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¿Por qué esperaban los japoneses que la armada de los Estados Unidos atacaría las islas de origen?

¿Por qué esperaban los japoneses que la armada de los Estados Unidos atacaría las islas de origen?

Kantai Kessen, la estrategia naval japonesa para una guerra en el Pacífico, equivalía a (simplificado) "La flota estadounidense cruzará el Pacífico para atacar Japón. En ese momento, los atacaremos y los derrotaremos".

Crear un plan de batalla que dependa de la cooperación del enemigo es un error de principiante, no algo que esperarías de un estratega naval de alto nivel. Los japoneses deben haber tenido alguna razón para creer que un ataque era el solamente opción viable para los estadounidenses. ¿Cuál fue esa razón?


Mucha gente parece estar confundida de que este fue un plan desarrollado durante o justo antes de la Segunda Guerra Mundial para defender las islas de origen, esto no es cierto. Kantai Kessen fue desarrollado y adoptado después de la guerra Ruso-Japonesa (1904-1905) y mucho antes de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial (1941). Con eso en mente, las respuestas deben tener en cuenta la situación de entreguerras y la mentalidad de las décadas de 1910, 20 y 30. Cualquier cosa desde Pearl Harbor en adelante no se aplica; para entonces, la doctrina había sido adoptada y debatida desde hacía mucho tiempo por los líderes navales japoneses.

Es demasiado simplista decir que el plan japonés asumió un ataque a Japón, pero asumió que podrían llevar a la flota estadounidense a lo más profundo del perímetro defensivo japonés, lejos del suministro, reparación, combustible y poder aéreo terrestre, y destruirlo de una sola vez. batalla. Este fue un buen plan. Estados Unidos tendría que hacer una salida a su flota para defender su lejano imperio del Pacífico, sobre todo Filipinas. War Plan Orange, el plan de Estados Unidos antes de la guerra para tratar con Japón, era exactamente eso.

El pensamiento japonés estuvo fuertemente influenciado por su victoria en la Batalla de Tsushima. Una flota rusa, agotada después de atravesar la mitad del mundo, fue destruida cerca de las islas de origen en una batalla decisiva.

Y los japoneses necesitaban una batalla decisiva. Los japoneses sabían que no podían superar a los Estados Unidos. Necesitaban dar un golpe aplastante rápidamente, destruir la capacidad de Estados Unidos para proyectar poder como lo hicieron en la guerra ruso-japonesa y negociar una paz favorable. Este es un caso de ilusiones, pero también fue el único camino plausible hacia la victoria.

Las cosas no salieron según lo planeado para los japoneses; salieron demasiado bien. El rápido sometimiento del territorio aliado y la destrucción de la flota del Pacífico de los EE. UU. En Pearl Harbor significaron que no quedaba ningún imperio estadounidense que defender ni una flota que lo hiciera. Esto cambió la guerra de una victoria rápida, honorable y decisiva, que los japoneses podían ganar (o al menos negociar favorablemente), en una larga batalla de desgaste que no pudieron.

La IJN tenía una tendencia a escribir planes de batalla que eran demasiado confiados. Asumieron la cooperación del enemigo y menospreciaron sus habilidades. Al planificar la Batalla de Midway, los comandantes japoneses declararon dónde estarían los portaaviones estadounidenses (lejos en las Aleutianas) y cómo reaccionarían (apresurándose a Midway). Se suponía que Midway era la batalla decisiva que buscaba la IJN, y lo sería, pero no de la forma que pensaban.

Kantai Kessen trabajó contra los británicos, en menor escala, cuando Force Z fue destruida en su camino para defender Malaya.


La armada japonesa tenía un malentendido fundamental de la armada estadounidense, en gran parte debido a su experiencia con otras armadas europeas como las de Rusia y Gran Bretaña. Y tal vez estaban confundidos por el Plan de Guerra Naranja de Estados Unidos ", que predicaba una doctrina similar, pero se sentía más" honrado por la infracción que por la observancia ".

En la guerra de 1905 con Rusia, ese país tenía una base naval (Lejano Oriente) en Port Arthur, Manchuria. Los japoneses ganaron la guerra naval al derrotar a la flota rusa allí, y luego ganaron una segunda batalla en el estrecho de Tsushima contra una flota de refuerzo que se dirigió a Port Arthur y tomó la ruta más obvia allí. Asimismo, los japoneses destruyeron un grupo de trabajo británico que estaba destinado a defender Singapur y Malasia.

El pensamiento japonés tuvo algún mérito para el Imperio japonés hasta alrededor de 1920, que incluía las islas de origen, Iwo Jima, Okinawa, Corea, Formosa y un poco más. Pero la militarización de las islas en las décadas de 1920 y 1930 (Marianas, Caroline y Marshals) adquirió en el Mandato del Pacífico Sur después de la Segunda Guerra Mundial (que especificaba Delaware militarización) hizo muy peligroso para los estadounidenses dejar estas islas en la retaguardia durante un ataque de "fuerza principal". Además, durante la década de 1930, los "disidentes" en ambos las armadas estadounidense y japonesa opinaron que los avances en la guerra aérea y submarina habían hecho obsoletas esas tácticas navales de "fuerza principal". La diferencia fue que Estados Unidos finalmente permitió que sus disidentes prevalecieran, y Japón no lo hizo.

Y cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, Japón comenzó a expandirse mucho más allá de lo previsto en los planes originales, incluso a Papúa Nueva Guinea en el sur, la isla Midway al este y las islas Aleutianas en el noreste. Con una enorme burbuja de ese tipo, los estadounidenses descubrieron mediante ensayo y error que una estrategia más expedita que su Plan Naranja original era "eliminar" a las fuerzas japonesas a lo largo del perímetro (como hicieron en Coral Sea, Midway y las Aleutianas). , en lugar de intentar luchar contra la principal armada japonesa cerca de las islas de origen. Finalmente, los estadounidenses "llegaron allí", pero solo después de que la marina japonesa se había debilitado enormemente por el desgaste.

En términos deportivos, los estadounidenses utilizaron una "prensa de toda la cancha" en todo el Pacífico, librando una serie de "duelos" que agotarían el poder naval japonés a un ritmo más rápido que el poder naval estadounidense. En este sentido, estaban usando una estrategia de "desgaste" como la de U.S. Grant contra Robert E. Lee. (Durante el curso de la guerra, los estadounidenses superaron a los japoneses 3 a 1, y eso sin contar el material que usaron contra Hitler). Los japoneses esperaban que los estadounidenses enviaran sus flotas contra la flota japonesa para una batalla tras otra. otro, y que los japoneses destruirían tres o cuatro flotas estadounidenses en el proceso sin perder la suya.

Los estadounidenses prefirieron desangrar a los japoneses "intercambiando tiros". Coral Sea, un portaaviones japonés hundido, dos fuera de combate, contra un portaaviones estadounidense hundido, uno dañado (el Yorktown, reparado para la batalla de Midway en un fin de semana). En Midway, los estadounidenses hundieron cuatro portaaviones y perdieron uno, pero eso poco importaba; una proporción de cuatro a tres "muertos" habría sido suficiente. Básicamente, los japoneses habrían tenido que hundir los tres portaaviones estadounidenses con la pérdida de no más de uno para mantener la paridad de 1 a 3 dictada por las producciones relativas de los países. Cualquier cosa "peor" (por ejemplo, dos aerolíneas japonesas perdieron por tres estadounidenses) y los estadounidenses ganarían.

Dicho de otra manera, los japoneses (razonablemente) creían que los estadounidenses seguirían un "guión" establecido por los rusos, los británicos y los propios estadounidenses. La armada rusa en Tsushima en 1905 siguió esencialmente las mismas tácticas después del ataque sorpresa en Port Arthur que antes (incluso hasta el punto de usar la ruta que los japoneses esperaban que hicieran). A estos británicos no parecía importarles que pudieran "perder la guerra en una tarde" en Jutlandia en 1916. Pero los estadounidenses se apartaron del guión de una batalla de "todo o nada" cuando su superioridad numérica podía hacer que la "ley de los promedios" "trabajar para ellos en numerosas" peleas con cuchillos ". Dé crédito a los almirantes Halsey, Nimitz y otros por eso.


Por favor, permítame actualizar completamente.

Para empezar, siendo un hablante nativo, tenga la amabilidad de recordar que sonaría muy extraño cuando el OP diga "Kantai Kessen, la estrategia naval japonesa para una guerra en el Pacífico" (excluyendo el hecho de que la Wiki fue actualizada por alguien). La razón es, simplemente, en términos del uso de la palabra. Kantai Kessen simplemente denota la batalla de una sola vez. Si me dices la razón, entonces tendré que escapar para decir: "Por favor, aprende japonés" ... Si me hubieran escuchado como Kantai Kessen Shugi, ya que la última palabra significa una especie de lema o, más bien, considerando el atmósfera en ese momento en mi suposición, sería más como un "creencia o fe"(en términos de religiones similares) en clases de acorazados a gran escala (como la clase Yamato) usando las armas principales para obtener la" victoria decisiva ", como también dice la Wiki.

Entonces, en la perspectiva de obtener "victorias o victorias decisivas", el término "Kantai Kessen" se puede aplicar a cualquier batalla, desde Midway hasta Leyte e incluso el ataque de facto Banzai de Yamato a Okinawa.

Ahora me temo que la pregunta del OP no es tan comprensible para mí.

Me gustaría asumir que el OP tiene alguna duda sobre la siguiente línea de Wiki.

Esto limitaría el tiempo que la flota estadounidense podría operar en el Pacífico occidental y los obligaría a comprometerse en una sola batalla importante, una batalla que Japón podría ganar de manera decisiva como lo hizo en la batalla de Tsushima. [5]

Ahora, con respecto a este problema, encontré un sitio que está en japonés. Entonces, si tiene dudas de que la cita mía y su traducción correspondiente serían incorrectas, visite el sitio en idioma japonés para verificarlo.

Este sitio explica,

( ¿Por qué este sitio permite la cita de caracteres chinos? ) -> Para que no pueda citar el texto original.

Por supuesto que lo explica el sitio anterior, la estrategia de los oficiales superiores en la etapa inicial fue

1 Ataca y empuja hacia el este para "destruir" o conseguir la "victoria decisiva" en el mar pacífico.

2 Gana a cualquier precio y destruye en cualquier parte del Mar Pacífico la armada de EE. UU. Este pensamiento mismo se convirtió en el objeto de la guerra. (= significando, o sugiriendo, que la Armada Imperial Japonesa no tenía estrategias "lógicas" en sus mentes.

Y este sitio que afortunadamente está en inglés, podría convertirse en un respuesta muy importante al interrogador.

Zettai Kokubo Ken, Zona de Defensa Nacional Absoluta, que se redactó a principios de 1943 cuando la marea cambió desfavorablemente para el Ejército Imperial Japonés, estableció literalmente "establecer las líneas definidas o perímetros en los que no se debería haber permitido al ejército estadounidense" (en orden para evadir el bombardeo de la fuerza aérea de EE. UU. en la isla de origen. (Por ejemplo, examinemos la batalla de Iwo Jima, que fue una de las peleas más feroces entre el JPA y los EE. UU. durante la guerra del Pacífico. Casi todo el mundo, alrededor de 18.000 hombres murió. La baja estadounidense también fue espantosa, alrededor de 7.000 hombres murieron. ¿La razón por la que el JPA luchó tan duro? Simplemente para que los EE. UU. no establecieran la base aérea para su bombardeo)).

De modo que la pregunta de O.P, era contraria a los pensamientos de los entonces altos oficiales de JPA. Podría ser capaz de decir la APJ en realidad no tenía un plan sistemático en su principio, después de todo.

Espero haber podido responder a la pregunta del interlocutor de alguna manera.

Ten un feliz día.


"Crear un plan de batalla que dependa de la cooperación del enemigo es un error de principiante".

No les faltaron tales errores.

Lucharon contra Midway con la expectativa de que los transportistas estadounidenses no aparecieran hasta que tomaran la isla. Es por eso que toda su flota estaba armada con armamento de ataque terrestre en el momento en que apareció la USN, y Nagumo terminó teniendo que perder 30 minutos rearmando sus bombarderos, lo que le costó la batalla.

Lucharon contra Guadalcanal porque esperaban que Nimitz solo enviara 2.000 hombres y planificaron en consecuencia. El destacamento inicial de Ichiki consistió en menos de 1,000 hombres y, a pesar de ser rechazados, enviaron la Brigada de Kawaguchi de 3,500. Solo después de que eso fue rechazado, finalmente decidieron enviar una División completa. Para comparar, la fuerza inicial de Nimitz fue la primera División de Infantería de Marina con 10,000, con armamento pesado y suministros reales, algo que los japoneses no podían transportar a Guadalcanal.

No estaban en absoluto preparados para Saipan (las Marianas enteras tenían solo 50 aviones terrestres en ese entonces) porque esperaban que Estados Unidos atacara en otro lugar. El almirante Ozawa fue el único que pensó lo contrario (razón por la cual incluso hizo que se elaborara un plan de batalla que resultó en la batalla del Mar de Filipinas).

Un mito es que a los japoneses solo les faltaba material. Les faltaba mucho más que eso, especialmente en el departamento de estrategas empleados. Es suficiente para escribir dos libros, por lo que le recomiendo que obtenga una biografía completa de Tsuji Masanobu y tome nota especial sobre el tipo de educación que recibió y cuánta experiencia de batalla tenía antes de comenzar a comandar ejércitos enteros por poder ( spoiler: cerca de 0).


Los japoneses estaban en su mejor momento militar. Gran ejército, gran expansión, victoria sobre victoria. Los famosos "banzai", incluso su propio gobierno creen en su invencibilidad. El Reino Unido se retiraba, China invadía, las islas asiáticas de Holanda invadían, solo la Unión Soviética podía detenerlos.

