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Lou Gehrig se despide del béisbol

Lou Gehrig se despide del béisbol

El autodenominado "el hombre más afortunado sobre la faz de la tierra" se despide del béisbol y los fanáticos el 4 de julio de 1939, luego de ser diagnosticado con ELA.


Lou Gehrig se despide del béisbol - HISTORIA

L ou G ehrig

Discurso de despedida al béisbol

entregado el 4 de julio de 1939, Yankee Stadium, Nueva York

[AUTENTICIDAD CERTIFICADA: la versión de texto a continuación transcrita directamente del audio]

Fans, durante las últimas dos semanas habéis estado leyendo sobre un mal descanso que tuve.

Sin embargo, hoy me considero el hombre más afortunado de la faz de la tierra.

He estado en estadios de béisbol durante diecisiete años y nunca he recibido nada más que amabilidad y aliento de ustedes, fanáticos. Mira a estos grandes hombres. ¿Quién de ustedes no consideraría lo más destacado de su carrera asociarse con ellos ni siquiera por un día?

¿Quién no consideraría un honor haber conocido a Jacob Ruppert? Además, ¿el constructor del mayor imperio del béisbol, Ed Barrow? ¿Haber pasado seis años con ese maravilloso amiguito, Miller Huggins? Entonces, ¿haber pasado los siguientes nueve años con ese líder sobresaliente, ese inteligente estudiante de psicología, el mejor entrenador del béisbol actual, Joe McCarthy?

Cuando los New York Giants, un equipo al que darías tu brazo derecho para vencer, y viceversa, te envían un regalo, eso es algo. Cuando todo el mundo, hasta los jardineros y esos chicos con batas blancas, te recuerdan con trofeos, eso es algo.

Cuando tienes una suegra maravillosa que se pone de tu lado en las disputas con su propia hija, eso es algo.

Cuando tienes un padre y una madre que trabajan toda su vida para que puedas tener una educación y construir tu cuerpo, es una bendición.

Cuando tienes una esposa que ha sido una torre de fuerza y ​​ha demostrado más coraje del que soñaste que existía, eso es lo mejor que conozco.

Entonces, termino diciendo que podría haber tenido un mal descanso, pero tengo mucho por lo que vivir.

Estado de los derechos de autor de EE. UU.: Texto = Incierto.

Copyright 2001-Presente.
Retórica americana.
Transcripción HTML de Michael E. Eidenmuller.


La última palabra

Lou Gehrig nos muestra que los oradores pueden inspirarse en tantas personas diferentes. Si bien era un atleta que no se sentía cómodo bajo los reflectores, Gehrig aún pronunció un apasionado discurso de jubilación.

Mostró su vulnerabilidad, solo habló durante el tiempo que necesitó y estableció un hilo clave. Estas son todas las cosas que hacen los grandes storyshowers.

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El discurso de despedida

"Fanáticos, durante las últimas dos semanas han estado leyendo acerca de un mal descanso que tuve. Sin embargo, hoy me considero el hombre más afortunado de la faz de la tierra. He estado en estadios de béisbol durante diecisiete años y nunca he recibido nada más que amabilidad y aliento de ustedes, fanáticos. Mira a estos grandes hombres. ¿Quién de ustedes no consideraría lo más destacado de su carrera asociarse con ellos ni siquiera por un día? Seguro que tengo suerte. ¿Quién no habría considerado un honor haber conocido a Jacob Ruppert? Además, ¿el constructor del mayor imperio del béisbol, Ed Barrows? ¿Haber pasado seis años con ese maravilloso amiguito, Miller Huggins? Entonces, ¿haber pasado los siguientes nueve años con ese líder sobresaliente, ese inteligente estudiante de psicología, el mejor entrenador del béisbol actual, Joe McCarthy? Claro, tengo suerte. Cuando los New York Giants, un equipo al que le daría su brazo derecho para vencer y viceversa, le envía un regalo, eso es algo. Cuando todo el mundo, hasta el jardinero y esos chicos de bata blanca, te recuerdan con trofeos, eso es algo. Cuando tienes un padre y una madre que trabajan toda la vida para que puedas tener una educación y construir tu cuerpo, es una bendición. Cuando tienes una esposa que ha sido una torre de fuerza y ​​ha demostrado más coraje del que soñaste, eso es lo mejor que conozco. Me considero el hombre más afortunado de la faz de la Tierra. Y puede que me hayan dado un mal descanso, pero tengo mucho por lo que vivir ''. 4 de julio de 1939 en el Yankee Stadium en el Día de Apreciación de Lou Gehrig

"Decidí el domingo pasado por la noche en este movimiento. No he sido nada bueno con el equipo desde que empezó la temporada. No sería justo para los chicos, para Joe (McCarthy) o para el público del béisbol que yo intentara continuar. De hecho, no sería justo conmigo mismo, y soy la última consideración. Es difícil ver a tus compañeros en la base, tener la oportunidad de ganar un juego de pelota y no poder hacer nada al respecto. McCarthy ha estado entusiasmado con eso todo el tiempo. Me dejaría ir hasta que las vacas volvieran a casa, es así de considerado con mis sentimientos, pero supe en el juego del domingo que debería salir de allí. Subí allí cuatro veces con hombres en la base. Una vez hubo dos allí. Un hit hubiera ganado el juego de pelota para los Yankees, pero fallé, dejando a cinco varados y los Yankees perdieron. Tal vez un descanso me haga bien. Quizás no sea así. ¿Quién sabe? ¿Quién puede decirlo? Solo espero. & Quot

& quot; No puedo entenderlo. No estoy enfermo. El malestar estomacal que se reveló el año pasado en tres exámenes separados a los que me sometí se ha aclarado siguiendo una dieta estricta. Mi ojo es agudo, pero no me balanceaba como antes. Reduje el peso de mi bate de 36 a 33 onzas, pensando que un cambio podría funcionar a mi favor, pero no fue así. Volví al 36 y fue lo mismo ''.

"No soy un tipo de titulares. Sé que mientras siguiera a (Babe) Ruth hasta el plato, podría haberme puesto de cabeza y nadie habría notado la diferencia ''.

“Al principio solía hacer un juego terrible. Luego obtuve, así que haría una a la semana y finalmente sacaría una mala una vez al mes. Ahora, estoy tratando de reducirlo a uno por temporada ''. Fuente: All-Time All Stars de la revista Sport (Quentin Reynolds)

"Es una sombra bastante grande (la de Babe Ruth), me da mucho espacio para esparcirme". Fuente: Baseball As I Have Known It (Fred Lieb)

"Joe (McCarthy), no estoy ayudando a este equipo en nada. Sé que me veo terrible ahí fuera. Esta cuerda mía no significa nada para mí. No es justo para los chicos que me quede ahí. Joe, quiero que me saques de la alineación hoy.

"El jugador que pierde la cabeza, que no puede mantener la calma, es peor que ningún jugador".

“En el béisbol no hay lugar para la discriminación. Es nuestro pasatiempo nacional y un juego para todos ''.

`` ¿Qué vas a hacer? ¿Admitirte que los lanzadores te tienen a punto de rendirte? No puedes hacer eso. Debes hacerte pensar que los lanzadores son tan buenos como siempre o tan malos.

"¿Qué piensas del descaro de ese gran mono (Babe Ruth)? Imagínese al tipo que toma su decisión y se sale con la suya.

& quot (Lou) Gehrig tenía una ventaja sobre mí. Era un mejor jugador de pelota. '' Gil Hodges

"(Lou) Gehrig nunca aprendió que un jugador de béisbol no puede ser bueno todos los días" - Hank Gowdy

`` Dotado sin ningún estilo para lo espectacular, excepto cuando podría ser producido por el sólido choque del bate contra la pelota en algún momento tenso, perdido en los días de miel de la carrera de un jugador de béisbol en el resplandor blanco del gran centro de atención que siguió a Babe Ruth, sin embargo, hizo más que empacar su parte de la carga. '' - El periodista deportivo Bill Corum del Revista estadounidense

& quot; Simplemente salió e hizo su trabajo todos los días & quot ;, miembro del Salón de la Fama Bill Dickey

"Él fue el tipo que conectó todos esos jonrones el año (Babe) Ruth rompió el récord" - Franklin P. Adams

& quot; Su mayor récord no se muestra en el libro. Fue la absoluta fiabilidad de Henry Louis Gehrig. Se podía contar con él. Estaba allí todos los días en el estadio de béisbol doblando la espalda y listo para romperse el cuello para ganar por su lado. Estaba allí día tras día y año tras año. Nunca se enfurruñó ni gimió ni se metió en una olla o un bufido. Era la respuesta al sueño de un gerente ''. El periodista deportivo John Kieran en Los New York Times

"No fui allí para ver a (Lou) Gehrig. Ni siquiera sabía en qué posición jugaba, pero jugó en los jardines contra Rutgers y metió un par de bolas por milla. Me senté y me di cuenta. Vi a un joven tremendo, con brazos poderosos y piernas tremendas. Dije, aquí hay un niño que no puede fallar. '' - El explorador de los Yankees Paul Krichell

"Lo tuve durante más de ocho años y nunca me dio un momento de problemas. Supongo que se podría decir que era mi favorito ''. Joe McCarthy, gerente del Salón de la Fama

“Estoy muy contento y muy orgulloso de mis logros, pero estoy muy orgulloso de eso (bateando cuatrocientos jonrones y tres mil hits). No (Ted) Williams, no (Lou) Gehrig, no (Joe) DiMaggio hizo eso. Eran Cadillacs y yo soy un Chevrolet. '' Carl Yastrzemski

“Nunca había oído hablar de (Lou) Gehrig antes de venir aquí y siempre pensé que Babe Ruth era un personaje de dibujos animados. Realmente lo hice. Quiero decir, no nací hasta 1961 y crecí en Indiana. & Quot; Leyenda de los Yankees Don Mattingly (1985)

"Nunca supe cómo alguien moribundo podía decir que era el hombre más afortunado del mundo. Pero ahora lo entiendo. '' - Discurso de despedida del miembro del Salón de la Fama Mickey Mantle (1969)

“Se ha dicho acertadamente que mientras (Babe) Ruth era el Rey de Home Run, (Lou) Gehrig era el Príncipe Heredero. Por lo tanto, Joe DiMaggio debe haber sido el heredero aparente. '' - Connie Mack, gerente del Salón de la Fama

“Puede que haya sido una perversidad infantil, pero me gusta pensar ahora que estaba en sintonía con los tiempos cambiantes cuando elegí no a Babe (Ruth), sino a (Lou) Gehrig como mi héroe. Guapo, tímido, armado a lo largo de líneas tan duras que una vez fue probado en pantalla, envuelto en una piel de leopardo, en Hollywood para el papel de Tarzán, un bateador devastador con hombres en la base, Gehrig sirvió perfectamente como el ídolo de un niño pequeño. pronto para llegar a la adolescencia. '' Frank Graham en Adiós a los héroes (1981)

"Tomé las dos aspirinas más caras (él era el abridor, tenía dolor de cabeza y me senté para dejar que (Lou) Gehrig jugara una de las" rachas "de la historia". Wally Pipp

"No habría intercambiado dos minutos de alegría y dolor con ese hombre por dos décadas de nada con otro". Eleanor Gehrig

"Lou Gehrig era un tipo que realmente podía golpear la pelota, era confiable y parecía tan duradero que muchos de nosotros pensamos que podría haber jugado para siempre" - George Selkirk

“Lou Gehrig fue para el béisbol lo que Gary Cooper fue para las películas: una figura de integridad intachable, maciza e incorruptible, un héroe. Hoy, ambos son vistos como paradigmas de virtud viril. Decente y temeroso de Dios, pero fuertemente carismático y poderoso. '' Kevin Nelson en Las mejores historias jamás contadas sobre el béisbol (1986)

"Lou (Gehrig) era el tipo de niño que, si tuvieras un hijo, es el tipo de persona que te gustaría que fuera tu hijo". Yankee Sam Jones

--Señor. Barrow, solo hay una respuesta para eso, el Sr. (Lou) Gehrig (el contrato costaba solo mil dólares más) está terriblemente mal pagado ''. Joe DiMaggio, miembro del Salón de la Fama.

`` Así que desengancharon el Caballo de Hierro del viejo vagón, pero Marse Joe McCarthy no ordenó que lo llevaran detrás del granero y lo destruyeran ''. El periodista deportivo John Kieran en Los New York Times

"No había absolutamente ninguna razón para que le desagradara, y nadie lo hizo" - El periodista deportivo Fred Lieb

`` Pueden hablar de Babe Ruth y Ty Cobb y Rogers Hornsby y Lou Gehrig y Joe DiMaggio y Stan Musial y todos los demás, pero estoy seguro de que ninguno de ellos podría sostener cartas y espadas para (Ted) Williams en su puro conocimiento de golpeando. Estudió la forma en que un corredor estudia el mercado de valores y pudo detectar de un vistazo errores que otros no podían ver en una semana. '' Carl Yastrzemski

No se llevaban bien. Lou (Gehrig) pensó que (Babe) Ruth era una bocazas y Ruth pensó que Gehrig era tacaño. Ambos tenían razón. & Quot - Compañero de equipo Tony Lazzeri

"Lo que sea que Lou (Gehrig) haga en el futuro no cuenta. Ha tenido catorce grandes temporadas, y me refiero a grandes. Si pudiera tener solo diez de ellos, estaría satisfecho. Aquí hay un tipo que ha durado hasta los treinta y seis, y solo esta mañana me preguntaba, y yo veinticuatro, cuánto duraré. Digamos, si pudiera pasar diez años más, hasta que tenga treinta y cuatro, me alegraría llamarlo una carrera ''. Joe DiMaggio, miembro del Salón de la Fama.

`` Ya sea que te llames (Lou) Gehrig o (Cal) Ripken, (Joe) DiMaggio o (Jackie) Robinson, o el de algún joven que levanta su bate o se pone el guante, el juego de béisbol te desafía a hacer tu mejor día tras día. Eso es todo lo que he intentado hacer ''. (Cal) Ripken, Jr.

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El Caballo de Hierro una vez tuvo el récord de juegos consecutivos jugados, de ahí el apodo, pero ¿recuerdas su conteo final?

Lou Gehrig ganó el premio al Jugador Más Valioso en 1927 y su salario era de seis mil dólares al año. Una calculadora de equivalencia lo sitúa en más de seis millones por año en esta era moderna.


Lou Gehrig se despide del béisbol - HISTORIA

Como primera base del equipo de béisbol de los Yankees de Nueva York, Lou Gehrig jugó en 2,130 juegos consecutivos desde 1925 hasta 1939, estableciendo un récord de Grandes Ligas y tuvo un promedio de bateo de .340 en su carrera. Una vez conectó cuatro jonrones en un juego.

El 4 de julio de 1939, se paró ante 60.000 fanáticos en el Yankee Stadium y confirmó lo que todos parecían saber, que el "Orgullo de los Yankees" había recibido un golpe terrible. Le diagnosticaron esclerosis lateral amiotrófica (ahora llamada enfermedad de Lou Gehrig), una enfermedad rara que causa parálisis espinal. Menos de dos años después, el 2 de junio de 1941, murió en Riverdale, NY.

Fans, durante las últimas dos semanas habéis estado leyendo sobre un mal descanso que tuve. Sin embargo, hoy me considero el hombre más afortunado de la faz de la tierra. He estado en estadios de béisbol durante diecisiete años y nunca he recibido nada más que amabilidad y aliento de ustedes, fanáticos.

Mira a estos grandes hombres. ¿Quién de ustedes no consideraría lo más destacado de su carrera asociarse con ellos ni siquiera por un día?

Claro, tengo suerte. ¿Quién no consideraría un honor haber conocido a Jacob Ruppert - también el constructor del mayor imperio del béisbol, Ed Barrow - haber pasado los siguientes nueve años con ese maravilloso amiguito Miller Huggins - y luego haber pasado los siguientes nueve años con él? líder sobresaliente, ese inteligente estudiante de psicología, ¡el mejor entrenador del béisbol hoy en día, Joe McCarthy!

Claro, tengo suerte. Cuando los New York Giants, un equipo al que darías tu brazo derecho para vencer, y viceversa, te envía un regalo, ¡eso es algo! Cuando todo el mundo, hasta los jardineros y esos chicos de bata blanca, te recuerdan con trofeos, eso es algo.

Cuando tienes una suegra maravillosa que se pone de tu lado en las disputas contra su propia hija, eso es algo. Cuando tienes un padre y una madre que trabajan toda su vida para que puedas tener una educación y construir tu cuerpo, ¡es una bendición! Cuando tienes una esposa que ha sido una torre de fuerza y ​​ha demostrado más coraje del que soñaste, eso es lo mejor que conozco.

Así que termino diciendo que podría haber tenido un descanso difícil, ¡pero tengo mucho por lo que vivir!

Lou Gehrig - 4 de julio de 1939

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'Mucho por lo que vivir'

El lugar fue el plato de home en el Yankee Stadium. Era el 4 de julio de 1939. El clima estaba húmedo.

Y las circunstancias fueron desgarradoras.

Los Yankees de Nueva York estaban honrando a Lou Gehrig entre juegos de una doble cartelera con los Senadores de Washington solo dos meses después de que el mejor primera base en la historia del béisbol descubriera que era la esclerosis lateral amiotrófica lo que le había robado sus habilidades físicas. El estadio estaba lleno con 61,000 fanáticos mientras los miembros de los Yankees del 27 y sus compañeros de equipo actuales se desplegaban en el infield.

Hubo discursos de dignatarios como el alcalde de la ciudad de Nueva York, Fiorello LaGuardia, el gerente de los Yankees, Joe McCarthy, y el viejo amigo de Gehrig, Babe Ruth. Hubo abundancia de regalos: una caña de pescar y un carrete de sus compañeros de equipo, candelabros de los New York Giants rivales, un puesto de fumadores de los escritores, una bandeja de plata de los vendedores del estadio. En un momento dado, Gehrig tuvo que dejar un trofeo porque era demasiado pesado para él.

El estadio estaba envuelto en banderines, pero también en un sentimiento tejido de aprecio y culpa, gratitud y tristeza.

