgo de cierto renombre, pero su verdadero reclamo a la fama llegó en 1813 después de unirse al paramilitar Lutzow Free Corps en el levantamiento prusiano contra Napoleón. Su unidad de caballería hostigó severamente al ejército francés y finalmente fue señalado para ser asesinado. Después de caer en batalla, pero poco antes de su muerte, escribió el altamente patriótico Schwertlied (canción de la espada). Su poema más tarde sería musicalizado por Carl Maria von Weber y Franz Schubert, lo que le dio mucha fama. Se publicó una serie de postales, cada una con una estrofa de este poema y una escena genérica de las guerras napoleónicas. Otras editoriales también presentaron escenas de su vida y numerosos retratos hasta el punto de que es el individuo mejor representado de esta época nido para Napoleón.

Después de la derrota de Austria & rsquos en la Guerra de la Tercera Coalición, se vio obligada a ceder el Reino de Nápoles a Francia en 1806. Napoleón primero le dio Nápoles a su hermano José Bonaparte, pero después de que fue nombrado Rey de España, el Reino de Nápoles fue pasado hasta el mariscal de campo Joachim Murat, que también era el cuñado de Napoleón y rsquos. Murat continuó luchando junto a Napoleón hasta su derrota en Leipzig. Para salvar su corona, negoció una paz separada con los austriacos en enero de 1814 en la que acordó cambiar de bando para unirse a los aliados.

Incapaces de atrapar a Napoleón después de su desastrosa derrota en Leipzig, los aliados se encontraron demasiado escasos de suministros para cruzar el Rin. Temerosa de invadir, la Coalición ofreció a Napoleón una paz condicional que haría de los Alpes de facto y el Rin las nuevas fronteras de Francia. La oferta parecía generosa porque en noviembre de 1813 los Países Bajos se rebelaron, la Confederación del Rin se había disuelto y solo unas pocas grandes ciudades francesas con guarnición en Prusia y Polonia resistieron. Napoleón, creyendo que aún podía encontrar la victoria sobre sus oponentes, usó estas conversaciones como una acción dilatoria mientras levantaba un nuevo ejército. A finales de diciembre se le había agotado el tiempo, los aliados no entrarían en los cuarteles de invierno sino que reanudarían el ataque.

El día de Año Nuevo y rsquos de 1814, el Ejército de Silesia de Blucher cruzó el Rin cerca de Coblenza invadiendo Francia. El evento tiene un gran valor simbólico como el cambio de las mareas con los invadidos ahora invadiendo a su antiguo opresor. Los editores alemanes no solo reprodujeron las pinturas históricas que capturan este evento en grandes cantidades de postales, sino que varios ilustradores crearon nuevas versiones de estos eventos fundamentales.

En enero de 1814, los aliados habían coordinado su ofensiva Bernadotte & rsquos. El ejército se movía hacia el sur a través de los Países Bajos, mientras que los austríacos al mando de Schwarzenberg cruzaban los Alpes. Los prusianos Blucher & rsquos ya estaban en Francia rumbo a Nancy. A finales de mes estaban en estrecho contacto cuando Napoleón atacó para evitar que se unieran. El rápido ejército de Blucher & rsquos se había extendido demasiado, solo para encontrarse detenido por una serie de derrotas y obligado a retirarse después de la Batalla de Vauchamps.

Con Blucher en retirada, Napoleón pudo volverse contra el ejército de Schwarzenbrg & rsquos que ahora se estaba retirando hacia el Sena. Los austriacos pusieron una defensa en Montereau, pero cuando la artillería francesa los expulsó de la ciudad, la retirada se convirtió en una ruta. Las escenas en las que Napoleón apuntaba personalmente las armas a esta batalla se convirtieron en un tema popular que luego se recogió en las postales.

Si bien Napoleón no logró sus objetivos iniciales, al trabajar desde las líneas interiores logró entregar una serie de derrotas en los tres ejércitos aliados en marzo. La presión de ser presionada por múltiples ejércitos aliados parece haber sacado lo mejor de las habilidades de Napoleón y rsquos como general. Ambos bandos se habían vuelto menos reacios a participar en la batalla, Napoleón por desesperación y los Aliados por exceso de confianza. Estas victorias francesas frenaron a los aliados y, a veces, hicieron retroceder a las fuerzas superiores como en Reims, pero Napoleón no pudo detener su impulso general. Blucher, en particular, tenía los ojos puestos en París y no se detendría.