Además, la Armada japonesa estaba en su mejor momento, realmente impresionante incluso mejor que la Armada alemana. Para los japoneses, Estados Unidos tenía la única armada que podía desafiar su plan de expansión. Pearl Harbor fue un plan cuidadoso con el fin de dar un fuerte golpe a los EE. UU. Para evitar que los estadounidenses cualquier peligro en sus deseos de hacer un gran imperio. Sin embargo, el golpe terminó en un gran fracaso porque los transportistas estadounidenses no estaban allí. El ataque japonés Surprise no tuvo el efecto que esperaban y provocó "la estela de la armada gigante estadounidense", el único enemigo con el poder de derrotarlos estaba despierto.


10 hechos sobre la batalla de Midway

El escenario del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial no recibe mucha atención en Gran Bretaña hoy, pero constituyó una parte sustancial del conflicto. Luchada entre los Aliados y el Imperio de Japón, duró desde el 7 de diciembre de 1941 hasta el 2 de septiembre de 1945.

Uno de los enfrentamientos más importantes de la Guerra del Pacífico comenzó el 4 de junio de 1942 cuando los aviones japoneses lanzaron bombardeos en Midway, un grupo de islas bajo control estadounidense. Aquí hay 10 hechos sobre la batalla.


Batalla de Midway

A solo 1.000 millas al noroeste de Hawai, el atolón de Midway era un objetivo estratégico importante para la Armada japonesa. Cuatro grandes portaaviones japoneses, bajo el mando del almirante Isoroku Yamamoto, navegaban a través del océano, sus tripulaciones ansiosas por poner sus aviones en el aire. Con la flota más grande del Océano Pacífico, su confianza era alta. Una victoria en Midway demostraría su superioridad en el Pacífico. Poco sabían que Estados Unidos había descifrado los códigos de mensajes japoneses, lo que permitió al almirante Chester W. Nimitz, el comandante de la Flota del Pacífico de Estados Unidos, preparar una emboscada. El golpe de apertura El 4 de junio de 1942, a las 4:30 de la mañana, se lanzaron 108 aviones de la flota japonesa para volar Midway. Los japoneses habían enviado aviones de búsqueda como cuestión de procedimiento, pero los estadounidenses estaban enviando aviones de búsqueda específicamente para localizar su posición. Uno de los aviones de búsqueda estadounidenses vio la fuerza de ataque de los portaaviones japoneses y regresó a la base alrededor de las 6:30 a.m. Al mismo tiempo, un piloto de hidroavión informó sobre la llegada de los aviones japoneses. Con la noticia del acercamiento, aviones de la Armada, la Infantería de Marina y el Ejército partieron para atacar a la flota japonesa. Los voladores se encontraron en una pelea de perros con muchos luchadores japoneses Zero avanzados. El enemigo logró derribar algunos de los aviones estadounidenses, pero los japoneses sufrieron la mayor parte del daño. Cuando los aviones japoneses interrumpieron la pelea de perros, Estados Unidos sabía que algo estaba a punto de suceder. Los japoneses enviaron más aviones y atacaron Midway a las 6:30 a.m., donde arrojaron sus bombas sobre las dos islas habitadas. El asalto se prolongó durante 20 minutos, pero los únicos daños causados ​​fueron algunos edificios que se habían incendiado. Los japoneses se sintieron frustrados por la falta de éxito y comunicaron por radio a los barcos que se requería otro ataque para suavizar adecuadamente las defensas de Midway para una invasión. Estados Unidos contraataca Después del ataque a Midway, el contralmirante Frank J. Fletcher ordenó que la aeronave del Empresa, Avispón, y Yorktown para hacer varios contraataques contra los japoneses. Incluso con la fuerza masiva de los Estados Unidos contra los japoneses, fue un ataque descoordinado que hizo inútiles sus esfuerzos. Poco después de las 7 a.m., seis TBF-1 de la Marina de los EE. UU. Realizaron una serie de ataques pero no pudieron anotar ningún impacto. De los seis aviones, el avión pilotado por el alférez Albert K. Earnest fue el único que sobrevivió al ataque. Obtuvo dos Cruces de la Armada por su acción. Uno fue por su decidido ataque y el otro fue para llevar el TBF a casa para que pudiera ser evaluado después de su primera aparición en combate. El siguiente ataque provino de tres escuadrones de bombarderos exploradores SBD, dos de los cuales eran del Empresa y uno del Yorktown. Los aviones se sumergieron casi simultáneamente en tres de los cuatro portaaviones japoneses. Las cubiertas de los portaaviones estaban cubiertas con aviones completamente armados y con combustible que se preparaban para el despegue. Eso hizo que el ataque fuera muy exitoso y en solo unos minutos, el Akagi, Kaga, y Soryu estaban en llamas y fuera de la acción. El único barco que permaneció operativo fue el Hiryu. Contraataques de Hiryu & # 39s Los japoneses estaban indignados por el daño que Estados Unidos había infligido a sus barcos, y enviaron el avión desde el Hiryu para atacar el Yorktown. Incluso con fuego antiaéreo pesado lanzado por el Yorktown, los japoneses lograron detener el barco en el agua con tres bombas. La tripulación trabajó duro para reparar el barco dañado, pero los aviadores japoneses lograron penetrar el aire pesado y la oposición de los disparos nuevamente y golpearon el Yorktown con dos torpedos, abriendo un enorme agujero en medio del barco en el lado de babor. los Yorktown estaba fuera de poder, inútil para la flota. El patrón entonces se dio cuenta de que los japoneses querrían hundirlo y ordenó a su tripulación que abandonara el barco para evitar más pérdidas de vidas. Luego, un submarino japonés realizó varias salidas a la superficie para verificar su distancia del Yorktown. A medida que se acercaba más y más, la flota de los Estados Unidos se acercó para destruir el submarino antes de que pudiera destruir el Yorktown. Sin embargo, el submarino logró torpedear el Yorktown, hundiéndolo por completo. Poco después, los aviones de transporte de Estados Unidos encontraron el Hiryu y organizó un gran ataque contra el portaaviones. Ese ataque final paralizó el poder aéreo naval japonés. El enemigo sufrió cuatro portaaviones perdidos y la mayor parte de su flota aérea. La pérdida de los portaaviones castigó la moral del pueblo japonés y se decidió que los portaaviones no serían reemplazados. La batalla fue una victoria decisiva para los Estados Unidos que puso fin a la amenaza de Japón a las islas hawaianas y al continente de los Estados Unidos. Después de Midway, las dos flotas opuestas estaban básicamente a la par, y Estados Unidos rápidamente tomó la ofensiva.


La campaña de las Islas Salomón: Guadalcanal

Después de las victorias estratégicas de EE. UU. En las Batallas del Mar de Coral (7 al 8 de mayo de 1942) y Midway (4 al 7 de junio de 1942), la Armada Imperial Japonesa ya no era capaz de realizar grandes campañas ofensivas, lo que permitió que los Aliados comenzaran su propia ofensiva en el Pacífico.

Imagen principal: en Guadalcanal, los miembros del servicio estadounidense lucharon contra el calor, los mosquitos, las enfermedades, la vegetación densa y un terreno desconocido junto con un enemigo japonés decidido en una batalla que lo consume todo el día. (Imagen: Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial, 2002.069.144.)

Tras su ataque a Pearl Harbor (7 de diciembre de 1941), la Armada Imperial Japonesa ocupó islas en todo el Océano Pacífico occidental. El objetivo de Japón era crear un amortiguador defensivo contra el ataque de Estados Unidos y sus aliados, uno que asegurara el dominio japonés sobre el este de Asia y el suroeste del Pacífico. Después de las victorias estratégicas de EE. UU. En las Batallas del Mar de Coral (7 al 8 de mayo de 1942) y Midway (4 al 7 de junio de 1942), la Armada Imperial Japonesa ya no era capaz de realizar grandes campañas ofensivas, lo que permitió que los Aliados comenzaran su propia ofensiva en el Pacífico.

En agosto de 1942, Estados Unidos realizó su primer desembarco anfibio importante de la Segunda Guerra Mundial en Guadalcanal, utilizando innovadoras lanchas de desembarco construidas por Higgins Industries en Nueva Orleans. Al apoderarse de un aeródromo estratégico en la isla, Estados Unidos detuvo los esfuerzos japoneses para interrumpir las rutas de suministro a Australia y Nueva Zelanda. La invasión encendió una lucha feroz marcada por
siete grandes batallas navales, numerosos enfrentamientos en tierra y combates aéreos casi continuos. Durante seis largos meses, las fuerzas estadounidenses lucharon por mantener la isla. Al final prevalecieron y los aliados dieron el primer paso vital para hacer retroceder a los japoneses al teatro del Pacífico.

Las batallas

Las fuerzas estadounidenses aterrizaron por primera vez en las Islas Salomón de Guadalcanal, Tulagi y Florida en la mañana del 7 de agosto de 1942. Después de algunos combates feroces, los marines estadounidenses despejaron Tulagi y Florida el 9 de agosto. Las fuerzas principales en Guadalcanal encontraron poca resistencia en su camino hacia el interior para asegurar el aeródromo en Lunga Point, que pronto fue rebautizado como Henderson Field en honor a Loy Henderson, un aviador muerto en la batalla de Midway. Sin embargo, casi de inmediato, aviones navales japoneses atacaron barcos de transporte y escolta, y llegaron refuerzos japoneses a la zona.

Durante los días siguientes, se produjo la primera de muchas batallas navales mortales: la batalla naval de la isla de Savo. La lucha por el control de Guadalcanal, su aeródromo crítico, y los mares que los rodeaban, continuó durante meses, y ambos bandos perdieron hombres, barcos y aviones, y ninguno de los dos pudo expulsar al otro de la isla.

Durante la primera invasión anfibia en el Pacífico, Estados Unidos cometió muchos errores iniciales, entre ellos no tener los recursos adecuados en las playas para trasladar hombres y material tierra adentro. Los desafíos logísticos del transporte y el suministro en el Pacífico también fueron inmensos. El difícil terreno de la jungla, el clima inhóspito, la falta de infraestructura y un enemigo que luchó a muerte le dieron a Estados Unidos su primera muestra de lo que vendría durante la guerra del Pacífico. Parecía que cada vez que Estados Unidos se acercaba un poco más a la victoria, los japoneses reabastecían a Guadalcanal por la noche y estaban listos para más combates al día siguiente.

En Guadalcanal, los miembros del servicio estadounidense lucharon contra el calor, los mosquitos, las enfermedades, la densa vegetación y un terreno desconocido junto con un enemigo japonés decidido en una batalla que lo consume todo el día. (Imagen: Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial, 2002.069.144.)

Miembros del 11 ° Marines de EE. UU. Con un obús de 75 mm en Guadalcanal, 1942 (Imagen: Administración Nacional de Archivos y Registros).

Decididos a lograr una victoria decisiva, las fuerzas japonesas se concentraron para un ataque total en octubre de 1942. Mientras tanto, los marines finalmente comenzaron a recibir nuevos refuerzos, incluidos soldados del ejército de los EE. UU. Los estadounidenses reforzaron sus defensas en Henderson Field y lanzaron jabs agresivos para mantener a los japoneses fuera de balance. Cuando el 17º Ejército japonés lanzó el asalto el 23 de octubre de 1942, atacando en múltiples puntos a lo largo del perímetro del aeródromo durante cuatro días, la lucha tenaz de los marines y soldados estadounidenses hizo retroceder los ataques. Las pérdidas estadounidenses fueron significativas, pero las pérdidas japonesas fueron devastadoras.

La batalla en el mar también se calentó en el otoño de 1942. El 26 de octubre, las fuerzas navales estadounidenses y japonesas se enfrentaron frente a las islas Santa Cruz. Japón aseguró una victoria táctica, hundiendo al portaaviones Hornet, pero pagó un precio severo en aviones y tripulación aérea calificada. Luego, del 12 al 15 de noviembre, en la frenética batalla naval de Guadalcanal, los marineros y aviadores estadounidenses bloquearon el último esfuerzo de Japón para derribar Henderson Field desde el mar, a un alto costo. Como señaló un oficial japonés, "Esta era la bifurcación en el camino". Mientras continuaban los combates en la isla, los japoneses retiraron a sus últimos hombres y dejaron la isla a los aliados en febrero de 1943.


Bombardeo japonés en la costa oeste continental de EE. UU.

La mayoría de los estadounidenses probablemente creen que los Estados Unidos continentales nunca han sido bombardeados. El relativo aislamiento de Estados Unidos, más las fortalezas defensivas de su Fuerza Aérea y Marina, supuestamente han eliminado tal amenaza. Pero, ¿es eso realmente cierto? La respuesta es no & # 8211America ha sido bombardeada desde el aire, no una sino dos veces. Estos hechos poco publicitados tuvieron lugar en septiembre de 1942, y el atacante fue un avión lanzado desde un submarino de la Armada Imperial Japonesa (IJN).

La IJN comenzó a experimentar con submarinos que transportaban aviones en 1925. En el momento de Pearl Harbor, 11 de sus submarinos estaban equipados para transportar, lanzar y recuperar un hidroavión especialmente configurado. La mayoría de esos primeros barcos se clasificaron como submarinos de exploración, tipo B1, de la I-15 clase. Desplazaron 2.584 toneladas sumergidas y tenían una longitud de 356 pies. Impulsados ​​por dos motores diésel y motores eléctricos que accionan dos ejes de hélice, los barcos tipo B1 tenían un alcance de crucero de más de 14.000 millas. Las tripulaciones estaban compuestas por 97 oficiales y hombres alistados, incluido el piloto y el tripulante del hidroavión único. Aunque los submarinos tipo B1 llevaban un avión con fines de reconocimiento, también eran formidables barcos de ataque, armados con 17 torpedos y un cañón de cubierta de 5,5 pulgadas de grosor.