Cuando terminaron los tributos, Gehrig, de 36 años, casi se marcha. Había preparado comentarios, pero no estaba preparado para sus propias emociones. Naturalmente tímido para empezar, miró al suelo y se secó las lágrimas con un pañuelo que guardaba en el bolsillo trasero. Mientras los fanáticos gritaban: "¡Queremos a Lou!" Sid Mercer, el periodista deportivo que se desempeñó como maestro de ceremonias, le dijo a la multitud que Larrupin 'Lou estaba demasiado conmovido para hablar.

Pero entonces McCarthy puso su mano sobre la espalda de Gehrig y le susurró al oído, como si le estuviera dando a su primera base algunas instrucciones de último minuto antes de entrar al campo. Con eso, Gehrig se acercó a los micrófonos, se pasó la mano derecha por el pelo, respiró hondo y empezó a hablar sin notas:

"Durante las últimas dos semanas has estado leyendo sobre un mal descanso que tuve. Sin embargo, hoy me considero el hombre más afortunado sobre la faz de la tierra".

El periodista deportivo Paul Gallico escribiría: "El eco metálico y metálico del estadio de los Yankees, recogió la frase que brotó de los altavoces y la lanzó al mundo". El hombre más afortunado sobre la faz de la tierra. El hombre más afortunado del mundo. faz de la tierra. el hombre más afortunado '".

Babe Ruth y Gehrig llevaban años sin hablar. Pero el bebé estaba allí cuando Gehrig se despidió. Foto AP / Murray Becker

Como celebramos el 75 aniversario de lo que se ha llamado el Discurso de Gettysburg del béisbol, es importante notar las diferencias entre lo que dijo Gehrig ese día y el discurso de Gary Cooper, el actor que interpretó a Gehrig en la película de 1942, "El orgullo de Los Yankees ". (Aquí encontrará un vistazo de ambos discursos).

Tome la línea más famosa del discurso: ". El hombre más afortunado sobre la faz de la tierra". Llegó al comienzo del discurso de Gehrig, pero para lograr un efecto dramático, está al final del de Cooper. Y, por alguna razón, los guionistas de la película cambiaron: "He estado en los estadios durante diecisiete años" por "He estado caminando en los campos de béisbol durante dieciséis años".

También es interesante notar que mientras Gary Cooper agradece a "mis amigos, los periodistas deportivos", el propio Gehrig no menciona a los hombres que a veces lo trataban con menos amabilidad. (Incluso después del diagnóstico de ELA, uno de ellos escribió: "Personalmente, no me importa lo que tenga Gehrig. Me gustaría cambiar mi cuerpo por el suyo durante los próximos 40 o 50 años").

Esa reverencia a los cronistas deportivos probablemente le deba algo a Gallico, quien escribió el tratamiento de la película, así como al libro del mismo nombre, que también salió en 1942, un año después de la muerte de Gehrig.

Pero esas discrepancias no son tan importantes. Lo que es significativo es que el discurso de despedida real, al igual que el hombre real, tenía más profundidad y dignidad que la versión cinematográfica. Es más largo (277 palabras contra 169) y más representativo de la persona sensible, complicada y reflexiva que era Gehrig.

El alcalde de Nueva York, Fiorello La Guardia, los dos equipos del día (los Yankees y los Senadores) y los Yankees de 1927 se reunieron en el campo. Foto AP

Sí, era el noble Caballo de Hierro, el hombre que jugó en 2.130 juegos seguidos, promediado 147 carreras impulsadas al año desde 1926 hasta 1938 y se robaron a casa 15 veces. Pero también era una extraña mezcla de inseguridad y confianza, un tacaño capaz de gran generosidad, un hombre alternativamente afable y temperamental que se negaba a llevar abrigo. Era un supuesto hijo de mamá, pero sabía cuándo cambiar su devoción por la mujer de la que se enamoraba. Podía escribir cartas hermosas y lloraría cuando su esposa Eleanor le leyera "Anna Karenina". Una vez inscribió a su pastor alemán, Alfra of Cosalta, en el Westminster Kennel Club Show (ganando una cinta de reserva), e incluso interpretó el papel principal en una película del oeste llamada "Rawhide".

Irónicamente, unos años después de que Hollywood le pidiera a este jugador de béisbol que interpretara a un vaquero, se le pidió a un actor de vaqueros que lo interpretara en una película. Al magnate de MGM, Samuel Goldwyn, no le gustaba ni apreciaba mucho el béisbol, pero accedió a hacer "El orgullo de los Yankees" después de que su editor de historia, Niven Busch, le mostrara imágenes de noticiarios del discurso de Gehrig. "Ejecútelo de nuevo", según los informes, dijo Goldwyn, secándose las lágrimas.

Sin embargo, cuando llegó el momento de hacer la película, Goldwyn y el director Sam Wood anularon las objeciones tanto del editor de la película, Danny Mandell como de Eleanor Gehrig, y cambiaron las palabras de Gehrig. Eleanor, a quien se le pagaron 30.000 dólares por los derechos de la historia, imploró a Goldwyn: "Siento que si te apartas del original, perderás todo el encanto simple".

Tanto Cooper como Teresa Wright, quien interpretó a Eleanor y luego se casó con Niven Busch, fueron nominadas a los Premios de la Academia y la película sigue siendo muy popular hasta el día de hoy, en gran parte porque el discurso manipulado rara vez deja llorar a los adultos. Cooper incluso recibió grandes ovaciones cuando lo recitó en una gira USO durante la Segunda Guerra Mundial.

Pero es una pena que la versión cinematográfica, completa con la verdadera Babe Ruth de fondo, haya eclipsado el discurso real en la conciencia pública. Eso se debe en parte a que solo ha sobrevivido un pequeño fragmento de las imágenes del noticiero, solo cuatro oraciones. (Puedes ver algunos de ellos aquí).

Afortunadamente, en su tributo del 75 aniversario a Gehrig que se exhibió en los estadios de béisbol esta semana, Major League Baseball decidió preservar el original. Filmaron a varios jugadores de primera base recitando las palabras de Gehrig, pero guardaron las últimas y mejores líneas, palabras que Cooper nunca pronunció, para un campocorto: Derek Jeter, el descendiente espiritual y profesional de Gehrig.

Gehrig fue criado por una madre fuerte, Christina. Archivo de noticias diarias de Nueva York / Getty Images

En ese metraje de noticiero, también puedes detectar algo más que la película ignoró: el marcado acento neoyorquino de Gehrig.

Durante toda su vida de 37 años, Lou nunca se alejó mucho de Manhattan o del Bronx. Nació de padres alemanes en la sección de Yorkville en el Upper East Side de Manhattan, el único de sus tres hijos que sobrevivió más allá de la infancia. Luego, los Gehrig se mudaron a Washington Heights, en el extremo norte de Manhattan, un punto de partida desde el cual el joven Lou nadaría a través del Hudson hasta Nueva Jersey. Cuando llegó a Commerce High, ya era una leyenda en su vecindario.

Christina Gehrig se convirtió en cocinera de una fraternidad en la cercana Universidad de Columbia, que reclutó a Lou para jugar al fútbol. Eso, Lou lo hizo, bastante bien. Pero fue el béisbol en el que realmente se destacó. Aunque John McGraw de los Giants no estaba tan impresionado con él, el cazatalentos de los Yankees Paul Krichell sí lo estaba, y así comenzó una relación entre un hombre y un equipo que perdura hasta el día de hoy.

Lou se aseguró de reconocer a su esposa, Eleanor, como "una torre de fuerza" en el discurso. Foto AP

En su magnífica biografía, "El hombre más afortunado", el autor Jonathan Eig escribió que Gehrig era tan emblemático de los Yankees como el "hermoso adorno que adornaba la tribuna". De hecho, el friso de profesionalismo cotidiano y excelencia incomparable que define a la franquicia realmente comenzó con Gehrig, y por esa razón, sin mencionar la serie de títulos de la Serie Mundial que ganaron juntos, podría decirse que es el mejor atleta que la ciudad de Nueva York ha tenido. producido. Chico local hace genial.

Después de la temporada de 1927, cuando Gehrig bateó .373 con 47 jonrones y 173 carreras impulsadas, los Yankees aumentaron su salario de $ 8,000 al año a $ 25,000, por lo que les compró a sus padres una casa en New Rochelle, al norte de la línea del tren en el condado de Westchester. Lo llamó "el momento de mayor orgullo de mi vida", y ahí es donde vivió hasta que conoció a Eleanor Twitchell, un tipo flapper de Chicago que cortó los hilos del delantal de la formidable Ma Gehrig.

Obligado a arbitrar entre ellos en una pelea por los arreglos de la boda cuando terminaba la temporada de 1933, Gehrig tomó una salida interesante: llamó al alcalde de New Rochelle y lo hizo ir al apartamento que Eleanor estaba preparando para su vida juntos. Esta es la descripción de Eleanor de las nupcias improvisadas en las encantadoras memorias de 1976 que escribió con Joseph Durso, "My Luke and I":

"Los capas de alfombras, los fontaneros, el conserje, los policías, el novio sin abrigo, la novia ensuciada y los asistentes con delantal, todos se quedaron rígidos mientras el alcalde Otto entonaba las palabras que convertían a esta improbable pareja en marido y mujer".

Unos años más tarde, después de 615 juegos seguidos, otras 616 carreras impulsadas y el título de la Serie Mundial de 1937, Gehrig recibió otro aumento de salario, por lo que él y Eleanor decidieron mudarse a un nuevo edificio de apartamentos que acababa de construirse en Larchmont, el pueblo. al norte de New Rochelle. En una entrevista con un periódico más tarde en su vida, Eleanor recordó el día en que Lou llegó al apartamento recién amueblado: "Hice todo lo posible y decoré de pared a pared. Él dijo: 'Dios mío, sabes que podrían intercambiarme en cualquier momento. ' No estaba contento en absoluto ".

Lou y Eleanor vivieron aquí, los apartamentos Stonecrest, durante su tiempo en Larchmont. Rob Tringali para ESPN

Larchmont fue una especie de retiro yanqui. Waite Hoyt, el lanzador del Salón de la Fama, era dueño de una funeraria allí, y los jugadores a menudo se reunían en el Loyal Inn en Boston Post Road en la frontera de New Rochelle. Ed Barrow, el presidente de los Yankees de tupida ceja, también vivía en Larchmont, y hacía que los jugadores fueran a su casa en un día designado en la temporada baja para firmar sus contratos, un feriado escolar para los niños que querían consigue los autógrafos de Ruth y Gehrig y sus compañeros de equipo.

El edificio de apartamentos de los Gehrig, el Stonecrest, es una majestuosa fortaleza medieval falsa que todavía parece adecuada para el gallardo Caballo de Hierro. Lo sé porque paso junto a él en mi camino hacia y desde la estación de tren. Cuando estaba entrenando en la Larchmont-Mamaroneck Little League, a veces calmaba a un jugador que lloraba diciéndole que estaba bien; Lou Gehrig también lloraba durante los juegos.

De vez en cuando, me imaginaba cómo era la vida en Larchmont para los Gehrig, que vivieron allí en los años cruciales de 1938 y 1939. ¿Alguna vez pasaron por allí? nuestro casa, que está en la colina de Stonecrest? ¿Jugaron al tenis, como lo hicieron nuestros hijos, en Memorial Park al otro lado de la calle? ¿Disfrutaron su tiempo allí, como sucedió al final de su carrera en el béisbol?

Ciertamente estaban enamorados allí. En "My Luke and I", Eleanor describe una escena que se usó en la película: una breve discusión que tuvieron cuando ella trató de convencerlo de que no jugara en su 2.º juego consecutivo; pensó que 1.999 sería una parada más memorable. punto. Antes de que saliera por la puerta para ir al estadio ese día, ella le dijo: "Todo lo que harán es colgar una herradura de flores alrededor de tu cuello".

Seis horas después, Gehrig asomó la cabeza por la puerta, con una sonrisa en el rostro y una herradura de flores alrededor del cuello. "Lo cargué", escribió Eleanor, "lo abracé, lo empujé y la herradura de flores al suelo, lo golpeé, me golpearon a cambio, desgarrándolo a él y a las flores, riendo y chillando y arrancando las flores del marco uno por uno y apedreándose unos a otros con ellos ".

El 2 de mayo de 1939, Gehrig vio su primer juego desde el banquillo desde el 1 de junio de 1925. AP Photo

Poco después, Gehrig comenzó a mostrar signos de que estaba disminuyendo la velocidad. Logró números decentes en la temporada 38 (.295, 29 jonrones, 114 carreras impulsadas), pero sus compañeros de equipo pudieron ver que no era el mismo. Los Yankees ganaron otro título y Barrow lo invitó a su casa una noche en la temporada baja para negociar un nuevo contrato. Pero no pudo golpear una lamida esa primavera y comenzó a tropezar. Después de ocho juegos de la temporada del 39, estaba bateando para .143 sin poder, y los Gehrigs sabían que algo andaba terriblemente mal. En su apartamento de Larchmont el 1 de mayo, el día antes de un viaje a Detroit, decidieron que era el momento adecuado para que él se saliera de la alineación.

El 3 de mayo, el día después de que terminó la racha, Gehrig le escribió esto a Eleanor: "Rompí justo antes del juego porque pensaba en ti, no porque no supiera que eres el tipo de socio más valiente, sino porque mi inferioridad me agarró y me hizo preguntarme y reflexionar si podría demostrar que soy digno de ti ".

Eleanor hizo arreglos para que él visitara la reconocida Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. Allí fue donde se descubrió que tenía ELA, una enfermedad odiosa y progresiva que ataca las células nerviosas del cerebro y la médula espinal. La noticia se difundió rápidamente, a veces de manera errónea, y el semanario Larchmont Times publicó este artículo debajo del titular "La figura de los vecinos en las noticias tristes" y dos fotografías:

Edward G. Barrow (izquierda) de 6 Howard Street, presidente de los Yankees de Nueva York, reveló ayer la impactante noticia a todos los amantes del béisbol de que Lou Gehrig (derecha) de Stonecrest Apartments, Chatsworth Avenue, ha terminado como jugador. Barrow leyó el informe de la Clínica Mayor [sic] que el vecino Gehrig sufre de una forma leve de parálisis infantil crónica, que lo ha retrasado considerablemente en el campo.

La galardonada investigación de Grant Tucker ayudará a mantener vivo el legado de Gehrig. Rob Tringali para ESPN

Unos 75 años después de que los niños esperaran fuera de la casa de Ed Barrow para obtener el autógrafo de Gehrig, un niño de 10 años de Larchmont llamado Grant Tucker decidió recordar a Gehrig de una manera diferente. Por sugerencia de su bibliotecaria de Murray Avenue School, Pamela Tannenbaum, investigó la vida de Gehrig para un proyecto de historia.

"Lo que traté de hacer fue crear un álbum de recortes de su vida como lo haría Eleanor", dice Grant, ahora estudiante de séptimo grado. "Cuanto más investigaba y leía, más se convertía en mi héroe".

Con la ayuda de sus padres, volvió sobre el camino de Gehrig. Investigó sus años en Columbia en los archivos universitarios. Encontró una copia de su certificado de matrimonio en la Oficina del Secretario del Condado en White Plains, así como un cheque cancelado que Gehrig extendió a nombre de la Clínica Mayo. Visitó sus antiguas residencias. Incluso habló con el propietario de tercera generación de I.B. Cohen's, una tienda de ropa en New Rochelle que vendía trajes a Gehrig, así como a Ruth, Joe Louis y Norman Rockwell.

Es por eso que cuando busca en Google "Larchmont y Lou Gehrig", el tercer elemento que aparece es una historia de 2011 sobre el premio otorgado a Grant Tucker por el Comisionado de Educación del Estado de Nueva York, John B. King Jr., por la excelencia en la investigación de estudiantes. (Grant ha compartido amablemente su proyecto con ESPN.com. Puede leerlo aquí).

Grant dice: "Lo que aprendí del proyecto es que, aunque te hayan dado una mala mano en la vida, aún puedes salir y hacer algo bueno".

El eco se mantiene quieto.

Hubo vida después del béisbol. Gehrig se convirtió en comisionado de libertad condicional de Nueva York, a $ 5,700 por año. imágenes falsas

La curiosidad se apoderó de mí, así que llamé a una vieja amiga que vive en Stonecrest y me puso en contacto con la mujer que vive en el antiguo apartamento de los Gehrig. Una persona cuyo trabajo es ayudar a los demás, se ofreció amablemente a mostrarme el espacioso apartamento de una habitación, con un porche que da a Memorial Park.

Es un lugar encantador, lleno de vida y arte, y no un mausoleo dedicado al pasado. Pero eso no me impidió pensar en todas las escenas que se desarrollaron allí. (En una reverencia inconsciente a Gehrig, había copias de la revista "Western Horseman" en una mesa lateral).

Aquí fue donde se arrojaron flores el uno al otro. Pero también fue donde tomaron la decisión de dejar de jugar, donde se llevaron la mala noticia de la Clínica Mayo, donde Lou anotó apuntes para su discurso, donde regresó, exhausto y aliviado, luego de la ceremonia del 4 de julio.

Y aquí fue donde comenzó el capítulo más noble en la vida de ese hombre noble, un capítulo que la película dejó fuera.

Gehrig pasó el resto de la temporada del 39 en el limbo, viajando a la Clínica Mayo, viendo médicos, merodeando por los Yankees mientras ganaban otra Serie Mundial, visitando a los niños en el Campamento de Día Larchmont. Podría haber aprovechado su fama y su discurso en una lucrativa segunda carrera como Lou Gehrig, Hero. Pudo haber puesto su nombre en un restaurante por $ 30,000 o haber realizado charlas pagadas.

En cambio, después del final de la temporada del 39, aceptó la oferta del alcalde LaGuardia de convertirse en el comisionado de la junta de libertad condicional de la ciudad, un trabajo decididamente poco glamoroso que pagaba $ 5,700 al año. Cuando los periodistas fueron a hablar con él en Larchmont, dijo: "Estoy tan orgulloso como puedo. Estoy metido hasta el cuello en los libros de penología".