La batalla de Craonne fue una de las derrotas aliadas que se produjeron en marzo de 1814. Después de asestar un duro golpe a las fuerzas prusianas y rusas bajo el mando de Blucher, Napoleón dirigió su atención a los austriacos que se acercaban bajo el mando de Schwarzenberg. Sin embargo, Blucher se recuperó más rápido de lo esperado, pero cuando amenazó la retaguardia de Napoleón y rsquos, fue empujado hacia atrás sobre el río Aisne. Luego, ambos intentaron superar al otro, pero ninguno logró moverse lo suficientemente rápido como para obtener alguna ventaja. Lo notable de la postal de arriba que marca el centenario de esta batalla celebrada en 1914 es lo ordinaria que es. A pesar de que una gran guerra mundial estallaría solo cuatro meses después, no hay propaganda contenida en su interior que dé un indicio de aumento de las tensiones. Si bien este temprano conflicto franco-prusiano se reflejaría en las postales publicadas durante la Primera Guerra Mundial, los mensajes que se encuentran en las tarjetas de antes de la guerra son bastante moderados, ya que nadie previó la agitación que vendría.

Después de las victorias aliadas en Arcis-sur-Aube y La Fere-Champenoise, siguieron avanzando hacia las afueras de París. Mientras Napoleón estaba distraído por la caballería aliada, su hermano Joseph se quedó para defender París del ejército ruso-prusiano bajo el mando de Barclay que había llegado a las puertas de la ciudad y rsquos a finales de marzo. Cansado de años de guerra, no hubo un levantamiento masivo contra los invasores. Después de un día de feroces luchas, Napoleón y rsquos, el ministro Talleyrand, entregó la ciudad con mucho gusto. Mientras los prusianos querían vengarse de la ciudad, la presencia del zar Alejandro tuvo un efecto moderador y París se salvó.

Al enterarse de que París había caído, Napoleón ordenó un contraataque para retomar París pero sus mariscales se negaron a obedecer. Decidiendo que era hora de traer la paz a Francia, el mariscal de campo Ney fue enviado a Napoleón como portavoz de la revuelta para convencerlo de que era hora de abdicar del trono. El Tratado de Fontainebleau que se firmó en abril formalizó la salida de Napoleón y rsquos. Como compensación por la pérdida de su imperio se le concedió el principado insular de Elba. Cuando Napoleón fue enviado al exilio, el Tratado de París convirtió a Luis XVIII en el nuevo emperador de la Francia borbónica en mayo. Por su ayuda para facilitar la expulsión de Napoleón & rsquos, se permitió al mariscal Ney mantener su posición en el ejército francés que ahora estaba sirviendo al nuevo rey. Napoleón despidiendo a sus mariscales fue un tema de postal popular y existe en muchas formas.

La Batalla de las Naciones fue un evento tan monumental que ha distraído de las muchas otras batallas de esta guerra que siguieron. Si bien pocos son nombres familiares hoy en día, muchos involucraron a las fuerzas prusianas bajo el mando del general Blucher, y en los primeros años de la producción de postales se los vio en Alemania como victorias que condujeron a su liberación. Las postales napoleónicas impresas en Alemania tienden a capturar los eventos de la Guerra de la Sexta Coalición con más frecuencia que las de otras campañas, y tienden a referirse a los eventos de 1813 como el Guerra de Liberación. Anton Hoffman es más conocido como ilustrador de escenas ecuestres y militares que datan de la Primera Guerra Mundial, pero también proporcionó imágenes de escenas de batalla de este período para un gran conjunto de tarjetas benéficas napoleónicas que benefician a los huérfanos de guerra.

Durante la Primera Guerra Mundial, un número bastante grande de ilustradores evocó la Guerra de Liberación en postales. Puede haber sido natural hacerlo ya que el aniversario coincidió con el inicio de la Gran Guerra, pero la necesidad de hacer asociaciones con este conflicto anterior fue probablemente la mayor fuerza impulsora detrás de él. Si bien hay muchas tarjetas que hacen referencia a eventos específicos, otras simplemente se refieren a Guerra de Liberación en general, pidiendo a los alemanes que no olviden los sacrificios del pasado.

Ernst Kutzer trabajó como ilustrador militar en Viena durante la Gran Guerra, y muchas de sus imágenes terminaron en postales. Muchos de estos representaban eventos contemporáneos, pero también produjo un gran conjunto de tarjetas de caridad dedicadas a los eventos de la Guerras de liberación Luchó entre 1808 y 1815.