A bordo de un submarino tipo B1, el hidroavión estaba alojado en un hangar aerodinámico y hermético instalado delante de la torre de mando. Se quitaron las alas, las aletas y los flotadores, y el plano de cola horizontal se dobló hacia arriba para que quepa dentro. Dos rieles de lanzamiento se extendían hacia adelante desde el hangar hasta la proa, desde donde el hidroavión reensamblado fue catapultado por aire comprimido. Para recuperar la aeronave, el piloto tuvo que hacer un aterrizaje en mar abierto y rodar hacia el lado de estribor, donde una grúa retráctil la izó de regreso a bordo del submarino. Una tripulación bien entrenada tardó entre 20 y 30 minutos en lanzar o recuperar la aeronave, según las condiciones del mar. Fueron minutos arriesgados y peligrosos para el submarino principal que salió a la superficie, que permaneció prácticamente indefenso contra un ataque aéreo durante ese período.

El avión utilizado universalmente para este propósito fue el Uokosuka E14Y1, llamado & # 8216Glen por los Aliados. Estaba propulsado por un motor radial Haitachi Tempu 12 de 9 cilindros y 340 hp que proporcionaba una velocidad máxima de aproximadamente 150 mph y una velocidad de crucero normal de 85 mph. Construido con un fuselaje de metal y madera, con superficies de ala y cola cubiertas de tela, el avión pesaba solo 3,500 libras, incluidos los flotadores gemelos. Con una envergadura de 36 pies, Glen podría permanecer en el aire casi cinco horas, lo que le da un radio de operación de aproximadamente 200 millas. Normalmente, la aeronave llevaba una tripulación de dos, más una carga de 340 libras en pequeñas bombas. Como armamento defensivo, poseía solo una ametralladora de 7,7 mm montada en la parte trasera.

La idea de bombardear Estados Unidos usando un hidroavión submarino aparentemente se originó en diciembre de 1941 con el suboficial de vuelo Nobuo Fujita, quien luego estaba estacionado a bordo del submarino IJN. I-25, el sexto barco del I-15 clase. I-25 había sido construido por Mitsubishi en Kobe y se completó solo dos meses antes. El submarino equipado con hidroavión Fujita # 8217 había estado estacionado frente a Pearl Harbor durante el ataque sorpresa del 7 de diciembre de 1941, pero estaba frustrado por su incapacidad para inspeccionar las condiciones de batalla allí debido a los daños a su avión. Fujita había sido reclutado en la IJN en 1932 a la edad de 21 años, y comenzó a entrenar en vuelo al año siguiente. En 1935, se desempeñó como piloto de pruebas.

Debido a que Fujita fue reconocido como un piloto experimentado, su idea de usar hidroaviones submarinos como bombarderos contra bases marítimas o costeras no fue descartada. cuando al oficial ejecutivo de Fujita, el teniente Tasuo Tsukudo, se le acercó la idea en diciembre de 1941, le aconsejó: "Debes poner tus ideas por escrito, Fujita, y enviarlas al Alto Mando". Fujita lo hizo, y su carta posterior fue respaldada favorablemente y remitida por el comandante de I-25, Teniente comodoro. Meiji Tagami. Fujita propuso que un submarino tipo B1 y un hidroavión n. ° 8217 podrían atacar el Canal de Panamá, además de las bases navales, las industrias aeronáuticas y el transporte marítimo de la costa oeste de EE. UU. Mientras tanto, Fujita siguió volando. Durante febrero y marzo de 1942, realizó vuelos de reconocimiento sobre Sydney y Melbourne, Australia Hobar, Tasmania y Wellington y Auckland, Nueva Zelanda. I-25 más tarde se dirigió a una estación frente a la costa oeste de Estados Unidos donde, en la noche del 21 de junio de 1942, bombardeó Fort Stevens, una base de defensa costera en el noroeste de Oregon. Durante este bombardeo, I-25 Disparó 17 rondas, la mayoría de las cuales explotó inofensivamente en la orilla. Pero el ataque alarmó al público estadounidense cuando más tarde se informó en la portada de la edición del 23 de junio de Los New York Times.

Al regresar a Yokosuka el mes siguiente, I-25 recibido un mensaje, el Suboficial Fujita recibe instrucciones de presentarse al Cuartel General Naval Imperial de inmediato. Fujita procedió según las instrucciones y se sorprendió al encontrarse allí con el príncipe Takamatsu, el hermano menor del emperador, que también era comandante de la IJN. En presencia del príncipe, a quien Fujita había conocido anteriormente, un comandante de personal de submarinos, Fujita, le dijo al suboficial que iba a hacer que bombardearas el continente americano. Otro oficial naval, un ex vicecónsul japonés en Seattle, que también había sugerido que el continente americano podría ser bombardeado, dio más instrucciones: bombardearán bosques para nosotros, justo aquí.

Fujita miró el gráfico que tenía delante y vio que aquí se trataba de unas 75 millas al norte de la frontera de California, lejos de cualquier gran ciudad. Pronto se recibió una explicación: el noroeste de los Estados Unidos está lleno de bosques. Una vez que comienza un incendio en el bosque profundo, es difícil detenerlo. A veces se destruyen pueblos enteros. Si bombardeáramos algunos de estos bosques, el enemigo tendría muchos problemas. Incluso podría causar pánico a gran escala, una vez que los residentes supieran que Japón podría tender la mano y bombardear a sus familias y hogares desde 5,000 millas de distancia. Con juramento de guardar el secreto, Fujita salió de la reunión aturdido pero ansioso por cumplir con su deber.

I-25 pronto partió en su misión. Dejando Yokosuka el 15 de agosto de 1942, el submarino llegó a Cape Blanco en Oregon a principios de septiembre. Durante varios días, el mal tiempo impidió el lanzamiento del hidroavión, pero a principios del 9 de septiembre de 1942, las condiciones mejoraron. El Capitán Tagami convocó a Fujita a la torre de mando, donde asintió con la cabeza hacia el periscopio y ordenó: Echa un vistazo, Fujita, y dime lo que piensas. Fujita lo hizo y respondió rápidamente, Capitán, se ve bien. Creo que podemos hacerlo hoy. El capitán tagami sonrió y comentó: Bien. en tan solo unos minutos más, harás historia. ¡Serás la primera persona en bombardear los Estados Unidos de América! Si todo va bien, Fujita, ¡no serás el último!

Fujita se puso su ropa de vuelo mientras I-25 emergió justo antes del amanecer. El piloto y su tripulante, el suboficial Shoji Okuda, se sentaron en el hidroavión Glen, que había sido montado en cubierta. Montada debajo de cada ala había una bomba incendiaria de termita de 170 libras destinada a provocar grandes incendios en el bosque de coníferas de Oregón. Cada una de estas bombas especialmente diseñadas contenía 520 elementos de disparo que se extenderían sobre un área de más de 100 yardas de diámetro cuando la bomba explotara y comenzarían a arder a 2700 grados.

El hidroavión fue catapultado en el aire y se dirigió al noreste hacia el faro de Cabo Blanco en la costa de Oregón justo cuando el sol salía sobre el horizonte. Fujita ordenó a Okuda que lanzara la primera bomba después de volar hacia el sureste a unas 50 millas tierra adentro. Después de que estalló con una luz blanca brillante, tanto Fujita como Okuda observaron una dispersión de fuegos parpadeantes a través de los árboles. La segunda bomba fue lanzada después de que Fujita volara unas cinco o seis millas más al este, y también explotó con un destello blanco cegador. Fujita luego bajó su avión muy bajo, rozando las copas de los árboles y el agua en el camino hacia un encuentro exitoso y una recuperación con I-25.

El guardián de bomberos Howard Gardner estaba estacionado en su torre de vigilancia en Mount Emily en la esquina suroeste de Oregon en la mañana del 9 de septiembre de 1942, cuando escuchó un sonido extraño, como el de un Ford Modelo A explotando. Al escanear el cielo, observó un pequeño avión que volaba en círculos sobre la fina niebla, pero no pudo identificarlo. A las 6:24 a.m., Gardner informó por radio sobre la aeronave no identificada a la estación del cuartel general de los guardabosques de Gold Beach, a 35 millas al norte de Brookings. También trabajando como vigilante de incendios en la escarpada cordillera costera del suroeste de Oregon esa mañana estaba un estudiante de silvicultura de la Universidad de Nebraska de 18 años llamado Keith V. Johnson. Estaba despejando senderos cerca de la torre de vigilancia en Bear Wallow, a unas siete millas al este de Mount Emily, cuando escuchó un avión a través de la habitual niebla baja. Pero pensó poco en eso. Alrededor del mediodía de ese día, Gardner vio una voluta de humo hacia el sureste y a las 12:24 p.m. llamó por radio a su cuartel general en Gold Beach, que le ordenó que procediera al presunto incendio. El cuartel general luego ordenó a Johnson que escaneara el suroeste en busca de humo.

Después de una búsqueda cuidadosa, Johnson detectó una voluta de humo cerca de Wheeler Ridge, que corría de este a oeste entre los miradores de Mount Emily y Bear Wallow. También se ordenó a Johnson que procediera al presunto incendio, donde se unió a Gardner. Descubrieron un amplio círculo de fuego humeante esparcido sobre un área de unos 60 pies de ancho, con un pequeño cráter cerca del centro. Johnson notificó a su sede a las 4:20 p.m. A las 5:40 p.m., Johnson y Gardener habían reunido fragmentos de una carcasa de metal y se esparcieron bolitas de termita en las cercanías del fuego.

Johnson permaneció en el lugar durante la noche, donde se le unieron al día siguiente otros guardabosques. Juntos recolectaron más de 65 libras de fragmentos de bombas, ahora identificados por marcas en la carcasa como japoneses. Estos fueron entregados esa noche al destacamento del Ejército de los Estados Unidos en Brookings, donde oficiales del Ejército y un agente del FBI los esperaban ansiosos para ser examinados. El Ejército había sido alertado previamente de un posible ataque con bomba cuando un soldado que salía de servicio en un puesto de observación el 9 de septiembre informó haber visto un avión no identificado llegar desde el mar a las 6 am y escuchado que uno se hacía a la mar alrededor de las 6:30 am. El ejército y el FBI concluyeron que la bomba de Fujita # 8217 podría haber causado graves incendios si el bosque no hubiera estado mojado con una lluvia y niebla irrazonables. Afortunadamente, una prohibición estricta de Estados Unidos sobre la transmisión de información meteorológica a lo largo de la costa del Pacífico puede haber evitado un incendio más grave al evitar que esta inteligencia llegue a I-25 costa afuera. Los funcionarios del gobierno estadounidense intentaron mantener en secreto el ataque con bomba de Fujita del 9 de septiembre, pero tanta gente lo sabía o había oído hablar de él que el esfuerzo resultó inútil. Los informes de los periódicos y la radio sobre el intento de bombardeo provocó una considerable consternación pública y demandas de más protección para los estados del oeste de Estados Unidos. Como resultado, cuatro aviones de combate adicionales fueron estacionados temporalmente cerca de la costa de Washington. Además, el FBI llevó a cabo una búsqueda infructuosa de hidroaviones japoneses escondidos en uno o más de los numerosos lagos remotos del noroeste. Finalmente, los apagones se hicieron más estrictos en toda la costa oeste.

Después de regresar a I-25, Fujita estaba más decidido que nunca a dejar caer las cuatro bombas incendiarias restantes que llevaban a bordo del submarino. El Capitán Tagami compartió su entusiasmo. Le advirtió a su piloto: Haremos que el próximo sea un ataque nocturno, Fujita, porque los estadounidenses estarán esperando otro amanecer. Fiel a su palabra, Tagami apareció. I-25 después de la medianoche del 29 de septiembre de 1942, a unas 50 millas al oeste del Cabo Blanco. Esta vez, toda la costa oeste de Oregón, excepto el faro de Cabo Blanco, quedó a oscuras. El hidroavión de Fujita # 8217 fue catapultado a la oscuridad, y el piloto voló hacia el este más allá del faro de Cabo Blanco durante aproximadamente media hora antes de lanzar las dos bombas incendiarias. Una vez más, Fujita se mostró satisfecho con el ataque, ya que observó dos explosiones de fuego rojo en el bosque de abajo. Para evitar ser detectado, Fujita apagó el motor Glen & # 8217s después de pasar la costa y se deslizó hasta 300 metros antes de arrancarlo de nuevo en el mar, al oeste de Cabo Blanco. Después de algunas dificultades, Fujita localizó I-25 por una marea negra causada por una fuga, y su avión fue izado a bordo.

Mientras tanto, en Oregon, un equipo de trabajo de guardabosques estaba remodelando para la ocupación invernal la estación de vigilancia Grassy Knob a unas siete millas al este de Port Orford. A las 5:22 a.m. informaron al cuartel general de guardaparques en Gold Beach la presencia de una aeronave no identificada. El ruido de la aeronave se describió como un modelo T con una varilla hacia afuera. Una patrulla de bomberos fue enviada desde Grassy Knob después del amanecer del 29 de septiembre, pero no encontró ni humo ni restos de bombas durante una búsqueda infructuosa de dos días. Nunca se ha encontrado ninguna de las bombas incendiarias lanzadas por Fujita en su segundo ataque.

El mal tiempo y la marejada impidieron un bombardeo final con las dos bombas restantes. El Capitán Tagami canceló la tercera misión, habiendo decidido pasar el resto de su tiempo de patrulla en ataques a la navegación. El 11 de octubre I-25 disparó su último torpedo y regresó a Yokosuka, donde Fujita descubrió que era una especie de héroe nacional.

