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La integración de Ole Miss

La integración de Ole Miss


El precio del desafío: James Meredith y la integración de Ole Miss

Muchos hechos sobre la integración de la Universidad de Mississippi han permanecido desconocidos para el público durante más de 45 años. Eso es porque los detalles clave de la historia, incluida la vida diaria de James Meredith como estudiante, se han guardado en archivadores y archivos inexplorados.

Con su nuevo libro, "The Price of Defiance: James Meredith and the Integration of Ole Miss" (University of North Carolina Press), el profesor de historia de la UM Charles Eagles ofrece una mirada sin precedentes a las circunstancias y eventos que llevaron a ese fatídico día de octubre. 1962, cuando Meredith se convirtió en la primera estudiante negra de la universidad.

"Es el evento más importante en la historia de la universidad", dijo Eagles, profesor de historia William Winter de la UM. "Todos los libros sobre el movimiento de derechos civiles o la administración Kennedy lo tratan".

En "Price of Defiance", Eagles profundiza en la experiencia de Meredith como estudiante, dedicando dos capítulos al tema. ¿Qué tan detallado? Para empezar, Meredith vivía en un apartamento en la esquina de Baxter Hall. “Fue en el mismo borde del campus”, dijo Eagles. "Sin embargo, parte de eso fue por su propia seguridad".

El columnista sindicado de Mississippi Bill Minor, que informó sobre el estado durante esos tiempos tumultuosos, escribió en una columna reciente: “Ninguno de los muchos libros producidos desde la crisis de Ole Miss-Meredith de 1962 pinta, como lo hace Eagles, el intrincado retrato de quién James Howard Meredith realmente lo era. Su trabajo proporciona una perspectiva que solo un historiador dedicado puede hacer ".

El ex gobernador William Winter se convirtió en un defensor de la moderación en la resolución de los problemas raciales de Mississippi durante las décadas de 1950 y 1960, un legado que perdura en el Instituto William Winter para la Reconciliación Racial de la UM. Como testigo ocular de la turbulencia durante esos años, Winter aclama "Price of Defiance" como un relato definitivo de la admisión de Meredith.

“Si uno está buscando un solo libro que detalle más vívidamente la intensidad fanática de la lucha para mantener la segregación racial en el Sur, este es ese volumen”, dijo Winter. "Es una crónica notable y bien documentada de las fuerzas históricas, políticas y sociales que subyacen al violento enfrentamiento en Ole Miss".

El último trabajo de Eagles ciertamente no es el primer libro sobre la integración de UM. Lo que lo distingue es que en su meticulosa investigación que se remonta a más de 15 años, Eagles descubrió fuentes y documentos que revelaron aspectos no contados de la historia. Desde el principio, se benefició de un acceso sin precedentes a los archivos de la universidad, puestos a disposición por el ex rector de la UM y profesor de inglés Gerald Walton. La historia que descubrió Eagles se volvió cada vez más extensa y compleja.

“Un aspecto suscitaría preguntas que me llevaron a considerar otros temas”, dijo Eagles. "Se convirtió en un gran rompecabezas y tuve que averiguar cómo encajaba todo".

Al clasificar las piezas, Eagles descubrió cómo la UM se convirtió en un símbolo de segregación racial para todo el estado.

“Aprendí el poder de la supremacía blanca en Mississippi en las décadas de 1950 y 1960, la presión pública sobre la institución para mantener la segregación fue tremenda”, dijo Eagles. "El levantamiento fue la culminación de una larga serie de controversias relacionadas con la raza, la política y la universidad que se había estado construyendo durante más de una década".

PREMIOS Y DISTINCIONES DE AMPLIFICADORES

Premio Libro Lillian Smith 2010, Consejo Regional Sur
Premio de no ficción del Instituto de Artes y Letras de Mississippi 2010
Premio de reconocimiento especial del Consejo de Humanidades de Mississippi 2009
Premio McLemore 2010, Sociedad Histórica de Mississippi


& # 8216Si pudieran hacerlo, yo podría hacerlo & # 8217: La integración del fútbol Ole Miss

James Reed, corredor de la Universidad de Mississippi de 1972 a 1975, es uno de los dos primeros atletas negros en integrar la escuela en 1971. Universidad de Mississippi

A James Reed todavía se le hace la pregunta: ¿Cómo es que una estrella de fútbol de secundaria negra de Meridian, Mississippi, a principios de la década de 1970 decide jugar en la Universidad de Mississippi?

En Ole Miss, donde el coronel Rebel era la mascota, la bandera confederada ondeaba en las gradas y se jugaba a & ldquoDixie & rdquo en los juegos, y donde los estudiantes blancos se amotinaban en respuesta a la integración de James Meredith en la universidad.

& ldquoPorque lo hicieron. Debido a que estaban allí y los ejemplos, Reed respondió a una llamada de Zoom desde su casa cerca del Marine Corps Base Camp Lejeune en Jacksonville, Carolina del Norte. & ldquoLos ​​individuos que integraron el sur de Mississippi, estado de Mississippi. Viste todo esto desarrollarse, ya sea LSU, si fue Auburn, si fue la Universidad de Georgia y ndash viste esto desarrollarse.

& ldquoY te dijiste a ti mismo, & lsquoSi ellos pudieran hacerlo, yo podría hacerlo. & rsquo & rdquo

Reed solo siguió a su hermano

Reed, de 66 años, conoce muchos nombres de los atletas de fútbol y baloncesto que lo precedieron en el sur antes de unirse a Ben Williams como estudiante de primer año en Ole Miss en 1972. Jugó contra algunos de ellos y creció con otros en Meridian, como Robert. Bell, uno de los dos primeros futbolistas negros en el estado de Mississippi.

De alguna manera, Reed siguió a su hermano, Elius, un pionero en Meridian High School y East Mississippi Junior College & mdash décadas antes de que se hiciera famoso como Última oportunidad U en Netflix. Elius Reed fue uno de los primeros estudiantes negros en asistir a la que alguna vez fue una escuela secundaria de blancos en la ciudad recientemente desagregada, y luego uno de los primeros jugadores de fútbol negro en East Mississippi Junior College.

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Elius estaba rompiendo barreras en Meridian casi al mismo tiempo que Reed, el menor de cinco hermanos, enfrentaba opciones similares: asistir a la escuela pública para negros o Kate Griffin Junior High, todavía casi completamente blanca.

En ambos casos, sus padres decidieron que sus hijos no solo estaban listos para ese nuevo mundo, sino que era hora de que el nuevo mundo se preparara para ellos.

& ldquo Con bastante naturalidad, quería ir a donde estaban todos mis amigos. No hubo peros ni peros al respecto ”, recordó Reed. "No sabía nada de Kate Griffin". Por supuesto, los administradores de la escuela y mis padres y el buen Dios de arriba dijeron: "Usted y rsquore van a Kate Griffin."

Una vez allí, se convirtió en el primer estudiante negro en jugar un deporte universitario, y entró en el equipo de fútbol a pesar de no haber jugado nunca antes. Conoció al entrenador Don Evans, quien le presentó otros aspectos del mundo, como salir a comer. Su esposa visitó al equipo y les mostró la etiqueta culinaria.

¡Tuvimos la oportunidad de charlar con el mismo James Reed! Sintonice el último episodio de & ldquoNot Your Average Hero & rdquo, que se transmite al mediodía en el canal de YouTube del College Football Hall of Fame. #NotYourAverageHero #CFHOF #HottyToddy #OleMiss #BlackHistoryMonth pic.twitter.com/4wpBUCmvO3

& mdash College Football Hall of Fame (@cfbhall) 8 de febrero de 2021

"No había comido en un restaurante hasta entonces", dijo Reed, riendo, "a menos que cuentes a Wendy & rsquos y Pizza Hut".

Tener modelos a seguir en una etapa temprana de la vida y aprender a navegar por la integración fue muy útil para Reed. Tuvo una carrera de 36 años en la aplicación de la ley local, estatal y federal. Sus últimos 26 años fueron como agente especial en el Servicio de Investigación Criminal Naval, del que se retiró en 2011.

Abrieron la puerta, otros siguieron

Pero primero fue a Ole Miss, junto con Williams, quien se convirtió en uno de los mejores jugadores defensivos en la historia del programa. Williams, quien luego jugó 10 temporadas en la NFL con los Buffalo Bills, murió en mayo de 2020 a los 65 años.

Williams se inscribió en Ole Miss en 1971, lo que lo convirtió a él y a Reed en los dos primeros jugadores de fútbol negros en la historia de la escuela. Williams todavía tiene los récords escolares de capturas profesionales con 37 y capturas de una temporada con 18.

Se encontraban entre una afluencia repentina de atletas negros que formaron el sistema de apoyo que cada uno necesitaba. En cuatro años, tres jugadores de baloncesto negros y cuatro jugadores de fútbol ingresaron a la universidad insignia del estado que era notoria entre los negros. Coolidge Ball integró el programa de baloncesto Ole Miss en 1970, y Dean Hudson se unió a él en 1971. Reed y Williams llegaron al equipo de fútbol en 1972, y en 1973 se les unieron Gary Turner y Pete Robinson, así como el jugador de baloncesto Walter Actwood. .

Ball ayudó a reclutar a Reed y Williams para Ole Miss. A su vez, Reed y Williams, quienes se convirtieron en compañeros de cuarto, ayudaron a reclutar a los atletas negros que siguieron. Con la integración aún nueva en el campus, Reed también tomó nota de los no atletas negros.

James Reed (fila superior, tercero desde la izquierda) y Ben Williams (tercera fila, tercero desde la derecha) con jugadores de fútbol de primer año de la Universidad de Mississippi en 1972.

"Doy gracias a Dios porque había tantos afroamericanos en Ole Miss que no eran atletas, pero eran estudiantes regulares, que lograron grandes cosas más allá de eso", dijo. & ldquoLos ​​jóvenes que fueron a la facultad de derecho y a la escuela de posgrado y se dirigían a carreras sobresalientes. & rdquo

Reed y Williams perdieron poco tiempo. Williams ya se había hecho un nombre como estudiante de primer año en 1972, cuando se levantó la prohibición de la NCAA de que los estudiantes de primer año jugaran en el equipo universitario y se le permitió jugar. Reed apareció en el invicto equipo de primer año de ese año.

Ambos eran estudiantes de segundo año la próxima temporada cuando Ole Miss & ndash 4-5 y jugando con su segundo entrenador de la temporada & ndash derrotó al No. 16 Tennessee 28-18 en la televisión nacional.

Reed corrió para 137 yardas y dos touchdowns, y él y Williams fueron nombrados los jugadores ofensivos y defensivos del juego por ABC y Chevrolet, que otorgaron becas de $ 1,000 a nombre de cada jugador a los ganadores en ese entonces.

Como la mayoría de los fanáticos del fútbol americano universitario en las décadas de 1960 y 1970, Reed recordaba haber crecido y asociar los juegos con esas becas. Nunca pensó en lo que podría hacer si alguna vez ganaba uno. Él y Williams decidieron rápidamente qué hacer.

"Inmediatamente fuimos a quienes fueran los poderes fácticos y dijimos:" Nos gustaría que los estudiantes de minorías recibieran esos fondos ", dijo Reed. & ldquoY hubo cuatro estudiantes que recibieron becas de $ 500 cada uno. Una vez más, tienes 18, 19 años y piensas: "¿Puedo tener algún impacto?". Sí, puedes.

Ole Miss planea conmemorar el 50 aniversario de la integración de James Reed (arriba) y Ben Williams en el equipo de fútbol.

Universidad de Mississippi

Ambos jugadores pudieron conocer a los beneficiarios de las becas cuando se inscribieron al año siguiente. "Tengo esa foto en algún lugar de mis archivos", dijo Reed, sonriendo de nuevo.