El Bambino vino a presentar sus respetos finales en el funeral de Gehrig el 3 de junio de 1941. AP Photo

Sin embargo, como empleado de la ciudad, se le exigía que viviera dentro de los límites de la ciudad, por lo que él y Eleanor se mudaron de Larchmont y compraron una bonita casita en Riverdale, a lo largo del Hudson en el Bronx. Desde allí, conducía hasta su oficina en el bajo Manhattan seis días a la semana, examinando los archivos del caso y entrevistando a los malhechores para determinar sus fechas de liberación de la cárcel. Uno de sus casos, un rudo del Lower East Side llamado Rocco Barbella, creció para convertirse en el campeón de peso mediano Rocky Graziano, pero solo después de que maldijo a Gehrig por enviarlo a un reformatorio: "¡Vete al infierno, bastardo!"

Gehrig se enfrentaba a su propia sentencia, por supuesto. No existía ni existe cura para la ELA. Pero siguió luchando, al principio aferrándose a una esperanza que Eleanor y sus médicos sabían que él realmente no tenía, y luego llegó a aceptar lo inevitable. Su cuerpo seguía fallando, pero eso no le impedía trabajar ni pelear. Demandó a Jimmy Powers del New York Daily News por escribir una columna en la que culpaba de la mala temporada de 1940 de los Yankees al "germen de polio" que Gehrig había introducido en el camerino.

Murió la noche del 2 de junio de 1941, con su esposa y sus padres junto a su cama. Más tarde esa noche, Ed Barrow y su esposa, y Babe Ruth y su esposa, vinieron a ofrecer sus condolencias. En su funeral el 4 de junio, su sacerdote episcopal dijo que no habría elogio: "No necesitamos ninguno porque todos lo conocíamos".

Lo conocemos como un jugador de béisbol fenomenal cuyos logros fueron superados recientemente: por Cal Ripken en juegos consecutivos jugados, por Jeter en hits como Yankee. Lo conocemos porque dio nombre a una terrible enfermedad que aflige a 30.000 estadounidenses (5.000 nuevos casos al año) y sigue confundiendo a la comunidad médica.

Lo conocemos por lo que casi no dijo el 4 de julio de 1939:

"Así que termino diciendo que puedo haber tenido un descanso difícil, pero tengo mucho por lo que vivir. Gracias".

Grant Tucker fuera de Stonecrest, donde vivían los Gehrig en Larchmont. Los ecos continúan. Rob Tringali para ESPN


Lou Gehrig

El 4 de julio de 1939, entre juegos de una doble cartelera en el Yankee Stadium, casi 42,000 fanáticos del béisbol se sentaron en silencio en las gradas esperando que el primera base de su equipo se dirigiera a la multitud. Era el Día de Agradecimiento a Lou Gehrig, algo que parece, y tal vez debería haber sido, una ocasión feliz. Pero no fue así. Unas semanas antes, Gehrig y el mundo se enteraron de que padecía una enfermedad incurable que casi con certeza le impediría jugar béisbol durante el breve período de tiempo que le quedaba.

Gehrig era una sombra de lo que era antes. El uniforme de raya diplomática colgaba holgadamente de su cuerpo debilitado. Su hermoso rostro estaba demacrado y cansado. Caminó lentamente por el infield. Obviamente estaba agotado. Sin embargo, se paró ante la multitud en el bochornoso calor del verano, forzando una sonrisa mientras saludaba a sus excompañeros y aceptaba obsequios de los Yankees, los senadores de Washington rivales, los empleados del estadio y el alcalde de la ciudad de Nueva York. Cuando llegó el momento de hablar, Gehrig estaba luchando contra las lágrimas y, al principio, no parecía que pudiera dirigirse a la multitud. Pero entonces, tal como lo había hecho en cada uno de los 2.130 juegos consecutivos que jugó en su carrera, el Caballo de Hierro reunió sus fuerzas y siguió adelante.

Lo que siguió fue una dirección para todas las edades. El sincero discurso de Gehrig, en el que proclamó que a pesar de su enfermedad, todavía se sentía como el hombre más afortunado del mundo, no dejó ni un ojo seco en la casa.Fue un final agridulce para una carrera brillante, que se remonta a 1923 e incluyó dos premios al Jugador Más Valioso, casi 2,000 carreras impulsadas y jugando en ocho equipos que ganaron campeonatos mundiales. Al día siguiente, la historia del discurso de Gehrig dominó los periódicos de todo el país.

Hoy, décadas después de que Gehrig se despidiera del pasatiempo nacional, es recordado como una leyenda del béisbol y un héroe estadounidense.

Henry Louis Gehrig nació el 19 de junio de 1903 de Heinrich y Christina Gehrig, dos inmigrantes alemanes de primera generación que vivían en la sección Yorkville de Manhattan. Según algunos informes, era un bebé muy grande y pesaba 14 libras. Lou no era el único hijo de la pareja, pero era el único bebé de Gehrig que sobreviviría hasta la edad adulta. Una hermana mayor, Anna, murió el 5 de septiembre de 1902, cuando tenía apenas tres meses. Una segunda hija, Sophie Louise, contrajo una combinación de sarampión, difteria y bronconeumonía cuando tenía menos de dos años, y falleció en el invierno de 1906. Heinrich y Christina tuvieron otro hijo, un niño, pero él murió casi inmediatamente después del nacimiento. , y nunca se le dio un nombre.

El padre de Lou era un trabajador de chapa a tiempo parcial que con frecuencia estaba desempleado porque a veces bebía demasiado y estaba sujeto a episodios espontáneos de mala salud. Incluso cuando trabajaba, Heinrich mantenía un récord de asistencia generalmente pobre, a menudo perdiéndose varios días seguidos sin explicación o excusa. En consecuencia, la madre de Lou sirvió como el sostén de la familia y la disciplinaria para la familia. Christina, que ya había perdido a tres hijos por enfermedad, se volvió muy protectora con su único hijo sobreviviente.

Cuando Lou tenía cinco años, la familia Gehrig se mudó de Yorkville a Washington Heights. Su nuevo apartamento estaba a poca distancia de Hilltop Park, hogar de los New York Highlanders de la Liga Americana. También cerca estaba el estadio más grandioso de los deportes, el Polo Grounds, hogar de los Gigantes de Nueva York de la Liga Nacional. Vivir cerca de estos parques le dio a Lou un temprano apetito y aprecio por el béisbol. Comenzó a jugar en su vecindario y rápidamente descubrió que era mejor que la mayoría de los otros niños. Pronto se convirtió en uno de los mejores jugadores de sandlot de la ciudad.

Cuando era niño, Lou era fanático de los Giants y asistía a los juegos en Polo Grounds siempre que podía ahorrar los 25 centavos necesarios para un asiento en la grada del jardín izquierdo. Años más tarde, recordó, "Los Giants habían sido nuestros favoritos, y todos nuestros cuartos se habían ido a por un asiento en las gradas del jardín izquierdo".

Desafortunadamente, los padres de Lou no estaban exactamente entusiasmados con la nueva devoción de su hijo por el béisbol, algo que Christina Gehrig llamó un mero juego en el patio de la escuela. Después de todo, ella era una inmigrante de primera generación trabajadora y pobre que tenía pocas oportunidades de una vida mejor. Pero su hijo podría tener esa oportunidad. Christina quería que su hijo estuviera “en el negocio” algún día y, por lo tanto, pensó, Lou debería dedicar todo su tiempo a sus estudios y no perder el tiempo con un mero pasatiempo. Lou siguió el severo consejo de su madre durante un tiempo, dedicándose a sus estudios en la escuela primaria, donde de joven era un estudiante mejor que el promedio. Sin embargo, todavía encontró tiempo para jugar béisbol durante los veranos y los fines de semana durante su infancia y adolescencia.

En 1917, Gehrig se matriculó en Commerce High School en Manhattan, donde protagonizó tanto el béisbol como el fútbol. Ganó atención nacional por primera vez en el campo de béisbol el 26 de junio de 1920, cuando la ciudad de Chicago patrocinó un juego entre los campeones de la escuela secundaria de la ciudad de Nueva York, el equipo Gehrig's Commerce, y el campeón de Windy City, Chicago & # 8217s Lane Tech High School. El juego se jugó frente a una multitud de más de 10,000 espectadores en Cubs Park (que pasaría a llamarse Wrigley Field seis años después).

En la parte alta de la novena entrada, Commerce lideró, 8-6, cuando Gehrig, de 17 años, llegó al plato con las bases llenas. Un acierto pondría el juego fuera de su alcance. Pero Gehrig no tuvo ningún éxito. Más bien, pegó el primer lanzamiento sobre la pared del jardín derecho y se perdió de vista. Un grand slam, y además monumental. Al día siguiente, un artículo en el Chicago Tribuna'La sección de deportes decía: "El golpe de Gehrig habría enorgullecido a cualquier jugador de Grandes Ligas, pero fue golpeado por un chico que aún no ha comenzado a afeitarse".

los Noticias diarias de Nueva York informó que "la estrella brillante del juego interurbano era 'Babe' Gehrig". Puede que haya sido la primera vez que los periodistas deportivos compararon a Lou con el bebé, pero ciertamente no sería la última.

Durante sus años de escuela secundaria, la madre de Gehrig trabajó como empleada doméstica en la casa de la fraternidad Sigma Nu Theta en la Universidad de Columbia. Lou iba a menudo a la casa de la fraternidad para ayudar a Christina a servir la cena y después a lavar los platos. También trabajó en trabajos de medio tiempo en carnicerías y supermercados para ayudar a complementar los ingresos del hogar. Durante este tiempo, como la mayor parte de su vida, el padre de Lou solo tuvo un empleo esporádico y, a pesar de los mejores esfuerzos de su hijo, la familia Gehrig era muy pobre.

Gehrig se graduó de Commerce High el 27 de enero de 1921 y en febrero se inscribió en la Universidad de Columbia con una beca de fútbol. En ese momento, el béisbol universitario no estaba muy bien organizado y la mayoría de los equipos jugaban horarios breves. Por lo tanto, no muchos cazatalentos profesionales visitaron los campos de béisbol universitarios en busca de talento. Pero las hazañas de Gehrig en el juego de Chicago lo habían hecho famoso en su ciudad natal, y antes de que siquiera se pusiera el uniforme universitario, un cazatalentos de los Gigantes se le acercó y le preguntó si quería una prueba. El cazatalentos, Arthur Irwin, le dijo a Lou que el manager John McGraw lo había visto jugar, le gustó lo que vio y estaba interesado en firmar un contrato con el joven de 18 años.

Animado por estas tentaciones, y por la necesidad de apoyo financiero de sus padres, Gehrig asistió a una prueba en el Polo Grounds en junio de 1921. Al contrario de lo que Irwin le había dicho, el gerente de los Giants nunca había visto a Lou jugar y ciertamente nunca se lo había prometido. un contrato. Pero cuando Gehrig conectó seis jonrones consecutivos en la práctica de bateo, llamó la atención de todos en el campo, incluido McGraw. Su actuación en el campo no fue tan buena, sin embargo Gehrig dejó que el primer roletazo le pasara por las piernas.

"¡Saca a este tipo de aquí!" McGraw le dijo a sus entrenadores. "Tengo suficientes jugadores pésimos sin que aparezca otro".

Gehrig se fue a casa, temporalmente aplastado, pero no derrotado. Arthur Irwin tampoco se detuvo. Le dijo a Lou que podía conseguirle un contrato para jugar con los Hartford Senators de la Clase A Eastern League por el resto de la temporada de 1921. Gehrig jugó una docena de partidos para Hartford bajo dos nombres supuestos diferentes, "Lefty Gehrig" y "Lou Lewis".

No está claro si Gehrig sabía que jugar por dinero con Hartford podría poner en peligro su elegibilidad para la universidad. Algunas fuentes dicen que le hizo a Irwin esa misma pregunta, e Irwin le aseguró a Lou que no lo haría. Por supuesto, habría que preguntarse por qué Gehrig no sospechaba más de tener que jugar con un nombre falso.

Independientemente, el entrenador de béisbol de Columbia, Andy Coakley, pronto descubrió que Lou Lewis de Hartford era en realidad Lou Gehrig de los nueve de Columbia. De hecho, Lou había violado las reglas de elegibilidad al jugar profesionalmente y podría ser expulsado de los deportes universitarios. Coakley luego hizo algo inteligente. Se puso en contacto con los entrenadores de todos los mayores rivales de Columbia (Dartmouth, Cornell, Amherst y Middlebury) y les pidió a cada uno de ellos una dispensa especial por lo que llamó el "error inocente" de Gehrig. Los entrenadores acordaron no expulsar a Gehrig, sino simplemente suspenderlo por un año.

Cuando Gehrig finalmente salió al campo en 1923, su temporada de segundo año, prendió fuego al mundo del béisbol universitario. En una temporada de 19 juegos, Lou estableció nuevos récords escolares en promedio de bateo (.444), porcentaje de slugging (.937) y jonrones (siete). Su poder en el plato pronto se convirtió en leyenda. Más de medio siglo después, uno de los compañeros de equipo de Gehrig en Columbia, el segunda base George Moisten, recordó una explosión que Gehrig golpeó contra Cornell: “Ese jardín derecho en Cornell tenía una cerca alta, luego había un camino de regreso, luego una bosque. Lou levantó su jonrón hacia el bosque. Miré al entrenador Coakley, sentado cerca de mí en el banco, y se golpeó la cabeza con asombro ".

Lou también fue el mejor lanzador del equipo. Su mejor actuación en el montículo se produjo el 18 de abril de 1923, el mismo día que abrió el Yankee Stadium, en un juego contra Williams College. Gehrig ponchó a 17 bateadores, estableciendo un récord escolar que se mantiene hasta el día de hoy. Para la temporada, el gran zurdo lanzó en 11 de los 19 juegos del equipo, puso un récord de 6-4 y ponchó a 77 bateadores.

Ocho días después, el 26 de abril de 1923, un cazatalentos de los Yankees llamado Paul Krichell tomó un tren desde la ciudad de Nueva York a New Brunswick, Nueva Jersey, para ver un partido entre Columbia y Rutgers. Mientras estaba en el tren, Coakley entabló una conversación con Krichell y le habló de Gehrig, anunciando al estudiante de segundo año como un lanzador que "también era un buen bateador". Gehrig conectó dos jonrones en tres turnos al bate contra Rutgers, y Krichell quedó tan impresionado que telefoneó al gerente general de los Yankees, Ed Barrow, y le dijo que acababa de descubrir a otro Babe Ruth.

En el siguiente juego de Gehrig, contra NYU, acertó 2 de 3 y conectó un jonrón prodigioso. También lanzó una victoria de juego completo. Krichell no necesitaba ver más. Se acercó a Gehrig después del juego y organizó una reunión entre Lou y el gerente general de los Yankees, Ed Barrow, para la mañana siguiente. Barrow le ofreció a Lou un contrato que le pagaba un bono de $ 1,500 y $ 400 al mes, una verdadera fortuna para los empobrecidos Gehrigs. Lou aceptó el trato, feliz de poder ganar dinero y no muy triste por dejar una universidad en la que había hecho pocas relaciones. Entonces firmó el contrato y Lou Gehrig era un Yankee de Nueva York.

Los Yankees esperaban que el joven toletero estuviera listo para las Grandes Ligas, pero después de que Gehrig jugó solo siete partidos a principios de 1923, el manager de los Yankees, Miller Huggins, le pidió que jugara la temporada en las menores, una vez más con los Hartford Senators.

Gehrig logró un éxito fenomenal con los Senadores en solo 59 juegos, bateó .304 con 24 jonrones. Cuando la temporada de Hartford terminó en septiembre, los Yankees llamaron a Gehrig para que regresara al equipo, donde jugó seis juegos más y bateó .476 con cuatro dobles, un jonrón y ocho carreras impulsadas. Debido al gran golpe de Gehrig en la recta final, Huggins quería agregarlo a la lista del equipo para la próxima Serie Mundial contra los Gigantes de la ciudad. Sin embargo, la solicitud de Huggins al comisionado Kenesaw Mountain Landis fue rechazada, principalmente debido a las objeciones planteadas por el patrón de los Giants, John McGraw, el mismo gerente que rechazó a Gehrig solo dos años antes. En última instancia, no importó que Gehrig no fuera agregado a la lista de postemporada, ya que los Yankees ganaron la Serie Mundial en seis juegos.

Aunque Gehrig asistió a los entrenamientos de primavera con los Yankees en 1924, el equipo no pudo encontrarle un puesto permanente y la gerencia quería que tuviera más experiencia en las menores. En consecuencia, Gehrig firmó una vez más con Hartford, donde bateó .369 con 37 jonrones, 40 dobles y 13 triples en 134 juegos. Cuando terminó la temporada de Hartford, Huggins volvió a invitar a Gehrig a unirse a los Yankees en septiembre.

Gehrig jugó bien en acción limitada, bateando .500 y consiguiendo cinco carreras impulsadas en 12 turnos al bate. El evento más memorable de ese breve período se produjo durante un juego contra los Tigres de Detroit. Gehrig había pegado un sencillo de dos carreras al jardín derecho, pero giró demasiado lejos mientras giraba primero y fue atrapado fuera de la base. Esto llevó a un recorrido extendido en el que Ty Cobb corrió desde el jardín central mientras que Gehrig fue atrapado en un aprieto y eliminó al joven toletero. Cobb maldijo a Gehrig mientras lo etiquetaba.

Gehrig era, en su mayor parte, un jugador digno que rara vez levantaba algún tipo de alboroto en el campo, pero ahora Cobb lo había puesto furioso. Maldijo a Cobb mientras salía del campo y continuó gritando al Georgia Peach desde los escalones del dugout de los Yankees. El árbitro advirtió a Gehrig que se callara, pero se mantuvo en Cobb. Después de otra advertencia que no fue escuchada, el árbitro expulsó a Gehrig del juego, lo que solo avivó las llamas de su ira. Cuando terminó el juego, todavía enfurecido por el altercado, Gehrig fue tras Cobb en el túnel entre el dugout y la casa club y, a pesar de los mejores esfuerzos de su compañero de equipo Babe Ruth por contenerlo, Gehrig se soltó y le lanzó un puñetazo al hombre más malo del béisbol. historia. Desafortunadamente para Gehrig, se abanicó sobre la máquina de heno, se tambaleó hacia adelante, aterrizó de cabeza en el duro suelo de cemento y quedó inconsciente temporalmente.

Cuando se despertó, dijo solo una cosa: "¿Gané?" No lo había hecho, pero, de nuevo, pocos hombres consiguieron lo mejor de Ty Cobb.