¿Cuán importantes fueron estos dos ataques con bombas en Oregón, las únicas veces en la historia que Estados Unidos ha sido bombardeado desde el aire? Para los japoneses, fueron claramente una gran victoria propagandística, una que llegó a los titulares de los estandartes en el frente interno y, en cierta medida, igualó el puntaje para la incursión de Jimmy Doolittle del 18 de abril de 1942 en Tokio, en sí misma una incursión de represalia a cambio de la Perla. Ataque al puerto.Sin embargo, desde un punto de vista militar, los bombardeos fueron prácticamente inútiles, porque no se iniciaron incendios graves ni se infligieron daños colaterales importantes. Del mismo modo, aunque los ataques causaron cierta aprensión pública, no se desarrolló un pánico generalizado en la costa oeste de los EE. UU., Al menos en parte debido a la fuerte censura de la prensa. Las redadas no se repitieron, porque los submarinos que transportaban aviones desaparecieron gradualmente en la categoría cada vez mayor de armas obsoletas. Solo un submarino japonés más, I-12, operó frente a la costa oeste durante el resto de la guerra. I-25 fue hundido menos de un año después por USS Patterson (DD-392) frente a las Islas Nuevas Hébridas el 3 de septiembre de 1943.

El suboficial de vuelo Fujita continuó con los vuelos de reconocimiento hasta 1944, cuando regresó a Japón para entrenar a pilotos kamikazes. Su tripulante, el suboficial Okuda, murió más tarde en el Pacífico Sur. Después de la guerra, Fujita abrió un exitoso negocio de venta de productos metálicos en Japón. Johnson, estudiante de silvicultura, se convirtió más tarde en Capitán de la Marina de los EE. UU. Y el 24 de enero de 1974 celebró un almuerzo de reunión con Fujita en Tokio. El oficial ejecutivo Tatsuo Tsukudo de I-25 se retiró de la IJN como vicealmirante.

Este artículo fue escrito por William H. Langenberg y publicado originalmente en la edición de noviembre de 1998 de Historia de la aviación.

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Contenido

Japón tiene una larga historia de interacción naval con el continente asiático, que implica el transporte de tropas entre Corea y Japón, comenzando al menos con el comienzo del período Kofun en el siglo III. [3]

Tras los intentos de invasiones mongoles de Japón por parte de Kubilai Khan en 1274 y 1281, los japoneses wakō se volvió muy activo en el saqueo de la costa de China. [4] [5]

Japón emprendió importantes esfuerzos de construcción naval en el siglo XVI, durante el período de los Reinos Combatientes, cuando los gobernantes feudales que competían por la supremacía construyeron vastas armadas costeras de varios cientos de barcos. Alrededor de ese tiempo, Japón pudo haber desarrollado uno de los primeros buques de guerra acorazados cuando Oda Nobunaga, un daimyō, hizo seis Oatakebune cubiertos de hierro en 1576. [6] En 1588 Toyotomi Hideyoshi emitió una prohibición sobre la piratería de Wakō, los piratas se convirtieron en vasallos de Hideyoshi y formaron la fuerza naval utilizada en la invasión japonesa de Corea (1592-1598). [5]

Japón construyó sus primeros grandes buques de guerra oceánicos a principios del siglo XVII, tras los contactos con las naciones occidentales durante el período comercial de Nanban. En 1613, el daimyō de Sendai, de acuerdo con Tokugawa Bakufu, construyó Fecha Maru, un barco tipo galeón de 500 toneladas que transportó la embajada japonesa de Hasekura Tsunenaga a las Américas, que luego continuó hacia Europa. [7] A partir de 1604, el Bakufu también encargó unos 350 barcos Red Seal, generalmente armados e incorporando algunas tecnologías occidentales, principalmente para el comercio del sudeste asiático. [8] [9]

Los estudios occidentales y el fin del aislamiento Editar

Durante más de 200 años, a partir de la década de 1640, la política japonesa de reclusión ("sakoku") prohibió los contactos con el mundo exterior y prohibió la construcción de buques transoceánicos bajo pena de muerte. [10] Sin embargo, se mantuvieron contactos con los holandeses a través del puerto de Nagasaki, los chinos también a través de Nagasaki y Ryukyus y Corea a través de intermediarios con Tsushima. El estudio de las ciencias occidentales, llamado "rangaku"a través del enclave holandés de Dejima en Nagasaki dio lugar a la transferencia de conocimientos relacionados con la revolución tecnológica y científica occidental que permitió a Japón permanecer al tanto de las ciencias navales, como la cartografía, la óptica y las ciencias mecánicas. El aislamiento, sin embargo, condujo a la pérdida de las tradiciones navales y marítimas que poseía la nación. [5]

Aparte de los barcos comerciales holandeses, no se permitió la entrada de ningún otro barco occidental en los puertos japoneses. Una excepción notable fue durante las guerras napoleónicas cuando los barcos neutrales enarbolaron la bandera holandesa. Sin embargo, las fricciones con los barcos extranjeros comenzaron a principios del siglo XIX. El incidente del puerto de Nagasaki que involucra al HMS Faetón en 1808, y otros incidentes posteriores en las décadas siguientes, llevaron al shogunato a promulgar un Edicto para repeler los buques extranjeros. Los barcos occidentales, que estaban aumentando su presencia en Japón debido a la caza de ballenas y el comercio con China, comenzaron a desafiar la política de reclusión. [ cita necesaria ]

El incidente de Morrison en 1837 y la noticia de la derrota de China durante la Guerra del Opio llevaron al shogunato a derogar la ley para ejecutar a los extranjeros y, en cambio, a adoptar la Orden para el suministro de leña y agua. El shogunato también comenzó a fortalecer las defensas costeras de la nación. Muchos japoneses se dieron cuenta de que las formas tradicionales no serían suficientes para repeler nuevas intrusiones, y los holandeses utilizaron el conocimiento occidental en Dejima para reforzar la capacidad de Japón de repeler a los extranjeros con cañones de campaña, morteros y armas de fuego, y se reforzaron las defensas costeras. Numerosos intentos de abrir Japón terminaron en fracaso, en parte a la resistencia japonesa, hasta principios de la década de 1850. [ cita necesaria ]

Durante 1853 y 1854, buques de guerra estadounidenses bajo el mando del comodoro Matthew Perry, entraron en la bahía de Edo e hicieron demostraciones de fuerza solicitando negociaciones comerciales. Después de doscientos años de reclusión, la Convención de Kanagawa de 1854 condujo a la apertura de Japón al comercio y la interacción internacionales. Esto fue seguido pronto por el Tratado de Amistad y Comercio de 1858 y tratados con otras potencias. [ cita necesaria ]

Una ilustración china de un barco de foca roja.

La fragata de vela Shōhei Maru (1854) se construyó a partir de dibujos técnicos holandeses.

Desarrollo de fuerzas navales shogunales y dominios Editar

Tan pronto como Japón se abrió a las influencias extranjeras, el shogunato Tokugawa reconoció la vulnerabilidad del país desde el mar e inició una política activa de asimilación y adopción de tecnologías navales occidentales. [11] En 1855, con ayuda holandesa, el shogunato adquirió su primer buque de guerra a vapor, Kankō Maru, y comenzó a usarlo para entrenamiento, estableciendo un Centro de Entrenamiento Naval en Nagasaki. [11]

Samuráis como el futuro almirante Enomoto Takeaki (1836-1908) fue enviado por el shogunato a estudiar a los Países Bajos durante varios años. [11] En 1859, el Centro de Entrenamiento Naval se trasladó a Tsukiji en Tokio. En 1857, el shogunato adquirió su primer buque de guerra de vapor de tornillo. Kanrin Maru y lo usó como escolta para la delegación japonesa de 1860 a los Estados Unidos. En 1865, el ingeniero naval francés Léonce Verny fue contratado para construir los primeros arsenales navales modernos de Japón, en Yokosuka y Nagasaki. [12]

El shogunato también permitió y luego ordenó a varios dominios la compra de buques de guerra y el desarrollo de flotas navales, [13] Satsuma, especialmente, había solicitado al shogunato que construyera buques de guerra modernos. [11] El dominio de Satsuma en Kagoshima había establecido un centro naval, los estudiantes fueron enviados al extranjero para recibir capacitación y se adquirieron varios barcos. [11] Los dominios de Chōshū, Hizen, Tosa y Kaga se unieron a Satsuma para adquirir barcos. [13] Estos elementos navales resultaron insuficientes durante el bombardeo de Kagoshima de la Royal Navy en 1863 y los bombardeos aliados de Shimonoseki en 1863-1864. [11]

A mediados de la década de 1860, el shogunato tenía una flota de ocho buques de guerra y treinta y seis auxiliares. [13] Satsuma (que tenía la flota de dominio más grande) tenía nueve barcos de vapor, [14] Choshu tenía cinco barcos más numerosas naves auxiliares, Kaga tenía diez barcos y Chikuzen ocho. [14] Numerosos dominios más pequeños también habían adquirido varios barcos. Sin embargo, estas flotas se parecían a organizaciones marítimas más que a armadas reales con barcos que funcionaban como transportes y barcos de combate [11]. También estaban tripuladas por personal que carecía de experiencia en la navegación, excepto en la navegación costera y que prácticamente no tenía entrenamiento de combate. [11]

La corbeta de vapor accionada por tornillo Kanrin Maru, Primer buque de guerra a vapor de tornillo sinfín de Japón, 1857

La cañonera Chiyoda, fue el primer buque de guerra a vapor construido en Japón. Se completó en mayo de 1866. [15]

El buque de guerra acorazado de construcción francesa Kōtetsu (ex-CSS Pared de piedra), El primer acorazado moderno de Japón, 1869

La Restauración Meiji en 1868 llevó al derrocamiento del shogunato. A partir de 1868, el gobierno Meiji recién formado continuó con reformas para centralizar y modernizar Japón. [dieciséis]

Guerra Boshin Editar

Aunque los reformadores Meiji habían derrocado al shogunato Tokugawa, las tensiones entre el ex gobernante y los líderes de la restauración llevaron a la Guerra Boshin (enero de 1868 a junio de 1869). La primera parte del conflicto involucró en gran medida batallas terrestres, con las fuerzas navales desempeñando un papel mínimo en el transporte de tropas del oeste al este de Japón. [17] Solo la Batalla de Awa (28 de enero de 1868) fue significativa, esto también resultó ser uno de los pocos éxitos de Tokugawa en la guerra. Tokugawa Yoshinobu finalmente se rindió después de la caída de Edo en julio de 1868 y, como resultado, la mayor parte de Japón aceptó el gobierno del emperador, sin embargo, la resistencia continuó en el norte. [ cita necesaria ]

El 26 de marzo de 1868 tuvo lugar la primera revisión naval en Japón en la bahía de Osaka, con la participación de seis barcos de las armadas de dominio privado de Saga, Chōshū, Satsuma, Kurume, Kumamoto e Hiroshima. El tonelaje total de estos barcos fue de 2.252 toneladas, mucho menor que el tonelaje del único barco extranjero (de la Armada francesa) que también participó. Al año siguiente, en julio de 1869, se estableció formalmente la Armada Imperial Japonesa, dos meses después del último combate de la Guerra Boshin. [ cita necesaria ]

Enomoto Takeaki, el almirante de la shōgun Marina, se negó a entregar todos sus barcos, remitiendo sólo cuatro barcos, y escapó al norte de Honshū con los restos del shōgun Marina de guerra: ocho buques de guerra a vapor y 2.000 hombres. Tras la derrota de la resistencia pro-shogunato en Honshū, el almirante Enomoto Takeaki huyó a Hokkaidō, donde estableció la República separatista de Ezo (27 de enero de 1869). El nuevo gobierno de Meiji envió una fuerza militar para derrotar a los rebeldes, que culminó con la Batalla naval de Hakodate en mayo de 1869. [18] El lado imperial recibió (febrero de 1869) el acorazado construido por los franceses. Kotetsu (originalmente ordenado por el shogunato Tokugawa) y lo utilizó de manera decisiva hacia el final del conflicto. [19]

Consolidación Editar

En febrero de 1868, el gobierno imperial había colocado todos los buques de guerra shogunato capturados bajo la sección de asuntos del Ejército de la Armada. [17] En los meses siguientes, las fuerzas militares del gobierno quedaron bajo el control de varias organizaciones que se establecieron y luego se disolvieron hasta el establecimiento del Ministerio de Guerra y del Ministerio de la Armada de Japón en 1872. Para los dos primeros años (1868-1870) del estado de Meiji no existió una armada nacional controlada centralmente, [20] - el gobierno de Meiji solo administró los buques Tokugawa capturados en la fase temprana de la Guerra Boshin de 1868-1869. [20] Todos los demás buques de guerra permanecieron bajo el control de los diversos dominios que habían sido adquiridos durante el período Bakumatsu. Las fuerzas navales reflejaron el entorno político de Japón en ese momento: los dominios conservaron su independencia política y militar del gobierno imperial. Katsu Kaishū, un exlíder de la armada Tokugawa, fue incorporado al gobierno [ ¿por quién? ] como Viceministro de Marina en 1872, y se convirtió en el primer Ministro de Marina desde 1873 hasta 1878 debido a su experiencia naval y su capacidad para controlar al personal de Tokugawa que retuvo posiciones en las fuerzas navales del gobierno. Al asumir el cargo, Katsu Kaishu recomendó la rápida centralización de todas las fuerzas navales, gobierno y dominio, bajo una sola agencia. [20] El gobierno naciente de Meiji en sus primeros años no tenía la fuerza política y militar necesaria para implementar tal política y así, como gran parte del gobierno, las fuerzas navales retuvieron una estructura descentralizada en la mayor parte de 1869 a 1870. [ cita necesaria ]

El incidente que involucró la negativa de Enomoto Takeaki a rendirse y su escape a Hokkaidō con una gran parte de los mejores buques de guerra de la antigua Armada Tokugawa avergonzó políticamente al gobierno de Meiji. El lado imperial tuvo que depender de una considerable asistencia naval de los dominios más poderosos, ya que el gobierno no tenía suficiente poder naval para sofocar la rebelión por sí solo. [20] Aunque las fuerzas rebeldes en Hokkaidō se rindieron, la respuesta del gobierno a la rebelión demostró la necesidad de una fuerza naval centralizada fuerte. [16] Incluso antes de la rebelión, los líderes de la restauración se habían dado cuenta de la necesidad de una mayor centralización política, económica y militar y en agosto de 1869 la mayoría de los dominios habían devuelto sus tierras y registros de población al gobierno. [16] En 1871 los dominios fueron abolidos por completo y, al igual que con el contexto político, la centralización de la armada comenzó con los dominios donando sus fuerzas al gobierno central. [16] Como resultado, en 1871 Japón finalmente pudo presumir de una armada controlada centralmente, este fue también el comienzo institucional de la Armada Imperial Japonesa. [dieciséis]