Richard Knotell fue un pintor militar de gran estima.Capturaría muchas escenas contemporáneas de combate de la Primera Guerra Mundial, pero también produjo tarjetas en un estilo similar que representan conflictos históricos que incluían el Guerras de liberación para varios editores diferentes. También ilustró otro conjunto sobresaliente de tarjetas impresas en dutone que representan pequeños episodios de la Guerras de liberación incluida la difícil situación de la población civil en su patria devastada.

Av Roessler ilustró un gran conjunto de postales para el Club de alemanes que viven en el extranjero (Verein das Deusthrum im Ausland E.V.). Estas cartas representaban al ejército prusiano comprometido en la lucha contra los franceses desde 1813 hasta el preludio de Waterloo en Belle-Alliance en 1815.

Hartung & amp Co. imprimió un gran conjunto de postales oficiales para conmemorar el centenario de la Guerra de Liberación en 1913. Representan soldados en uniforme y varias escenas históricas en Hamburgo y sus alrededores. Hubo una serie de series diferentes basadas en el trabajo de diferentes artistas como Van Der Reyth y los grabados de los hermanos Suhr.

Unificación Suiza 1814


Después de la Revolución Francesa, los ejércitos de la nueva república comenzaron a invadir los cantones suizos, y en 1798 los habían invadido por completo. Los cantones se unieron luego en la República Helvética, pero la pérdida de las libertades tradicionales a manos de un gobierno centralizado causó mucho resentimiento entre la población. Incluso después de que los franceses sofocaran las revueltas, esta nueva república siguió siendo inestable. En 1803, Napoleón restableció la Confederación Suiza algo autónoma en el Acta de Mediación para ayudar a remediar los disturbios, pero esto finalmente se convirtió en una guerra civil. Cuando el Congreso de Viena comenzó a reunirse en 1814, discutieron el establecimiento de un Estado suizo verdaderamente independiente y permanentemente neutral, pero solo pudieron lograr resultados el año siguiente después de la abdicación final de Napoleón & rsquos.

Aunque los cantones se unieron por primera vez bajo Napoleón, pocos suizos deseaban conmemorar estos años de dominación extranjera. Por lo general, se considera que la unificación suiza tiene lugar después, pero incluso aquí muchos consideran que la fecha de 1814 en lugar de 1815 es de mayor importancia, y la celebración del centenario de la unificación suiza se celebró en 1914. Se emitieron un conjunto de postales oficiales para la ocasión.

Congreso de Viena 1814

Después de la abdicación de Napoleón & rsquos, un congreso se reunió en Viena para volver a dibujar el mapa de Europa. Austria, Prusia, Rusia y Gran Bretaña tenían todos los escaños, aunque Talleyrand finalmente negociaría un lugar para Francia. Todos los aliados, excepto Rusia, querían un ducado independiente de Varsovia (Polonia), pero el zar Alejandro insistió en que permaneciera bajo su control con Sajonia entregada a Prusia. A pesar de la fuerte oposición, se salió con la suya simplemente porque estos territorios estaban entonces bajo la ocupación de grandes ejércitos rusos que nadie deseaba desafiar. A Rusia también se le permitió quedarse con Finlandia, y Prusia también recibió partes del Ducado de Varsovia, incluidas Danzig (Gdansk), la Pomerania sueca y Renania. Austria recuperó el control sobre Tirol, así como las tierras alrededor de Venetia y Ragusa. Los holandeses perdieron partes del territorio de las Indias Occidentales a Gran Bretaña y Ceilán y la Colonia del Cabo a España. En compensación se creó un Reino Unido más grande de los Países Bajos. España también se quedó con Malta y Heligoland. Los Estados Pontificios volverían al control del Papa.


Guerra de Liberación 1813 - Campaña de otoño - Historia

RCT 100/442 y El rescate del "Batallón perdido", octubre de 1944

La batalla por la que el Equipo de Combate del 442º Regimiento es quizás más conocido es el rescate de más de 200 hombres del 141º Regimiento de Infantería, 1º Batallón, que fueron aislados del resto de su regimiento en las Montañas Vosgos.

La batalla ha alcanzado un estatus casi legendario en la historia de Estados Unidos. El 442 luchó con tal heroísmo y ferocidad que la unidad se ganó la eterna gratitud de los soldados rescatados y la profunda admiración y respeto de sus compañeros soldados en la guerra.