Como ocurre con la mayoría de las escuelas nuevas para la integración, se abrieron las compuertas para los jugadores negros. Michael Sweet, un corredor de Vicksburg, Mississippi, vio el partido de Tennessee en el que Reed protagonizó y dijo décadas después, "Sabía que tenía la oportunidad de jugar allí". Reed, Williams y los otros jugadores negros recibieron a Sweet y a otros reclutas negros: ensanchando un círculo que apenas unos años antes ni siquiera había existido.

"Estoy muy agradecido con James Reed y Ben y todos esos tipos a los que admiraba", agregó Sweet, quien jugó en Ole Miss de 1974 a 1976 y ahora es director de ministerios en Gateway Rescue Mission en Jackson, Mississippi.

Racismo en oxford

Las respuestas de Reed & rsquos a las preguntas obvias sobre jugar en Ole Miss son fáciles, sobre lo bueno y lo malo.

"No digo que todo sean melocotones y crema", dijo. Los incidentes feos, racistas y dolorosos que enfrentó vinieron con una lección sobre las personas que lo llevaron a la escuela y al programa.

Billy Kinard, el entrenador en jefe de Ole Miss que trajo a Reed y Williams al campus, fue un ex jugador allí y un entrenador asistente de la SEC desde hace mucho tiempo. He & rsquod nunca jugó con o contra jugadores negros y rara vez, o nunca, los entrenó.

Su reemplazo al principio de la temporada de segundo año de Reed & rsquos fue Johnny Vaught, seguido por Ken Cooper en sus dos últimas temporadas. Ninguno de los dos había jugado ni entrenado a jugadores negros.

Cooper luego contrató a Tommy Thompson, quien fue el primer entrenador negro en Ole Miss. Fue contratado como entrenador asistente de corredor.

"No habían entrenado a atletas afroamericanos", dijo Reed. & ldquoAhora, tienes atletas afroamericanos con los que debes aprender a tratar y entrenar. Hubo problemas que surgieron. Eran degradantes por naturaleza. Pero lo que pasa es que se ocuparon de esos problemas. En el futuro, se dieron cuenta de que si esto iba a funcionar, y esto era solo yo hablando, tenían que lidiar con eso, y lo hicieron de manera efectiva.

"Hace poco escuché que se dijeron cosas [ofensivas] en otras escuelas y, según los jugadores, los entrenadores lo ignoraron", dijo Reed, mientras negaba con la cabeza. & ldquoEstos comentarios se nos hicieron [a nosotros], y tan pronto como se informó a los entrenadores y rsquo, llamaron a una reunión del equipo y dijeron: & lsquoNecesitamos asegurarnos de que entendemos que el enemigo es el tipo al otro lado del campo tratando de arrancarte la cabeza el sábado por la mañana, no el tipo que duerme en el pasillo de ti. & rdquo

Reed y sus compañeros de equipo escucharon las burlas y los insultos de los fanáticos y de sus propios compañeros. En respuesta, sus compañeros de equipo blancos se ofrecieron a pelear contra esos jugadores, o pelear contra el ocasional fanático fuera de control. Kinard, dijo Reed, estableció como política que si uno de sus jugadores se salía de la línea con un compañero de equipo negro, lo echaría del equipo. Más tarde, dijo, un entrenador amenazó con ir a pelear contra un fanático borracho que le había gritado insultos a Reed.

Reed no lo ignoró. Mejor aún, dijo, aprendió otra lección que lo llevó por la vida.

& ldquoTenía 17 años. "No quería escuchar eso", dijo. “Pero lo que me enseñó fue que había una manera de lidiar con estas situaciones de manera efectiva. Entonces, la forma en que manejaste estas situaciones en la escuela secundaria y en la universidad, ahora necesitas un profesional, y cómo vas a manejar estas cosas.

"Es fácil mirar hacia atrás y decir" Aprendí esta gran lección ". Pero cuando lo atraviesas, no es lo más agradable. Pero te preparó para situaciones que enfrentarías más adelante en la vida, ya sea que fuéramos jugadores de fútbol o atletas o lidiando con el cuerpo estudiantil regular como afroamericanos. Si podemos sobrevivir a esto, podemos sobrevivir a la vida. & Rdquo

Reed hizo más que eso. Su carrera futbolística terminó efectivamente después de la universidad. Fue seleccionado por los Cleveland Browns, pero no llegó al equipo, y una lesión acabó con una breve oportunidad de jugar en Canadá. Entró en la policía, donde obtuvo su título, y cuando se jubiló había trabajado en estaciones de todo el mundo, incluido Irak, y trabajó en los servicios de protección para miembros del Congreso y dignatarios extranjeros en Washington.

Los pioneros recordados

Su alma mater y el fútbol universitario se están asegurando de que su papel en el cambio de la historia no sea olvidado.

El Salón de la Fama del Fútbol Americano Universitario en Atlanta hizo que Reed fuera parte de la celebración del Mes de la Historia Afroamericana la semana pasada. los Sangre, sudor y lágrimas La exhibición, que se exhibirá hasta mayo de 2021, cuenta la historia de la integración en el fútbol universitario e incluye una entrevista de 45 minutos en YouTube sobre su vida y carrera como parte de una serie sobre jugadores negros pioneros en el deporte.

Se están trabajando planes en Ole Miss para conmemorar el 50 aniversario de la integración de Reed y Williams en el equipo de fútbol. La escuela dedicará una estatua de Ball en el campus en mayo. También reconoció sus llegadas no menos de cuatro veces antes.

Lo más notable fue el cambio de nombre del vestíbulo del Olivia and Archie Manning Athletics Performance Center en Ole Miss en honor a Reed y Williams en 2014, el Williams-Reed Football Foyer. Williams asistió a la ceremonia, aunque se encontraba en mal estado de salud, junto con algunos compañeros jugadores y entrenadores de sus días como jugador.

Nuestro propio historiador Jeremy Swick se sienta con el exjugador de @OleMissFB, James Reed. En 1972, Reed y Ben Williams ingresaron a @OleMiss como los dos primeros afroamericanos en jugar al fútbol en la escuela. ¡Vea la transmisión completa de la entrevista ahora en YouTube! https://t.co/J7N6IoNh75 pic.twitter.com/oCjCaQtGFF

& mdash College Football Hall of Fame (@cfbhall) 8 de febrero de 2021

"Has tenido un papel en la historia", dijo Reed. & ldquoSi el complejo Manning es demolido hoy, si buscas mi nombre en Google y ndash James Reed, Ben Williams, Ole Miss & ndash, adivina qué aparecerá. Nuestros nombres quedarán grabados para siempre en la historia. & Rdquo

Me recordó a los compañeros de equipo y amigos de aquellos días cuyos esfuerzos fueron igualmente honrados. Bell y Frank Dowsing, los dos primeros jugadores negros en Mississippi State, tienen una plaza en su estadio que lleva su nombre. Ball recibe una estatua. El difunto Johnny Fisher, que jugó con el hermano de Reed & rsquos, Elius en East Mississippi Junior College (ahora East Mississippi Community College) y luego se convirtió en profesor allí, tenía un edificio que llevaba su nombre en ese campus en 2018.

Reed se ríe de cómo en solo unas pocas décadas, los programas pasaron de ser completamente blancos a mayoritariamente negros, y ahora son un buen 70% negros. Eso le recordó una visita reciente al campus para otro honor, después de lo cual vio el juego de primavera de Ole Miss.

& ldquoAlguien dice, & lsquoJames, hay & rsquos alguien que quiere conocerte & rsquo & rdquo, recordó Reed. & ldquoIt & rsquos Dexter McCluster! & rdquo

McCluster, quien jugó en Ole Miss a fines de la década de 2000, es uno de los mejores corredores y jugadores polivalentes en la historia de la escuela y llegó al Pro Bowl durante su carrera en la NFL. McCluster le dio un abrazo de oso y le dijo: "Siempre he querido conocerte". Gracias por lo que hiciste. & Rdquo

Los recordatorios de su papel en el impulso de su escuela, su estado y la sociedad siguen llegando todos estos años después.

What & rsquos & # 128293 ahora mismo

& ldquoPiensas, & lsquoWow, ¿realmente tuviste un impacto? & rsquo Y la respuesta es, obviamente & rsquos sí, & rdquo Reed dijo. & ldquo¿Estaba solo limitado a Ole Miss? No, se extendió a otros equipos y otras escuelas. Esos tipos te vieron jugar, ya fuera a Ole Miss o a Tennessee o Alabama.

"Estoy seguro de que en su psique pensaron:" Si James Reed puede hacerlo, si Ben Williams, si Gary Tucker o Walter Actwood o Pete Robinson pueden hacerlo, yo puedo hacerlo ".


50 años después de la integración, Ole Miss se enfrenta a la historia

OXFORD, Mississippi - Es posible que todavía haya algunos agujeros de bala en las majestuosas columnas blancas del Lyceum, el edificio del Renacimiento griego que simboliza la Universidad de Mississippi, pero la mayoría fueron revocados involuntariamente durante una renovación hace años.

Bruce Newman / Oxford Eagle, vía Associated Press

Correl Hoyle de Walnut, Mississippi, en la placa que conmemora la inscripción de James Meredith en la Universidad de Mississippi.

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Associated Press

El Sr. Meredith es escoltado al campus de Ole Miss el 2 de octubre de 1962.

Así que un nuevo marcador histórico ahora sirve como recordatorio físico de la noche del 30 de septiembre de 1962, cuando cientos de mariscales federales y miles de tropas del Ejército y la Guardia Nacional se encontraron con una turba violenta de segregacionistas de todo el sur y el campus se convirtió en un campo de batalla. Dos personas murieron, cientos resultaron heridas y las crueles realidades de una sociedad racista se difundieron en todo el mundo.

A la mañana siguiente, James Meredith se inscribió en clases y Ole Miss se integró racialmente.

En las últimas semanas, la universidad ha estado conmemorando ese período tumultuoso con un programa llamado "Apertura de la sociedad cerrada". El programa ha incluido conferencias de figuras prominentes como el fiscal general Eric H. Holder Jr. y el cantante y activista Harry Belafonte, proyecciones de películas, paneles de discusión y una "caminata de reconciliación y redención".

El Sr. Meredith dijo que no asistiría, pero apareció inesperadamente en eventos similares en el pasado.

El nombre del programa es una referencia a "Mississippi: The Closed Society", un libro de 1964 de James W. Silver, un profesor de historia de Ole Miss, sobre la estricta ortodoxia del Mississippi blanco. (El profesor Silver, que murió en 1988, fue acosado por supremacistas blancos y abandonó la universidad un año después de la publicación del libro).

Aunque los funcionarios de Ole Miss se apresuran a decir que hay más trabajo por hacer, gran parte del énfasis del programa se ha puesto en el innegable progreso de la universidad en cuestiones de raza: el presidente del cuerpo estudiantil es una mujer negra y, más notablemente, para un escuela que durante mucho tiempo se ha enorgullecido de las reinas de la belleza, también lo es la reina del baile de bienvenida.

Pero en un discurso la semana pasada que fue parte de la celebración del 50 aniversario, Charles W. Eagles, profesor de historia de Ole Miss y autor de "El precio del desafío: James Meredith y la integración de Ole Miss", creó un revuelo menor cuando cuestionó el tenor de la celebración. El profesor Eagles preguntó si una institución de educación superior debería estar aclamando un evento que se le impuso después de un siglo de racismo institucionalizado, en lugar de centrarse más intensamente en la historia que lo precedió.

"Las puertas estuvieron abiertas durante 50 años, sí, pero habían estado cerradas durante un siglo", dijo. "No queremos hablar de eso, ¿verdad?"

Los comentarios del profesor Eagles reflejan la continua lucha del Sur por la memoria y su legado racial medio siglo después del período más acalorado del movimiento de derechos civiles y 150 años después de la Guerra Civil. Varios estados del Sur apoyan los intentos de revocar partes de la Ley de Derechos Electorales con el argumento de que son reliquias de un pasado desafortunado, mientras que los debates sobre la identificación de votantes y las leyes de inmigración han llevado a algunos a insistir en que el Sur nunca ha tenido realmente en cuenta ese pasado.