Los Tigres se llevaron dos de tres en la serie, y los Yankees terminaron en segundo lugar, solo dos juegos detrás de los Senadores de Washington. Su temporada había terminado, pero la carrera de Lou Gehrig en las Grandes Ligas apenas comenzaba.

En 1925, Huggins decidió que Gehrig estaba listo para jugar con los Yankees. Sin embargo, había un pequeño problema: los Yankees ya tenían un primera base. Su nombre era Wally Pipp y venía de uno de los mejores años de su carrera. En 1924, bateó .295 con 19 triples, nueve jonrones y 114 carreras impulsadas. Pipp había sido titular durante casi una década y estaba en el mejor momento de su carrera a los 32 años. Entonces, a pesar del obvio potencial de Gehrig, todavía no había una posición en el campo o un lugar en la alineación de los Yankees que pudiera ocupar. Gehrig sirvió como suplente y bateador emergente durante abril y mayo. El 2 de junio, Huggins decidió darle un comienzo a Gehrig y un descanso a Wally Pipp.

Por qué Huggins tomó la decisión de reemplazar a Wally Pipp ha sido fuente de mucha confusión a lo largo de los años y parte de esa culpa se atribuye al propio Wally Pipp.

Según la versión una vez popular de la historia, que apareció por primera vez en 1941 New York Times En el artículo, Pipp llegó a la casa club de los Yankees antes de un juego el 2 de junio de 1925, con un terrible dolor de cabeza, y preguntó a sus compañeros de equipo: "¿Alguien tiene una tableta de aspirina?"

Huggins supuestamente escuchó a Pipp y le dijo: “Supón que te tomas el día libre. Usaré a ese chico grande, Gehrig, en la primera base hoy ".

En 1953, Pipp contó una historia muy diferente a New York Times reportero Arthur Daley:

Es una historia muy encantadora y romántica. Me doy cuenta de que ha crecido para ser aceptado como la verdad. Pero simplemente no es correcto. No negaré que tuve dolor de cabeza ese día. Tuve uno que era un pip, ja, ja. Y tampoco estoy tratando de hacer un juego de palabras. Esto es lo que sucedió realmente.

Estaba practicando de bateo ese día y el tipo que lanzaba ese día era un chico grande y fuerte de Princeton, Charlie Caldwell [quien luego pasó a una destacada carrera como entrenador en su alma mater y fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Universitario ]. Charlie silbó uno y, de una forma u otra, no pude agacharme. La pelota me golpeó allí mismo en la sien. Bajé y me había ido demasiado lejos como para molestarme en alcanzar los frascos de aspirina.

Estuve en el hospital durante dos semanas seguidas. Para cuando regresé a los Yankees, Gehrig estaba golpeando la pelota como un loco, y Huggins habría sido un tonto para devolverme mi trabajo. No era un tonto, así que no lo hizo. Gehrig no solo era mejor jugador de pelota que yo, sino que tenía 22 años y yo 32. Era así de simple. Pero, por favor, no crea la historia de la aspirina. Simplemente no es cierto.

En realidad, ninguna historia es cierta. Si bien Pipp fue golpeado en la práctica de bateo y sufrió una conmoción cerebral severa, ese evento no ocurrió hasta que julio 2, un mes después de que Gehrig ya lo hubiera reemplazado. Tampoco fue un dolor de cabeza o una resaca lo que mantuvo a Pipp en el banquillo ese día. En verdad, fue el juego de Pipp (estaba bateando .244) y, de hecho, el desempeño de todo el equipo (los Yankees se tambaleaban en el séptimo lugar, donde terminarían la temporada) lo que llevó a Huggins a sentar a Pipp y jugar contra Gehrig.

Según un relato contemporáneo de los hechos, que apareció en un New York Times artículo al día siguiente:

Miller Huggins tomó su alineación favorita y la hizo pedazos. Wally Pipp, después de más de diez años como primera base regular, fue enviado a la banca a favor de Lou Gehrig, el ex destructor de vallas de Columbia. La reorganización más radical de la alineación de los Yankees en muchos años dejó solo a tres habituales de la temporada pasada en el orden de bateo: Dugan, Ruth y Meusel.

Bateando sexto, detrás de Ruth y Bob Meusel, Gehrig se fue de 3 de 5 con un doble en su primer juego en la primera base esa temporada a Huggins obviamente le gustó el resultado. Antes del comienzo del siguiente juego, se acercó a Gehrig en la casa club del equipo y le dijo: "Eres mi primera base, hoy y de ahora en adelante. Ahora no te pongas nervioso. Si mandas a unos pocos, nadie te disparará ". Fue el comienzo de lo que eventualmente se convertiría en la racha más famosa de todos los deportes. En realidad, el oficial El comienzo de la racha fue el día anterior, cuando Gehrig entró como bateador emergente por Pee Wee Wanninger en la octava entrada, pero el 2 de junio fue el primer juego de la racha en el que Gehrig comenzó y jugó primera base.

Como abridor, Gehrig pudo haberse puesto nervioso a veces, pero rápidamente les demostró a Huggins y los Yankees que podía jugar todos los días y que podía batear lanzando en las Grandes Ligas. En 126 juegos, Gehrig bateó .295 con 23 dobles, 10 triples, 20 jonrones y 68 carreras impulsadas. Aún oficialmente un novato, terminó en el puesto 24 en la votación del Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

La actuación de Gehrig fue lo suficientemente buena como para convencer a Huggins y a la propiedad de los Yankees de que él era el primera base del futuro, y Pipp era el primera base del pasado. El 15 de enero de 1926, los Yankees vendieron al veterano a Cincinnati por $ 7,500, donde Pipp jugó los últimos tres años de su carrera con los Rojos.

Gehrig continuó mejorando en 1926, bateando .313 con 47 dobles, 20 triples, 16 jonrones y 109 carreras impulsadas. También jugó en cada uno de los 155 juegos de los Yankees. Su mejor día de la temporada llegó el 13 de agosto, cuando los Yankees se enfrentaron a Walter Johnson de los Senadores de Washington. Johnson, quien ganó 417 juegos en su carrera, entregó solo 97 jonrones en 802 juegos en su carrera y nunca había entregado dos jonrones sobre la valla a ningún jugador en un juego.Pero Gehrig rompió dos de los lanzamientos de Johnson sobre la cerca del jardín derecho en el estadio Griffith, lo que le valió al jugador de 23 años un lugar único en la historia del béisbol.

Un mes después, el 19 de septiembre, Gehrig conectó tres dobles y conectó un jonrón contra los Indios de Cleveland, lo que llevó a los Yankees a una victoria y su primer título de la Liga Americana desde 1923. Nueva York se enfrentó a los Cardenales de San Luis en el Mundial del 26. Serie. En su primer juego del Clásico de Otoño, Gehrig impulsó las dos carreras de los Yankees en la victoria por 2-1. En general, bateó .348 en la Serie, pero los Yankees perdieron ante los Cardinals en siete juegos.

A pesar de la impresionante temporada de segundo año de Gehrig, el manager Miller Huggins lo criticó en la temporada baja por no intentar jalar más el balón. Quería que el gran primera base aprovechara las vallas cortas del jardín derecho en muchos parques de la Liga Americana, incluido el que estaba a solo 295 pies del plato de home en el Yankee Stadium. Huggins le dijo a Gehrig que podía tirar de cualquier lanzador, y de hecho cualquier lanzamiento, si se lo proponía. Fue una lección que Gehrig nunca olvidaría, y la siguiente temporada, prestó atención al consejo de su entrenador y tuvo un año espectacular.

En 1927, Gehrig hizo la limpieza de una alineación que fue tan letal que la prensa de Nueva York los apodó Murderers Row. Lideraron la Liga Americana en todas las categorías de bateo, excepto en dobles, donde ocuparon el segundo lugar. La principal atracción de ese año, sin embargo, fue la carrera de jonrones entre Ruth y Gehrig.

Por primera vez en su carrera, Ruth tuvo un retador digno que lo igualó jonrón por jonrón la mayor parte de la temporada. A fines de mayo, Ruth lideró a Gehrig, 16 a 12. A fines de junio, sin embargo, tenían 25 jonrones cada uno.

A Telegram de Nueva York titular proclamaba: "Las probabilidades favorecen a Gehrig para vencer a Ruth en el Home Run Derby". Fue una predicción audaz, considerando que Ruth era de lejos el bateador de jonrones más impresionante que el juego había visto, mientras que Gehrig todavía era un niño de 24 años.

A finales de julio, Gehrig tenía 35, Ruth 34. Los dos siguieron peleando hasta agosto, y para el Día del Trabajo, cada uno tenía 44 jonrones. Al día siguiente, en el primer partido de una doble cartelera, Gehrig conectó su 45 para tomar la delantera, pero Babe respondió con dos jonrones en sus siguientes dos turnos al bate, y luego otro en la copa para tomar la delantera por dos. Al día siguiente, Ruth agregó dos más para tomar la delantera por cuatro. Luego rompió a llorar, conectó otros 11 jonrones en los últimos 21 juegos de la temporada y terminó el año con un nuevo récord de 60 jonrones. Gehrig entró en una mala racha al final de la temporada y conectó sólo dos jonrones más para terminar con 47. En comparación, todo el equipo de Boston Red Sox conectó 28. Los Indios de Cleveland conectaron sólo 26.

Aunque Gehrig no ganó el título de jonrones, tuvo un año extraordinario. Bateó .373 con 47 jonrones, 173 carreras impulsadas, líder en la liga, y un nuevo récord de dobles de los Yankees con 52. Gehrig también tuvo 18 triples, y sus 117 extrabases siguen siendo la segunda mayor cantidad en la historia de las Grandes Ligas, solo dos detrás de los 119 de Ruth en 1921. Una vez más, Gehrig jugó en todos los partidos de la temporada.

Los Yankees ganaron 110 juegos y perdieron solo 44, que en ese momento era el mejor récord en la historia de la Liga Americana. Pasaron a barrer a los Piratas de Pittsburgh en la Serie Mundial. Gehrig tuvo una serie respetable, bateando .308 con cuatro carreras impulsadas. La parte del ganador fue de $ 5,592 por jugador, un buen bono considerando que Gehrig solo ganó $ 8,000 durante toda la temporada.

En octubre, Gehrig fue nombrado Jugador Más Valioso de la Liga Americana. Sin embargo, de acuerdo con las reglas que regían la votación en 1927, ningún ganador anterior fue elegible. Eso incluyó a Ruth, quien se había llevado a casa el premio en 1923, y podría decirse que le habría dado a Gehrig una carrera seria por el dinero, con su promedio de bateo de .356, número récord de jonrones y 164 carreras impulsadas.

Para entonces, Ruth y Gehrig se habían hecho amigos, a pesar de sus estilos de vida dispares y personalidades contrastantes. Gehrig llevó al bebé a pescar. Ruth intentó llevar a Gehrig a los bares. Pero su verdadero vínculo era probablemente la madre de Gehrig, Christina. Ruth solía ir a cenar a casa de los Gehrig y estaba tan agradecida por su hospitalidad que le dio a la Sra. Gehrig un cachorro de chihuahua como agradecimiento.

También eran socios comerciales bastante buenos. Bueno, no exactamente socios, nadie podría realmente asociarse con Babe. Pero los dos hombres eran buenos para la billetera del otro. Ese otoño, la publicista de Ruth, Christy Walsh, llevó a su cliente y a Gehrig a una gira de tres semanas por todo el país. En el camino, los dos jugadores de Grandes Ligas capitanearon equipos estelares compuestos por jugadores locales desde Ohio hasta Missouri y la costa de California. El equipo de Gehrig era conocido como "Larrupin’ Lous "y el de Ruth era" Bustin ’Babes". La gira atrajo a más de 250.000 fanáticos, y cuando terminó, Ruth le dijo a cualquiera que escuchara que Gehrig ganó más en esa gira que en toda una temporada con los Yankees. Gehrig guardó silencio sobre el asunto, pero Walsh estimó que el joven toletero ganó $ 10,000, que era $ 2,000 más que su salario de 1927. Ruth ganó $ 30,000.

The Babe también le dio consejos a Gehrig sobre cómo negociar con su empleador común. Antes de despedirse después de la gira de barnstorming, le dijo: “No aceptes el primer contrato que [el dueño de los Yankees, Jacob] Ruppert te ofrece este invierno. No importa qué oferta ponga sobre la mesa, insista en $ 10,000 más, y cuando las negociaciones terminen, asegúrese de no conformarse con un centavo menos de $ 30,000 ".

Gehrig siguió el consejo de Ruth, al menos al principio. Los Yankees le enviaron su contrato habitual, que Gehrig había firmado automáticamente los últimos años, pero esta vez lo dejó en su escritorio. Ni Gehrig ni los Yankees revelaron nunca lo que el equipo había ofrecido, pero obviamente no lo impresionó. El enfrentamiento no duró mucho. Unas semanas más tarde, Gehrig visitó a Ruppert en su fábrica de cerveza, y los dos hombres llegaron a un contrato de tres años que pagaría a Gehrig $ 25,000 al año. El dinero puede haber sido menor de lo que Ruth había sugerido que valía Gehrig, pero fue un gran aumento. Más importante aún para el conservador Gehrig, que buscaba seguridad financiera para él y sus padres, fue de tres años.

Gehrig y los Yankees regresaron fuertes en 1928, ganando 101 juegos y superando a un muy buen equipo de los Atléticos de Filadelfia que incluía a Al Simmons, Jimmie Foxx, Eddie Collins, Lefty Grove y un par de leyendas del Deadball, Ty Cobb y Tris Speaker.

Los Yankees luego pasaron a barrer a los St. Louis Cardinals en la Serie Mundial. Gehrig tenía una serie monstruosa. En los cuatro juegos, bateó .545 con cuatro jonrones (dos de ellos, uno que fue un jonrón dentro del parque, en el Juego 3) y nueve carreras impulsadas. A pesar de estos números notables, Gehrig todavía estaba a la sombra de Babe. Ruth bateó .625, que en ese momento era el promedio más alto en una Serie Mundial. También conectó tres jonrones en el Juego 4, lo que le robó una vez más el protagonismo a su amigo y compañero de equipo.

La temporada de 1929 vio el surgimiento de una nueva dinastía de la Liga Americana. Este fue en Filadelfia, no en Nueva York. Bajo el liderazgo de Connie Mack, los Atléticos ganaron 39 de sus primeros 50 juegos, y para el 25 de junio, el equipo había extendido su ventaja en la Liga Americana a 10 juegos. Los Yankees nunca los atraparon Filadelfia se hizo con el banderín el 19 de septiembre. Al día siguiente, el manager Miller Huggins, quien había estado enfermo durante semanas, ingresó al hospital. Los médicos determinaron que había estado sufriendo una rara infección de la piel llamada erisipela, que había infectado su torrente sanguíneo. A pesar de recibir cuatro transfusiones de sangre en menos de una semana, Huggins murió el 25 de septiembre de 1929. Tenía 51 años.

Huggins era el único entrenador de Grandes Ligas que Gehrig había conocido, y su derrota aplastó al primera base usualmente estoico. "Supongo que lo extrañaré más que a nadie", dijo Gehrig a los periodistas. “Junto a mi madre y mi padre, era el mejor amigo que podía tener un niño. Me enseñó todo lo que sé. Nunca hubo un hombre más paciente y agradable para trabajar. No puedo creer que nunca vuelva a unirse a nosotros ".

Poco más de un mes después de la muerte de Huggins, el mercado de valores se desplomó y la nación pronto cayó en la Gran Depresión. Después de una década de ostentación, glamour y exceso de indulgencia, una era ejemplificada por Babe Ruth, el país estaba entrando en tiempos difíciles y necesitaba un nuevo tipo de héroe del béisbol, uno que fuera sólido, confiable y digno. Encontrarían a ese héroe en Lou Gehrig.

Con la partida de Huggins, los Yankees encontraron un nuevo manager en su ex lanzador estrella Bob Shawkey, quien nunca había sido entrenador en las Grandes Ligas. Gehrig tuvo una de las mejores temporadas de su carrera, bateando .379 con 41 jonrones y 174 carreras impulsadas, líder en la liga. Lo que hace que esos números sean aún más asombrosos es que Gehrig jugó las últimas tres semanas de la temporada con un dedo roto que requirió cirugía después de que terminó la temporada. Mientras estaba en el hospital, los médicos descubrieron fragmentos de hueso en su codo izquierdo, otra lesión que requirió cirugía. A pesar de la lesión, Gehrig nuevamente logró jugar en cada uno de los juegos de los Yankees.

Debido a que los Yankees solo ganaron 86 juegos y terminaron en tercer lugar, 16 juegos detrás de los Atléticos, el equipo no renovó el contrato de Shawkey. En cambio, el gerente general Ed Barrow reemplazó a Shawkey con Joe McCarthy, quien había dirigido a los Cachorros de Chicago durante las cinco temporadas anteriores, y llevó al equipo al banderín de la Liga Nacional de 1929. McCarthy fue un disciplinado que impuso un estricto código de vestimenta y un riguroso régimen de ejercicio en el equipo. Desde el día en que lo contrataron, McCarthy dejó en claro que los jugadores tenían que estar bien acondicionados o serían enviados a la banca. Fue una actitud que reflejó el enfoque de Gehrig hacia el juego. Gehrig se mantuvo en forma durante todo el año y se presentaba a jugar todos los días, literalmente. Cuando McCarthy tomó el mando en abril de 1931, Gehrig ya había jugado 888 partidos consecutivos.

En 1931, los Yankees mejoraron a 94 victorias, pero los Atléticos ganaron 107 juegos y se llevaron el banderín con facilidad una vez más. Gehrig tuvo otra temporada asombrosa, bateando .341 y liderando la Liga Americana en hits (211), carreras anotadas (163) y bases totales (410). También estableció un nuevo récord de la Liga Americana con 184 carreras impulsadas, una marca que aún se mantiene en la actualidad. Gehrig también empató a Ruth en la mayoría de los jonrones en la Liga Americana con 46.

Gehrig en realidad conectó 47 jonrones ese año y debería haber ganado el título por derecho propio. Desafortunadamente, un jonrón que conectó el 26 de abril de 1931 contra los Senadores de Washington fue rechazado. Su compañera yanqui Lyn Lary, quien estaba en primera base, pensó incorrectamente que la pelota que Gehrig había bateado fuera del parque había sido atrapada por el jardinero Harry Rice. Lary abandonó el camino de la base y Gehrig fue declarado out por adelantar al corredor. En defensa de Lary, después de que el disparo de Gehrig atravesó la pared, se estrelló contra las gradas de los jardines y volvió al juego, donde aterrizó en el guante de Rice. Sin embargo, su error le costó a Gehrig la oportunidad de superar al hombre que lo eclipsó durante la mayor parte de su carrera.