En febrero de 1872, el Ministerio de Guerra fue reemplazado por un Ministerio del Ejército y un Ministerio de Marina separados. En octubre de 1873, Katsu Kaishū se convirtió en ministro de Marina. [21]

Después de la consolidación del gobierno, el nuevo estado de Meiji se dispuso a fortalecer la fuerza nacional. El gobierno de Meiji honró los tratados con las potencias occidentales firmados durante el período Bakumatsu con el objetivo final de revisarlos, lo que condujo a una amenaza del mar disminuida. Sin embargo, esto llevó a un conflicto con los samuráis descontentos que querían expulsar a los occidentales y con los grupos que se oponían a las reformas Meiji. La disidencia interna, incluidos los levantamientos campesinos, se convirtió en una mayor preocupación para el gobierno, que como resultado redujo los planes de expansión naval. En el período inmediato a partir de 1868, muchos miembros de la coalición Meiji abogaron por dar preferencia a las fuerzas marítimas sobre el ejército y vieron la fuerza naval como primordial. [18] En 1870, el nuevo gobierno redactó un ambicioso plan para desarrollar una armada con 200 barcos organizados en diez flotas. El plan fue abandonado dentro de un año por falta de recursos. [18] Las consideraciones financieras fueron un factor importante que restringió el crecimiento de la marina durante la década de 1870. [22] Japón en ese momento no era un estado rico. Pronto, sin embargo, las rebeliones internas, la Rebelión de la Saga (1874) y especialmente la Rebelión de Satsuma (1877), obligaron al gobierno a centrarse en la guerra terrestre, y el ejército ganó prominencia. [18]

Política naval, expresada por el lema Shusei Kokubō (literalmente: "Defensa estática"), centrada en las defensas costeras, [18] en un ejército permanente (establecido con la ayuda de la segunda misión militar francesa a Japón), y una marina costera que podría actuar en un papel de apoyo para impulsar un enemigo invasor de la costa. La organización militar resultante siguió la Rikushu Kaijū (Primero el ejército, segundo la marina). [18] Esto significaba una defensa diseñada para repeler a un enemigo del territorio japonés, y la responsabilidad principal de esa misión recaía en el ejército de Japón, en consecuencia, el ejército ganó la mayor parte de los gastos militares. [23] Durante las décadas de 1870 y 1880, la Armada Imperial Japonesa siguió siendo una fuerza esencialmente de defensa costera, aunque el gobierno Meiji continuó modernizándola. Jo Sho Maru (pronto renombrado Ryūjō Maru) encargado por Thomas Glover se lanzó en Aberdeen, Escocia, el 27 de marzo de 1869. [ cita necesaria ]

Apoyo e influencia británicos Editar

En 1870, un decreto imperial determinó que la Royal Navy británica debería servir como modelo para el desarrollo, en lugar de la marina holandesa. [24] En 1873, una misión naval británica de treinta y cuatro hombres, encabezada por el teniente comandante. Archibald Douglas, llegó a Japón. Douglas dirigió la instrucción en la Academia Naval de Tsukiji durante varios años, la misión permaneció en Japón hasta 1879, avanzando sustancialmente en el desarrollo de la armada y estableciendo firmemente las tradiciones británicas dentro de la armada japonesa, desde cuestiones de marinería hasta el estilo de sus uniformes y las actitudes. de sus oficiales. [24]

A partir de septiembre de 1870, el teniente inglés Horse, antiguo instructor de artillería del feudo de Saga durante el período Bakumatsu, fue puesto a cargo de las prácticas de artillería a bordo del Ryūjō. En 1871, el ministerio resolvió enviar a 16 aprendices al extranjero para recibir capacitación en ciencias navales (14 a Gran Bretaña, dos a los Estados Unidos), entre los que se encontraba Heihachirō Tōgō. Más tarde, el comandante L.P. Willan fue contratado en 1879 para entrenar a los cadetes navales. [24]

Mayor modernización (década de 1870) Editar

Barcos como el Fusō, Kongō y Hiei se construyeron en astilleros británicos y fueron los primeros buques de guerra construidos en el extranjero específicamente para la Armada Imperial Japonesa. [22] [25] Las empresas de construcción privadas como Ishikawajima y Kawasaki también surgieron en esta época. [ cita necesaria ]

Primeras intervenciones en el extranjero (Taiwán 1874, Corea 1875-1876) Editar

Durante 1873, un plan para invadir la península de Corea, el Seikanron propuesta hecha por Saigō Takamori, fue abandonada por decisión del gobierno central en Tokio. [26] En 1874, la expedición a Taiwán fue la primera incursión en el extranjero de la nueva Armada y el Ejército Imperial Japonés después del Incidente de Mudan de 1871, sin embargo, la Armada sirvió en gran medida como fuerza de transporte. [23]

Varias intervenciones en la península de Corea continuaron en 1875-1876, comenzando con el incidente de la isla Ganghwa provocado por la cañonera japonesa Un'yō, lo que llevó al envío de una gran fuerza de la Armada Imperial Japonesa. Como resultado, se firmó el Tratado Japón-Corea de 1876, que marcó la apertura oficial de Corea al comercio exterior y el primer ejemplo de Japón de intervencionismo al estilo occidental y adopción de tácticas de "tratados desiguales". [27]

En 1878, el crucero japonés Seiki navegó a Europa con una tripulación enteramente japonesa. [28]

Primer proyecto de ley de expansión naval Editar

Después del incidente de Imo en julio de 1882, Iwakura Tomomi presentó un documento al daijō-kan titulado "Opiniones sobre la expansión naval" afirmando que una armada fuerte era esencial para mantener la seguridad de Japón. [29] Al promover su argumento, Iwakura sugirió que las rebeliones internas ya no eran la principal preocupación militar de Japón y que los asuntos navales deberían tener prioridad sobre las preocupaciones del ejército. Una armada fuerte era más importante que un ejército considerable para preservar el estado japonés. [29] Además, justificó que una armada grande y moderna tendría el beneficio potencial adicional de inculcar a Japón un mayor prestigio y reconocimiento internacional [29], ya que las armadas eran sellos de poder y estatus reconocidos internacionalmente. [30] Iwakura también sugirió que el gobierno de Meiji podría apoyar el crecimiento naval aumentando los impuestos sobre el tabaco, el sake y la soja. [30]

Después de largas discusiones, Iwakura finalmente convenció a la coalición gobernante para que apoyara el primer plan de expansión naval de varios años de la historia de Japón. [30] En mayo de 1883, el gobierno aprobó un plan que, cuando se complete, agregaría 32 buques de guerra durante ocho años a un costo de poco más de ¥ 26 millones. [30] Este desarrollo fue muy significativo para la marina, ya que la cantidad asignada virtualmente igualó el presupuesto total de la marina entre 1873 y 1882. [30] El plan de expansión naval de 1882 tuvo éxito en gran parte debido al poder, la influencia y el patrocinio de Satsuma. [31] Entre el 19 de agosto y el 23 de noviembre de 1882, las fuerzas de Satsuma con el liderazgo de Iwakura trabajaron incansablemente para asegurar el apoyo al plan de expansión de la Armada. [31] Después de unir a los otros miembros de Satsuma del Dajokan, Iwakura se acercó al emperador el emperador Meiji argumentando persuasivamente, al igual que lo hizo con el Dajokan, que la expansión naval era fundamental para la seguridad de Japón y que el ejército permanente de cuarenta mil hombres era más de suficiente para fines domésticos. [31] Si bien el gobierno debería dirigir la mayor parte de las asignaciones militares futuras hacia asuntos navales, una marina poderosa legitimaría un aumento en los ingresos fiscales. [32] El 24 de noviembre, el emperador reunió a ministros selectos de la daijō-kan junto con los oficiales militares, y anunció la necesidad de aumentar los ingresos fiscales para proporcionar fondos adecuados para la expansión militar, esto fue seguido por una nueva versión imperial. El mes siguiente, en diciembre, se aprobó en su totalidad un aumento anual de impuestos de 7,5 millones de yenes sobre el sake, la soja y el tabaco, con la esperanza de que proporcionara 3,5 millones de yenes al año para la construcción de buques de guerra y 2,5 millones de yenes para el mantenimiento de los buques de guerra. [32] En febrero de 1883, el gobierno dirigió más ingresos de otros ministerios para apoyar un aumento en el presupuesto de construcción y compra de buques de guerra de la marina. En marzo de 1883, la marina obtuvo los ¥ 6.5 millones requeridos anualmente para apoyar un plan de expansión de ocho años, este fue el más grande que la Armada Imperial Japonesa había asegurado en su joven existencia. [32]

Sin embargo, la expansión naval siguió siendo un tema muy polémico tanto para el gobierno como para la marina durante gran parte de la década de 1880. Los avances en el extranjero en tecnología naval aumentaron los costos de compra de grandes componentes de una flota moderna, de modo que en 1885 los sobrecostos habían puesto en peligro todo el plan de 1883. Además, el aumento de los costos junto con la disminución de los ingresos fiscales internos, una mayor preocupación y tensión política en Japón con respecto a la financiación de la expansión naval. [30] En 1883, se encargaron dos grandes buques de guerra a los astilleros británicos. [ cita necesaria ]

los Naniwa y Takachiho eran barcos de 3.650 toneladas. Eran capaces de alcanzar velocidades de hasta 18 nudos (33 km / h 21 mph) y estaban armados con blindaje de cubierta de 54 a 76 mm (2 a 3 pulgadas) y dos cañones Krupp de 260 mm (10 pulgadas). El arquitecto naval Sasō Sachū los diseñó en la línea de la clase Elswick de cruceros protegidos pero con especificaciones superiores. [33] Sin embargo, se estaba llevando a cabo una carrera armamentista con China, que se equipó con dos acorazados construidos en Alemania de 7.335 toneladas (Ting Yüan y Chen-Yüan). Incapaz de enfrentar a la flota china con solo dos cruceros modernos, Japón recurrió a la ayuda francesa para construir una flota grande y moderna que pudiera prevalecer en el próximo conflicto. [33]

Influencia de la "Jeune École" francesa (década de 1880)

Durante la década de 1880, Francia tomó la delantera en influencia, debido a su doctrina "Jeune École" ("escuela joven"), que favorecía a los buques de guerra pequeños y rápidos, especialmente cruceros y torpederos, frente a unidades más grandes. [33] La elección de Francia también pudo haber sido influenciada por el Ministro de Marina, quien resultó ser Enomoto Takeaki en ese momento (Ministro de Marina 1880-1885), un antiguo aliado de los franceses durante la Guerra Boshin. Además, a Japón le incomodaba depender de Gran Bretaña, en un momento en que Gran Bretaña estaba muy cerca de China. [34]

los Meiji El gobierno emitió su primera ley de expansión naval en 1882, requiriendo la construcción de 48 buques de guerra, de los cuales 22 debían ser torpederos. [33] Los éxitos navales de la Armada francesa contra China en la Guerra Sino-Francesa de 1883-1885 parecían validar el potencial de los torpederos, un enfoque que también resultaba atractivo para los recursos limitados de Japón. [33] En 1885, el nuevo lema de la Marina se convirtió Kaikoku Nippon (Jp: 海 国 日本, "Maritime Japan"). [35]

En 1885, el principal ingeniero de la Armada francesa Émile Bertin fue contratado durante cuatro años para reforzar la Armada japonesa y dirigir la construcción de los arsenales de Kure y Sasebo. [33] Desarrolló el Sankeikan clase de cruceros tres unidades con un solo cañón principal potente, el cañón Canet de 320 mm (13 pulgadas). [33] En total, Bertin supervisó la construcción de más de 20 unidades. Ayudaron a establecer la primera verdadera fuerza naval moderna de Japón. Le permitió a Japón lograr el dominio en la construcción de grandes unidades, ya que algunos de los barcos fueron importados y otros se construyeron a nivel nacional en el arsenal de Yokosuka:

  • 3 cruceros: el 4,700 toneladas Matsushima y Itsukushima, construido en Francia, y el Hashidate, construido en Yokosuka. [34]
  • 3 buques de guerra costeros de 4.278 toneladas. [cita necesaria]
  • 2 pequeños cruceros: el Chiyoda, un pequeño crucero de 2.439 toneladas construido en Gran Bretaña, y el Yaeyama, 1.800 toneladas, construido en Yokosuka. [cita necesaria]
  • 1 fragata, las 1.600 toneladas Takao, construido en Yokosuka. [36]
  • 1 aviso: las 726 toneladas Chishima, construido en Francia. [cita necesaria]
  • 16 torpederos de 54 toneladas cada uno, construidos en Francia por la Companie du Creusot en 1888 y ensamblados en Japón. [34]

Este período también permitió a Japón "abrazar las nuevas tecnologías revolucionarias encarnadas en torpedos, torpederos y minas, de los cuales los franceses en ese momento eran probablemente los mejores exponentes del mundo". [37] Japón adquirió sus primeros torpedos en 1884 y estableció un "Centro de entrenamiento de torpedos" en Yokosuka en 1886. [33]

Estos barcos, encargados durante los años fiscales 1885 y 1886, fueron los últimos pedidos importantes realizados con Francia. El inexplicable hundimiento de Unebi en camino de Francia a Japón en diciembre de 1886, sin embargo, creó vergüenza. [34] [38]