Bryan Stevenson, director ejecutivo de Equal Justice Initiative en Montgomery, Alabama, argumenta que, a diferencia de Sudáfrica y el apartheid o Alemania y el Holocausto, Estados Unidos nunca ha enfrentado completamente la opresión legal y la violencia generalizada que ocurrió entre la Reconstrucción y la sociedad civil. era de los derechos.

“Si solo hablas del momento en que alguien logró algo, miras esta historia como logros periódicos poco frecuentes, como si eso fuera lo único que está sucediendo”, dijo Stevenson, cuyo grupo está trabajando en una campaña para conmemorar el linchamiento. sitios y dar a conocer las características legales del Sur en la era de Jim Crow.

Los funcionarios de Ole Miss dicen que están enfrentando la historia de la universidad de frente. Daniel W. Jones, el rector, dijo que reconoció que Ole Miss sería criticada por no ir lo suficientemente lejos en su conmemoración, al igual que ha escuchado quejas de que la universidad está prestando atención. Dijo que estaba satisfecho de que el programa lograra un equilibrio entre reconocer el pasado vergonzoso y honrar el progreso desde entonces.

“Ha habido muchas ocasiones durante la celebración del éxito de la integración para conmemorar también los hechos difíciles y tristes de la época”, dijo, y agregó que “nuestra universidad sigue siendo un lugar imperfecto, nuestro estado es imperfecto, nuestro país es imperfecto . "

Este semestre, Marvin P. King Jr., profesor de ciencias políticas, y Curtis Wilkie, periodista que enseña en Ole Miss, han dirigido un curso especial de honores sobre la historia de la universidad en cuestiones raciales.

El profesor King, que tiene 39 años y, como más de la mitad de todos los estadounidenses, nació después de que Meredith se matriculó en Ole Miss, dijo que le preocupaba lo poco que sabían sus estudiantes sobre la historia de Mississippi. No hay nada de malo en celebrar los logros, dijo el profesor King, pero agregó que Ole Miss tiene la obligación de hacer mucho más.

“Tienes tus memoriales y tus marcadores”, dijo, “pero necesitas hacer las preguntas más difíciles. Y para eso es una universidad ".


OXFORD, Mississippi - Casi 50 años después de que dejó la Universidad de Mississippi en una tormenta de controversias, el fallecido James W. Silver, profesor de historia y autor de un conocido libro sobre la represión durante la era de la segregación, será honrado por la universidad en un par de programas el 30 de septiembre. Un nuevo cuerpo de Lee la historia & # x2026

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50 años después de la integración, Ole Miss se enfrenta a la historia

OXFORD, Mississippi - Es posible que todavía haya algunos agujeros de bala en las majestuosas columnas blancas del Lyceum, el edificio del Renacimiento griego que simboliza la Universidad de Mississippi, pero la mayoría fueron revocados involuntariamente durante una renovación hace años.

Así que un nuevo marcador histórico ahora sirve como recordatorio físico de la noche del 30 de septiembre de 1962, cuando cientos de mariscales federales y miles de tropas del Ejército y la Guardia Nacional se encontraron con una turba violenta de segregacionistas de todo el sur y el campus se convirtió en un campo de batalla. Dos personas murieron, cientos resultaron heridas y las crueles realidades de una sociedad racista se difundieron en todo el mundo.

A la mañana siguiente, James Meredith se inscribió en clases y Ole Miss se integró racialmente.

En las últimas semanas, la universidad ha estado conmemorando ese período tumultuoso con un programa llamado "Apertura de la sociedad cerrada". El programa ha incluido conferencias de figuras prominentes como el fiscal general Eric H. Holder Jr. y el cantante y activista Harry Belafonte, proyecciones de películas, paneles de discusión y una "caminata de reconciliación y redención".

El Sr. Meredith dijo que no asistiría, pero apareció inesperadamente en eventos similares en el pasado.

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El nombre del programa es una referencia a "Mississippi: The Closed Society", un libro de 1964 de James W. Silver, un profesor de historia de Ole Miss, sobre la estricta ortodoxia del Mississippi blanco. (El profesor Silver, que murió en 1988, fue acosado por supremacistas blancos y abandonó la universidad un año después de la publicación del libro).

Aunque los funcionarios de Ole Miss se apresuran a decir que hay más trabajo por hacer, gran parte del énfasis del programa se ha puesto en el innegable progreso de la universidad en cuestiones de raza: el presidente del cuerpo estudiantil es una mujer negra y, más notablemente, para un escuela que durante mucho tiempo se ha enorgullecido de las reinas de la belleza, también lo es la reina del baile de bienvenida.

Pero en un discurso la semana pasada, Charles W. Eagles, profesor de historia de Ole Miss y autor de "El precio del desafío: James Meredith y la integración de Ole Miss", creó un revuelo menor cuando cuestionó el tenor de la celebración. El profesor Eagles preguntó si una institución de educación superior debería estar aclamando un evento que se le impuso después de un siglo de racismo institucionalizado, en lugar de centrarse más intensamente en la historia que lo precedió.

"Las puertas estuvieron abiertas durante 50 años, sí, pero habían estado cerradas durante un siglo", dijo. "No queremos hablar de eso, ¿verdad?"

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Bryan Stevenson, director ejecutivo de Equal Justice Initiative en Montgomery, Alabama, argumenta que, a diferencia de Sudáfrica y el apartheid o Alemania y el Holocausto, Estados Unidos nunca ha enfrentado completamente la opresión legal y la violencia generalizada que ocurrió entre la Reconstrucción y la sociedad civil. era de los derechos.

"Si solo hablas del momento en que alguien logró algo, miras esta historia como logros periódicos poco frecuentes, como si eso fuera lo único que está sucediendo", dijo Stevenson, cuyo grupo está trabajando en una campaña para conmemorar el linchamiento. sitios y dar a conocer las características legales del Sur en la era de Jim Crow.

Los funcionarios de Ole Miss dicen que están enfrentando la historia de la universidad de frente. Daniel W. Jones, el rector, dijo que reconoció que Ole Miss sería criticada por no ir lo suficientemente lejos en su conmemoración, al igual que ha escuchado quejas de que la universidad está prestando atención. Dijo que estaba satisfecho de que el programa lograra un equilibrio entre reconocer el pasado vergonzoso y honrar el progreso desde entonces.

“Ha habido muchas ocasiones durante la celebración del éxito de la integración para conmemorar también los hechos difíciles y tristes de la época”, dijo, y agregó que “nuestra universidad sigue siendo un lugar imperfecto, nuestro estado es imperfecto, nuestro país es imperfecto . "

Este semestre, Marvin P. King Jr., profesor de ciencias políticas, y Curtis Wilkie, periodista que enseña en Ole Miss, han dirigido un curso especial de honores sobre la historia de la universidad en cuestiones raciales.

El profesor King, que tiene 39 años y, como más de la mitad de todos los estadounidenses, nació después de que Meredith se matriculó en Ole Miss, dijo que le preocupaba lo poco que sabían sus estudiantes sobre la historia de Mississippi. No hay nada de malo en celebrar los logros, dijo el profesor King, pero agregó que Ole Miss tiene la obligación de hacer mucho más.

“Tienes tus memoriales y tus marcadores”, dijo, “pero necesitas hacer las preguntas más difíciles. Y para eso es una universidad ".


La integración de Ole Miss - HISTORIA

Miércoles, 12 de diciembre de 2012

El Lyceum es el principal edificio administrativo de la Universidad de Mississippi. Construido en 1848, el edificio albergó un hospital confederado durante la Guerra Civil y sirvió como cuartel general para las tropas federales cuando estalló un motín en 1962 por la inscripción del primer estudiante negro, James Meredith. Foto de Trip Burns.

El 6 de noviembre, Don Cole vio que la historia se repetía.

Ya era una noche histórica. Alrededor de las 11 p.m., el primer presidente afroamericano de la nación ganó un segundo mandato. La coalición de votantes que hizo posible la victoria de Barack Obama, entre ellos afroamericanos y otras minorías étnicas y estudiantes universitarios, se regocijó por lo que a veces parecía una victoria inverosímil.

La Universidad de Mississippi en Oxford no fue una excepción. Envalentonados por la victoria de Obama, los estudiantes negros tomaron las calles del campus para celebrar. Un pequeño grupo de ellos, tal vez 50 o más, se burlaba de sus compañeros de clase blancos que, a juzgar por sus rostros infelices capturados en videos de teléfonos celulares ampliamente distribuidos, preferían al rival de Obama, el exgobernador de Massachusetts Mitt Romney.

No pasó mucho tiempo para que los estudiantes negros recordaran que todavía estaban en Mississippi y en Ole Miss.

Los blancos salieron en masa de los dormitorios y lugares fuera del campus para expresar su descontento con los resultados de las elecciones. Muchos se apiñaban en autos y camionetas cuyos estéreos sonaban “Dixie” y cuyos pasajeros declaraban que el Sur volvería a levantarse. La imagen de un grupo de jóvenes blancos mirando alegremente un letrero de la campaña de Obama / Biden se convertiría en la imagen más duradera de la noche.

Cole, de 62 años, que trabaja en la universidad y vive en Oxford, estaba muy familiarizado con la vista del campus agitado por la audacia de los afroamericanos. Dramas similares se han desarrollado durante años en Ole Miss, que hoy tiene una población estudiantil de 16.586, aproximadamente el 17 por ciento de los cuales son negros. (Oxford, la ciudad tony en la que se encuentra la universidad, tiene 19.400 residentes, el 20 por ciento son negros).

Antes de la noche de las elecciones, Cole lo vio nueve años antes cuando la universidad abandonó su controvertida mascota Coronel Reb. Cole lo vio en la década de 1980 cuando una animadora negra se negó a llevar la bandera rebelde. Cole estaba muy familiarizado con la famosa historia de un engreído veterano de la Fuerza Aérea de 29 años llamado James Meredith, el ímpetu de un motín mortal cuando ingresó al campus y entró en los libros de historia como la primera persona negra en inscribirse en Ole Miss.

Cole tuvo un papel protagónico en el drama como estudiante de Ole Miss en 1970, lo que resultó en su despido de la institución y lo inició en una odisea de décadas por cuatro estados antes de regresar a Oxford a principios de la década de 1990.

"De todas las personas que estaban descontentas y heridas y sintieron que su trabajo se había deshecho, yo lidero ese grupo", dijo Cole sobre la protesta de la noche de las elecciones, que actualmente está siendo revisada por un panel que intenta reconstruir lo sucedido.

“Vi años de trabajo de excavación de este agujero tapados. Me sentí bastante disgustado, y todavía hay algunos sentimientos de descontento incluso hoy ".

Cole describe a los principales protagonistas de la noche de las elecciones como unos pocos jóvenes e inmaduros, pero reconoce que sus acciones probablemente causaron un daño irreparable a Ole Miss y, en menor grado, a la ya dudosa reputación de Oxford con respecto a las relaciones raciales.

Esa historia se remonta a los orígenes de la escuela en 1848 y a sus fideicomisarios fundadores, que se encontraban entre los eruditos, políticos y plantadores esclavistas más eminentes del estado que veían la perpetuación de la esclavitud como una institución tan vital como la universidad que gobernaban.

Su apodo se remonta al período anterior a la guerra, cuando los esclavos se referían a las esposas e hijas de los plantadores como "señoritas". El coronel Reb, su venerada mascota, es un viejo y loco oficial del derrotado ejército confederado.

“Conozco bien la historia de este lugar y, en gran medida, soy parte de la historia de este lugar. Gran parte de lo que reveló el evento reciente no fue muy diferente a cualquier otro lugar, pero debido a que está aquí, debido a nuestra historia, debido al agujero que excavamos para nosotros, está magnificado ", dijo Cole.

Pero Cole, que es afroamericano, acepta la complejidad de la historia que comparte con Ole Miss y Mississippi. "Es un tipo de lugar contradictorio", dice.