Si bien muchos en ese momento argumentaron que Gehrig era incluso mejor que Ruth, nadie podía negar que Ruth era la negociadora y el hombre de negocios superior. Después de que terminó su primer contrato de tres años después de la temporada de 1930, Gehrig jugó los siguientes dos años con un par de contratos de un año y $ 25,000. En comparación, Ruth ganó $ 80,000 cada temporada.

Para 1932, la nación había caído más profundamente en la desesperación económica. Los bancos de todo el país se habían derrumbado. El desempleo había aumentado al 25 por ciento y estaba afectando el negocio del béisbol. La asistencia al Yankee Stadium cayó más del 20 por ciento en 1931. Dadas las escasas perspectivas financieras del país, la gerencia de los Yankees no esperaba un repunte en las puertas en 1932. El equipo tuvo que recortar costos y Gehrig solo pudo obtener $ 23,000 de Barrow. Fue una disminución salarial de $ 2,000 para el hombre que golpeó en 184 carreras.

Después de tres años de quedarse cortos, los Yankees se recuperaron y ganaron el banderín de la Liga Americana en 1932. Ganaron 107 juegos, anotaron más de 1,000 carreras y ganaron el banderín por 13 juegos sobre Filadelfia. Gehrig tuvo otra temporada estelar, bateando .349 con 34 jonrones y 151 carreras impulsadas, su tercer año consecutivo de más de 150 carreras impulsadas. Su mejor día de la temporada, y quizás de su carrera, llegó el 3 de junio en Shibe Park contra los Atléticos.

A Gehrig siempre le gustó golpear a Shibe. De hecho, los únicos parques donde había bateado más jonrones fueron el Yankee Stadium y el Sportsman's Park en St. Louis. En su primer turno al bate, Gehrig condujo una bola rápida de George Earnshaw sobre la cerca en el jardín central izquierdo. En su segunda vez, conectó su segundo round-tripper contra Earnshaw, esta fue una explosión sobre la pared de la derecha. En la quinta entrada, atrapó al gran diestro profundo por tercera vez. Era la cuarta vez que Gehrig conectaba tres jonrones en un juego, un nuevo récord de Grandes Ligas.

Solo dos jugadores habían conectado cuatro jonrones en un juego: Ed Delahanty lo hizo en 1896, y Bobby Lowe logró la hazaña en 1894. En el siguiente turno al bate de Gehrig, se unió al club de élite impulsando su cuarto jonrón del juego. , este contra el relevista Roy Mahaffey Los fanáticos de Filadelfia, que eran notorios enemigos de los Yankees, le dieron a Gehrig una ovación de pie cuando cruzó el plato.

En su quinto turno al bate, Gehrig conectó un roletazo, pero un rally de seis carreras de los Yankees en la parte superior de la novena entrada le dio un sexto turno al bate y otra oportunidad para el récord de todos los tiempos. Condujo un lanzamiento a lo profundo del jardín central. Aunque por primera vez pareció que la pelota se dirigía hacia la valla del jardín central, Al Simmons saltó e hizo una atrapada notable, lo que le quitó a Gehrig la oportunidad de un quinto viaje de ida y vuelta récord. Después del partido, Gehrig dijo a los periodistas: "Creo que la última fue la bola más dura que golpeé en todo el día".

Gehrig debería haber acaparado todos los titulares por su actuación récord. El mismo día, sin embargo, John McGraw anunció que se retiraba después de 30 años como patrón de los Giants. los New York Times publicó un artículo de primera plana que reflejaba la larga y exitosa carrera de McGraw, con sus 10 banderines de la Liga Nacional y tres títulos de la Serie Mundial. En cuanto a Gehrig, la historia del hombre que conectó cuatro jonrones por primera vez en la era moderna quedó relegada a una pieza mucho más corta en la misma sección deportiva.

En la Serie Mundial de 1932, los Yankees barrieron a los Cachorros de Chicago. Gehrig bateó .529, conectó tres jonrones, anotó nueve carreras y empujó otras ocho. A pesar de su espléndida actuación, Gehrig estaba una vez más a la sombra de Babe. En la quinta entrada del Juego 3, Ruth conectó su famoso jonrón de "tiro libre" ante el lanzador Charlie Root. Aunque la controversia en torno a si Ruth apuntó o no al jardín central antes del jonrón continúa hasta el día de hoy, el hecho es que el jonrón atrajo tanta atención que, en lugar de la fantástica serie de Gehrig, se convirtió en la historia del Clásico de otoño de 1932.

Quizás incluso más importante que ganar la Serie, antes del Juego 3, Lou Gehrig había estado cortejando a su futura esposa. En una fiesta organizada por uno de sus amigos en común, Gehrig conoció a Eleanor Grace Twitchell, una secretaria de 25 años de Chicago. A diferencia de Lou, Eleanor era extrovertida. A ella le gustaba la vida social y, en un momento en que la mayoría de las mujeres no bebían alcohol ni fumaban cigarrillos en público (especialmente con la Prohibición en vigor), Eleanor no tenía miedo de disfrutar de ambos. En su autobiografía, Mi luke y yo, Eleanor se describió a sí misma como "joven y bastante inocente, pero fumaba, jugaba al póquer y bebía ginebra de bañera junto con todos los demás".

A pesar de las obvias diferencias de personalidad, Lou y Eleanor se llevaban bien en la fiesta. Después de que Gehrig se dirigiera a los entrenamientos de primavera, los dos mantuvieron un noviazgo por correspondencia, escribiéndose a menudo hasta su reunión en Chicago, cuando los Yankees llegaron a jugar contra los White Sox el 8 de mayo de 1933.

Aunque apenas habían pasado tiempo juntos solos y la mayoría de las veces habían hablado por cartas, Gehrig le propuso matrimonio a Eleanor el día después de que los Yankees llegaran a la Ciudad del Viento. Eleanor aceptó. La madre de Gehrig, tan protectora con su único hijo y tan conservadora a su manera, no aprobó ni a Eleanor ni al matrimonio, pero eso no detuvo a Gehrig, y los dos se casaron el 29 de septiembre de 1933.

Gehrig y los Yankees no pudieron ganar el banderín durante los siguientes tres años. A pesar de la falta de éxito en el equipo, Gehrig tuvo algunas de las experiencias más memorables, y algunas de las más fundamentales, de su carrera.

A principios de la temporada de 1933, un hecho que debería haber sido obvio para Gehrig fue llamado su atención por Nueva York Telegrama mundial el periodista deportivo Dan Daniel. A principios de junio, Daniel se acercó a Gehrig y le preguntó si sabía cuántos partidos consecutivos había jugado. "No, no es así", dijo Gehrig. "Sé que comencé en 1925, y esto es 1933, así que creo que he jugado en algún lugar entre los cientos".

"Es mucho más que eso", dijo Daniel. Luego le dijo a Gehrig que a partir de ese día, había jugado en 1,250 juegos consecutivos, y que estaba a solo 57 del récord establecido por el ex torpedero de los Yankees Everett "Deacon" Scott, quien encadenó 1,307 juegos entre 1916 y 1925. al trabajo de Daniel, la racha y la inminente ruptura de un récord de Grandes Ligas, pronto se hizo de conocimiento público, y los periodistas deportivos de todo el país comenzaron a escribir sobre "The Streak".

Gehrig siguió jugando.

El 6 de julio de 1933, la Major League Baseball celebró su primer Juego de Estrellas. Gehrig ganó el puesto titular en la primera base con la fuerza de casi medio millón de votos de los fanáticos, más de tres veces que el subcampeón Jimmie Foxx. En el juego, Gehrig llegó al plato cuatro veces, caminando dos veces, ponchando y ponchando. La Liga Americana ganó 4-2.

Unas semanas después del Juego de Estrellas, el 17 de agosto de 1933, Gehrig jugó en su 1.308º juego consecutivo, superando la marca de todos los tiempos de Scott. Cuando terminó la primera entrada del juego, Gehrig fue llamado al plato de home, donde el presidente de la Liga Americana, Will Harridge, le entregó una estatua de plata para conmemorar la ocasión. Esa noche, el dueño de los Yankees, el coronel Jacob Ruppert, envió a Gehrig un telegrama que decía: “Acepte mis más sinceras felicitaciones por el espléndido historial de servicio continuo que acaba de completar. Mis mejores deseos están con ustedes por muchos años más de éxito ".

Gehrig restó importancia al logro, recordando a los escritores que preguntaron que los peloteros tenían días libres y retrasos por lluvia y solo trabajaban unos ocho meses al año. "Creo que es un truco real", le dijo a Daniel, "pero no creo que nadie más lo vuelva a intentar".

Según sus propios altos estándares, Gehrig tuvo una temporada modesta en 1933, bateando .334 con 32 jonrones y 139 carreras impulsadas. Para los estándares de cualquier otra persona, por supuesto, tuvo un año excepcional.

La temporada de 1934 marcó el último año que Ruth y Gehrig jugaron juntos. Ralentizado por la edad, el peso y el exceso de indulgencia, Ruth bateó .288 con solo 22 jonrones, su total más bajo en 15 años. Mientras Ruth se desvanecía, Gehrig florecía. El primera base de 32 años se convirtió en el tercer jugador en la historia del béisbol en liderar las Ligas Nacional y Estadounidense en promedio de bateo (.363), jonrones (49) y carreras impulsadas (165).

En la temporada baja, una descontenta Ruth dejó a los Yankees por los Bravos de Boston. Se retiró a principios de la próxima temporada. Con Babe ahora fuera de escena, Gehrig comenzó la temporada de 1935 como el líder indiscutible de los Yankees. El 21 de abril, Joe McCarthy nombró oficialmente al capitán del equipo Gehrig. Inicialmente, cuando escuchó la noticia por primera vez, Gehrig le dijo a su esposa, Eleanor, que no sabía si él era el adecuado para el trabajo. No se consideraba lo suficientemente un líder vocal para ser un capitán. Eleanor lo animó a aceptar el título y a liderar como siempre lo había hecho: con el ejemplo.

Desafortunadamente, la temporada de 1935 fue una decepción estadística para Gehrig. Durante las cinco temporadas anteriores (de 1930 a 1934), había promediado 40 jonrones y 163 carreras impulsadas. Pero en 1935, no tenía el elenco de reparto que había tenido en el pasado. Tony Lazzeri luchó contra las lesiones. El reemplazo de Ruth, George Selkirk, jugó bien, pero no era Babe. El promedio de bateo de Bill Dickey cayó casi 50 puntos con respecto al año anterior.

Con una alineación débil rodeando a Gehrig, muchos lanzadores optaron por trabajar a su alrededor. Como resultado, atrajo 132 bases por bolas, la cifra más alta de su carrera, ese año, lo que lo ayudó a liderar la liga en porcentaje de embase (.466) y carreras anotadas (125). Sin embargo, sus números de poder estaban bajos, conectó "sólo" 30 jonrones y acumuló 119 carreras impulsadas.

Después de disfrutar una temporada como la estrella indiscutible de los Yankees, Gehrig fue eclipsado en 1936 por la llegada de Joe DiMaggio al Yankee Stadium. El fenómeno de 21 años de la Liga de la Costa del Pacífico ya era una celebridad incluso antes de llegar a Nueva York. En 1933, DiMaggio bateó en 61 juegos consecutivos, una racha que capturó la atención de los periodistas deportivos y los fanáticos del béisbol en todo el país. La prensa local inmediatamente abrazó a DiMaggio, llamándolo "el reemplazo de Babe Ruth". Gehrig se hizo eco de sus elogios y dijo: “Envidio a este niño. Tiene el mundo entero ante él. Lo tiene todo, incluida la estabilidad mental, para ser genial ".

Con Ruth fuera, el coronel Jacob Ruppert, el dueño de los Yankees, sintió que necesitaba otra gran estrella para atraer a la gran multitud que una vez había venido a ver jugar a Babe. Gehrig pudo haber sido el mejor bateador del juego, pero no dio buenas citas a los escritores, era tímido y callado, y no evocaba ningún sentido de misterio en la base de fanáticos de los Yankees. En consecuencia, así como siempre había sido eclipsado por Ruth, Gehrig se encontró jugando el papel secundario de un novato, un novato maravilloso, pero todavía un novato.

Aunque Gehrig tuvo una mejor temporada estadísticamente que DiMaggio, el jugador más joven acaparó la mayoría de los titulares. "Joe se convirtió en la estrella más grande del equipo casi desde el momento en que se unió a los Yanks", dijo el lanzador Lefty Gomez, "y parecía una terrible vergüenza para Lou. No parecía importarle, pero tal vez sí ". Aludiendo a la personalidad reticente de Gehrig, Gómez agregó: "Se llevaban bien, pero ¿cómo podrías saber cómo se sentía realmente Lou?"

A pesar de toda la prensa, y a pesar de la maravillosa campaña de novato de DiMaggio, Gehrig fue claramente el mejor jugador en 1936. Bateó .354, lideró la Liga Americana en jonrones con 49 y terminó segundo en carreras impulsadas con 152. Gehrig también lideró la liga en carreras anotadas (167), porcentaje de embase (.478), porcentaje de slugging (.696) y tiempos de embase (342). En octubre fue nombrado Jugador Más Valioso de la Liga Americana por segunda vez en su carrera.

En la Serie Mundial, Gehrig bateó para .292 con dos jonrones y siete carreras impulsadas cuando los Yankees derrotaron a sus rivales de la ciudad, los New York Giants. El momento más importante de Gehrig en la Serie llegó en el Juego 4, cuando en la parte baja de la tercera entrada, condujo un lanzamiento de Carl Hubbell hacia los asientos del jardín derecho. Los Yankees se llevaron la Serie en seis juegos y ganaron su primer campeonato en cuatro años.

La temporada de 1937 fue el último gran año de Gehrig. También fue la última vez que jugaría un año entero de béisbol con buena salud. Los Yankees continuaron dominando la Liga Americana, ganando el banderín por segunda temporada consecutiva. DiMaggio, en apenas su segundo año, lideró al equipo en jonrones (46) y carreras impulsadas (167), pero Gehrig bateó .351 para liderar al equipo en promedio, con 37 jonrones y 159 carreras impulsadas. Nuevamente, jugó en cada uno de los juegos de los Yankees, extendiendo su racha récord a unos notables 1,965 juegos.

Los Yankees volvieron a enfrentarse a los Giants en el Clásico de Otoño del 37 y ganaron en cinco juegos con un fuerte pitcheo inicial de Lefty Gomez, Red Ruffing y Monte Pearson. Gehrig jugó bien en la Serie, bateando .294 y conduciendo tres carreras. En la novena entrada del Juego 4, Gehrig pegó un jonrón a Carl Hubbell, tal como lo había hecho en la Serie del 36. Fue la última de las 10 explosiones de su carrera en la Serie Mundial.

En 1938, por primera vez en su carrera, Gehrig llegó a los entrenamientos de primavera con algunos kilos de sobrepeso. Hablando con los periodistas, dijo: “Ruth siempre me dijo que dejara de comer. Me advirtió que cuando llegara a los 30, aumentaría de peso. Pero era tonto, seguí comiendo ”. Pero Gehrig inmediatamente se puso a trabajar en su acondicionamiento, corriendo y haciendo ejercicio y golpeando tanto como lo había hecho cuando tenía 20 años. Cuando se le preguntó si sentía que podía reducir su intensidad porque ahora era un estadista de alto nivel con los Yankees, respondió: “No, ni un poco. No puedes hacer masa ahorrándote. Estaré ahí afuera luchando tan duro como siempre y arriesgándome. No intento ser modesto ni nada de eso. Es solo que soy un tipo con suerte ".

La formación funcionó. Gehrig se puso en forma para jugar el Día Inaugural. El 31 de mayo de 1938, estaba listo para jugar en su juego número 2.000 consecutivo. Pero su esposa, Eleanor, que lo veía todas las mañanas y todas las noches, se preocupó por el precio que la racha parecía estar cobrando en su cuerpo. Ella sugirió que su esposo se saltara el juego.

"¿Por qué no detenerse en 1.999?" ella dijo. "La gente recordará mejor la racha con esa cifra".

Gehrig le dijo que el coronel Ruppert nunca lo perdonaría si se sentaba. En consecuencia, ignoró su consejo y se fue al parque. Jugó ese día y consiguió un hit, y su racha fue de 2000 juegos consecutivos.

Pero a medida que avanzaba el verano, Gehrig comenzó a desmoronarse. "En algún lugar del misterioso misterio de ese verano", comentó Eleanor más tarde, "Lou perdió el poder". Un ataque de lumbago lo obligó a salir de un juego después de cinco entradas contra los Indios de Cleveland. Unos días después, Gehrig atrapó un tiro bajo del lanzador Spud Chandler, golpeando severamente su pulgar y noqueándolo en la séptima entrada del concurso. El médico del equipo de los Yankees quería que Gehrig le hiciera una radiografía en la mano, pero se negó y dijo: “Me lo quitaré. Eso es lo que siempre he hecho ".

Continuó jugando a pesar del dolor, pero a diferencia de años atrás, Gehrig no estaba bateando. Una sequía prolongada en el plato en julio y agosto llevó a algunos a preguntarse si el Caballo de Hierro, que ahora tiene 35 años, estaba en declive. El mánager Joe McCarthy sugirió que Gehrig probara con un bate más ligero, lo que hizo, eligiendo un bate de 33 onzas para reemplazar el palo de 38 onzas que había usado durante toda su carrera. También cambió su estilo de golpear, confiando más en sus manos y brazos para golpear la pelota en lugar de usar todo su cuerpo para impulsarla. Ahora coleccionaba sencillos en lugar de extrabases. La falta de poder llevó a algunos a especular que la edad y el esfuerzo constante de Gehrig finalmente lo estaban alcanzando.