Construcción naval británica Editar

Japón volvió a dirigirse a Gran Bretaña, con el pedido de un revolucionario torpedero, Kotaka, que fue considerado el primer diseño efectivo de un destructor, [33] en 1887 y con la compra de Yoshino, construido en la fábrica de Armstrong en Elswick, Newcastle upon Tyne, el crucero más rápido del mundo en el momento de su lanzamiento en 1892. [33] En 1889, ordenó que se construyera el Clyde Chiyoda, que definió el tipo de cruceros blindados. [39]

Entre 1882 y 1918, finalizando con la visita de la Misión Militar Francesa a Japón, la Armada Imperial Japonesa dejó de depender por completo de instructores extranjeros. En 1886, fabricó su propia pólvora prismática, y en 1892 uno de sus oficiales inventó un poderoso explosivo, la pólvora Shimose. [28]

Japón continuó la modernización de su armada, especialmente porque China también estaba construyendo una poderosa flota moderna con asistencia extranjera, especialmente alemana, y como resultado, las tensiones se estaban acumulando entre los dos países sobre Corea. El liderazgo naval japonés en vísperas de las hostilidades, fue generalmente cauteloso e incluso aprensivo [40] ya que la marina aún no había recibido los buques de guerra ordenados en febrero de 1893, particularmente los acorazados. Fuji y Yashima y el crucero Akashi. [41] Por lo tanto, iniciar las hostilidades en ese momento no era lo ideal, y la marina tenía mucha menos confianza que el ejército japonés sobre el resultado de una guerra con China. [40]

La principal estrategia de Japón era hacerse con el control del mar, ya que era fundamental para las operaciones en tierra. Una victoria temprana sobre la flota de Beiyang permitiría a Japón transportar tropas y material a la península de Corea, sin embargo, cualquier prolongación de la guerra aumentaría el riesgo de intervención de las potencias europeas con intereses en el este de Asia. [42] La Quinta División del ejército aterrizaría en Chemulpo en la costa occidental de Corea, tanto para enfrentar y empujar a las fuerzas chinas hacia el noroeste de la península como para atraer a la Flota Beiyang hacia el Mar Amarillo, donde se enzarzaría en una batalla decisiva. Dependiendo del resultado de este enfrentamiento, Japón tomaría una de las tres opciones.Si la Flota Combinada ganara de manera decisiva, la mayor parte del ejército japonés realizaría desembarcos inmediatos en la costa entre Shanhaiguan y Tianjin para derrotar al ejército chino y llevar la guerra a una rápida conclusión. Si el enfrentamiento fuera un empate y ninguna de las partes obtuviera el control del mar, el ejército se concentraría en la ocupación de Corea. Por último, si la Flota Combinada fuera derrotada y, en consecuencia, perdiera el control del mar, la mayor parte del ejército permanecería en Japón y se prepararía para repeler una invasión china, mientras que la Quinta División en Corea recibiría la orden de aguantar y luchar en una acción de retaguardia. . [43]

Un escuadrón japonés interceptó y derrotó a una fuerza china cerca de la isla coreana de Pungdo dañando un crucero, hundiendo un transporte cargado, capturando una cañonera y destruyendo otra. [43] La batalla ocurrió antes de que la guerra fuera declarada oficialmente el 1 de agosto de 1894. [43] El 10 de agosto, los japoneses se aventuraron en el Mar Amarillo para buscar la Flota de Beiyang y bombardearon Weihaiwei y Port Arthur. Al encontrar solo pequeñas embarcaciones en cualquiera de los puertos, la Flota Combinada regresó a Corea para apoyar más desembarcos en la costa china. Inicialmente, se ordenó a la Flota Beiyang bajo el mando del almirante Ding que permaneciera cerca de la costa china mientras se enviaban refuerzos a Corea por tierra. Pero como las tropas japonesas habían avanzado muy rápidamente hacia el norte desde Seúl a Pyongyang, los chinos decidieron enviar tropas a Corea por mar con una escolta naval, a mediados de septiembre. [44] Al mismo tiempo, debido a que no había habido un encuentro decisivo en el mar, los japoneses decidieron enviar más tropas a Corea. A principios de septiembre, se ordenó a la armada que apoyara nuevos desembarcos y al ejército en la costa occidental de Corea. Cuando las fuerzas terrestres japonesas se trasladaron al norte para atacar Pyongyang, el almirante Ito adivinó correctamente que los chinos intentarían reforzar su ejército en Corea por mar. El 14 de septiembre, la Flota Combinada se dirigió al norte para registrar las costas de Corea y China y llevar a la batalla a la Flota de Beiyang. El 17 de septiembre de 1894, los japoneses los encontraron frente a la desembocadura del río Yalu. La Flota Combinada luego devastó la Flota de Beiyang durante la batalla, en la que la flota china perdió ocho de los 12 buques de guerra. [45] Posteriormente, los chinos se retiraron detrás de las fortificaciones de Weihaiwei. Sin embargo, luego fueron sorprendidos por las tropas japonesas, que flanquearon las defensas del puerto en coordinación con la armada. [45] Los restos de la Flota de Beiyang fueron destruidos en Weihaiwei. Aunque Japón resultó victorioso, los dos grandes acorazados acorazados chinos de fabricación alemana (Dingyuan y Zhenyuan) permaneció casi impermeable a los cañones japoneses, destacando la necesidad de naves capitales más grandes en la Armada Imperial Japonesa. El siguiente paso de la expansión de la Armada Imperial Japonesa implicaría una combinación de grandes buques de guerra fuertemente armados, con unidades ofensivas más pequeñas e innovadoras que permitirían tácticas agresivas. [46]

Como resultado del conflicto, bajo el Tratado de Shimonoseki (17 de abril de 1895), Taiwán y las Islas Pescadores fueron transferidas a Japón. [47] La ​​Armada Imperial Japonesa tomó posesión de la isla y sofocó los movimientos de oposición entre marzo y octubre de 1895. Japón también obtuvo la Península de Liaodong, aunque Rusia, Alemania y Francia la obligaron a devolverla a China (Triple Intervención), solo para ver a Rusia tomar posesión de él poco después. [ cita necesaria ]

La Armada Imperial Japonesa intervino aún más en China en 1900 al participar, junto con las potencias occidentales, en la represión de la rebelión de los bóxers chinos. La Armada suministró el mayor número de buques de guerra (18 de un total de 50) y entregó el mayor contingente de tropas entre las naciones intervinientes (20,840 soldados del Ejército y la Armada Imperial Japonesa, de un total de 54,000). [48] ​​[49]

El conflicto permitió a Japón entrar en combate junto con las naciones occidentales y adquirir un conocimiento de primera mano de sus métodos de lucha. [ cita necesaria ]

Después de la guerra contra China, la Triple Intervención bajo el liderazgo ruso, presionó a Japón para que renunciara a su reclamo sobre la península de Liaodong. Los japoneses eran muy conscientes del poder naval que poseían los tres países en aguas del este de Asia, en particular Rusia. [50] Frente a pocas opciones, los japoneses retrocedieron el territorio de regreso a China por 30 millones de taels adicionales (aproximadamente 45 millones de yenes). Con la humillación del retorno forzoso de la península de Liaodong, Japón comenzó a fortalecer su fuerza militar en preparación para futuros enfrentamientos. [51] El capital político y el apoyo público a la armada ganados como resultado del reciente conflicto con China, también alentaron el apoyo popular y legislativo para la expansión naval. [50]

En 1895, se asignó a Yamamoto Gombei para redactar un estudio de las futuras necesidades navales de Japón. [50] Creía que Japón debería tener suficiente fuerza naval para no solo hacer frente a un único enemigo hipotético por separado, sino también para enfrentarse a cualquier flota de dos potencias combinadas que pudieran ser enviadas contra Japón desde aguas de ultramar. [52] Asumió que con sus intereses globales en conflicto, era muy poco probable que los británicos y los rusos se unieran en una guerra contra Japón, [52] considerando más probable que una gran potencia como Rusia en alianza con una armada menor poder, enviaría una parte de su flota contra Japón. Por lo tanto, Yamamoto calculó que cuatro acorazados serían la fuerza de batalla principal que una gran potencia podría desviar de sus otros compromisos navales para usar contra Japón y también agregó dos acorazados más que podrían ser contribuidos a tal expedición naval por una potencia hostil menor. Para lograr la victoria, Japón debería tener una fuerza de seis de los acorazados más grandes complementados por cuatro cruceros blindados de al menos 7.000 toneladas. [53] La pieza central de esta expansión iba a ser la adquisición de cuatro nuevos acorazados además de los dos que ya se estaban completando en Gran Bretaña como parte de un programa de construcción anterior. Yamamoto también abogaba por la construcción de una flota equilibrada. [54] Los acorazados se complementarían con buques de guerra menores de varios tipos, incluidos cruceros que podrían buscar y perseguir al enemigo y un número suficiente de destructores y torpederos capaces de atacar al enemigo en los puertos de origen. Como resultado, el programa también incluyó la construcción de veintitrés destructores, sesenta y tres torpederos y una expansión de los astilleros japoneses y las instalaciones de reparación y entrenamiento. [52] En 1897, debido a los temores de que el tamaño de la flota rusa asignada a las aguas del este de Asia pudiera ser mayor de lo que se creía anteriormente, se revisó el plan. Aunque las limitaciones presupuestarias simplemente no podían permitir la construcción de otro escuadrón de acorazados, las nuevas placas de blindaje Harvey y KC podrían resistir todos los proyectiles AP excepto los más grandes. Japón ahora podría adquirir cruceros blindados que podrían ocupar el lugar en la línea de batalla. Por lo tanto, con una nueva armadura y cañones de disparo rápido más ligeros pero más potentes, este nuevo tipo de crucero era superior a muchos acorazados más antiguos que aún estaban a flote. [55] Posteriormente, las revisiones del plan decenal llevaron a que los cuatro cruceros protegidos fueran reemplazados por dos cruceros blindados adicionales. Como consecuencia, el "Flota Seis-Seis" nació, con seis acorazados y seis cruceros blindados. [55]

[ 55] Del total de adquisiciones de buques de guerra representaron poco más de 200 millones de yenes. [51] La primera etapa comenzaría en 1896 y se completaría en 1902, la segunda se desarrollaría de 1897 a 1905. El programa se financió significativamente con la indemnización china asegurada después de la Primera Guerra Sino-Japonesa. [56] Esto se utilizó para financiar la mayor parte de la expansión naval, aproximadamente ¥ 139 millones, con préstamos públicos e ingresos gubernamentales existentes que proporcionaron el resto del financiamiento requerido durante los diez años del programa. [56] Los recursos industriales de Japón en ese momento eran inadecuados para la construcción de una flota de buques de guerra blindados a nivel nacional, ya que el país aún estaba en el proceso de desarrollar y adquirir la infraestructura industrial para la construcción de importantes buques de guerra. En consecuencia, la inmensa mayoría se construyó en astilleros británicos. [55] Con la finalización de la flota, Japón se convertiría en la cuarta potencia naval más fuerte del mundo en una sola década. [55] En 1902, Japón formó una alianza con Gran Bretaña, cuyos términos establecían que si Japón iba a la guerra en el Lejano Oriente y que una tercera potencia entraba en la lucha contra Japón, Gran Bretaña acudiría en ayuda de los japoneses. [57] Este fue un control para evitar que una tercera potencia interviniera militarmente en cualquier guerra futura con Rusia.

La nueva flota estaba formada por: [58]

  • 6 acorazados (todos construidos por los británicos)
  • 8 cruceros blindados (4 británicos, 2 italianos, 1 de fabricación alemana Yakumoy 1 de construcción francesa Azuma)
  • 9 cruceros (5 japoneses, 2 británicos y 2 construidos en EE. UU.)
  • 24 destructores (16 británicos y 8 japoneses)
  • 63 torpederos (26 alemanes, 10 británicos, 17 franceses y 10 japoneses)

Uno de estos acorazados Mikasa, que se encontraba entre los buques de guerra más poderosos a flote cuando se completó, [59] se ordenó al astillero Vickers en el Reino Unido a fines de 1898, para su entrega a Japón en 1902. La construcción naval comercial en Japón se exhibió mediante la construcción del tornillo gemelo buque de vapor Aki-Maru, construido para Nippon Yusen Kaisha por Mitsubishi Dockyard & amp Engine Works, Nagasaki. El crucero imperial japonés Chitose fue construido en Union Iron Works en San Francisco, California. [ cita necesaria ]

Estas disposiciones culminaron con la Guerra Ruso-Japonesa. En la batalla de Tsushima, el almirante Togo (bandera en Mikasa) llevó a la Flota Combinada Japonesa al compromiso decisivo de la guerra. [60] [61] La flota rusa fue casi completamente aniquilada: de 38 barcos rusos, 21 fueron hundidos, siete capturados, seis desarmados, 4.545 militares rusos murieron y 6.106 fueron hechos prisioneros. Por otro lado, los japoneses solo perdieron 116 hombres y tres torpederos. [62] Estas victorias rompieron la fuerza rusa en el este de Asia y desencadenaron oleadas de motines en la Armada rusa en Sebastopol, Vladivostok y Kronstadt, que alcanzaron su punto máximo en junio con el Potemkin levantamiento, contribuyendo así a la Revolución Rusa de 1905. La victoria en Tsushima elevó la estatura de la armada. [63]

Durante la guerra ruso-japonesa, Japón también hizo esfuerzos acelerados para desarrollar y construir una flota de submarinos. [ cita necesaria ] Los submarinos se habían convertido recientemente en motores militares operativos y se consideraban armas especiales de considerable potencial. [ cita necesaria ] Las pérdidas navales de la Armada japonesa durante la guerra ascendieron a dos acorazados, cuatro cruceros, un crucero blindado, siete destructores y al menos 10 torpederos, la mayoría de ellos perdidos debido al impacto de minas rusas. [ cita necesaria ]

La Armada Imperial Japonesa adquirió sus primeros submarinos en 1905 de Electric Boat Company, apenas cuatro años después de que la Armada de los Estados Unidos encargara su propio primer submarino, el USS. Holanda. Los barcos eran de diseño holandés y se desarrollaron bajo la supervisión del representante de Electric Boat, Arthur L. Busch. Estos cinco submarinos (conocidos como Holland Type VII) se enviaron en forma de kit a Japón (octubre de 1904) y luego se ensamblaron en el Arsenal naval de Yokosuka, Kanagawa Yokosuka, para convertirse en cascos. N ° 1 mediante 5y entró en funcionamiento a finales de 1905. [64]

Japón continuó en sus esfuerzos por construir una industria naval nacional fuerte. Siguiendo una estrategia de "copiar, mejorar, innovar", [65] los barcos extranjeros de varios diseños solían ser analizados en profundidad, sus especificaciones a menudo se mejoraban y luego se compraban por parejas para organizar pruebas comparativas y mejoras. A lo largo de los años, la importación de clases enteras de barcos fue sustituida progresivamente por el ensamblaje local, para luego completar la producción local, comenzando con los barcos más pequeños, como torpederos y cruceros en la década de 1880, para terminar con acorazados completos a principios del siglo XX. . La última gran compra fue en 1913 cuando el crucero de batalla Kongō fue comprado en el astillero Vickers. En 1918, no había ningún aspecto de la tecnología de construcción naval en el que las capacidades japonesas cayeran significativamente por debajo de los estándares mundiales. [66]

El período inmediatamente posterior a Tsushima también vio a la IJN, bajo la influencia del teórico navalista Satō Tetsutarō, adoptar una política explícita de construcción para un posible conflicto futuro contra la Armada de los Estados Unidos. Satō pidió una flota de batalla al menos un 70% más fuerte que la de EE. UU. En 1907, la política oficial de la Armada se convirtió en una "flota ocho-ocho" de ocho acorazados modernos y ocho cruceros de batalla. Sin embargo, las limitaciones financieras impidieron que este ideal se hiciera realidad. [67]


Billy Mitchell de Milwaukee predijo ataque a Pearl Harbor

Años antes de que los oficiales militares japoneses consideraran ir a la guerra con Estados Unidos, un militar de Milwaukee anticipó tal ataque.