El 442º y el 141º Regimiento de Infantería formaban parte de la 36ª División (Texas) bajo el mando del Mayor General John Dahlquist. Luchaban en el este de Francia, cerca de la frontera con Alemania.

La 442 acababa de terminar diez brutales días de lucha para liberar las ciudades francesas de Bruy & egraveres y Biffontaine. Finalmente, el 23 de octubre de 1944, los nisei consiguieron ropa limpia y seca, comida caliente y el descanso que tanto necesitaban.

Pero no descansaron mucho. Dahlquist tenía una unidad atrapada que necesitaba ser rescatada, el 141º Regimiento, al que se le había ordenado avanzar cuatro millas más allá de las fuerzas amigas. Los soldados advirtieron que los cortarían, pero siguieron adelante como se les ordenó. 1

Los alemanes rápidamente los rodearon por tres lados. De hecho, 6.000 tropas alemanas frescas se trasladaron a la zona, con la orden de mantener sus posiciones a cualquier precio. 2 Sin rendición. Sin retroceder.

Más de 270 miembros del 1er Batallón de la 141a, más tarde apodado el "Batallón Perdido", quedaron varados en una loma cerca de St. Di & eacute. Durante dos días, fueron golpeados por fuego enemigo. Los intentos de rescatarlos por parte de los otros dos 141 batallones fracasaron porque los hombres atrapados se quedaron sin comida, agua, suministros médicos y municiones. Finalmente, Dahlquist ordenó a los soldados nisei del 442 que regresaran a los Vosgos para intentar un rescate.

La lucha por rescatar al "Batallón Perdido". Vosges Forest, octubre de 1944. Cortesía de la Administración Nacional de Archivos y Registros.

Una vez más, el 25 de octubre, con menos de dos días de descanso y escasez de hombres, los nisei caminaron penosamente a través de la oscuridad y la lluvia helada. Las cuatro millas adelante de sus líneas parecían más como nueve millas. Las colinas eran empinadas, los barrancos y los campos estaban sembrados de minas, y los pocos caminos que cruzaban el terreno eran senderos estrechos y empapados de troncos llenos de barricadas alemanas. A primeras horas de la tarde del 27 de octubre, los nisei se dirigían hacia la estrecha cresta que contenía a los soldados sitiados.

En el flanco derecho, el 100 persiguió a los alemanes a través de un barranco hacia la siguiente colina. Pero era una trampa, y los alemanes atacaron al Nisei con un bombardeo de artillería de una hora. El bombardeo hirió a muchos de los nisei, pero el centésimo se mantuvo firme.

En el centro, en la estrecha cresta, K Company chocó contra una serie de tres barreras fuertemente atrincheradas. Al anochecer, los batallones 100 y 3 habían avanzado sólo unos cientos de metros, pero habían logrado tomar decenas de prisioneros alemanes.

Esa misma noche, el comandante del 2do batallón, el teniente coronel James Hanley, condujo a las compañías E y F a dar vueltas detrás de las tropas enemigas alrededor de una colina cercana, la colina 617. Mientras tanto, la compañía G del 2do batallón se expandió para simular un batallón. Al amanecer, la Compañía G atacó frontalmente, mientras que las Compañías E y F atacaron Hill 617 desde el oeste y atacaron desde lo alto, sorprendiendo a los alemanes. El segundo batallón capturó rápidamente Hill 617 y varios prisioneros alemanes.

Para el 29 de octubre, la situación del "Batallón Perdido" era desesperada. Aislados durante seis días, los hombres habían rechazado cinco asaltos enemigos. Las muertes y las bajas aumentaron, pero no pudieron evacuar los cuerpos. Reunieron sus escasos suministros de alimentos y municiones y se arriesgaron a disparar francotiradores alemanes para conseguir agua.

Los aliados intentaron enviar suministros. Primero, dispararon conchas llenas de chocolate, pero el bombardeo causó víctimas. Unos días después, los aliados lanzaron suministros en paracaídas, pero la mayoría de los paquetes aterrizaron en posiciones ocupadas por los alemanes.

Los árboles altos y las pendientes pronunciadas hacían que a menudo fuera imposible ajustar correctamente el fuego de artillería. El terreno también hacía que viajar en tanques fuera casi imposible. La precisión milimétrica del 522º Batallón de Artillería de Campaña alcanzó a los alemanes sin dañar a los soldados atrapados ni a los rescatistas nisei.