Microcosmos de Mississippi

Esa contradicción tiene sus raíces en los estatutos de la universidad de 1844. Ubicada en las colinas del norte de Mississippi en Oxford, es la universidad pública más antigua del estado y su buque insignia. Los primeros matriculados de la escuela fueron hijos de propietarios de plantaciones y, cuando las mujeres comenzaron a asistir a la escuela después de la Guerra Civil, literalmente se convirtió en un caldo de cultivo para la élite adinerada del Sur.

En ese sentido, Ole Miss siempre ha sido un microcosmos de Mississippi. La riqueza concentrada y la promesa que representa Ole Miss contrastan con la triste realidad que la gran mayoría de los ciudadanos de Mississippi han enfrentado durante mucho tiempo.

Como la universidad cuenta con el reconocimiento anual de las revistas nacionales por el atractivo de sus chicas de hermandad de mujeres y la estética agradable de sus cuidados jardines y las estructuras del renacimiento griego, Mississippi sigue siendo el estado más pobre del país con los resultados educativos y de salud más pésimos.

Arnold Pegues, quien creció en Oxford, estaba en tercer grado cuando la ciudad integró sus escuelas en 1970 días. Aunque los comerciantes se negaron a permitir que los negros se pararan debajo de sus toldos durante las tormentas en esos lugares, Pegues cree que las relaciones raciales no fueron mejores ni peores en Oxford que en cualquier otra ciudad del sur. “Ese era el status quo”, dijo.

Ole Miss es también el campo de pruebas para una camarilla política del sur, cuyos tentáculos se extienden hasta Jackson, Washington, D.C. y más allá. Curtis Wilkie, historiador, profesor de periodismo y ex alumno de Ole Miss, escribió sobre la universidad en 2010: “La escuela atraía a los jóvenes de Mississippi. Para cualquier persona interesada en establecer conexiones, Ole Miss fue un valioso punto de partida. Para quienes se sienten atraídos por la política o el derecho, la escuela parecía esencial para su curriculum vitae ".

La precisión de la observación de Wilkie es evidente al revisar la extensa lista de políticos y capitanes de la industria de Mississippi. Diez de los últimos 11 gobernadores de Mississippi se graduaron de Ole Miss o de su facultad de derecho, una de las dos del estado, junto con decenas de funcionarios constitucionales estatales, congresistas y legisladores estatales y líderes empresariales.

Esa lista también está plagada de contradicciones. Mientras que el ex gobernador Ross Barnett amplió el papel de la Comisión de Soberanía del Estado de Mississippi, una organización clandestina que la Legislación creó para espiar a los ciudadanos de Mississippi involucrados con el Movimiento de Derechos Civiles, y se negó a admitir a James Meredith hasta que se le amenazó con la generosidad del ejército de los EE. UU. El gobernador Bill Waller desmanteló la comisión cuando asumió el cargo en 1972. Más tarde, el trabajo del gobernador William Winter en educación y reconciliación racial le valió un instituto en Ole Miss nombrado en su honor.

En su libro "La caída de la casa de Zeus", Wilkie narra la relación poco probable entre el abogado de Oxford Richard Scruggs, un recaudador de fondos del Partido Demócrata, y su cuñado y ex alumno de Ole Miss, el senador republicano Trent Lott.

Por supuesto, construir vínculos con los exalumnos es el objetivo de la universidad.Pero la forma en que Ole Miss ejerce influencia parece una red de ex alumnos menos meritoria que la sociedad secreta nepotista, más Skull and Bones que Phi Beta Kappa.

Romper ese buen club de chicos es lo que obligó a James Meredith a inscribirse en Ole Miss, un acto que se ha convertido en la pieza central de cientos de libros, documentales y noticias sobre la historia de Mississippi.

A menudo, con los poderosos graduados de Ole Miss en el papel de director, la raza ha sido el hilo narrativo principal de ese drama. Esa historia incluye el papel de la esclavitud en el ascenso de Mississippi al estado más rico de la nación antes de la Guerra Civil y su secesión de la unión para mantener a sus numerosos esclavos subyugados y, por lo tanto, sus riquezas intactas. Luego, después de la destrucción de la esclavitud, su descenso al estado más pobre de la nación, donde ha permanecido desde entonces. También incluye servir como escenario para las escenas más dramáticas de la era de los derechos civiles, incluido el motín inspirado en Meredith de 1962.

A lo largo de su vida, Meredith ha dicho que no le preocupaba que los negros y los blancos comieran juntos en la cafetería.

“La Universidad de Mississippi no era mi objetivo principal. Mi objetivo principal era el estado de Mississippi. La universidad resultó ser el lugar más vulnerable para atacar al enemigo. Iba tras la fortaleza más sagrada y venerada del enemigo.

"Mi solicitud a Ole Miss tuvo poco que ver con la 'integración', pero fue hecha para disfrutar de los derechos de ciudadanía y, al hacerlo, para poner una bala simbólica en la cabeza de la bestia de la supremacía blanca", escribe Meredith en su informe de 2012. memorias "Una misión de Dios".

Cuando Don Cole llegó como un orgulloso estudiante de primer año en 1968, menos de siete años después de Meredith, se sorprendió de lo poco que se había avanzado en el tema racial. Los blancos todavía superaban en gran medida a sus homólogos negros, y se aseguraron de que los estudiantes negros lo supieran.

Los hombres blancos, por ejemplo, bloqueaban las aceras cuando se acercaban estudiantes negros. Las jóvenes fueron más sutiles, prefiriendo transmitir su desprecio con el ceño fruncido y blandiendo pequeñas banderas de batalla confederadas, dijo Cole.

En la noche del 25 de febrero de 1970, Cole y la mitad de los estudiantes negros subieron al escenario durante un concierto en Fulton Chapel y levantaron sus puños en el aire. La manifestación fue la culminación de dos años de demandas de afroamericanos para que la universidad reclutara más estudiantes, profesores y personal profesional negros, y para abordar los actos de acoso de sus pares blancos y la hostilidad de los empleados de la universidad.

En los días previos a la protesta de la Capilla Fulton, los negros habían participado en una serie de actos de desobediencia civil. La noche anterior, algunos estudiantes negros bailaron en las mesas de la cafetería con la música del son nativo de Mississippi y bluesman B.B. King. Otro grupo de miembros de la Unión de Estudiantes Negros se dirigió a la casa del canciller Porter Fortune, quien llegó en 1968 de la Universidad del Sur de Mississippi. Fortune había permitido la formación de la BSU para que los afroamericanos pudieran tener un vehículo formal para expresar sus preocupaciones, y no estaba contento de que los miembros de la organización estuvieran ahora parados en su jardín delantero.

El hecho de que los estudiantes negros se sintieran lo suficientemente cómodos como para enemistarse públicamente con los funcionarios de la misma universidad que atrajo a racistas blancos de partes remotas de la nación para que atentaran contra la vida de James Meredith podría haberse interpretado como una señal de un progreso tremendo.

Los negros no veían las cosas de esa manera.

Mary Givhan (de soltera Thompson), que creció en Oxford y era estudiante de primer año cuando participó en la protesta, reconoció que la protesta de los estudiantes fue un movimiento audaz. Quizás atrapados en el estado de ánimo general de la época, Givhan y otros creyeron que no tenían otra opción. Si bien los blancos parecían resignados de que los estudiantes negros en el campus fueran ahora una realidad, el hecho de que la administración no estuviera haciendo más esfuerzos para hacer que los afroamericanos se sintieran parte de la comunidad del campus enfureció a Givhan, Cole y otros negros.

"En lo que respecta a la apertura de admisiones para estudiantes negros, sí, se hizo", dijo Givhan. "Pero realmente no se hizo nada más para que fuera un ambiente acogedor e inclusivo".

La cuestión de la esclavitud

En cierto sentido, las raíces de la protesta de la Capilla Fulton no comenzaron con James Meredith o incluso con la fundación de la Universidad de Mississippi.

Antes de que los blancos controlaran la tierra, pertenecía a los indios Chickasaw. El 20 de octubre de 1832, los Chickasaw cedieron sus tierras tribales al este del río Mississippi a los Estados Unidos para encontrar un nuevo hogar en el oeste.

El gobierno esbozó su razón de ser para reubicar a los indígenas en el preámbulo del Tratado de Pontotoc Creek, que establece: “Al ignorar el lenguaje y las leyes del hombre blanco, no pueden entenderlos ni obedecerlos. En lugar de someterse a este gran mal, prefieren buscar un hogar en el oeste, donde puedan vivir y ser gobernados por sus propias leyes ”.

El presidente Andrew Jackson, creyendo que Chickasaw nunca sería feliz o prosperaría bajo el gobierno blanco, envió a su comisionado general John Coffee para hacer el trato por 6.283.804 acres en las Red Clay Hills del norte de Mississippi. La inmensa parcela incluía el actual condado de Lafayette (pronunciado luh-FAY-et) y la ciudad de Oxford.

Los pioneros nombraron al municipio en ciernes por la ciudad y la universidad inglesas cuyos orígenes se remontan al siglo XI, con la esperanza de erigir una universidad estadounidense que rivalice con su homónima.

Aunque la mayoría de los cultivos pueden crecer en el suelo denso y el clima semitropical húmedo con veranos largos y calurosos e inviernos cortos y fríos, los fundadores de Oxford evitaron basar la economía de la ciudad en la agricultura pesada. Debido a que Oxford no dependía de la agricultura, no requería la gran cantidad de esclavos afroamericanos que abundaban en las fértiles llanuras aluviales del Delta y otras partes del estado. Hoy, la población negra de Oxford es del 20 por ciento en comparación con el 37 por ciento de afroamericanos que representan a Mississippi.

La Legislatura de Mississippi acordó formar una universidad en enero de 1841, pero no designó una ubicación. Los contendientes incluyeron a Brandon, Kosciusko, Louisville, Middleton, Monroe Missionary Station, Mississippi City, cerca de la costa del Golfo en la región sur del estado, y Oxford. El margen de victoria de un voto de Oxford fue tan polémico que un pequeño grupo de legisladores de los condados de Adams y Wilkinson flirteó con la separación de Mississippi.

Un quién es quién de la gentileza de Mississippi formó la Junta de Fideicomisarios original, que se reunió por primera vez en Jackson el 15 de enero de 1845 e incluyó a ricos plantadores, futuros gobernadores de Mississippi y figuras clave de la futura Confederación.

Después de la Guerra Civil, antiguos esclavos se establecieron en un área de Oxford conocida como Freedman Town y construyeron la Iglesia Episcopal Metodista de Burns. Una vez que la oficina del autor y graduado de Ole Miss John Grisham, la iglesia está experimentando una renovación de casi $ 1 millón para convertirla en un centro comunitario y museo.

La mayoría de los fideicomisarios, seleccionados de las diversas regiones del estado, tenían vastas extensiones de tierra y algunos tenían esclavos. Esto incluyó a uno de los primeros presidentes de la universidad, F.A.P. Barnard. Barnard, quien más tarde se convirtió en presidente de la actual Universidad de Columbia y fue el homónimo de Barnard College, era un norteño que había estudiado en Yale y tenía dudas sobre tener esclavos.

No pasaría mucho tiempo antes de que el flamante canciller y la universidad se enfrentaran a su primer escándalo racial, que el historiador David G. Sansing describe en su libro "The University of Mississippi: A Sesquicentennial History".

Después de asistir a una convención en Vicksburg, Barnard y su esposa regresaron a casa con la noticia de que dos estudiantes universitarios habían violado y golpeado brutalmente a su esclava doméstica de 29 años llamada Jane. Un testigo identificó a los estudiantes como J.P. Furniss y Samuel B. Humphreys. Jane identificó a Humphreys como el violador.

Barnard quería que el niño compareciera ante la justicia, pero la ley prohibía que los esclavos testificaran contra los blancos. Los esfuerzos de Barnard por defender a su esclavo pronto provocaron murmullos y una campaña de difamación total que acusó al Barnard, nacido en el norte, no fue lo suficientemente resuelto en su apoyo.