Aquellos que habían observado a Gehrig desde sus primeros días pensaban de manera diferente. Una de esas personas, Jim Kahn del Sol de nueva york, escribió: “He visto a jugadores irse de la noche a la mañana, pero creo que hay algo más profundo que eso en el caso de Lou. Hace el mismo swing de siempre, pero la pelota no va a ninguna parte ". Su compañero de equipo Lefty Gomez se hizo eco del sentimiento: “Ver a ese grandullón regresar al dugout después de poncharse con las bases llenas te haría sangrar el corazón. No podía entender qué estaba mal ".

A mediados de agosto, Gehrig había tenido suficiente. "Diablos, no voy a golpear con todos estos cambios de postura y otras cosas", dijo. "He intentado casi todo. Así que bien podría volver a mi antiguo estilo ".

En los últimos días de la temporada regular, Gehrig reflexionó sobre su temporada de altibajos: “Debo confesar que, forzándome a alcanzar un tono febril día tras día, perdí algo de mi entusiasmo por jugar. Pero ahora mi confianza es tan fuerte como siempre y no puedo esperar a que llegue el momento del juego. Puede que esté deprimido, pero Gehrig no ha abandonado a Gehrig ".

A pesar de toda una temporada de luchas, Gehrig aún anotó números respetables en 1938, bateando .295 con 29 jonrones y 114 carreras impulsadas.

Los Yankees ganaron su tercer banderín consecutivo de la Liga Americana, superando a los Medias Rojas por nueve juegos y medio. Pasaron a barrer a los Cachorros en la Serie Mundial. Gehrig bateó para .286, pero no consiguió un hit de extrabase.

Durante la temporada baja, Gehrig se reunió con Ed Barrow para discutir su salario para la próxima temporada. Barrow le dijo a Gehrig que debido a que tuvo un año "bajo" estadísticamente, los Yankees iban a reducir su salario de $ 39,000 a $ 36,000. Gehrig no impugnó la reducción salarial, sino que le dijo a Barrow que "se esforzaría mucho" por recuperar su antigua forma. Hizo ejercicio todo el invierno, a menudo patinando sobre hielo con Eleanor en la pista de hielo Playland Casino en Rye, Nueva York. En algunas ocasiones, Gehrig perdió inexplicablemente su fuerza y ​​se derrumbó sobre el hielo. Eleanor estaba preocupada. Ella ordenó que viera a un médico, quien le diagnosticó un problema de vesícula biliar y lo puso en una dieta blanda.

No funcionó. Gehrig siguió sintiéndose débil y apático durante todo el invierno. Cuando llegó el entrenamiento de primavera, esperaba que un mes en Florida le sirviera de algo. No fue así. En sus primeros 10 juegos de exhibición, Gehrig estaba bateando un miserable .100 sin hits de extrabase. Gehrig intentó ocultar su preocupación. "He estado preocupado por mis golpes desde 1925", dijo. “Pero sabes que nunca bateé en los entrenamientos primaverales. Solo tengo que trabajar más duro que nunca ".

Durante una sesión de práctica de bateo en el entrenamiento de primavera, su compañero de equipo Joe DiMaggio observó cómo Gehrig se balanceaba y fallaba en 19 lanzamientos seguidos. “Todos eran también rectas, el tipo de lanzamientos que Lou normalmente haría en el próximo condado. Se podía ver que su tiempo estaba muy lejos ”, comentó DiMaggio. “Luego tuvo problemas para atrapar pelotas en primera base. A veces, no movía las manos lo suficientemente rápido para protegerse ".

Una tarde, en la casa club, Gehrig se derrumbó mientras intentaba ponerse los pantalones del uniforme. DiMaggio y el asistente de la casa club, Pete Sheehy, se apresuraron a ayudar al capitán caído de los Yankees, pero él simplemente los despidió diciendo: "Por favor, puedo levantarme". Unos días después, mientras hablaba en el vestuario con el lanzador Wes Ferrell, quien se había unido a los Yankees el año anterior. De repente, Gehrig cayó hacia atrás y golpeó el suelo. "Él también se cayó con fuerza y ​​se quedó allí con el ceño fruncido, como si no pudiera entender lo que estaba pasando", dijo Ferrell más tarde a los periodistas.

Para cuando los Yankees rompieron el entrenamiento de primavera, todos se habían dado cuenta de que algo andaba muy, muy mal con su primera base. McCarthy, sin embargo, se mostró reacio a sentar a Gehrig. Después de todo, él era el capitán del equipo, y estaba el asunto de los 2.122 partidos seguidos jugados por el Caballo de Hierro.

Los Yankees abrieron la temporada en casa contra los Medias Rojas de Boston. En su primer turno al bate, Gehrig llegó al plato con dos hombres en base. Los fanáticos se pusieron de pie, animando al viejo yanqui, animándolo, esperando un regreso repentino a la grandeza. Pero Gehrig conectó un trazador de líneas débil al jardín derecho que fue atrapado por un novato llamado Ted Williams. Puede que la multitud no lo supiera entonces, pero el turno al bate simbolizaba el final de una era y el comienzo de otra.

Gehrig jugó en los siguientes siete juegos, bateando solo .143 sin hits de extrabase y solo una carrera impulsada. En ese momento, incluso él ya no podía negar que necesitaba descansar.

El 2 de mayo, Gehrig le dijo a Joe McCarthy que pensaba que era hora de que se sentara, al menos por un tiempo. McCarthy dijo a la prensa antes del partido: “Lou me acaba de decir que pensaba que sería mejor para el club si se retiraba de la alineación. Le dije que sería como él deseaba. Como todos los demás, lamento que suceda. Le dije que no se preocupara. Tal vez el clima cálido lo recupere ". La racha de juegos consecutivos de Gehrig finalmente terminó, con 2.130 juegos.

Después del partido, Gehrig habló con los reporteros y dijo: “Decidí el domingo por la noche este movimiento. No he sido nada bueno para el equipo desde que empezó la temporada. No sería justo para los chicos, para Joe o para el público del béisbol que yo intentara continuar ".

Aunque Gehrig describió la mudanza como temporal y dijo que esperaba que el resto le hiciera algún bien, muchos de sus contemporáneos hablaron como si estuvieran presenciando una jubilación prematura. Hank Greenberg, el gran primera base de los Tigres, dijo: “Es difícil ver que esto suceda, aunque sabes que debe sucedernos a todos. Lou está haciendo lo correcto. Ahora tiene que usar la cabeza en lugar de las piernas ".

Durante el mes siguiente, Gehrig viajó con los Yankees, pero no jugó. Dado que su condición continuaba empeorando, Eleanor se puso en contacto con la famosa Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. Un equipo de médicos encabezado por el propio Charles William Mayo revisó el caso de Gehrig. Después de seis días de pruebas intensivas, los médicos diagnosticaron a Gehrig con esclerosis lateral amiotrófica (ELA). La enfermedad provocó un endurecimiento de la médula espinal, lo que provocó un deterioro lento y doloroso de los músculos y las terminaciones nerviosas. El cuerpo atlético, fuerte y grandioso de Gehrig se deterioraría y, finalmente, la enfermedad lo paralizaría. En algún momento, su corazón o sus pulmones dejarían de funcionar y estaría muerto. Los médicos le dieron tres años, en el mejor de los casos.

La parte más cruel de la ELA es que, aunque causa estragos en el cuerpo, no afecta a la mente. Los pacientes suelen ser plenamente conscientes y coherentes hasta las últimas semanas. Están condenados a presenciar su propia desaparición lenta. Este fue el destino de Lou Gehrig, y se enteró cuando cumplió 36 años.

El 21 de junio de 1939, los Yankees anunciaron el retiro de Gehrig y que el 4 de julio sería el "Día de Apreciación de Lou Gehrig", un día para celebrar la vida y carrera de su héroe enfermo.

Casi 42,000 fanáticos asistieron a la ceremonia, que tuvo lugar entre juegos de una doble cartelera contra los Senadores de Washington. Aparecieron miembros notables del gran equipo de 1927, incluidos Babe Ruth, Earle Combs, Bob Meusel y Tony Lazzeri. Wally Pipp estaba allí. También lo era Everett Scott, el hombre cuyo récord había batido Gehrig en partidos seguidos. El alcalde Fiorello La Guardia pronunció un discurso en el que proclamó: “Eres el mayor prototipo de deportividad y buena ciudadanía. Lou, estamos orgullosos de ti ". Joe McCarthy habló, y también Babe.

Entonces Gehrig tomó el micrófono. Abrumado por la emoción, temporalmente no pudo hablar. Pero luego se recuperó, recuperando la compostura para pronunciar uno de los discursos más famosos de la historia del deporte. A la multitud, dijo:

Fans, durante las últimas dos semanas han estado leyendo sobre un mal descanso. Hoy, me considero el hombre más afortunado de la faz de la tierra.

He estado en estadios de béisbol durante 17 años y nunca he recibido nada más que amabilidad y aliento de ustedes, fanáticos. Mira a estos grandes hombres. ¿Quién de ustedes no consideraría lo más destacado de su carrera asociarse con ellos ni siquiera por un día?

Seguro que tengo suerte.

¿Quién no consideraría un honor haber conocido a Jacob Ruppert? Además, ¿el constructor del mayor imperio del béisbol, Ed Barrow? ¿Haber pasado seis años con ese maravilloso amiguito, Miller Huggins? Entonces, ¿haber pasado los siguientes nueve años con ese líder sobresaliente, ese inteligente estudiante de psicología, el mejor entrenador del béisbol actual, Joe McCarthy?

Seguro que tengo suerte.

Cuando los New York Giants, un equipo al que darías tu brazo derecho para vencer, y viceversa, te envían un regalo, eso es algo. Cuando todo el mundo, hasta los jardineros y esos chicos con batas blancas, te recuerdan con trofeos, eso es algo.

Cuando tienes una suegra maravillosa que se pone de tu lado en las disputas con su propia hija, eso es algo.

Cuando tienes un padre y una madre que trabajan toda la vida para que puedas tener una educación y desarrollar tu cuerpo, es una bendición.

Cuando tienes una esposa que ha sido una torre de fuerza y ​​ha demostrado más coraje del que soñaste que existía, eso es lo mejor que conozco.

Por lo tanto, termino diciendo que podría haberme dado un mal descanso, pero tengo mucho por lo que vivir.

Había llegado el fin. Gehrig nunca volvió a jugar. Su carrera había terminado. Sus estadísticas finales estuvieron entre las mejores de la historia. Un promedio de bateo de .340, 493 jonrones, 1,995 carreras impulsadas, 534 dobles, 163 triples y un porcentaje de slugging de .632. Una lista completa de los logros de Gehrig como jugador de béisbol podría llenar una enciclopedia. Pero aquí hay algunos aspectos destacados que asombran la mente:

Impulsó más de 150 carreras siete veces en su carrera en las Grandes Ligas, más que cualquier otro jugador. Ruth lo hizo cinco veces. Hank Greenberg y Al Simmons lo hicieron tres veces. Ningún otro jugador lo ha hecho más de dos veces. Logró 23 Grand Slams, un récord de Grandes Ligas que finalmente rompió Alex Rodríguez en 2013. Promedió .92 carreras impulsadas por juego, que es el mejor promedio para cualquier jugador cuya carrera comenzó después de 1900. Su OPS de 1.0798 es el tercero más alto de la historia.

"No crea que estoy deprimido o pesimista acerca de mi condición en este momento", escribió Lou Gehrig luego de su retiro del béisbol. Luchando contra su condición física cada vez peor, agregó: “Tengo la intención de aguantar el mayor tiempo posible y luego, si llega lo inevitable, lo aceptaré filosóficamente y esperaré lo mejor. Eso es todo lo que podemos hacer ".

En octubre de 1939, Gehrig aceptó el nombramiento del alcalde La Guardia por un período de 10 años como comisionado de libertad condicional de la ciudad de Nueva York y asumió el cargo el 2 de enero de 1940. Había rechazado otras ofertas de trabajo que pagaban mucho más que los $ 5.700 por año. año de comisión.Gehrig desempeñaba sus funciones de manera silenciosa y eficiente y, a menudo, lo ayudaba su esposa, Eleanor, quien le guiaba la mano cuando tenía que firmar documentos oficiales. Aproximadamente un mes antes de su muerte, cuando Gehrig llegó al punto en que su condición física en deterioro le imposibilitó continuar en el trabajo, renunció silenciosamente.

El 2 de junio de 1941, a las 10:10 p.m., 16 años después de que reemplazó a Wally Pipp en la primera base, Henry Louis Gehrig murió en su casa en 5204 Delafield Avenue, en la sección Fieldstone del Bronx, Nueva York. Al enterarse de la noticia del fallecimiento del Caballo de Hierro, Babe Ruth y su esposa, Claire, fueron a la casa de Gehrig para consolar a Eleanor. El alcalde La Guardia ordenó que las banderas en Nueva York ondearan a media asta, y los estadios de béisbol de las grandes ligas de todo el país hicieron lo mismo.

Después del funeral en la Iglesia Episcopal Christ de Riverdale, los restos de Gehrig fueron incinerados y enterrados en el cementerio Kensico en Valhalla, Nueva York. El cementerio es también el lugar de descanso final del ex gerente general de los Yankees, el dueño del equipo Ed Barrow, el coronel Jacob Ruppert Paul Krichell, el cazatalentos que descubrió a Gehrig y Andy Coakley, el entrenador de Gehrig en Columbia. Al lado de Kensico se encuentra el cementerio Gate of Heaven, donde se encuentra la tumba de Babe Ruth. De alguna manera, parece bastante apropiado que estos hombres, todos los cuales fueron grandes influencias en la vida de Gehrig, pasen la eternidad en lugares tan cerrados.

El hombre más afortunado: la vida y la muerte de Lou Gehrig, por Jonathan Eig, 2005.

Caballo de hierro: Lou Gehrig en su tiempo, por Ray Robinson, 1990.

Los New York Times "Gehrig enviado a Hartford" 15 de abril de 1923 (AP)

Los New York Times, "Ruth Hits 25th, But Yanks Lose", 2 de agosto de 1923 (AP)

Los New York Times "Gehrig deja a los Yanks para jugar bajo la opción de Hartford ". 15 de abril de 1924 (AP)

Los New York Times, "El premio al mejor jugador es para Lou Gehrig", 11 de octubre de 1927 (AP)

Los New York Times, “Ruth to Make Tour with Gehrig to Coast”, 27 de septiembre de 1927 (AP).

Los New York Times, "Yankees Again Beat St. Louis, Two Homers for Gehrig", James R. Harrison, 8 de octubre de 1928.

Los New York Times, "Yankees Win Final, Gehrig Ties Ruth", de William E. Brandt, 28 de septiembre de 1931.

Los New York Times, "Muchas hazañas brillantes realizadas por Gehrig en camino a un nuevo récord de resistencia ”, 18 de agosto de 1933 (AP).

Los New York Times, “Ocho marcas hechas, una atada, por Gehrig”, 25 de diciembre de 1938 (AP).

Los New York Times "Gehrig termina voluntariamente la racha en 2130 juegos", por James P. Dawson, 3 de mayo de 1939.

Los New York Times, “Se esperan 75,000 en el estadio para el Día de Apreciación de Lou Gehrig”, 4 de julio de 1939 (AP).

Los New York Times, "61,808 Fans Roar Tribute to Gehrig", John Drebinger, 5 de julio de 1939.

Los New York Times, "Gehrig, Iron Man of Baseball, Dies at 37", 3 de junio de 1941.

Deportes de la época, "Man in a Shadow", 31 de agosto de 1953, de Arthur Daley.


4 de julio de 1939: Lou Gehrig se despide del béisbol con el discurso & # 8216Luckiest Man & # 8217 en el Yankee Stadium.

Aunque ambos hombres eran increíblemente talentosos en el campo, los Home Run Twins de los Yankees no podrían haber sido más diferentes. Babe Ruth era un espíritu libre descarado y grosero que tenía una forma casual y a menudo desafiante de lidiar con la autoridad. También era un amante de la diversión y carismático, con un ego que ansiaba ser el centro de atención. Por el contrario, Lou Gehrig fue modesto y reservado, evitando la atención del público. Era un consumado hombre de compañía. Dadas estas diferencias, parecía poco probable que se hubiera desarrollado una relación Ruth-Gehrig más allá del campo de juego, el vestuario y el auto Pullman.1 Sin embargo, se desarrolló una relación entre los dos y desde el principio fue complicada.

En los primeros años, Ruth fue una mentora a quien Gehrig idolatraba. Columbia Lou nunca creyó que pudiera ser igual a Ruth. "El único bateador de jonrones que jamás haya existido", dijo una vez Gehrig en referencia a Ruth. "Soy afortunado de estar cerca de él". 2 Los dos desarrollaron una relación cercana. Compartiendo confidencias, comiendo, viajando y haciendo tormentas juntos, jugando a las cartas, intercambiando consejos de bateo, pescando y jugando al golf juntos, Ruth y Gehrig deberían haberse acercado más con el paso de los años.3 En cambio, se separaron y la relación entró en un período de distanciamiento, cuando ambos los hombres se negaron a hablar entre ellos. La relación se completó el 4 de julio de 1939, cuando Ruth puso fin a su largo antagonismo al rodear impulsivamente a Gehrig con el brazo y abrazarlo durante una ceremonia en honor a su amigo de quien se había distanciado.

La doble cartelera del Día de la Independencia enfrentó a los Senadores de Washington en sexto lugar, quienes entraron en juego con un récord de 28-42, 24½ juegos fuera del ritmo, y a los tres veces campeones defensores de la Serie Mundial, los Yankees de Nueva York, quienes estaban 51-16, 12½ juegos de ventaja. del segundo lugar de los Boston Red Sox. Los juegos se vieron ensombrecidos por la ceremonia que tuvo lugar entre juegos. Era el Día de Agradecimiento a Lou Gehrig y 61,808 fanáticos abarrotaron la casa que Ruth construyó para rendir homenaje a la enferma estrella de los Yankees, que estaba muriendo de esclerosis lateral amiotrófica (ELA) .5

Mientras Gehrig se vestía en la casa club, algunos de sus antiguos compañeros de equipo vinieron a saludar, incluidos Mark Koenig, Wally Schang, Herb Pennock, Wally Pipp, Bob Shawkey, Benny Bengough, George Pipgras. Tony Lazzeri, Earle Combs, Joe Dugan, Waite Hoyt, Bob Meusel, Everett Scott y Wally Pipp, quien se desvaneció como primera base de los Yankees el día que Gehrig tomó el puesto en 1925.6 Ruth aún no había llegado y todos se preguntaban si el Bambino aparecería.