Los estadounidenses debían luchar con lo que podían llevar: bazucas, granadas, BAR, ametralladoras, metralletas, pistolas y rifles con bayoneta.

Para el 29 de octubre, los nisei habían luchado durante cinco días, pero no habían progresado mucho contra los alemanes fuertemente atrincherados. Las Compañías I y K del Tercer Batallón, expuestas en una cresta estrecha con una pendiente pronunciada a la izquierda y a la derecha, no tuvieron más remedio que ir directamente por el medio en una "carga banzai". 3

Barney Hajiro. Cortesía del Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

El soldado raso de la empresa Barney Hajiro, que poco más de una semana antes había demostrado un "heroísmo extraordinario" en dos incidentes separados en Bruy & egraveres, se encontró inmovilizado en la cresta. 4 Vio que las ametralladoras enemigas mataban a ocho e hirían a 21 de sus compañeros. Entonces, de repente, algunos hombres, incluido Hajiro, decidieron "ir a por todas" o darlo todo.

Hajiro cargó por la cresta, disparó su BAR y corrió 100 yardas bajo el fuego. Él solo destruyó dos nidos de ametralladoras y mató a dos francotiradores enemigos. Sus valientes acciones impulsaron a sus camaradas a unirse y atacar audazmente a los alemanes. 5 Hajiro recibió una Cruz de Servicio Distinguido por su valor.

George Sakato. Cortesía del Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

Ese mismo día, el soldado George Sakato, de 23 años, de la Compañía E del 2. ° Batallón, encabezó una carga que rescató a su escuadrón y destruyó un bastión alemán. 6 Obtuvo una Cruz de Servicio Distinguido por su acto heroico. Ambas medallas para Hajiro y Sakato se actualizaron a Medallas de honor en junio de 2000.

James Okubo. Cortesía del Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

Finalmente, el 30 de octubre, después de seis días de combate desesperado, el 442 se abrió paso hacia el "Batallón Perdido". La infantería Nisei de las Compañías B, I y K fue la primera en alcanzar a los hombres atrapados, pero la 442ª había ayudado en el rescate. Los observadores de avanzada de la 522 lucharon junto con la infantería. Los miembros de las unidades Anti-Tanque llevaron el fuego enemigo herido y desafiado. Empleados, cocineros y Nisei de la 232ª Compañía de Ingenieros de Combate también se unieron al combate. Muchos médicos desafiaron el fuego enemigo y salvaron innumerables vidas. Más de 25 de los heridos de K Company fueron tratados por el técnico de quinto grado James Okubo, un médico del ejército, que ganó una Estrella de Plata por su heroísmo. 7 En 2000, su Estrella de Plata fue ascendida a Medalla de Honor.

Durante los seis días, el 442 luchó contra los alemanes y rescató a 211 hombres, más de 30 hombres murieron y muchos más resultaron heridos y enviados a hospitales. La campaña resultó en un asombroso número de víctimas, estimado en más de 800. 8

Al final del asedio, los hombres del "Batallón Perdido" y sus rescatadores intercambiaron saludos felices. El 442 ofreció sus provisiones a los hombres mientras ellos, a su vez, expresaron su profunda gratitud.

Pero fue una celebración corta.

El rescate del batallón fue completo. El 442 había soportado 16 días de combates casi ininterrumpidos. Fue lo peor que jamás había experimentado el centésimo / 442. Después de perder a muchos de sus compañeros y oficiales, los soldados esperaban ser relevados, como los 211 hombres que habían sido rescatados y enviados a descansar. Pero en cambio, Dahlquist ordenó a los hombres que siguieran avanzando y asegurando el bosque. Así que el Nisei continuó durante nueve días más.

Joe M. Nishimoto. Cortesía del Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

Durante ese tiempo, el 7 de noviembre, el soldado de primera clase Joe M. Nishimoto, un líder de escuadrón interino en la Compañía G, 2. ° Batallón, rompió un punto muerto de tres días contra las fuerzas alemanas cerca de la aldea de La Houssi & egravere. Destruyó un nido de ametralladoras con su granada de mano y mató a la tripulación alemana de otro nido con su pistola Tommy. 9 Lamentablemente, Nishimoto murió en acción una semana después. Tenía 25 años. Recibió una Cruz de Servicio Distinguido póstumamente, que fue ascendida a Medalla de Honor en 2000.