Cuestionar el compromiso de un hombre con la esclavitud fue una acusación seria en los años que precedieron a la Guerra Civil, y Barnard sabía que parecer poco sólido podría empañar irreparablemente su reputación.

Al concluir una audiencia de dos días que tuvo la sensación de un juicio, Barnard declaró, deshonestamente, que estaba “tan bien informado sobre la cuestión de la esclavitud” como todos los miembros de la junta de fideicomisarios que sirvieron como jurado.

En los años previos a la guerra, los blancos tenían tanto miedo de las rebeliones de esclavos, como la masacre que John Brown llevó a cabo en Harpers Ferry, que los esclavistas controlaron sus bienes. Un fideicomisario de la universidad, A.H. Hamilton, había alentado previamente a sus esclavos a aprender a leer y escribir, pero invirtió el curso y prohibió la práctica.

El drama nacional sobre la cuestión de la esclavitud comenzaba a desarrollarse en Oxford.

Subidas y bajadas

Después de la demostración de Fulton de 1970, el drama apenas comenzaba a jugar en la vida de Don Cole. La protesta de la Capilla Fulton fue orquestada para que tuviera lugar durante una presentación de Up With People, una banda racialmente diversa que realizó una gira internacional. La Unión de Estudiantes Negros pensó que la manifestación pondría en primer plano el trato de Ole Miss a los estudiantes negros por primera vez desde que James Meredith se graduó en 1963.

Después de un breve momento en el escenario con la banda, los estudiantes negros abandonaron el escenario y salieron de la capilla donde se encontraron con los oficiales de la Patrulla de Caminos de Mississippi que esperaban para arrestar a los manifestantes.

Cole fue a la cárcel de la ciudad de Oxford. Cuando se llenó, los manifestantes restantes fueron trasladados a Parchman, hogar de la Penitenciaría Estatal de Mississippi. Un fotógrafo del periódico estudiantil, The Daily Mississippian, cubrió el evento y tomó fotografías de los estudiantes negros que marcharon al escenario. Ole Miss inició el proceso de despido de Cole y otras personas identificadas en las fotografías.

Mantuvo una disposición desafiante durante todo el proceso, sabiendo cuál sería el resultado. M.M. Roberts, presidente de la Junta de Fideicomisarios de Instituciones Estatales de Educación Superior, que supervisó la apelación final de los estudiantes, no ocultó su hostilidad hacia los negros y con frecuencia llamó a los estudiantes n-ggers durante las audiencias.

Roberts había representado anteriormente a un secretario de circuito del condado de Forrest que fue el primer sureño acusado de discriminación en virtud de la Ley federal de derechos civiles. Roberts también fue miembro del Consejo de Ciudadanos del Condado de Forrest, un grupo de empresarios blancos y líderes cívicos formados para defender la segregación, y es el homónimo del estadio de fútbol de la Universidad del Sur de Mississippi.

“Entramos con cierta arrogancia hacia la universidad, y si pensáramos que íbamos a bajar, habríamos entrado un poco más humildes que lo hicimos”, dijo Cole. "Sabíamos que nuestro destino estaba sellado".

Ese fue un período oscuro en la vida de Cole. Él y su mejor amigo aterrizaron en Gary, Indiana, trabajando en una acería. Cole se postuló para varias universidades, pero ninguna lo admitió, y finalmente dejó de intentarlo. Cole, un aficionado a los libros, odiaba ser un trabajador del acero.

“Estaba ganando mucho dinero, pero el trabajo no me satisfacía. Quería un nivel más alto de conversación. No quería avergonzarme de hablar sobre un libro que había leído ", dijo Cole.

Mientras tanto, las cosas estaban mejorando para la compañera de clase de Cole, Mary Givhan. Givhan había crecido en Oxford y eligió asistir a Ole Miss para estar más cerca de su familia en lugar de Tougaloo College en Jackson y, más simplemente, porque tenía derecho a hacerlo.

Después de graduarse con un título en negocios en 1973, Givhan se convirtió en una de las primeras afroamericanas en trabajar en el departamento de admisiones y ayuda financiera de la universidad. Supervisó el reclutamiento en escuelas secundarias afroamericanas y blancas pobres en Mississippi, y su cargo era ser un contrapunto andante a la ortodoxia imperante de que había que ser un niño blanco rico para ingresar a Ole Miss.

Givhan lo entendió demasiado bien. Habiendo crecido cerca de la universidad y, a pesar de que su madre trabajaba allí como empleada doméstica en una de las residencias de mujeres, Ole Miss conservaba un aura de misterio. Entre los residentes negros de Oxford, que en su mayoría trabajaban como jornaleros y sirvientes domésticos, Ole Miss era un poco exclusivo. Para ellos, tener un trabajo universitario significaba casi tanto prestigio como asistir a la escuela para los blancos.

Entonces, Givhan no necesitaba un guión cuando se encontró hablando con estudiantes de último año de secundaria, tenía algo más efectivo: "Mi cara era la línea de la empresa. Fui yo parada allí para decir: "Usted también puede hacerlo Ole Miss", dijo.

Ayudó que el número de estudiantes negros ahora se había elevado a cientos. El atletismo, finalmente integrado, también tuvo un efecto de sensibilización racial en el alumnado.

La histórica plaza de Oxford es el centro de la vida literaria, social y cultural de la ciudad. Al ingresar a la plaza desde Lamar Street, los visitantes se encuentran con el Palacio de Justicia del Condado de Lafayette y el Monumento a los Veteranos Confederados.

En 1970, Ole Miss se convirtió en una de las últimas escuelas de la Conferencia del Sureste en integrar sus equipos deportivos universitarios. En febrero de ese año, Coolidge Ball, un robusto alero de Indianola, visitó el campus para un juego contra la potencia de la SEC, Kentucky.

Cuando hicieron su lanzamiento a Ball y sus padres, los entrenadores de Ole Miss confesaron que habían estado tratando de reclutar jugadores negros durante algún tiempo, pero ninguno quería jugar allí debido a la turbulenta historia de la escuela con la deconstrucción de las barreras raciales.

Entonces Ball decidió usar el juego de Kentucky para evaluar si encajaría. En el medio tiempo, el locutor presentó a Ball y a un recluta blanco de Louisiana (la Asociación Nacional de Atletismo Colegiado ahora prohíbe la práctica de presentar prospectos en partidos deportivos). Ball atrajo más aplausos que el recluta blanco.

“Recibí una bienvenida tan cálida que se quedó grabada en mi mente. Ese fue uno de mis momentos más definidos. Los momentos más definidos vienen cuando llegas a la universidad, pero el mío fue antes de que yo llegara ”, dijo Ball, quien continúa viviendo en Oxford y tiene un negocio de letreros allí.

Al poco tiempo, la universidad se estaba integrando de otras formas. En 1973, Robert "Ben" Williams se unió al equipo de fútbol. En 1976, Peggie Gillom se convirtió en la primera afroamericana en el equipo de baloncesto femenino. Gillom es actualmente un entrenador en jefe asociado de las Lady Rebels.

Phi Beta Sigma, una fraternidad históricamente negra fundada en la Universidad de Howard en 1914, se convirtió en la primera organización de letras griegas negras en tener una casa en el campus en 1977. El Dr. Lucius Williams se unió a la universidad como asistente del vicerrector de asuntos académicos, convirtiéndose en el primer administrador negro de Ole Miss, en 1976. La llegada de Williams fue una bendición para Cole, quien había recibido una licenciatura de Tougaloo, una maestría de la Universidad de Michigan y había comenzado un programa de doctorado en la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo antes de que su solicitud para regresar a Ole Miss "aterrizara en el escritorio de Williams".

Williams perdonó el comportamiento de chico malo de Cole siete años antes.

“En los años 60, todo el mundo protestaba. América estaba protestando. Estaba protestando ”, le dijo Williams a Cole, quien fue readmitido en Ole Miss en 1977 y terminó su doctorado en matemáticas en 1985.

Ole Miss seguía protestando con sus habituales formas contradictorias. A pesar de la amplia aceptación de los estudiantes y atletas negros, la escuela mostró con orgullo vestigios de la guerra que el Sur luchó para mantener a sus antepasados ​​encadenados en eventos deportivos y otras funciones. John Hawkins, el primer animador negro de Ole Miss, se negó a participar en la costumbre, afirmando en una conferencia de prensa de 1982 en la casa Phi Beta Sigma a la que pertenecía Hawkins: “Aunque soy un animador de Ole Miss, sigo siendo un negro hombre. Es mi elección que prefiero no agitar uno ".

La negativa de Hawkins a ondear la bandera de Dixie desató una tormenta de controversia, que incluyó un mitin del Ku Klux Klan en Oxford que atrajo a unos 450 espectadores.

Cole estaba tratando de sacudir su reputación de agitador que hizo que lo expulsaran del campus 12 años antes y mantuviera su nariz limpia, pero, como asesor informal de estudiantes negros, elogió a Hawkins por su coraje durante la primera de varias batallas por los símbolos de Ole Miss. .

"Sabían lo que valía una moneda de cinco centavos sobre esa historia", dijo Cole sobre los partidarios de la bandera confederada.

Entonces vino la secesión

Mississippi se unió a la Unión en 1817 y se separó de ella 44 años después, en 1861.

El estado prosperó y necesitaba esclavos negros para mantener su sólida economía y organización social. Mississippi describió su razón fundamental para desertar en sus Artículos de Secesión, que establecen: “Nuestra posición está completamente identificada con la institución de la esclavitud, el mayor interés material del mundo. Su trabajo suministra el producto que constituye, con mucho, la parte más grande e importante del comercio de la tierra. Estos productos son peculiares del clima que linda con las regiones tropicales, y por una ley imperiosa de la naturaleza, nadie más que la raza negra puede soportar la exposición al sol tropical. Estos productos se han convertido en necesidades del mundo, y un golpe a la esclavitud es un golpe al comercio y la civilización ".

Cuando comenzó la guerra, Ole Miss suspendió las clases porque todo el alumnado se fue a luchar y morir bajo la bandera confederada. Un cementerio de 250 estudiantes soldados ahora se encuentra en los terrenos del campus. Los ataques de cañón dañaron muchos edificios en Oxford, incluido el Lyceum, que funcionó como hospital durante la guerra, y el Palacio de Justicia del condado de Lafayette.

Durante la Reconstrucción, Oxford volvió a prosperar y el período marcó un punto de inflexión en la historia del estado. Los colonos blancos y los negros recién liberados aprovecharon las nuevas oportunidades. Un área justo al lado de la plaza atrajo a suficientes afroamericanos que la sección recibió el apodo de Freedman’s Town. Los libertos erigieron una de las primeras iglesias negras de la ciudad, la Iglesia Episcopal Metodista de Burns en 1869.

Entre los recién llegados había una pareja blanca de New Albany. Murry y Maude Falkner y su hijo de 5 años, William (quien agregó una "u" al apellido), se mudaron a Oxford en 1902.

También fue durante la Reconstrucción que Mississippi eligió a sus primeros representantes afroamericanos a la Legislatura estatal y al Congreso. Entonces, el Partido Republicano fue el partido que puso fin a la esclavitud y trabajó para ayudar a los negros a lograr la igualdad después de la guerra, y fue el partido elegido por los nuevos libertos. Los habitantes de Mississippi eligieron a Hiram Rhodes Revels, un republicano, para los EE. UU.Senado en 1870 como el primer hombre negro en servir en el Congreso. Isaac D. Shadd y John R. Lynch se desempeñarían como portavoces de la Cámara de Mississippi. Lynch también sirvió en la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

La mejora de las condiciones para los negros provocó la ira del Ku Klux Klan recién formado, iniciado por una banda de soldados confederados descontentos en Pulaski, Tennessee. El primer gran mago del Klan, el general confederado Nathan Bedford Forrest, se convirtió en el homónimo de un condado de Mississippi: Hattiesburg es ahora la sede del condado. El nieto de Forrest, Nathan Bedford Forrest II, nació en Oxford en 1871 y seguiría los pasos de su abuelo para liderar el KKK.