En el primer episodio, los Senadores anotaron dos carreras en la primera entrada en apoyo del derecho Dutch Leonard (8-2), quien limitó a los Yankees a seis hits y ayudó a su propia causa con un sencillo productor en la sexta entrada. El derecho Monte Pearson (7-2) sufrió la derrota de los Yankees, quienes lograron una sola carrera en el tercero y otro en el noveno con un jonrón de un out del jardinero derecho George Selkirk mientras los Senadores aguantaban un 3- 2 victoria.

Ruth llegó con tiempo suficiente para la ceremonia vistiendo un traje color crema y luciendo bronceada y descansada. A fines de la década de 1930, Ruth se había disparado a 270 libras y estaba comenzando a experimentar algunos problemas de salud propios.7

Entre los juegos, se colocó un grupo de micrófonos detrás del plato de home para la ceremonia. Sid Mercer, decano de los reporteros que cubren a los Yankees, fue el maestro de ceremonias del evento. El alcalde de Nueva York, Fiorello La Guardia, expresó oficialmente el reconocimiento de la ciudad por el servicio que Gehrig había prestado a su ciudad natal. El alcalde elogió a Gehrig como “el mayor prototipo de buen espíritu deportivo y ciudadanía” 8. El director general de Correos James Farley, que también estuvo presente, concluyó sus comentarios con “para las generaciones venideras, los niños que juegan béisbol señalarán con orgullo su historial” 9.

Luego, Ruth se dirigió al micrófono. Aunque su relación había sido problemática, Ruth nunca guardó rencor y parecía feliz de reunirse con su viejo amigo. En su propio estilo fanfarrón, Ruth dio su opinión sin reservas de que los Yankees de 1927 eran mejores que la edición de 1939. Resumiendo su creencia, Ruth dijo: "En 1927 Lou estaba con nosotros, y digo que fue el mejor club de béisbol que los Yankees han tenido." El Sultán de Swat continuó: "De todos modos, esa es mi opinión y mientras Lazzeri me señaló que solo hay 13 o 14 de nosotros aquí, mi respuesta es, mierda, solo necesitamos nueve para vencerlos ”11.

Mercer luego presentó a Gehrig a la gran multitud que asistió y a millones de personas que escuchaban en las radios de todo el país. Con la cabeza inclinada, Gehrig permaneció en silencio hasta que en privado le susurró algo a Mercer, quien volvió al micrófono y le dijo a la multitud y al público que escuchaba: “Lou me ha pedido que les agradezca a todos por él. Está demasiado conmovido para hablar ".12 La respuesta al comentario de Mercer fueron cánticos de" ¡Queremos a Gehrig! " en todo el estadio.13

Mientras continuaban los cánticos, Gehrig sacó un pañuelo de su bolsillo, se secó las lágrimas y se acercó a los micrófonos una vez más. Con la cabeza inclinada, habló lenta y uniformemente mientras pronunciaba el discurso de despedida más memorable en la historia del béisbol.

& # 8220Fans, durante las últimas dos semanas han estado leyendo sobre el mal descanso que tuve. Sin embargo, hoy me considero el hombre más afortunado de la faz de esta tierra. He estado en estadios de béisbol durante diecisiete años y nunca he recibido nada más que amabilidad y aliento de ustedes, fanáticos.

& # 8220 Mira a estos grandes hombres. ¿Quién de ustedes no consideraría lo más destacado de su carrera asociarse con ellos ni siquiera por un día? Claro, tengo suerte. ¿Quién no consideraría un honor haber conocido a Jacob Ruppert? Además, ¿el constructor del mayor imperio del béisbol, Ed Barrow? ¿Haber pasado seis años con ese maravilloso amiguito, Miller Huggins? Entonces, ¿haber pasado los siguientes nueve años con ese líder sobresaliente, ese inteligente estudiante de psicología, el mejor entrenador del béisbol actual, Joe McCarthy? Claro, tengo suerte.

& # 8220Cuando los New York Giants, un equipo al que darías tu brazo derecho para vencer, y viceversa, te envía un regalo, eso & # 8217 es algo. Cuando todos, hasta los jardineros y esos chicos con batas blancas, te recuerdan con trofeos, eso es algo. Cuando tienes una suegra maravillosa que se pone de tu lado en las disputas con su propia hija, eso es algo. Cuando tienes un padre y una madre que trabajan toda su vida para que puedas tener una educación y construir tu cuerpo, es una bendición. Cuando tienes una esposa que ha sido una torre de fuerza y ​​ha demostrado más coraje de lo que soñaste que existía, eso es lo mejor que conozco.

& # 8220 Así que termino diciendo que puedo haber tenido un descanso difícil, pero tengo mucho por lo que vivir. & # 822114

Ruth se conmovió hasta las lágrimas por el discurso de 277 palabras de Gehrig. El bebé se acercó a estrechar la mano de su viejo amigo, pero lo abrazó en su lugar, poniendo fin a la vieja y mezquina enemistad entre ellos. Fue la primera vez que Gehrig esbozó una sonrisa en todo el día. Mientras se abrazaban, Ruth llorosa no podía haber imaginado que se enfrentaría a una multitud similar en circunstancias muy similares menos de una década después.

Después de la ceremonia, Gehrig regresó a la casa club, donde vio al diestro Steve Sundra, quien estaba programado para comenzar la copa de los Yankees. Gehrig fue a Sundra y dijo: "Big Steve, gana el segundo juego por mí, ¿quieres?" 15

Sundra (5-0) entregó un juego completo de seis hits y los Yankees anotaron seis carreras en las primeras tres entradas ante el novato venezolano Alex Carrasquel (4-6) en su camino a una victoria 11-1. Selkirk marcó el ritmo del ataque de los Yankees con tres hits, incluido un jonrón, mientras que el segunda base Joe Gordon impulsó cuatro para los Yankees. El jardinero derecho Taffy Wright representó la única carrera de los Senadores con un jonrón en la segunda entrada.

El 2 de junio de 1941, Gehrig murió en su casa. Al enterarse de la noticia del fallecimiento de Gehrig, Ruth y su esposa, Claire, fueron de los primeros en ir a la casa de Gehrig para consolar a Eleanor Gehrig16.

Además de las fuentes citadas en las Notas, el autor también consultó Baseball-Reference.com y Retrosheet.org.

Fotos: Biblioteca del Salón de la Fama del Béisbol Nacional

1 Jonathan Eig. El hombre más afortunado: la vida y la muerte de Lou Gehrig (Nueva York: Simon & amp Schuster, 2005), 97.

3 Ray Robinson, "Ruth y Gehrig: Friction Between Gods", New York Times, 2 de junio de 1991: 394.

4 Robert Creamer, Nena: La leyenda cobra vida (Nueva York: Simon & amp Schuster, 1974), 415.

5 La esclerosis lateral amiotrófica, comúnmente conocida como ELA o enfermedad de Lou Gehrig, es una enfermedad neuromuscular mortal incurable. La enfermedad ataca las células nerviosas del cerebro y la médula espinal. Las neuronas motoras, que controlan el movimiento de los músculos voluntarios, se deterioran y finalmente mueren. Cuando las neuronas motoras mueren, el cerebro ya no puede iniciar ni controlar el movimiento muscular. Debido a que los músculos ya no reciben los mensajes que necesitan para funcionar, se debilitan y deterioran gradualmente, lo que resulta en parálisis.

6 John Drebinger, "61,808 fanáticos rugen tributo a Gehrig: figura principal en el estadio y los Yankees de antaño que se reunieron en su honor", New York Times, 5 de julio de 1939: 21.

7 Ruth experimentó el primero de dos ataques cardíacos mientras jugaba golf en 1939.

12 Rosaleen Doherty, "Wife Brave, Lou Shaken as 61,000 Cheer Gehrig", Noticias diarias (Nueva York), 5 de julio de 1939: 120.


Cuota Todas las opciones para compartir: 75 años después, el abrazo de Babe Ruth significa casi tanto como el discurso de Lou Gehrig

Lou Gehrig y Babe Ruth en 1930, antes de la caída. imágenes falsas

Las palabras de Lou Gehrig, su gracia frente a la invalidez o la muerte, habían resonado durante exactamente 75 años el 4 de julio, pero el momento que vino antes de la última línea, "Puede que haya tenido un descanso difícil, pero tengo mucho que hacer. Live for. Gracias ", se había hecho eco en el sistema de megafonía y faded tenía un gran poder también. Mirando hacia atrás en la cobertura original, parece evidente que los escritores presentes pensaron que las palabras de Gehrig no tendrían mucha importancia o significado. Ninguno de los dos los escribió de la misma manera, como si fuera solo después de que se dieron cuenta de la resonancia de lo que habían escuchado y se quedaran luchando por recordarlo correctamente. Sin embargo, todos se propusieron acertar en una cosa, un momento de reconciliación y perdón entre dos viejos amigos que solo pudo haber sucedido ese día, por esa razón.

Cuando el aniversario del "Día de Apreciación de Lou Gehrig" de 1939 fue observado por las Grandes Ligas de Béisbol, así como por numerosos comentaristas, el énfasis estaba, como debería haber sido, principalmente en lo que dijo Gehrig, incluso si, debido a la falta de comprensión de los escritores. fidelidad, exactamente lo que dijo se ha perdido en el tiempo, pero por algunos noticiarios fragmentarios. Tal vez lo que ocurrió entre Babe Ruth y Lou Gehrig ese día se haya convertido en solo un detalle en lugar del punto focal de la historia porque no hay nada que puedas leer, no hay grabación que puedas escuchar, solo una imagen que puedes mirar, y en este caso la imagen no cuenta toda la historia. Sin embargo, hay ocasiones en las que un simple abrazo puede ser más elocuente que cualquier arreglo de palabras.

Ese abrazo terminó con cinco años de distanciamiento y, sin embargo, también hay una gran ambigüedad en él. Las relaciones humanas, incluso las realmente cercanas, las del matrimonio ideal, tienen áreas grises. Si alguna vez ha deseado que se pueda recordar una expresión de enojo para que una relación rota pudiera ser reparada, o que hubiera algún momento imposible de perdón y reconciliación que reviviera un amor que murió, Lou Gehrig Appreciation Day tenía eso. Tal vez eso no sea importante para ti y no puedas sentir empatía. Si no te arrepientes de una relación que no se puede arreglar en algún lugar de tu psique, aquí se afirma que eres sobrehumano en tus poderes de aceptación. Piense en la versión de la omnipresente oración de serenidad de Reinhold Niebuhr, que ahora adorna carteles colgantes de gatitos en todo el mundo:

"Dios, concédeme la serenidad para aceptar las cosas que no puedo cambiar,
Valor para cambiar las cosas que puedo cambiar
Y sabiduría para reconocer la diferencia ".

La razón por la que tal encantamiento es incluso necesario es que lo que muchos de nosotros realmente estamos pensando es,

"Dios, concédeme la fuerza para cambiar las cosas que no puedo cambiar
(O simplemente cámbialos, ¿de acuerdo?),
Valor para seguir queriendo cambiarlos aunque sé que no van a cambiar,
Y la capacidad de autoengaño para no reconocer la futilidad de todo ".

A pesar de sus protestas en sentido contrario, Lou Gehrig no tuvo mucha suerte al final, pero su enfermedad le permitió ese turno final al bate con un viejo amigo. No consiguió cambiar las cosas que no podía cambiar, su enfermedad, pero la ruptura con Ruth se reparó. Quizás al final eso signifique más para algunos de nosotros que para él. Queremos que las personas que nos gustan se agraden entre sí. Queremos que las personas que nos gusten nos gusten nosotros.

Aquí está Rud Rennie describiendo el momento clave directamente después del discurso de Gehrig el 4 de julio de 1939 en el Yankee Stadium en el antiguo New York Herald-Tribune:

"Gehrig provocó lágrimas y risas con palabras que hicieron que los discursos anteriores sonaran bastante huecos. Fue maravilloso. De alguna manera logró controlar su voz. Y cuando terminó, [Babe] Ruth lo rodeó con el brazo. La gente lloraba en el se pone de pie cuando Gehrig terminó. Y estaban listos para reír de nuevo cuando Ruth rodeó a Gehrig con sus brazos y le aconsejó que probara la caña de pescar que le habían dado y pescara todos los peces del mar ".

Ruth le rodeó con el brazo. Esa fue la nota de gracia dentro de la nota de gracia.

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Antes de continuar, es importante señalar que la historia del béisbol tradicionalmente no ha sido tratada como historia "real", con fuentes y notas al pie de página y demás. En la época de Gehrig, el periodismo deportivo no era mucho mejor. Todos estuvieron de acuerdo, como dijo John Drebinger en el New York Times al día siguiente que, "En conclusión, la gran reunión, sentada en absoluto silencio durante un período más largo que quizás cualquier público de béisbol en la historia, escuchó al propio Gehrig pronunciar una despedida tan asombrosa como la que jamás haya tenido un jugador de béisbol", pero no solo las palabras de Gehrig pero el orden de los acontecimientos se confundió de un papel a otro.

El momento es importante, porque la interacción con Ruth fue un momento intersticial desechable con una broma inoportuna sobre una caña de pescar o el signo de exclamación sobre la vida de Gehrig como un yanqui de Nueva York. Cuando Gehrig se estableció como un habitual de los Yankees en 1925, el joven de 22 años había sido fanático de Ruth durante mucho tiempo. Los dos se unieron fácilmente, con Gehrig asumiendo un papel de hermano pequeño servil al principio. Los dos se juntaron en la temporada baja una vez que Gehrig se convirtió en una estrella (una empresa muy lucrativa para ambos) y viajaron juntos al entrenamiento de primavera. Ruth, que había sido prácticamente abandonada por su familia cuando era niño, se convirtió en una presencia bienvenida en la casa donde Gehrig todavía vivía con sus padres inmigrantes alemanes. Ruth, también de ascendencia alemana, sprechen sie Deutsch con la madre de Gehrig, Christina, y ella le daría su comida de etnia alemana. "Fue uno de los raros gustos de la vida hogareña que he tenido", dijo Ruth.

Christina llamó a Ruth "Juez", una corrupción de "Jidge" (en sí misma una versión de "George", el nombre real de Ruth, que es como sus compañeros de equipo lo llamaban a menudo). Ruth le dio a Christina un perro. Ella llamó eso Juez también.

Eleanor Gehrig (centro) con Christina y Heinrich Gehrig.

La relación Ruth-Gehrig se vino abajo alrededor de 1932 o 1933. Cuando Ruth se volvió a casar en 1929, su esposa Claire trajo a su hija biológica Julia a la relación.Ruth contribuyó con Dorothy, la hija adoptiva de su primer matrimonio (que probablemente fue su hija biológica, aunque no de su primera esposa). Julia era la mayor de las dos, al borde de la edad adulta, mientras que en 1932 Dorothy tenía 11 años. Por esa época, Dorothy visitó la casa de Gehrig y Christina Gehrig se preguntó en voz alta por qué Claire no vestía a Dorothy tan bien como vestía a Julia. El comentario quizás hizo que Dorothy sonara un poco como Cenicienta. Volvió a Claire, quien le comunicó su disgusto al bebé.

Dependiendo de a quién leas a continuación, Ruth envió un intermediario (Sammy Byrd, actuando como "¿La boca de Babe Ruth" en lugar de "Las piernas de Babe Ruth?" ¿El siempre hostil futuro antagonista de Jackie Robinson, Ben Chapman?) Para entregarle un mensaje a Lou: " Nunca me vuelvas a hablar fuera del campo ". En otras cuentas, el propio Ruth fue a ver a Gehrig y le dijo: "Tu madre debería ocuparse de sus malditos asuntos".

Claire, Babe y Dorothy Ruth, 1935.

Todo niño ama a su madre. Bueno, todos los niños cuya madre no dijo cosas como "Te recogeré después de la escuela" y luego nunca llegaron porque ella estaba bebiendo vodka, pero la mayoría de los niños. Gehrig tenía un padre débil, su madre era la piedra de su vida. Cuando se casó con Eleanor Twitchell en septiembre de 1933 (los Ruth no fueron invitados a la recepción), ella tuvo que sacarlo de la casa de su niñez con una palanca, y nunca pudo llevarse bien con su suegra. antes o después de la muerte de Gehrig. Antes de que Eleanor entrara en escena, Christina asistía a todos los partidos en casa de los Yankees y, a menudo, también seguía a Lou de gira. Ella había desviado algunos de los intereses románticos de Lou a lo largo de los años, había provocado una pelea de última hora con Eleanor que casi descarriló la boda, y se negó a ir a la ceremonia hasta el último momento. "Había un complejo de madre e hijo allí", dijo el periodista deportivo Fred Lieb, un buen amigo de Lou, "eso era tan malo en un sentido como en el otro".

Dado eso, no hubo ningún ataque contra Gehrig que Ruth pudiera haber hecho que hubiera sido peor que uno contra su madre. No es que no lo haya intentado. En 1937, dos años después de su retiro, Ruth fue tras la racha consecutiva de juegos de Gehrig en el New York Times (molestas elipses en el original):

"Creo que Lou está cometiendo uno de los peores errores que puede cometer un jugador de béisbol al tratar de mantener ese estilo de 'hombre de hierro'. Ya ha cortado tres años de su vida en el béisbol con eso. Debería aprender a sentarse en el banco y descansar. Ellos no va a dar sus frutos en la cantidad de partidos que ha jugado seguidos. Los próximos dos años dirán el destino de Gehrig. Cuando sus piernas se vayan, irán a toda prisa. El aficionado a la pelota promedio no se da cuenta del efecto un solo caballo charley puede tener en tus piernas. Si Lou se queda aquí todos los días y nunca descansa las piernas, un caballo charley malo puede hacer que caiga cuesta abajo ".

Aquí hay otra cosa que los periodistas deportivos se sentían libres de hacer en los viejos tiempos, parafrasear. Babe Ruth no lo hizo De Verdad se pone su túnica de hechicero y se pone como un oráculo, diciendo: "Los próximos dos años dirán el destino de Gehrig". Simplemente no lo hizo. Este era el Bambino, no una de las Nornas, y sin embargo, de repente (perdona la metáfora mixta) es todo Delfos y estamos en una obra de Sófocles.