El 8 de noviembre, cuando finalmente se relevó al 442º, los muertos y heridos superaban en número a los vivos. El 442º terminó con menos de la mitad de su fuerza habitual. La Compañía K, que comenzó con 186 hombres, solo tenía 17 fusileros y parte de un pelotón de armas. La Compañía I comenzó con 185. 10 Al final, solo había 8 fusileros. 11

Para el 442, toda la campaña de los Vosgos fue poco más de un mes de combate casi sin parar. Incluyó la liberación de Bruy & egraveres y Biffontaine, el rescate del "Batallón Perdido" y nueve días de conducir a los alemanes a través del bosque. Las bajas totales del 442º fueron 160 hombres muertos y más de 1200 heridos. 12

12 de noviembre de 1944. Sector Bruy & egraveres, Francia. Colour Guard del 442nd RCT se mantiene alerta mientras se leen las citas. Esta fue la ceremonia de reconocimiento ordenada por el general John Dahlquist. Cortesía del Cuerpo de Señales del Ejército de los Estados Unidos.

El 12 de noviembre, Dahlquist ordenó al 442º reunirse para una ceremonia de reconocimiento. Al ver el pequeño número de hombres en formación, supuestamente reprendió al 442º Teniente Coronel Virgil Miller, diciendo: "Usted desobedeció mis órdenes. Le dije que tuviera todo el regimiento". El coronel lo miró a los ojos y, según los informes, dijo: "General, éste es el regimiento. El resto está muerto o en el hospital". 13

Para el Ejército de los Estados Unidos, el rescate del "Batallón Perdido" sigue siendo una de las diez batallas terrestres más importantes de su historia. 14 Para muchos, las preguntas siguen sin respuesta sobre la campaña hasta el día de hoy. ¿Cuáles fueron las motivaciones de Dahlquist para ordenar al 141 ° Regimiento de Infantería que avanzara más allá de un apoyo razonable y sin protección en la retaguardia? ¿Por llamar al 442 para realizar el rescate? ¿Por empujarlos después de que se completó el rescate?

Pero en ese momento, los soldados nisei no hicieron preguntas. Simplemente cumplieron con su deber como soldados estadounidenses.

Goichi Suehiro, Co F, 2. ° Batallón, 442 ° RCT, busca movimientos alemanes en el bosque de los Vosgos. Cortesía de la Administración Nacional de Archivos y Registros. Francia y el lugar del rescate del "Batallón Perdido". Mayor general John Dahlquist. Cortesía del Ejército de los Estados Unidos.

Notas al pie

1 Franz Steidl, Lost Battalions: Going for Broke in the Vosges, otoño de 1944 (Nueva York: Random House, 2008), pág. 57.

3 Duane Schultz, "American Samurai", 5 de octubre de 2011, History.net.com, consultado el 2 de diciembre de 2014, http://www.historynet.com/american-samurai.htm.

4 La mención para la Medalla de Honor de Hajiro abarca tres incidentes separados, incluido su valor durante el rescate del "Batallón Perdido". Los otros incidentes son los siguientes: "El soldado Hajiro, mientras actuaba como centinela en la cima de un terraplén el 19 de octubre de 1944, en las cercanías de Bruy & egraveres, Francia, prestó asistencia a las tropas aliadas que atacaban una casa a 200 metros de distancia al exponerse al enemigo disparar y dirigir el fuego a un punto fuerte enemigo. Ayudó a la unidad a su derecha disparando su rifle automático y matando o hiriendo a dos francotiradores enemigos. El 22 de octubre de 1944, él y un compañero ocuparon una posición de seguridad avanzada a unos 50 metros de la justo al frente de su pelotón, se escondieron y tendieron una emboscada a una patrulla enemiga de 18 hombres fuertemente armados, matando a dos, hiriendo a uno y tomando al resto como prisioneros ". Ver "Soldado Barney F. Hajiro", Destinatarios de la Medalla de Honor de Asia Pacífico Estadounidense, Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU., Última actualización el 27 de junio de 2011, consultado el 12 de enero de 2015, http://www.history.army.mil/ html / moh / ap-moh_citations.html # Hajiro.

6 "Soldado George T. Sakato", Destinatarios de la Medalla de Honor de Asia Pacífico Estadounidense, Centro de Historia Militar del Ejército de los EE. UU., Última actualización el 27 de junio de 2011, consultado el 12 de enero de 2015, http://www.history.army.mil/ html / moh / ap-moh_citations.html # Sakato.