Jack Mayfield, un historiador de Oxford, dijo que los padres de la ciudad querían atraer una gran universidad cuando fundaron Oxford en 1837. Recientemente, la ciudad acordó construir una nueva escuela secundaria de $ 30 millones. “Oxford siempre ha votado por todo lo que tenga que ver con la educación”, dijo.

El Klan estaba activo en el condado de Lafayette. Los miembros del Klan realizaban regularmente redadas nocturnas para aterrorizar a negros y republicanos para mantener la supremacía blanca. Michael Newton describe en su libro "El Ku Klux Klan en Mississippi: una historia" cómo el Klan masacró a más de 30 negros porque creían que un afroamericano asesinó a un miembro del Klan llamado Sam Ragland e hirió a la esposa de Ragland. El mismo grupo de miembros del Klan del condado de Lafayette también torturó a un grupo de negros acusados ​​de robo antes de que el acusador se diera cuenta de que había extraviado el dinero.

Oxford no sería inmune al tipo de terror racial del Klan. En 1904, un contrabandista afroamericano llamado Nelse Patton fue acusado de asesinar a una mujer blanca y encarcelado. Esa noche, se formó una turba de linchadores para administrar su tipo de justicia, pero el carcelero escondió la llave de la celda de Patton y se negó a entregar al preso a los asaltantes.

Virginia Occidental Sullivan, un senador de Estados Unidos que nació en Panola y se graduó de la Universidad de Mississippi, encabezó el grupo. Los miembros de la mafia de Sullivan comenzaron a despedazar la pared exterior de la cárcel y abrieron un agujero en la pared de la celda lo suficientemente grande como para meter una pistola y dispararon a Patton, hiriéndolo. Cuando terminaron de derribar el muro, la turba arrastró a Patton a la plaza del pueblo, donde lo colgaron de uno de los postes eléctricos recién erigidos que llevaron el invento aún nuevo de la energía eléctrica a Oxford.

Sullivan estaba orgulloso del papel que desempeñó, y luego se jactó: "Dirigí cada movimiento de la mafia e hice todo lo que pude para ver que lo linchaban".

Oxford en una encrucijada

Durante el caos de 1962, Ken Wooten estaba en la facultad de derecho de Ole Miss trabajando en la división de asuntos estudiantiles, y asistió a los alguaciles federales y atendió llamadas de reporteros de medios de comunicación de todo el mundo.

A finales de la década de 1960, los dolores de crecimiento de Oxford eran casi tan agudos como los de la universidad. Ocho años después de que Meredith integrara Ole Miss, la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de EE. UU. Ordenó a Oxford, junto con el resto del sur, que integrara las escuelas de inmediato en enero de 1970.

Arnold Pegues, un residente de Oxford de toda la vida, estaba en tercer grado en la Escuela Primaria Johnson-Peterson cuando las escuelas se integraron. En aquellos días, el único refugio de los negros en el clima tormentoso era la biblioteca pública porque los comerciantes no permitían que los afroamericanos se pararan debajo de sus toldos.

“Era una ciudad típica del sur. Es difícil decir que (el racismo) fue malo porque era el status quo ”, dijo Pegues.

Cuando el tribunal dictó la orden de integración, algunos oxonianos temían que obligar a los niños blancos a ir a clases con negros pudiera desencadenar una insurrección similar a la revuelta que provocó Meredith.

“No queríamos que volviera a suceder lo que pasó en la universidad. No es lo que somos en este momento ", dijo Wooten sobre el momento.

Wooten ayudó a solicitar un representante de cada organización social y cívica en Oxford, desde el Rotary Club y el Garden Club hasta la Cámara de Comercio Negra y las iglesias negras, para diseñar un plan sobre cómo sería la integración. El grupo se reunió en Oxford High School poco antes de las vacaciones de Navidad de 1970, que comenzaron una semana antes de lo planeado.

Para la escuela secundaria, los negros asistieron a la Oxford Training School, lo que representó un desafío porque la escuela estaba deteriorada en comparación con la Oxford High School, y los maestros blancos podrían protestar por tener que enseñar allí.

Los voluntarios solicitaron donaciones de ferreterías locales y repararon ventanas viejas y puertas rotas, pintaron el edificio y limpiaron pisos. Wooten dijo que hicieron de OTS la obra maestra del distrito. Cuando comenzó el trimestre de invierno después de unas vacaciones de Navidad prolongadas de cinco semanas, Wooten dijo que no hubo un solo incidente.

Eso, dijo, mostró un progreso. “En 1962 se había enfrentado a una turba de personas que quemaba autos y disparaba, mataba y mutilaba a personas sin ningún incidente en el espacio de ocho años”, dijo.

“Por supuesto, la integración de la escuela pública fue toda la gente local. Supongo que cruzamos los dedos. Siempre existe la posibilidad de que haya radicales en todas partes y en cualquier lugar ".

Raza trascendente

Después de un período de ocho años en Florida A&M University en Tallahassee, el ex radical Don Cole tomó otro trabajo en Ole Miss en 1993. Ole Miss durante la década de 1990 y principios de la de 2000 vio el mismo patrón con las relaciones raciales que había seguido desde que Cole era estudiante: Complicado.

En febrero de 2000, poco menos de 40 años después de Meredith, el cuerpo estudiantil eligió a su primer presidente afroamericano del Cuerpo Estudiantil Asociado. Sin embargo, no todos recibieron a Nic Lott con los brazos abiertos. Los estudiantes negros se quejaron entre ellos de que Lott solo ganó las elecciones debido a su tez clara y sus inclinaciones políticas republicanas conservadoras que los blancos no consideraban amenazantes.

"(Ser republicano) ciertamente ayudó a formar un equipo y personal de campaña para lanzar mi campaña para ser presidente del cuerpo estudiantil, pero cualquiera que dijera que solo gané porque era republicano tendría que ignorar totalmente la coalición que construimos", dijo Lott. que vive en Jackson y trabaja en el gobierno estatal.

En ese momento, Lott presidía Mississippi College Republicans y dijo que la Unión de Estudiantes Negros, los Demócratas Universitarios, la Organización de Estudiantes Internacionales y la organización de lesbianas, gays, bisexuales y transexuales o sus líderes respaldaron su candidatura.

El canciller Robert Khayat, un graduado de Ole Miss y él mismo ex coronel Reb, vio la elección de Lott como una demostración de los avances que había hecho la escuela. Khayat dijo a Associated Press a principios de 2000: "La elección (de Lott) confirma que nuestros estudiantes han trascendido el tema de la raza".

Sin embargo, los estudiantes desafiaron la afirmación de Khayat. Una serie de incidentes con carga racial, todos ocurridos alrededor de la época de la elección de Lott, tuvo lugar en el complejo de residencias universitarias Garland-Hedleston-Mayes. A finales de enero, un tablón de anuncios del Mes de la Historia Afroamericana en el vestíbulo fue derribado. La exhibición se volvió a publicar, pero fue derribada nuevamente, esta vez reemplazada por un póster que representa un mono y una bandera confederada.

Maralyn Bullion, la primera mujer elegida presidenta del cuerpo estudiantil de Ole Miss en 1943, creció en Oxford. Está involucrada en la restauración de Burns Belfry, una histórica iglesia afroamericana en el área de Freedman Town de Oxford, que se completará en 2013.

Una semana después, la pared de un baño fue desfigurada con insultos. Aproximadamente una semana después de eso, el director de la sala hizo arrojar dos piezas de asfalto del tamaño de una pelota de fútbol a través de la ventana de su apartamento. Junto a una de las rocas se dejó una nota con insultos garabateados.

“Había mucha tensión”, dijo C.J. Rhodes, un nativo de Hazlehurst que ingresó a Ole Miss en el otoño de 2000 y estuvo involucrado en el gobierno estudiantil.

Dos años después, el 6 de noviembre de 2002, un par de estudiantes descubrieron insultos e imágenes de sogas en las puertas de sus dormitorios y en el ascensor en Kincannon Residence Hall, un dormitorio de gran altura que se encuentra en una colina. El incidente, que ocurrió aproximadamente cuando la universidad estaba celebrando el 40 aniversario de la integración de Meredith ese otoño, atrajo la cobertura de los medios nacionales.

Cuando tres estudiantes negros confesaron, puso a la administración, que había prometido expulsar a las partes responsables, en un punto espinoso y enfureció a los activistas del campus que dijeron que el incidente de Kincannon ilustraba la necesidad de una legislación sobre delitos de odio.

"¿Por qué harías algo tan tonto y temerario y tomarías algo tan serio y lo convertirías en una broma?" dijo Jason Thompson, un empresario y músico de Jackson que era estudiante en ese momento.

"Estaba enojado", dijo Rhodes. "Estaba enojado de que estos niños no apreciaran lo que significaba esa palabra n-gger y lo que haría para inflamar esta universidad".

Lott y Rhodes dan crédito a Khayat por hacer avanzar la universidad.

En 1997, Khayat se deshizo de la bandera confederada que había cubierto los eventos deportivos de Ole Miss al prohibir los palos de bandera de madera, aparentemente por seguridad. Khayat haría otro movimiento controvertido un par de años más tarde que pensó que mejoraría aún más la imagen de la escuela.

Khayat anunció en 2003 que el coronel Reb, el retroceso confederado adoptado como mascota oficial en 1979 pero cuya imagen había existido desde la década de 1930, ya no sería un elemento básico de los enfrentamientos de Ole Miss en el campo. El razonamiento público de Khayat era que tener "una persona del siglo XIX que representara a una universidad del siglo XXI en un papel tan visible" parecía extraño.

Se formó un grupo llamado Fundación Coronel Reb para restablecer la vieja mascota. Los esfuerzos incluyeron un bombardeo publicitario instando a los estudiantes a rechazar el desarrollo de una nueva mascota. En 2010, después de que la escuela les diera a los estudiantes la posibilidad de elegir entre una nueva mascota y ninguna mascota, el Oso Negro Rebelde reemplazó al Coronel Reb como el símbolo oficial en el campo de Ole Miss. La universidad conserva la marca registrada a semejanza del coronel.

“El canciller enfrentó muchos desafíos y oposición. La gente pateaba y gritaba y él nos guió durante ese tiempo para hacer que un título universitario valiera mucho más ”, dijo Lott, quien cree que eliminar los símbolos controvertidos agrega valor a un diploma de Ole Miss. "Necesitamos asegurarnos de que las personas que reciben este título sean respetadas tanto como cualquier otra persona".

En 2009, bajo el nuevo canciller Dan Jones, Ole Miss ordenó a su banda que acortara la canción "From Dixie With Love", para disuadir a los estudiantes de cantar la última línea de la canción: "el sur se levantará de nuevo".

En respuesta, un puñado de miembros del Ku Klux Klan participó en una pequeña manifestación en los escalones de la Capilla Fulton, donde Don Cole y sus camaradas fueron arrestados cuatro décadas antes, mientras unas 250 personas se burlaban de la presencia del Klan.

La mascota y la canción siguen siendo temas delicados con muchos blancos en Mississippi y en todo el sur que no comprenden el significado de los símbolos y por qué los negros los encuentran ofensivos.

“Siempre tuviste dos conversaciones diferentes. Tienes la conversación sobre esto es herencia, esto es tradición. Luego tienes la conversación de que esto es ofensivo, y esos dos grupos nunca se conocieron ”, dijo Jason Thompson.

Rhodes, ahora pastor de la Iglesia Bautista Mt. Helm en Jackson, dijo que las controversias sobre los símbolos y las protestas de la noche de las elecciones de 2012 demuestran que, a pesar de los pasos de Ole Miss, sigue habiendo un espíritu de supremacía blanca en el campus.

"No sé si la universidad realmente ha llegado a un acuerdo con lo que está en el ADN de la escuela", dijo Rhodes.