Gehrig respondió con evidente frustración, aunque no llamó a Ruth por su nombre: "No veo por qué alguien debería menospreciar mi historial o atacarlo", dijo. "Nunca menosprecié a nadie más. No soy tan estúpido como para jugar si mi valor para el club está en peligro. Honestamente, debo decir que nunca me he cansado en el campo. Si se desarrolla, estoy lastimando al equipo al intentarlo". para quedarme, pues, saldré y el récord terminará ahí mismo ". Que es exactamente lo que sucedió, aunque no se entendió lo suficiente sobre el diagnóstico de Gehrig en 1939 como para que los reporteros no lo arruinen también, incluso con las palabras justo delante de ellos. Aquí está Dan Daniel en Sporting News:

El evento fue una reconciliación entre Ruth y Gehrig, quienes no se habían hablado en algún tiempo. Se habían peleado por alguna tontería, y Lou se había resentido con la entrevista de Babe en la que dijo que Gehrig estaba cometiendo un grave error al tocar todos los días. Ruth tenía razón, solo que Gehrig no lo sabía. Ninguno de nosotros tampoco.

No, Rut no tenía razón y Daniel debería haberlo sabido. El comunicado de prensa de la Clínica Mayo sobre Gehrig se emitió a fines de junio:

. Se descubrió que padece esclerosis lateral amiotrófica. Este tipo de enfermedad afecta las vías motoras y las células del sistema nervioso central y, en términos simples, se conoce como una forma de poliomielitis crónica (parálisis infantil). La naturaleza de este problema hace que el Sr. Gehrig no pueda continuar su participación activa como jugador de béisbol.

Este fue el "espantoso mal descanso" que Gehrig dijo "sobre el que has estado leyendo" cuando comenzó su discurso. La errante referencia a la polio inicialmente engañó al público haciéndole creer que la aflicción de Gehrig era una con la que él podría vivir, pero cualquiera que hiciera más investigaciones (un grupo que incluía a Eleanor pero probablemente no a Babe Ruth) rápidamente se desengañó de esta noción. De cualquier manera, Daniel sabía en el momento de escribir que la jubilación de Gehrig no tenía nada que ver con jugar demasiado.

Gehrig y Ruth manteniendo las apariencias, 1935.

Independientemente, hubo otras razones por las que Ruth y Gehrig se pelearon. No eran personalidades bien emparejadas en ningún sentido, excepto por ser grandes atletas. Ruth era extrovertida y sin censura, Gehrig reticente y retraído. "El grandullón tiene la boca grande y suelta", dijo una vez de Ruth. "Se burla demasiado de muchas cosas". Ruth gastó generosamente y Gehrig era notoriamente apretado con un dólar. La política de los Yankees también se interpuso entre ellos: Ruth pensaba que el gerente Joe McCarthy se estaba interponiendo en su propio intento de gerente y no le agradaba activamente, mientras que Gehrig era un ávido partidario; le había escrito una imagen a McCarthy, "¿Puedo siempre merecer su amistad."

También hubo un incidente extraño con la esposa de Gehrig durante un viaje a Japón realizado por Connie Mack para una serie de juegos de exhibición. Aunque incluso Julia Ruth, de 18 años, también en el viaje, se aseguró de presentar a Eleanor ("No te detengas", le dijo a una compañera cuando vio a la Sra. Gehrig en cubierta, "Los Ruth no hablar con los Gehrig "), Claire invitó a su contraparte a la cabaña de los Ruth. Eleanor escribió en 1976:

"Entré en su pequeño mundo: el resplandeciente Babe, sentado como una figura de Buda, con las piernas cruzadas y rodeado por un imperio de caviar y champán. Fue un picnic extravagante, especialmente porque nunca había podido llenarme de caviar, y de repente estaba mirando montones de caviar. Así que estuve "desaparecido" durante dos horas. El único lugar que Lou nunca había pensado en visitar era la cabaña de Babe Ruth ".

El resultado, dijo Eleanor, "fue un largo asedio de no hablar" entre marido y mujer. El bebé, tal vez sintiéndose responsable de causar una ruptura entre los amantes, vino a hacer las paces: "Ruth irrumpió, jovial, con los brazos extendidos en un gesto de seamos amigos", escribió Eleanor. "Pero mi hombre implacable dio la espalda, extendiendo el tratamiento silencioso a la fiesta de la segunda parte, y el bebé se retiró. Nunca se reconciliaron, y simplemente abandoné el tema para siempre". Durante la vida de Eleanor, esta historia se embelleció para sugerir que Ruth la había seducido ese día, una afirmación que parece extravagante incluso para la entusiasta y priápica Babe.

Lou Gehrig y Eleanor Twichell en el momento de su compromiso en 1933.

Eleanor se sumó a la fricción entre Ruth y Gehrig por su propia cuenta, empujó a Lou a pensar en sí mismo como la estrella que era, en lugar de ser el segundo plátano de Babe que se desvanecía. Eso no quiere decir que estuviera equivocada, pero había un orden jerárquico en el que estaba interfiriendo. Una vez que le preguntaron si le importaba estar a la sombra de Ruth, Gehrig respondió que era una gran sombra y que había mucho espacio para que él se extendiera debajo de ella. Eleanor lo animó a pensar más como la estrella que era. "Tengo que empezar una campaña sobre este holandés", le dijo Eleanor al amigo de Gehrig, Fred Lieb. "Estoy tratando de prepararlo hasta el punto en que sepa que es bueno". Cuando Ruth se negó, ese cambio tuvo que causar resentimiento por parte del hombre mayor.

El argumento a bordo fue prácticamente el último para Ruth y Gehrig hasta el 4 de julio de 1939. Rennie, arriba, tenía mal el orden de los eventos. Ruth se presentó tarde a la reunión de ese día de los Yankees de 1927, ya que siempre llegaba tarde a todo, pero aún tenía la oportunidad de hacer algunos comentarios en el micrófono sobre el tema de probar cañas de pescar. antes de Gehrig hizo sus famosos comentarios. Uno de los primeros libros tiene el abrazo que tiene lugar allí mismo. "Y cuando el bebé se acercó al plato, abrazó a Lou y lo abrazó con fuerza, y Lou estaba tan feliz que no sabía si reír o llorar".

Por el contrario, el relato más reciente de Jonathan Eig tiene lugar después del discurso, pero le da un giro ambiguo a los sentimientos de Gehrig: "Babe Ruth se acercó, tomó un apretón de manos y luego tomó a Gehrig en un abrazo. Los fotógrafos se volvieron locos. Gehrig logró una pequeña sonrisa torcida ". ¿"Manejado" por el discurso emocional increíblemente difícil por el que acababa de pasar, o porque todavía no estaba tan interesado en Ruth? Nunca sabremos.

La versión de Eleanor fue más concisa e indulgente: "Babe Ruth, grande y con aspecto de oso que abrazó las enemistades de los veranos pasados". Sin embargo, puede que haya habido un poco más. Un artículo sin firma en el Brooklyn Daily Eagle del 5 de julio agrega un detalle que entra en conflicto de manera significativa con la versión contada en la reciente biografía de Ruth de Leigh Montville: El Big Bam:

¿Se mostraría? Cuando finalmente apareció, era casi tan majestuoso como siempre. [Gehrig habló.] Al final, comenzó a llorar. Ruth fue empujada hacia el micrófono. Caminó hacia su socio de toda la vida, si no amigo, su hermano en la historia de los bailes largos, lo agarró por el cuello y rompió sus cinco años de silencio con una broma susurrada que los hizo sonreír a ambos.

Pero según el Águila, Ruth no hizo una broma. Por una vez en su vida, dijo lo correcto. Bajo el título "RUTH EN LÁGRIMAS", informó el Águila

Se acercó, puso uno de esos grandes brazos alrededor de los hombros de Gehrig y le dio unas palmaditas a Lou una o dos veces, tratando de que sofocara la emoción que lo había roto allí mismo en el campo de juego. "Vamos, chico", susurró el bebé entre lágrimas. "Vamos, chico, anímate ahora. Estamos todos contigo".

Eso era lo que todo el mundo había intentado decirle a Gehrig durante una hora durante toda la ceremonia. Los fanáticos lo habían intentado al igual que sus compañeros de equipo, los de los Yankees actuales y los de los campeones mundiales del 27, y también los escritores de béisbol. Pero nadie podía, o debería, haberlo dicho como el Bam.

Un último relato, posiblemente en las propias palabras de Babe Ruth. De La historia de Babe Ruth, su relato con Bob Considine. El libro salió a la luz en 1948, cuando el bebé se estaba muriendo, y Considine no estaba por encima de trabajar de forma independiente. Gehrig ha hablado en último lugar:

Lou habló como nunca pensé que oiría hablar a un hombre en un parque de pelota. Cuando dijo: "Me considero el hombre más afortunado del mundo" [sic], no pude soportarlo más. Me acerqué a él y puse mi brazo alrededor de él, y aunque traté de sonreír y animarlo, no pude evitar llorar.

Algo como esto nunca podría volver a suceder, me dije. Y, sin embargo, estaba destinado a estar en el mismo plato, solo siete años después, en la misma condición y en las mismas circunstancias.

Puede parecer extraño preocuparse tanto por la secuencia de eventos, como si la reunión de Ruth-Gehrig necesitara su propia versión del Informe Warren, pero el orden parece importante. Un gesto impulsivo de Ruth en medio de un discurso improvisado apresuradamente parece de alguna manera menor que un gesto calculado de cierre al final. Dan M. Daniel, escribiendo esta vez en el New York Telegram, lo expresó como si este último fuera el caso:

Se dejó que el mejor showman de la historia del béisbol, Babe Ruth, presentara un rompe-tensiones imprescindible. Ante la mayor multitud del año del béisbol, Ruth y Gehrig, que se habían peleado antes de que el Bambino dejara a los Yankees, se reconciliaron. Con su rostro envuelto en la vieja sonrisa de Ruth, el bebé posó con su brazo derecho alrededor del cuello de Lou. El viejo rey y el príncipe heredero se habían reconciliado por fin.

¿Puede realmente suceder una reconciliación después de una ruptura profunda con solo un apretón de manos, un abrazo o un beso? Ruth y Gehrig no fueron amigos después de eso. No parece que se hayan visto mucho durante los 23 meses que Gehrig le quedó para vivir, o si lo hicieron, las visitas no fueron publicitadas ni mencionadas en ninguno de los libros canónicos sobre Gehrig, incluido el libro de Eleanor. Cuando Ruth nombró a su equipo de estrellas de todos los tiempos nueve años después, incluyó a Hal Chase en la primera base. Para muchos de nosotros, nuestros sentimientos más tiernos se desvanecen rápidamente, mientras que la amargura no solo se calcifica, sino que se hace más fuerte con el paso de los años.

Aún así, tal vez sea suficiente reconciliación al final. Lou estaba más allá de la ayuda, pero aún quedaban los que quedaban atrás, los que lo amaban, los que necesitaban consuelo. Los Ruth fueron segundos, después del presidente de los Yankees, Ed Barrow (quien sin duda escuchó primero), en llegar a la casa de los Gehrig después de la muerte de Lou, ofreciendo apoyo a Eleanor, y eso puede indicar el estado de la relación en ese momento.

Eleanor Gehrig nunca se volvió a casar. Después de que Babe muriera en 1948, ella y Claire Ruth pasaron los siguientes 28 años, hasta el fallecimiento de Claire. apareciendo en el Yankee Stadium como suplentes de sus maridos. No está claro si alguna vez se hicieron amigos. Eleanor murió en 1984, a la edad de 79 años. Entonces todo fue parejo y permanecería así para siempre. Todo ahora está reconciliado, o quizás más exactamente, inerte. La propia despedida del bebé de este mundo se recuerda con el mismo dolor y asombro que la de Gehrig, no por lo que dijo, sino por una imagen que hizo cuenta toda la historia.

El último adiós de Babe Ruth al Yankee Stadium, 13 de junio de 1948.

Las palabras perdurarán mientras haya béisbol, si no más allá. Son tan grandes que han desplazado el abrazo y han convertido a este último en un mero detalle en la vida de ambos. Sin embargo, la disputa y su resolución hace 75 años, a su manera, cobra igual importancia. No solo les pertenece a ellos, sino a ese pequeño grupo de nosotros que estamos conmovidos no solo porque un hombre miró su propia mortalidad y dijo que era el hombre más afortunado sobre la faz de la Tierra, sino por la bondad amorosa, la generosidad y la posibilidad. que si esos dos gigantes pudieran abrazarse al final, entonces nosotros también podríamos ser perdonados por aquellos a quienes hemos agraviado, y que podríamos tener la sabiduría de otorgar ese mismo perdón a aquellos que nos han agraviado si se lo piden.

Esas son las cosas que pueden cambiar, si solo tenemos la sabiduría. Babe Ruth lo tuvo, al menos esa vez.

Fuentes: Además de los periódicos mencionados anteriormente, los libros consultados incluyeron:

Eleanor Gehrig y Claire Ruth, 1955.

Bob Broeg, Superestrellas del béisbol Bob Cooke, ed. Despierta los ecos Robert Creamer, Nena: La leyenda cobra vida Eleanor Gehrig y Joseph Durso, Mi luke y yo Frank Graham, Lou Gehrig: un héroe tranquilo Jerome Holtzman, Sin vítores en el palco de prensa Alan H. Levy, Joe McCarthy: arquitecto de la dinastía de los Yankees Leigh Montville, El Big Bam John Mosedale, El más grande de todos Shirley Povich, Todas esas mañanas. En el correo Ray Robinson, El Caballo de Hierro Babe Ruth con Bob Considine, La historia de Babe Ruth Marshall Smelser, La vida que construyó Rut Fay Vincent, El único juego en la ciudad. Todas las fotos a través de Getty Images.


Béisbol y dirección de Gettysburg n. ° 8217

El discurso de Gehrig # 8217 fue de aproximadamente 275 palabras en total, pero solo se han conservado unas pocas oraciones en video. Sabes como empieza & # 8230

los en cursiva las partes son lo que no estaba en video.

Durante las últimas dos semanas, ha estado leyendo sobre un mal descanso.

En la primera línea, Gehrig quiso decir "descanso", pero la palabra salió "alardear" porque estaba tan ahogado que no pudo terminar la oración. Se detuvo para recuperarse, luego continuó ...

Sin embargo, hoy me considero el hombre más afortunado de la faz de la tierra.

He estado en estadios de béisbol durante diecisiete años y nunca he recibido nada más que amabilidad y aliento de ustedes, fanáticos.

Cuando miras a tu alrededor, ¿no considerarías un privilegio asociarte con hombres tan guapos como están de pie en uniforme en este estadio hoy?

Claro, tengo suerte. ¿Quién no consideraría un honor haber conocido a Jacob Ruppert? Además, ¿el constructor del mayor imperio del béisbol, Ed Barrow? ¿Haber pasado seis años con ese maravilloso amiguito, Miller Huggins? Entonces, ¿haber pasado los siguientes nueve años con ese líder sobresaliente, ese inteligente estudiante de psicología, el mejor entrenador del béisbol actual, Joe McCarthy? Claro, tengo suerte.

Cuando los New York Giants, un equipo al que darías tu brazo derecho para vencer, y viceversa, te envía un regalo & # 8212 eso & # 8217s algo. Cuando todo el mundo, hasta los jardineros y esos chicos con batas blancas, te recuerdan con trofeos, eso es algo. Cuando tienes una suegra maravillosa que se pone de tu lado en las riñas con su propia hija & # 8212 eso & # 8217 es algo. Cuando tienes un padre y una madre que trabajan toda la vida para que puedas tener una educación y construir tu cuerpo, es una bendición. Cuando tienes una esposa que ha sido una torre de fuerza y ​​ha mostrado más coraje del que soñaste que existía, eso es lo mejor que conozco.

Así que termino diciendo que podría haberme dado un mal descanso, pero tengo mucho por lo que vivir. Gracias.

No había un ojo seco en la casa. Fue un discurso increíble & # 8212 y no solo por las circunstancias. Fue un discurso sobre apreciar la vida. Sobre estar agradecido por lo que tienes. Gehrig no estaba pidiendo simpatía ni rezos. Simplemente dijo lo que su familia, los fanáticos, la ceremonia y el béisbol significaron para él.

La vida de Gehrig fue el béisbol. De niño jugaba en las calles de Manhattan. Jugó como atleta universitario en la Universidad de Columbia. Como profesional, jugó en el béisbol y en la catedral de los Yankees. Hizo su debut en las Grandes Ligas a los 19 años. Ganó su primer premio al Jugador Más Valioso a los 24 años. A los 30 años había acumulado más de 300 jonrones. Cuando tenía 35 años ganó seis Series Mundiales.

La salida de Gehrig del béisbol y de este mundo sucedió muy rápido. El 30 de abril de 1939, Gehrig se quedó sin hits contra los Senadores en el 2.130º juego consecutivo que jugó. Antes de su próximo juego el 2 de mayo, Gehrig se subió a la banca.Le dijo a McCarthy que era por el bien del equipo & # 8212 Gehrig había estado bateando solo .143 esa temporada cuando su enfermedad comenzó a dañar su cuerpo.

Cuando McCarthy habló en la ceremonia, dijo:

Lou, ¿qué puedo decir, excepto que fue un día triste en la vida de todos los que te conocieron cuando viniste a mi habitación de hotel ese día en Detroit y me dijiste que ibas a dejar el béisbol porque te sentías un obstáculo para el equipo? . Dios mío, hombre, nunca fuiste eso.

Gehrig permaneció con el equipo como capitán, pero nunca apareció en un juego después del 30 de abril. A principios de junio, mientras realizaba un viaje por carretera en Chicago, visitó la Clínica Mayo en Minnesota. Después de extensas pruebas, fue diagnosticado con ELA el 19 de junio de 1939 y # 8212 su 36 cumpleaños.

Después de su despedida pública el 4 de julio, el Salón de la Fama nombró a Gehrig por elección especial “para conmemorar el año en el que logró su récord”. Los escritores sintieron que necesitaba ser consagrado mientras estaba vivo.

Gehrig falleció menos de 2 años después de su famoso discurso. Los Yankees honraron a su capitán con un monumento en el jardín central ese año, en 1941.


Ver el vídeo: Lou Gehrigs 4th of July Farewell. (Diciembre 2021).