Billy Mitchell no solo pensó que Japón atacaría algún día a los Estados Unidos, sino que también pensó que sería un bombardeo aéreo contra barcos en un puerto estadounidense.

Tenía razón, aunque un par de décadas atrás.

Después de visitar Japón mientras estaba destinado con el ejército en Filipinas, Mitchell escribió en 1910: "Que la creciente fricción entre Japón y los EE. UU. Tendrá lugar en el futuro, no puede haber ninguna duda, y que esto conducirá a la guerra tarde o temprano parece bastante". cierto."

Mitchell es una figura trágica en la historia militar estadounidense. Previó la necesidad de una fuerza aérea fuerte mucho antes que nadie en el ejército, y para demostrar su punto a los comandantes escépticos que pensaban que la idea de aviones hundiendo barcos era absurda, Mitchell organizó una demostración. Funcionó. Regresó de la Primera Guerra Mundial con un cofre lleno de medallas y una cabeza llena de ideas consideradas radicales a un ejército serio, que se reducía rápidamente y no estaba interesado en prepararse para futuros conflictos.

En discursos, libros y artículos de revistas, Mitchell predijo que algún día los cohetes viajarían a través de continentes y océanos y la gente viajaría entre Nueva York y Londres en tan solo seis horas en rápidos aviones comerciales. Previó que las fuerzas aéreas atacarían objetivos con vehículos aéreos no tripulados (no los llamó drones) y misiles de crucero. Predijo que algún día se usarían aviones para combatir incendios, evacuar a los enfermos y heridos, fotografiar el terreno, quitar el polvo de las cosechas y espiar a los enemigos.

Mitchell era descarado, audaz y antagónico. Estaba seguro de que tenía razón, y cualquiera que no estuviera de acuerdo se convertía en un oponente. A menudo tenía razón, pero innecesariamente se hacía enemigo de personas que podrían haber sido valiosos aliados.

Para cuando los torpederos japoneses lanzaban proyectiles sobre el USS Arizona, el Vestal y otros barcos en Pearl Harbor, Mitchell estaba muerto. A los pocos meses del ataque a Pearl Harbor, los Raiders de Doolittle harían el primer ataque contra la patria japonesa en bombarderos B-25 que llevan el nombre de Mitchell, el mismo avión que adorna la entrada del aeropuerto de Milwaukee, también llamado así por Mitchell. Jimmy Doolittle, el hombre que dirigió la incursión y que hizo volar el primer B-25 desde la cubierta del portaaviones USS Hornet, había sido un ayudante de Mitchell.

Doolittle recibió la Medalla de Honor por el bombardeo de Japón. "Estaba adelantado a su tiempo", dijo Doolittle sobre Mitchell. Pero "los métodos que usó fueron tan estrictos que lo destruyeron y probablemente retrasaron el desarrollo del poder aéreo por un período de tiempo".

Enlaces a MacArthur

El padre de Mitchell, John Lendrum Mitchell, sirvió como primer teniente en el 24o Regimiento de Infantería de Wisconsin durante la Guerra Civil junto con Arthur MacArthur, padre de Douglas, participando en las Batallas de Perryville, Murfreesboro y Chattanooga. Los hijos de ambos hombres servirían con gran distinción, ganarían numerosas medallas, afectarían en gran medida al ejército estadounidense y terminarían sus carreras en circunstancias nubladas. El hijo de Mitchell fue sometido a consejo de guerra. El hijo de MacArthur fue despedido por el presidente Harry Truman durante la Guerra de Corea.

Las vidas de Billy Mitchell y Douglas MacArthur se entrelazaron desde la infancia, cuando eran amigos de la infancia en Milwaukee. Billy Mitchell luchó en Filipinas en 1898 en la división del general Arthur MacArthur, y cuando Douglas MacArthur llegó a Francia en octubre de 1917 como mayor en la 42a División Arco Iris, Billy Mitchell ya estaba en el país y le dio la bienvenida como comandante en jefe de los EE. UU. Servicio de aire. Ambos pertenecían al Alonzo Cudworth Jr. American Legion Post en Milwaukee. Y en 1925, uno de los miembros del jurado de la corte marcial de Mitchell fue Douglas MacArthur.

Décadas antes del ataque a Pearl Harbor, el padre de Mitchell había denunciado amargamente el intento de Estados Unidos de anexar las islas hawaianas. Mientras representaba a Wisconsin en el Senado de los Estados Unidos, John Lendrum Mitchell se sintió disgustado por la política del presidente William McKinley de recolectar tierras como recuerdos de guerra, incluida la Bahía de Guantánamo en Cuba, Puerto Rico y Filipinas. Hawaii también fue codiciada por intereses comerciales y militares por su ubicación estratégica en el Océano Pacífico. Para John Lendrum Mitchell, Hawái no era de los Estados Unidos.

La resolución conjunta del Congreso que anexa Hawái fue aprobada el 4 de julio de 1898. Pronto surgieron bases militares estadounidenses en Hawái y, en 1906, toda la isla de Oahu, que se convertiría en el hogar de Pearl Harbor, estaba fortificada con baterías de armas.

Raíces en Milwaukee

Mitchell creció en una familia adinerada de Milwaukee con fuertes conexiones políticas. Su abuelo, Alexander Mitchell, emigró de Escocia a Milwaukee y encontró trabajo como empleado en la nueva Marine Fire and Insurance Co., luego fundó lo que se convertiría en el Marine Bank y poseyó el ferrocarril más grande del Medio Oeste: Milwaukee Road. Mitchell St. y Mitchell Park llevan el nombre de Alexander, cuyo hijo John Lendrum Mitchell fue presidente de la Junta Escolar de Milwaukee antes de representar al cuarto distrito de Wisconsin en la Cámara de Representantes y luego en el Senado de los Estados Unidos.

Cuando Billy Mitchell cumplió 18 años, se alistó en el Ejército, se unió a la 1ra Infantería Voluntaria de Wisconsin y fue enviado al Campamento Cuba Libre en Jacksonville, Florida, para entrenar para luchar en Cuba en la Guerra Hispanoamericana. Mitchell estaba amargamente decepcionado por perderse la guerra, aunque más tarde sirvió en las fuerzas de ocupación en Cuba. Más tarde fue nombrado oficial y enviado a una unidad del cuerpo de señales en Washington, D.C.

El hombre que eventualmente sería conocido como el padre de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Se interesó en la aviación mientras estaba destinado en Alaska. Aburrido mientras nevaba y esperando un mejor clima para instalar cables telegráficos para el Ejército, Mitchell leyó artículos sobre el desarrollo de aviones. Fascinado por los aviones, vio a Orville Wright demostrar el Wright Flyer en Virginia, tomó lecciones de vuelo y obtuvo su licencia de piloto.

Con tan pocos pilotos sirviendo en el ejército estadounidense, Mitchell, casi por defecto, se convirtió en un experto en temas de aviación y se le pidió que ayudara a redactar la legislación para mantener la aviación militar bajo la autoridad del Cuerpo de Señales del Ejército. A Mitchell se le atribuye ser el primer oficial del ejército estadounidense en aventurarse en las trincheras de combate durante la Primera Guerra Mundial, donde vio la locura táctica de cavar agujeros en la tierra, lo que provocó pérdidas increíbles de vidas y estancamientos de años. Rápidamente comprendió que los aviones podían hacer que las trincheras fueran obsoletas y Mitchell convenció al primer ministro francés de que solicitara al Departamento de Guerra de Estados Unidos 4.500 aviones, 5.000 pilotos y 50.000 mecánicos para ayudar a los Aliados a ganar la supremacía aérea.

Fue el comienzo de la fuerza aérea de Estados Unidos.

Más tarde escribió en sus memorias de la Gran Guerra que para que los ejércitos ganaran, era necesario diezmar lentamente a las tropas enemigas, destruyendo los recursos y la gente de un país. Mitchell pensó que el poder aéreo era la respuesta a la matanza en las trincheras.

Volando un avión de observación francés Spad de dos asientos y más tarde un avión de combate Vought VE-7 de fabricación estadounidense, Mitchell voló repetidamente al territorio enemigo para evaluar las líneas alemanas. Su insignia personal, un águila plateada sobre un campo rojo, estaba pintada en el fuselaje. No era muy hábil en el combate, pero era un genio en las tácticas aéreas. En septiembre de 1918, organizó un ataque en el que participaron más de 1.400 aviones piloteados por pilotos estadounidenses, franceses, británicos e italianos que destruyeron los depósitos de suministros y los hangares de aviones alemanes. Ordenó la construcción de hangares falsos y aviones falsos para engañar a los pilotos de observación alemanes haciéndoles creer que la flota aérea aliada era mucho más grande, una táctica que se utilizó más tarde durante la Segunda Guerra Mundial antes de la invasión del Día D.

Con la esperanza de que la guerra continuara en 1919, Mitchell ideó un plan innovador para convertir aviones grandes de largo alcance en transportes de tropas, cada avión transportaba de 10 a 15 soldados que podían lanzarse en paracaídas detrás de las líneas enemigas. Los soldados podrían reunirse para la acción al amparo de aviones de ataque de vuelo bajo, recomendó Mitchell, en un asalto aéreo y de infantería coordinado. Los suministros de alimentos y municiones podrían enviarse por aire. Pero la guerra terminó en noviembre de 1918, y Mitchell pronto hizo campaña por una gran expansión del poder aéreo militar. No creía que la paz duraría.

Mitchell terminó sus memorias de la Primera Guerra Mundial, la única guerra mundial que vería, con una advertencia: “Me preguntaba qué tan pronto tendríamos que volver a Europa en armas de nuevo, nunca, espero. No es nuestro lugar a menos que pretendamos hacernos cargo de los destinos del mundo, lo que en este momento parece un poco prematuro ”.

Nadie escuchando

En abril de 1919, poco después de ser nombrado jefe de entrenamiento y operaciones en el servicio aéreo, el secretario interino de la Armada Franklin Roosevelt lo invitó a reunirse con los comandantes de la Armada. Mitchell les dijo a los almirantes que a menos que la Armada desarrollara una fuerza aérea, sus acorazados estaban en peligro de ser destruidos desde el aire. Propuso construir portaaviones y sugirió armar aviones con torpedos, bombas perforantes y cañones más grandes. En un artículo del New York Herald en diciembre de 1919, Mitchell escribió: "El poder aéreo prevalecerá sobre el agua en un espacio de tiempo muy corto". Unos meses más tarde, utilizó gráficos elaborados para ilustrar a los comandantes militares cómo, en su opinión, se podían construir 1.000 aviones por el mismo costo que un acorazado.

Muchas de sus palabras cayeron en oídos sordos.

A principios de la década de 1920, Mitchell estaba cada vez más preocupado por el presupuesto militar; pensaba que se gastaba demasiado dinero en barcos y no lo suficiente en aviones. Convencido de que los aviones eran clave para el futuro de los militares, Mitchell instó a una demostración de poder aéreo, señalando que mientras un ejército lucha en tierra y una marina lucha en el agua, una fuerza aérea podría luchar por ambos. Pero el secretario de Marina, Josephus Daniels, no aceptaba nada de eso. Tan convencido de la superioridad de la Armada sobre los aviones, advirtió a Mitchell que si intentaba lanzar bombas sobre los barcos, los aviones de Mitchell serían derribados mucho antes de que pudieran acercarse.

En su testimonio ante un comité del Congreso, Mitchell describió vívidamente lo que sucedería con los impactos directos en los barcos cuando las bombas que caen del cielo perforan cubiertas y superestructuras: las explosiones crearían incendios, matando a todos en las cubiertas superiores, rompiendo las luces y arrojando el barco a la oscuridad total. debajo de la cubierta, interrumpiendo todos los sistemas de comunicación, llenando las habitaciones con humos venenosos, causando proyectiles a la mayoría a bordo, interrumpiendo los sistemas de suministro de municiones y haciendo estallar los proyectiles antiaéreos almacenados en los compartimentos de municiones. Su descripción describió inquietantemente la espeluznante escena a bordo del USS Arizona el 7 de diciembre de 1941.