Kayla Anderson, que es birracial, se mudó de Twin Cities, Minnesota, a Oxford en 2007. “En casa, estar mezclada no significa nada. No es realmente importante, pero aquí significa algo para la gente como 'Oh, eso te explica ahora' ”, dijo.

“Quiero decir, puedes cambiar los símbolos, puedes deshacerte de la bandera confederada, puedes bajar el tono tocando 'Dixie'. Todo eso ha sucedido, y afortunadamente, pero lo que me gustaría ver es que esta institución insignia lidere la forma de transformar los problemas sistémicos, políticos y económicos que enfrenta nuestro estado, y nombrar enérgicamente cómo la raza es la razón por la que Mississippi está en la parte inferior.

“En algún momento, la escuela tiene que ser lo suficientemente valiente como para decir que no podemos simplemente hablar de ser el Nuevo Sur. Si fuéramos el epicentro de la supremacía blanca intelectual, ahora debemos ser el epicentro de un nuevo tipo de ética intelectual. Tenemos que comenzar a capacitar a una nueva generación de líderes para que comprendan que si no nos convertimos en un estado más equitativo, continuaremos en la parte inferior ".

Recogiendo las piezas

Han pasado veinticuatro años desde que Ole Miss expulsó a Don Cole por ir contra el establishment. Hoy, él es parte de eso: es un subdirector para asuntos de las minorías y un ayudante del canciller Dan Jones.

“Muchas personas dijeron y, a menudo, dicen que no entendían por qué yo no tenía ninguna animosidad por el lugar, pero llegué amando el lugar y siempre lo hice. ¿Cómo puedes odiar los ladrillos y el cemento? ¿Cómo puedes odiar un edificio? Puede que no me guste el nombre, pero no tenía animosidad ”, dijo Cole en una entrevista telefónica reciente.

Observó con disgusto cómo se desarrollaban las protestas de la noche de las elecciones a medida que se desmoronaban años de arduo trabajo para remodelar la imagen de la escuela.

La protesta de Obama siguió a un año de hitos históricos. En marzo, Kimbrely Dandridge se convirtió en la primera mujer negra y la cuarta afroamericana elegida como presidenta del cuerpo estudiantil.

El 1 de octubre, la universidad marcó el 50 aniversario de la integración de la escuela por parte de James Meredith. Meredith se negó a participar en el aniversario, comparándolo con los franceses que celebran la derrota de Napoleón en Waterloo.

Meredith, quien estuvo presente en 2006 para la inauguración de una estatua de bronce de su semejanza cerca del Liceo, cree que la estatua ahora debería ser destruida.

“Me he convertido en una obra de arte, una atracción turística, una imagen reconfortante en la gira por los derechos civiles en el sur, una herramienta de relaciones públicas para los poderes que están en Ole Miss y un ícono para sentirse bien del amor fraternal y la reconciliación racial. , congelada en dulce docilidad ”, escribe Meredith en sus memorias.

También en octubre de 2012, el cuerpo estudiantil eligió a Courtney Pearson, una mujer bonita, de figura completa y piel oscura, como la primera reina negra del baile de bienvenida, un honor otorgado históricamente a las niñas blancas.

También hubo signos de regresión. En agosto, los vándalos teclearon la palabra "n-gger" en el auto del estudiante de primer año Jamal Woods y untaron la misma palabra con loción en la puerta del dormitorio de Woods. Los funcionarios reasignaron a Woods a una residencia diferente y entregaron el caso al FBI, que inició una investigación. Una alerta del campus del 26 de octubre notificó a los estudiantes sobre un hombre negro sospechoso de haber cometido un robo a mano armada en el campus, supuestamente de dos mujeres blancas.

Cuando llegó el 6 de noviembre de 2012, el escenario estaba listo para que sucediera algo grande. Jeremy Holliday, un estudiante de tercer año de Tupelo, se dirigió al campus cuando escuchó los informes de un disturbio en el campus y encontró un desfile de autos llenos de blancos jugando a "Dixie" y un grupo de aproximadamente 100 estudiantes blancos y negros causando un alboroto frente a Kincannon Hall. . Otros 300 estudiantes se pararon alrededor del perímetro, y en un momento pensó que escuchó un disparo que resultó ser fuegos artificiales.

Cuando un tribunal federal ordenó a Oxford y otros distritos del sur que integraran sus escuelas, Ken Wooten ayudó a organizar un grupo diverso de oxonianos blancos y negros para evitar que se repitiera el motín de 1962. “No queríamos que volviera a suceder lo que pasó en la universidad”, dijo.

“¿Pensé que estaba a punto de intensificarse? Sí ”, dijo Holliday. “¿Pensé que iba a haber algunas peleas? Absolutamente. Cada vez que alguien grita 'F el n-gger' y 'Muerte al n-gger', y tienes un grupo de niños negros afuera y un grupo de niños blancos afuera, absolutamente piensas que algo está a punto de suceder ".

Al final de la noche, la policía arrestó a dos personas y nadie resultó herido. La noche siguiente, una marcha a la luz de las velas hacia el Liceo organizada por el Instituto William Winter para la Reconciliación Racial, con sede en Ole Miss, atrajo a una multitud de 700 estudiantes, siete veces el número de manifestantes de la noche anterior.

El canciller Jones convocó a un panel de profesores y estudiantes para investigar lo sucedido y publicará sus hallazgos en un informe.

En opinión de Holliday, Ole Miss necesita hacer un mejor trabajo en educar a los estudiantes sobre la raza y examinarse a sí misma en un nivel molecular profundo. Holliday, quien es negro, sugiere asignar estudiantes de primer año para que lean el libro de 2003 de Randall Kennedy "Nigger: The Strange Career of a Troublesome Word".

Después de la noche de las elecciones, dijo, muchos de los enfados de sus compañeros de clase estaban fuera de lugar. En lugar de estar molestos por lo sucedido, se centraron en la caracterización del incidente por parte de los medios de comunicación como un motín después de que los estudiantes comenzaran a usar el hashtag de Twitter #olemissriot.

“Estamos tan concentrados en no llamarlo un motín. No me importa lo que digan los medios de comunicación, este es nuestro hogar como estudiantes. Este es el lugar con el que estamos asociados y el lugar al que pagamos para ir a la escuela y recibir una educación, por lo que debemos concentrarnos en asegurarnos de que los estudiantes estén bien y en cómo hacer que esto no vuelva a suceder ", dijo Holliday.

“Ole Miss no fue la única escuela que protestó por la reelección del presidente Obama, pero Ole Miss es la única escuela que termina en las noticias mundiales por protestar porque somos la Universidad de Mississippi. Por lo tanto, debemos tener más cuidado porque la gente nos mira a través de un microscopio ".

Cole dijo que es fácil criticar a Ole Miss por su historial de intolerancia, pero cree que todos los habitantes de Mississippi deben trabajar para mejorar la institución.

"Si me doy por vencido, entonces mi dinero de impuestos y el dinero de sus impuestos todavía irán allí", dijo Cole. "Y cuanto más bajo es (Ole Miss), más bajos estamos todos, así que voy a estar aquí construyéndolo, recogiendo los pedazos".


Integración de Ole Miss

(30 de septiembre-1 de octubre de 1962) El condado de Lafayette es el hogar de la Universidad de Mississippi en Oxford. Con el entusiasmo creciendo alrededor del campus de Ole Miss posiblemente integrando en 1962, un centro de atención nacional se centró en el campus. James Meredith, el primer estudiante negro que asistió a Ole Miss, se inscribió y requirió protección federal y escolta. Muchos se opusieron a Meredith, incluido el gobernador Ross Barnett y el vicegobernador Paul B. Johnson. El vicegobernador Johnson se paró brevemente en la puerta del Lyceum para bloquear la inscripción de Meredith, aunque en privado él y el gobernador Barnett negociaron con el fiscal general Robert Kennedy sobre la naturaleza de la protección federal para Meredith.

En la tarde del 30 de septiembre de 1962, los funcionarios del Departamento de Justicia de los EE. UU. Junto con los alguaciles federales comenzaron a tomar sus posiciones al llegar al campus de Ole Miss.

Esa misma tarde, EE. UU.Los alguaciles comenzaron a formarse a lo largo del frente del edificio de la administración conocido como Lyceum en anticipación de una multitud de personas que interrumpían.

Se ordenó al mariscal jefe de los Estados Unidos McShane que trajera al resto de los mariscales del aeropuerto y que asegurara el perímetro de Baxter Hall, ubicado a varios edificios lejos del Lyceum. Más tarde esa noche, un convoy que transportaba a James Meredith desde el aeropuerto llegó al campus y se detuvo en Baxter Hall, donde esperaron más protección mientras las multitudes comenzaban a crecer en el Lyceum. Baxter Hall también sería el dormitorio en el que James Meredith se quedaría durante su tiempo en Ole Miss.

Después de formarse frente al Liceo, los alborotadores comenzaron a arrojar objetos a las fuerzas federales. A cambio, los alguaciles estadounidenses lanzaron gases lacrimógenos sobre la multitud. La Guardia Nacional fue desplegada para ayudar en el Liceo, llegando pocas horas después de la medianoche del 31 de septiembre. En cuestión de minutos, el Liceo se convirtió en una zona de terror con balas que rebotaron en las columnas del Liceo y la propiedad se incendió.

Durante los disturbios, Ray Gunter, un residente de Oxford, estaba sentado alrededor del sitio de construcción de Shoemaker Hall con un amigo cuando la multitud de alborotadores se acercó a ellos. Cuando los dos comenzaron a huir del lugar, Gunter fue asesinado a tiros en la cabeza frente al Shoemaker Hall. El periodista francés Paul Guihard también murió durante los disturbios.

El 1 de octubre de 1962, James Meredith fue escoltado por el fiscal del Departamento de Justicia de los Estados Unidos, John Doar, y se dirigió al Lyceum para registrarse para la admisión. James Meredith asistió a su primera clase, Historia americana, en Bondurant Hall bajo la fuerte protección de las fuerzas federales.

James Meredith se graduó de la universidad en agosto de 1963, convirtiéndose en el primer afroamericano en graduarse de la Universidad de Mississippi.

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Sobotka, C. John Jr. Una historia del condado de Lafayette, Mississippi. Oxford, MS: Rebel Press, 1976.


Adiós, coronel rebelde

Los escuché antes de verlos: el sonido del motor, la bocina del auto tocando "Dixie". Era 1982, y estaba fuera de Deaton Hall, mi dormitorio en la Universidad de Mississippi, mientras un jeep lleno de hombres jóvenes ondeaba una bandera confederada del tamaño de una afgana, lanzaba una bandera más pequeña a mis pies y gritaba: "Nigger , recógelo! "

Lo que no podía saber en ese momento era que Ole Miss y yo estábamos llegando a la mayoría de edad. A principios de este año, mientras celebraba mi 50 cumpleaños, me sorprendió el hecho de compartir este hito con el 50 aniversario de la integración en mi alma mater. Aunque la institución abrió sus puertas en 1848, en muchos sentidos hemos crecido juntos.

La universidad que durante tanto tiempo fue sinónimo de violencia y odio racial, y yo, una mujer afroamericana y nativa de Mississippi, estamos vinculados como todo aquí por el pasado, que regularmente se levanta para encontrarnos. Soy quien soy en parte por lo que aprendí aquí y, en última instancia, porque hace 50 años esta semana James H. Meredith se enfrentó a una revuelta mortal de blancos enojados, descrita por los historiadores como la última batalla de la Guerra Civil.

La evolución de la universidad de la guerra a la reconciliación en un lapso de 50 años es un triunfo humano. Esto no quiere decir que se haya convertido en una utopía racial y social que, de todos modos, nunca fue el objetivo de nadie. Sin embargo, Ole Miss es una lección de historia moderna sobre lo que es posible.