7 "Técnico de quinto grado James K. Okubo Ejército de los Estados Unidos", Destinatarios de la Medalla de Honor de Asia Pacífico Estadounidense, Centro de Historia Militar del Ejército de los Estados Unidos, última actualización el 27 de junio de 2011, consultado el 12 de enero de 2015, http: //www.history .army.mil / html / moh / ap-moh_citations.html # Okubo.

8 Muchas cuentas dan la cifra de más de 800 víctimas. Ver, por ejemplo, Lyn Crost, Honor by Fire: japoneses-estadounidenses en guerra en Europa y el Pacífico (Novato, CA: Presidio, 1994), pág. 197 C. Douglas Sterner, Go For Broke: Los guerreros Nisei de la Segunda Guerra Mundial que conquistaron Alemania, Japón y el fanatismo estadounidense (Clearfield, UT: American Legacy Historical Press, 2008), pág. 87 Derek K. Hirohata, "Rescue of the Lost Battalion", Enciclopedia Densho, consultado el 7 de enero de 2015, http://www.densho.org/assets/images/hirohataarticle.pdf "The Lost Battalion: Rescue in the Vosges Mountains", Hogar de héroes, consultado el 7 de enero de 2015, http://www.homeofheroes.com/moh/nisei/index7_lost_bn.html John C. Fredriksen, El ejército de los Estados Unidos: una cronología, 1775 hasta el presente (Santa Bárbara, CA: ABC-CLIO, 2010), pág. 271. Aunque la mayoría de los relatos dan la cifra de más de 800 víctimas, James M. McCaffrey escribe que las cifras recientes calculan que ese número está más cerca de 400, incluidos los heridos o muertos por minas, fuego de francotiradores, artillería pesada y metralla. Véase James M. McCaffrey, Ir a la quiebra: soldados japoneses estadounidenses en la guerra contra la Alemania nazi (Norman, OK: University of Oklahoma Press, 2013): págs. 269-270. McCaffrey señala: "Los dos batallones de infantería Nisei que habían ayudado a rescatar al 'Batallón Perdido' sufrieron pérdidas significativas en el proceso, pero a lo largo de los años se ha agregado mucha información errónea al tema de las bajas. Trabajos anteriores citan a ochocientos nisei muertos y heridos mientras rescatando sólo una cuarta parte de ese número. Sin embargo, un estudio detenido de los registros oficiales del 442º Regimiento revela diferentes estadísticas. Muestran que durante todo el mes de octubre, las pérdidas del equipo de combate ascendieron a 119 muertos o desaparecidos en acción y 671 heridos. Sin embargo, durante el período comprendido entre el 26 y el 30 de octubre, los dos batallones nisei que participaron activamente en el rescate, el 100 y el 3, perdieron 37 muertos. Determinar el número de heridos por fecha es más difícil , pero el número no excede de 410. Aunque estos números todavía representan grandes pérdidas, son considerablemente menos de 800. Y uno solo puede conjeturar cuántas de estas bajas podrían t han ocurrido en acciones de combate regulares durante este tiempo, incluso si no hubiera habido un batallón atrapado para rescatar ".

9 "Soldado de Primera Clase Joe M. Nishimoto", Destinatarios de la Medalla de Honor de Asia Pacífico Estadounidense, Centro de Historia Militar del Ejército de los EE. UU., Última actualización el 27 de junio de 2011, consultado el 12 de enero de 2015, http://www.history.army. mil / html / moh / ap-moh_citations.html # Nishimoto.

12 "What Was the 442nd Regimental Combat Team?", 442nd Regimental Combat Team, consultado el 7 de enero de 2015, http://www.the442.org/442ndfacts.html.

13 La historia se cita varias veces, convirtiéndose en una especie de leyenda urbana, con declaraciones reales que varían de una fuente a otra. Véase Masayo Umezawa Duus, trad. Por Peter Duus, Liberadores inverosímiles: los hombres del 100 y 442 (Honolulu, HI: UH Press, 1987), pág. 217 C. Douglas Sterner, pág. 95 Duane Schultz, "American Samurai", History.net.com, consultado el 2 de diciembre de 2014, http://www.historynet.com/american-samurai.htm. También vea Terri DiBono y Steve Rosen, Más allá del alambre de púas, película dirigida por Steve Rosen, (1997 Nueva York: Turner), DVD.