Y como todos los lugares definidos por su historia, es una tierra de contradicciones. El monumento a los muertos confederados, que se encuentra en el centro del campus, está a un corto paseo de la estatua del Sr. Meredith. El Instituto William Winter para la Reconciliación Racial, cuyo objetivo es "fomentar la reconciliación y la renovación cívica donde las personas sufren como resultado de la discriminación racial o la alienación", encontró un hogar en Vardaman Hall, llamado así por James K. Vardaman, uno de los racistas más virulentos políticos en la historia de un estado plagado de ellos.

Esas contradicciones han sido subrayadas por “Abriendo la sociedad cerrada”, una celebración de un año del aniversario de la integración. El título alude al libro de 1964 "Mississippi: The Closed Society", de James W. Silver, un profesor de historia de Ole Miss que provocó la ira de gran parte del estado con su abierto apoyo a la igualdad racial. El Sr. Silver se hizo amigo del Sr. Meredith en Ole Miss y finalmente renunció en medio de amenazas de muerte y aislamiento.

William Faulkner, el amigo y compañero de pesca del Sr. Silver, también está aquí, con sus palabras estampadas en una pared dentro de la biblioteca de la universidad: “Creo que el hombre no solo resistirá. Él prevalecerá ".

Esas palabras bien podrían haber estado en la mente de la pequeña población de estudiantes negros que proporcionaron la primera prueba real de integración en Ole Miss, en 1970. Ocho años después de la llegada del Sr. Meredith, todavía enfrentaban la hostilidad diaria de sus compañeros blancos.

Cuando se ignoraron las apelaciones a la administración, los estudiantes armaron una lista de demandas. Después de una protesta pacífica, fueron recibidos por agentes de policía, que llenaron las cárceles locales con la mayor parte del cuerpo estudiantil negro antes de enviar el desbordamiento a Parchman Farm, una penitenciaría estatal infame y brutal.

Ocho estudiantes fueron expulsados, incluido Donald R. Cole, ahora asistente del rector y profesor asociado de matemáticas en Ole Miss, que pasó dos noches en la cárcel. Un caballero sureño tranquilo y amistoso, el Sr. Cole recibió su doctorado en 1985, después de haber sido readmitido sin fanfarrias.

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"Para entender el mundo", dijo una vez Faulkner, "primero hay que entender un lugar como Mississippi". Comprendió las contradicciones de la sociedad sureña de primera mano, pero también el hecho de que, por extrañas que le parecieran al mundo exterior el estado y la universidad, eran un gran experimento humano, a veces aterrador.

Ese experimento aún continuaba cuando llegué en 1980. Si bien 1962 se trataba del derecho a la educación, los primeros años de la década de 1980 se trataba del deseo de participar verdaderamente en la vida universitaria.

Vi de primera mano el odio desatado cuando el primer animador negro de la escuela, John Hawkins, se negó a llevar la bandera confederada por el campo en los partidos de fútbol. Fue recibido con bolsas de correo de odio y amenazas de muerte. Los estudiantes blancos que empuñaban piedras y botellas apuntaron a la casa de su fraternidad.

El Ku Klux Klan visitó Oxford varias veces durante mis años en Ole Miss, poniéndose sus túnicas y capuchas al otro lado de la calle del campus. Y, sin embargo, en marcado contraste con 1962, un pequeño grupo de blancos y negros formó una contraprotesta.

En febrero de este año asistí a la Reunión de exalumnos negros de tres días. Muchos de los graduados ahora tienen hijos que son graduados o estudiantes de Ole Miss. Una multitud récord hizo la peregrinación por este 50 aniversario. Con orgullo vistiendo el atuendo de Ole Miss, contando los logros de sus hijos, muchos de estos profesionales son ávidos partidarios de la universidad.

Todo parecía así. normal. Más de 40 años después, dijo Cole, se han cumplido "demandas" que parecían una locura en ese momento: equipos deportivos integrados, eliminación de la bandera confederada y otros símbolos divisivos, profesores negros. Mientras charlaba con viejos amigos, me sorprendió ver un gran oso negro vestido con una camiseta de Ole Miss saludando y viniendo hacia mí. El coronel Rebel, la querida mascota de la escuela, ha sido reemplazada por Ole Miss Black Bear. (Los estudiantes aún eligen a un joven para que sirva como "Coronel Rebelde" junto a la reina del baile de bienvenida. Este año saldrá al campo con la primera reina afroamericana elegida.) El presidente del cuerpo estudiantil es un negro serio, burbujeante y con perlas. mujer, que también es miembro de Phi Mu, una hermandad de mujeres blancas.

El año pasado, en un viaje diferente a Ole Miss, me pidieron que compartiera mis recuerdos en una entrevista grabada en video. Después de la entrevista, un joven blanco, el estudiante que había estado detrás de la cámara, se me acercó con la mano extendida.

“Solo quiero agradecerle por lo que hizo por nosotros”, dijo. Aunque mi primera reacción fue decir que mi contribución difícilmente se registraría en la lista de grandes logros de los derechos civiles de nadie, me complació que se diera cuenta de que los cambios también habían sido para él.

Cuando miro hacia atrás en medio siglo, las etapas del viaje son más claras. Me he reconciliado con Ole Miss, como tal vez lo haya hecho conmigo.

A los 50 años, soy parte de una generación de afroamericanos que no eran Medgar Evers, James Meredith, Martin Luther King Jr. o muchos otros cuyos nombres nunca sabremos. No soportamos las golpizas, sentimos el pinchazo de las mangueras, soportamos mil y una humillaciones mientras vivíamos nuestro día a día. Tenemos la edad suficiente para haber asistido a escuelas segregadas por ley, para haber sentido el tirón del miedo y la angustia antes de que pudiéramos explicarlo. Sin embargo, somos lo suficientemente jóvenes como para tener una educación universitaria que solo necesitábamos para aplicarnos a nosotros mismos para lograrlo, tener iPhones en los que podemos leer noticias de un presidente que se parece a nosotros.

Tenemos un asiento de primera fila en la historia de Estados Unidos, con una deuda que nunca podremos pagar sin importar nuestros logros. Somos como refugiados, no de otro país sino de otro tiempo, llevamos recuerdos que nos impulsan hacia adelante.


"Fantasmas de Ole Miss": la complicada historia del racismo y el fútbol en el sur

Este otoño marcó el 50 aniversario de la "batalla más dura de la Guerra Civil", la integración de 1962 de la Universidad de Mississippi, cuando el presidente Kennedy envió a la Guardia Nacional y, en última instancia, al ejército estadounidense a Oxford, Mississippi para obligar a la escuela a inscribir a James Meredith. su primer estudiante afroamericano. Ese otoño, el equipo de fútbol de Ole Miss quedó invicto y desatado y terminó en el tercer lugar en el país, y el programa no ha alcanzado un nivel similar de éxito desde entonces.

La historia de la inscripción de Meredith & rsquos y los disturbios que se produjeron en un campus que aún celebraba abiertamente la Confederación es algo que no se enseña en los libros de historia de todo el sur, y la historia del equipo de fútbol Ole Miss totalmente blanco que conquistó la Conferencia Sureste. Ese otoño es uno que no es recordado mucho por los fanáticos del fútbol de la SEC fuera de Oxford. Pero ESPN & rsquos Wright Thompson, nativo de Mississippi, y el director de documentales Fritz Mitchell capturaron ambas historias maravillosamente & # 8202 & mdash & # 8202 y abordaron el pasado, presente y futuro de las relaciones raciales en Mississippi y en su universidad insignia & # 8202 & mdash & # 8202in & ldquoGhosts of Ole, un documental en ESPN & rsquos 30 For 30 series, anoche.

La película de una hora recorre la historia de la segregación y el racismo de Mississippi, y el orgullo que sienten los fanáticos de Ole Miss por el programa de fútbol de la escuela y los rsquos, hasta la inscripción de Meredith & rsquos, cuando estallaron disturbios que siguen siendo un punto delicado para el campus y la comunidad. El fútbol jugó un papel tanto en la exacerbación como en el alivio de la guerra que tuvo lugar en el campus de Ole Miss. Fue en el entretiempo de un partido de fútbol entre Ole Miss y Kentucky que estalló una manifestación similar a la de Nuremberg cuando el gobernador de Mississippi, Ross Barnett, se alimentó de una multitud frenética y rebelde que agitaba banderas y, finalmente, renegó de un trato secreto que había hecho con los Kennedy. hermanos para permitir que Meredith se inscriba. Fue un jugador de fútbol, ​​Buck Randall, quien vio la carnicería de los disturbios originales e intentó, en vano, detenerlos. Y fue el fútbol lo que actuó como un motivo de orgullo para los avergonzados de Mississippians & # 8202 & mdash & # 8202 & ldquo & ldquoTenemos que mostrarle al mundo que no estamos del todo mal & rdquo; el entrenador en jefe Johnny Vaught le dijo al equipo antes de un partido contra Houston & # 8202 & mdash & # 8202 y destacó la falta de verdadera igualdad ofrecida a Meredith, quien no pudo asistir a los partidos de fútbol por motivos de seguridad.

Sin embargo, a pesar de la conexión, el fútbol y el equipo de Ole Miss de 1962 son una mera representación de la historia general de autoexploración emprendida por Thompson, quien escribió en un artículo introductorio ayer que esperaba que la lección de "Fantasmas de Ole Miss" fuera que la gente desde fuera de Mississippi vería cuán lejos ha llegado, mientras que la gente de dentro de Mississippi vería cuán lejos tenía que llegar el estado. Quizás para un forastero, eso le parece una narrativa conveniente, un deseo de alejarse del pasado racista del Sur con un "sí", pero "cuento" de cómo ha cambiado Mississippi. Pero como un "sureño" (yo soy un nativo de Kentuck, sureño para algunos, no tanto para otros) cuyo estado natal tiene sus propios momentos raciales seminales en los deportes universitarios, la lucha interna de Thompson con la historia de su estado natal y su escuela natal le resultaba familiar. Es una lucha que sienten todos los que se enorgullecen de estar de donde provienen, pero que se han adentrado en nuestra historia, todos los que se han resistido a la tradición sureña y la conformidad en cuestiones raciales o de cualquier otra índole. Es una lucha que siente cualquiera a quien el mundo interior le recuerda constantemente que queremos cambiar demasiado rápido y el mundo exterior que no estamos cambiando lo suficientemente rápido.

Esa lucha es evidente hoy en el campus de Ole Miss, donde las banderas confederadas se han ido pero las estatuas confederadas permanecen donde la escuela ha abandonado al coronel Reb pero todavía usa el apodo de & ldquoRebels & rdquo que fue generado por los estudiantes que se fueron para unirse al ejército confederado en 1862. donde los estudiantes eligieron a un presidente del cuerpo estudiantil negro este año, pero la banda todavía toca & ldquoDixie & rdquo, el himno no oficial de la Confederación, durante los partidos de fútbol.

Esos son conflictos que aborda Thompson y son complicados. Hay momentos de reflexión de los jugadores del equipo de 1962 (& ldquoI & rsquom horrorizado de que hayamos tratado a otro ser humano de esa manera & rdquo; admite uno. & LdquoTe sientas y te preguntas por qué. & Rdquo) y hay momentos de introspección sobre el presente del propio Thompson . "También me gusta & lsquoDixie & rsquo", dice cerca del final de la película, "aunque sé cómo debe sonar para los negros de Mississippi". Es difícil conciliar estos pensamientos.

Pero puedes sentir el dolor de la verdad en la narración de Thompson & rsquos mientras lo dice: puede ser difícil reconciliar esos pensamientos, pero para continuar, debemos hacerlo. "Hay preguntas que los habitantes de Mississippi no han hecho porque no estamos preparados para escuchar la respuesta", dice Thompson. Y por mucho que su historia sea sobre Mississippi, en realidad se trata de todos nosotros. Sin esas respuestas y la exploración que se necesita para encontrarlas, de los habitantes de Mississippi, los sureños y los estadounidenses en general, siempre será imposible reconciliar los fantasmas de nuestro pasado con las promesas de nuestro futuro.


Ver el vídeo: The Season: Ole Miss Football - Tulane 2021 (Enero 2022).