14 Landon McDuff, "¡Recuerden el Álamo! -¡Anzio !: La valiente y controvertida Guardia Nacional del Ejército de Texas en la Segunda Guerra Mundial", Historia militar en línea, 20 de marzo de 2011, consultado el 3 de diciembre de 2014, "http://www.militaryhistoryonline.com/wwii/articles/texasnationalguard.aspx. Ver también" 36th Division in World War II: The Lost Battalion, "Texas Military Forces Museum, consultado el 2 de diciembre de 2014, http://www.texasmilitaryforcesmuseum.org/36division/archives/lostbat/lostbat.htm.

CLIPS DE HISTORIA ORAL

625 James Oura
Comienza en la cinta cuatro, quizás 60% hasta
JAMES OURA:
Pero ya sabes, en este Batallón Perdido, lo ves el 27. . . y este es el 22, 27 de octubre. . . Sólo unos días más . . . Es justo cuando empezamos a salir a rescatar al Batallón Perdido. Y cada octubre, este es mi sentimiento, sacaré un manual, un libro, una historia de la 442 y bajaré al Batallón Perdido. Y leeré sobre eso y algunos recuerdos regresan, ya sabes, siguen regresando, pero lloré muchas lágrimas. . . leyendo sobre ello. Pero cada 27 de octubre tengo la sensación de que tengo que leer y recordar a todos los muchachos que perdimos. Pero no sé cuándo superaré el sentimiento, pero el 27 está cerca y mis libros estarán listos para ser leídos nuevamente.

300 James Matsumoto
Comienza en la cinta cinco, entre 14 y 16 minutos
JAMES MATSUMOTO:
Tuvimos una gran, gran, gran batalla allí en Bruy & egraveres. Finalmente habíamos liberado esa ciudad, pero había tanta gente muerta en la carretera que tuvieron que traer una excavadora para sacarlos de la carretera. Perdimos a muchos hombres allí. Tomamos esa ciudad. Luchamos día y noche. Y luego finalmente descansaron, pero lo liberamos, los alemanes se retiraron. Y la línea se rompió, y ahí fue cuando… comenzó el Batallón Perdido. El 141. ° Batallón de la 36.a División fue engañado --- los alemanes abrieron el área allí donde fueron empujados y la abrieron, y luego esos tipos entraron allí y luego los alemanes los cerraron detrás de ellos. Así que solo tuvimos un día y medio de descanso. Y dijeron: "Está bien, prepárense, tenemos otro empujón. Tenemos que ir a rescatar a este Batallón Perdido. Dijeron:" Rescátenlos a cualquier precio ". Así que ese era nuestro gran trabajo.

183 Rudy Tokiwa
Comienza en la cinta ocho, entre marcas de 0 a 1 minuto
RUDY TOKIWA:
Y nunca olvidaré que una de sus unidades fue rodeada. Y estaban a unas 10 millas adentro, y yo estaba --- debieron haber sido chupados. Y, ya sabes, tenían tres veces más hombres que nosotros además de los que ya estamos luchando, porque eran una gran unidad y nosotros éramos solo un pequeño regimiento. Y --- pero no, nos dieron la orden de regresar y hacer el rescate. Te diré cuánto tiempo estuvimos de regreso en el escalón trasero, llegamos al área en la que se suponía que debíamos descansar por la noche. Así que salimos de los camiones, sacamos nuestros sacos de dormir y, antes de que nos demos cuenta, los colocamos, los volvemos a envolver y nos preparamos para mudarnos. Y te diré lo oscuro que se pone en el bosque de Vosges. En la noche en que no hay luna ni nada, caminas por el bosque de los Vosgos, si sacas los dedos así, no verás tu mano.

Coloque este cerca del final.
183 Rudy Tokiwa
Comienza en la cinta ocho, entre 14 y 16 minutos
RUDY TOKIWA:
Y siempre he sentido pena porque, cuando íbamos tras --- entrando para hacer el rescate del 36. °, había un batallón de regimiento del 36. ° que fue rodeado en el Bosque de los Vosgos, y, ya sabes, el 36th tiene cuatro veces más hombres que nosotros, pero nosotros somos los que quieren entrar y hacer el rescate. Así que empezamos a entrar para hacer el rescate. Pero nosotros --- como la compañía en la que estaba, teníamos un poco más de 300 hombres cuando comenzamos. Y entramos y nos tomó más de seis días hacer el rescate. Y te mostraré lo malas que fueron las batallas. Cuando salió K Company, solo quedaban 17 personas.

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