En 1924, Mitchell realizó una gira por Hawai y Asia para inspeccionar los activos militares de Estados Unidos. Después de recorrer China, Corea, Japón, Siam, Singapur, Birmania, Java, Filipinas e India, Mitchell escribió un informe de 340 páginas advirtiendo que la Cuenca de Asia y el Pacífico pronto podría rivalizar con Europa en poder militar y que la seguridad de Estados Unidos dependía de su presencia en la región. Para Mitchell, sin embargo, Japón era el país que representaba la mayor amenaza debido a su creciente fuerza militar y su búsqueda de fuentes externas de petróleo y hierro para las industrias japonesas.

En su libro de 1925, Winged Defense, Mitchell detalló cómo Japón podría atacar Hawai, comenzando a las 7:30 a.m. con 60 aviones de persecución japoneses destruyendo hangares y aviones en tierra en Schofield Barracks, seguidos de 100 bombarderos que atacan la base naval de Pearl Harbor.

Aunque Mitchell predijo correctamente el ataque japonés a Pearl Harbor, se equivocó en algunas cosas. Pensó que los japoneses atacarían utilizando el poder aéreo terrestre con submarinos que transportaban aviones en cajas para ensamblarlos en un aeródromo en la isla de Niihau, en el norte de Hawai, y bombarderos que volaban desde la isla Midway. Subestimó los portaaviones, afirmando que los grandes barcos no podían operar de manera eficiente ni lanzar una cantidad suficiente de aviones para una operación concentrada. Además, Mitchell no necesitaba una bola de cristal para predecir una ofensiva japonesa a las 7:30 a.m. ya que los comandantes militares a menudo favorecen los ataques matutinos.

El general William “Billy” Mitchell aparece en su consejo de guerra en 1925 (Foto: Foto de la Fuerza Aérea de los EE. UU.)

La carrera de Mitchell llegó a su fin, aunque se podría decir que tardó mucho en llegar, con el accidente fatal del dirigible de la Marina Shenandoah en septiembre de 1925. Debido a que la Marina había programado un itinerario lleno para el Shenandoah, visitando 27 ciudades entre Nueva Jersey e Iowa, el comandante del dirigible estaba bajo presión para llegar a tiempo a cada ciudad. Sobre Ohio, el Shenandoah voló en una tormenta, y aunque podría haber evitado, el dirigible se habría perdido las apariciones de feria locales, y el capitán continuó en la tormenta. Se estrelló y mató a 14 miembros de la tripulación.

La insignia personal de Billy Mitchell, un águila plateada sobre un campo rojo, fue pintada en el fuselaje de su avión durante la Primera Guerra Mundial. La insignia se usó casi un siglo después en el diseño de la Insignia de Acción de Combate de la Fuerza Aérea de EE. UU. (Foto: Fotos cortesía de Mitchell Gallery of Flight)

Mitchell estaba apopléjico. En un comunicado que emitió a la prensa, culpó de los desastres a la incompetencia y negligencia criminal de los principales comandantes militares. Un mes después, fue sometido a un consejo de guerra y declarado culpable de una conducta que desacreditaba a los militares. Fue suspendido del servicio durante cinco años sin goce de sueldo. Dos meses después del veredicto, Mitchell renunció. Pasó la siguiente década escribiendo artículos y hablando con cualquiera que escuchara sobre la necesidad de una fuerza aérea fuerte. Murió en 1936 de influenza y, luego de su funeral en la Iglesia Episcopal St. Paul de Milwaukee, fue enterrado en el Cementerio Forest Home en Milwaukee junto a su padre y su abuelo.


Descubra por qué Japón atacó Pearl Harbor y provocó que Estados Unidos se uniera a las fuerzas aliadas en la Segunda Guerra Mundial

NARRADOR: La relación entre Japón y Estados Unidos se había agriado en los años previos a Pearl Harbor. Esto comenzó con la invasión japonesa de Manchuria en 1931, una expansión por todo el continente chino que condujo a la Segunda Guerra Sino-Japonesa entre China y Japón en 1937. Japón luego se unió al Berlín, o Pacto Tripartito, formando una alianza con Alemania e Italia. en 1940.

La guerra en Europa había abierto oportunidades estratégicas para la conquista japonesa de las posesiones coloniales europeas, como la Indochina francesa, la Malasia británica y Singapur, la Indonesia holandesa y las Filipinas.

Tras la invasión de la Indochina francesa en 1941, Estados Unidos congeló los activos japoneses en Estados Unidos y declaró un embargo sobre los envíos de petróleo. El petróleo estadounidense representó el ochenta por ciento de las importaciones de petróleo de Japón en ese momento. A fines de 1941, Estados Unidos había roto prácticamente todas las relaciones comerciales y financieras con Japón.

La estrategia militar japonesa se basó en la peculiar geografía del Océano Pacífico y en la relativa debilidad de la presencia militar aliada allí. La mitad occidental del Pacífico está salpicada de muchas islas, mientras que la mitad oriental del océano está casi desprovista de masas terrestres y, por lo tanto, de bases utilizables, excepto Hawai.

Las fuerzas militares británicas, francesas, estadounidenses y holandesas en toda la región del Pacífico al oeste de Hawai sumaron solo alrededor de 350,000 soldados. El poder aéreo aliado en el Pacífico era débil y consistía principalmente en aviones obsoletos.

Los japoneses creían que podían lanzar rápidamente ataques coordinados desde sus bases existentes en ciertas islas del Pacífico y abrumar a las fuerzas aliadas, planeando establecer un perímetro defensivo fuertemente fortificado. Creían que cualquier contra ofensa estadounidense y británica contra este perímetro podría ser repelida, después de lo cual esas naciones eventualmente buscarían una paz negociada que permitiría a Japón mantener este imperio recién adquirido.

En la mañana del 7 de diciembre, a las 6:10 a. M., Se lanzó la primera oleada de aviones japoneses. A las 6:45 a.m., el USS Ward detectó y abrió fuego contra un submarino japonés frente a la costa de Hawái. A las 6:53 a. M., El Ward informó que había hundido el submarino, pero la decodificación del mensaje llevó tiempo. A las 7:02 a.m., una estación de radar en Oahu vio aviones no identificados que se dirigían hacia la isla. Sin embargo, los sistemas de radar tenían menos de un mes y el teniente que recibió la advertencia pensó que era una falsa alarma. A las 7:40 a.m., la primera oleada de aviones japoneses había llegado a Oahu, tras haber evadido los sistemas de alerta temprana estadounidenses.Poco después, el comandante aéreo japonés ordenó el ataque.

El avión japonés voló en dos oleadas. La primera ola atacó aeródromos y defensas antiaéreas en el lado oeste de la isla, mientras que la segunda ola, casi una hora después, se concentró en el lado este. Ambas olas se encontraron sobre Pearl Harbor.

En el puerto, los barcos anclados eran blancos perfectos para los bombarderos japoneses. La mayor parte del daño a los acorazados ocurrió en los primeros treinta minutos del asalto. El Arizona fue completamente destruido y el Oklahoma se hundió. El California, Nevada y West Virginia se hundieron en aguas poco profundas. Sin embargo, los tres portaaviones de la flota del Pacífico estaban en el mar durante el ataque y los japoneses no lograron destruir las importantes instalaciones de almacenamiento de petróleo en la isla. Todos menos dos de los acorazados fueron devueltos al servicio durante la guerra, y como resultado, la estrategia naval estadounidense en el Pacífico cambió para depender de los portaaviones sobre los acorazados.

La flota japonesa de 67 barcos estaba ubicada a unas 200 millas al norte de Oahu. Lanzaron bombarderos en picado, torpederos y aviones de combate. En el ataque participaron 353 aviones japoneses, 29 de los cuales fueron derribados. Solo un barco japonés que participó sobrevivió hasta el final de la guerra.

En total, 2.404 militares y civiles estadounidenses murieron. 1.177 de esas bajas estaban a bordo de un barco: el USS Arizona, donde una bomba perforante golpeó y prendió más de un millón de libras de pólvora dentro del barco. También murieron 68 civiles.

Después de la batalla, quince personas recibieron la Medalla de Honor y cincuenta y una recibieron una Cruz de la Armada por sus acciones en la batalla. Al día siguiente, el presidente Franklin Delano Roosevelt se dirigió a los Estados Unidos y el Congreso de los Estados Unidos declaró la guerra contra Japón. Tres días después, Alemania e Italia declararon la guerra a Estados Unidos. Y la nación anteriormente reacia entró en la Segunda Guerra Mundial.

Se le atribuye al ataque a Pearl Harbor el haber unido a la población estadounidense detrás del esfuerzo bélico. Se estima que entre 35 y 65 millones de personas murieron durante la Segunda Guerra Mundial, incluidos los civiles muertos como resultado de la guerra, los que murieron por enfermedades y los que murieron durante el Holocausto.

La Segunda Guerra Mundial resultó en la expansión del poder de la Unión Soviética por toda Europa del Este, la expansión del comunismo a China, el advenimiento de las armas nucleares y el cambio decisivo del poder mundial de los estados de Europa Occidental hacia los Estados Unidos y Unión Soviética.


Cómo lo hicieron los japoneses

Pearl Harbor. De todos los aspectos del ataque de ese domingo 7 de diciembre de 1941 por la mañana, incluida su traición, rapidez, audacia y hábil ejecución, ninguno parece más convincente que la sorpresa total del asalto. Este elemento es aún más sorprendente, sabiendo que justo antes del ataque, un sitio de radar del Ejército de los EE. UU. En Opana Point, en Oahu, rastreó los aviones entrantes, y la Armada descubrió un submarino extranjero en la entrada de Pearl Harbor. Agregue a esta mezcla que los descifradores de códigos estadounidenses estaban leyendo mensajes diplomáticos japoneses de todo tipo, y parece simplemente increíble que Japón pueda llevar a cabo un ataque sorpresa completo.

Sin embargo, hizo precisamente eso. Cómo Japón pudo hacerlo ha intrigado a los estadounidenses desde entonces. Una vasta literatura, escrita principalmente desde una perspectiva estadounidense, se ha vertido en las últimas seis décadas en busca de respuestas a las mismas preguntas: ¿Cómo llegaron los japoneses en secreto y por qué los estadounidenses fueron tomados tan desprevenidos? Como era de esperar, estos escritos se centran principalmente en los errores y las deficiencias estadounidenses y, por lo general, tratan la planificación y los preparativos japoneses para la huelga de una manera abreviada, a veces desdeñosa. Incluso una historia estándar como At Dawn We Slept de Gordon Prange concluye con 11 páginas que relatan los fracasos estadounidenses, mientras que le da a los esfuerzos japoneses tres párrafos, uno de los cuales atribuye un lugar importante a la "suerte pura". 1 Los defensores de la tesis conspirativa de Pearl Harbor reducen a los japoneses a meros títeres, actuando inconscientemente a los caprichos del presidente Franklin D. Roosevelt (y, según algunos, del primer ministro británico Winston Churchill). 2

Si bien el asalto aéreo de esa mañana fue, en palabras del comandante de la Flota del Pacífico, el almirante Husband E. Kimmel, una "maniobra militar bellamente planeada y ejecutada", fueron los preparativos japoneses los que permitieron a la Fuerza de Tarea de Pearl Harbor, la Kido Butai, para acercarse a Hawái sin ser detectado. 3 Sin la planificación detallada y la ejecución casi perfecta de los preliminares, el ataque nunca habría tenido éxito.

Comprender el cambio de Japón antes de la guerra en la estrategia naval y cómo los japoneses combinaron las cuatro partes principales del plan de asalto: negación y engaño (D & ampD), inteligencia de radio (RI), criptología y seguridad de operaciones, es fundamental para comprender cómo los japoneses pudieron tirar fuera del ataque. Estos componentes a menudo se complementan entre sí. Una parte guiaría, reforzaría o ampliaría a otra, y las lecciones aprendidas durante el entrenamiento y los ejercicios resolvieron qué técnicas funcionaron. En pocas palabras, la forma en que los japoneses se prepararon para el ataque es lo que aseguró su éxito esa mañana, y es probable que los estadounidenses no hayan hecho nada para alterar significativamente el resultado del ataque.

Pasar de la defensa a la ofensiva

La estrategia es el guión que las naciones escriben por sí mismas y que dicta las políticas y los planes posteriores. El interés preeminente de Japón después de la Primera Guerra Mundial fue expandir y preservar la hegemonía económica en el este de Asia, principalmente China. Pero para cumplir con ese objetivo estratégico, Japón enfrentaría la oposición de las potencias coloniales de la región y de Estados Unidos, que buscaba mantener una "Puerta Abierta" económica en China y proteger sus posesiones insulares. En los años previos a Pearl Harbor, las relaciones entre Japón y Estados Unidos estuvieron marcadas por enfrentamientos por la expansión japonesa en China, la toma de Manchuria y una acumulación de fuerzas e instalaciones navales en el Pacífico.

La estrategia naval de Japón siguió de cerca sus objetivos nacionales. Se imaginó una misión de dos partes: operaciones de apoyo para expandirse hacia el sur en el sudeste asiático y las Indias Orientales Holandesas, mientras se protegen las Islas de Origen de un ataque esperado de la Flota del Pacífico de los EE. UU., Que podría amenazar a Japón directamente o sus rutas comerciales de suministro.

Las puntas de lanza efectivas para las políticas exteriores del Pacífico Occidental de ambas naciones fueron sus respectivas armadas: la Flota del Pacífico y la Armada Imperial Japonesa (IJN). Ambos países esperaban y estaban capacitados para un eventual conflicto. Para los japoneses, sin embargo, la estrategia naval que adoptó durante la mayor parte de las dos décadas anteriores a 1941 fue esencialmente de naturaleza defensiva. Si bien elementos de la IJN se involucrarían en otras partes del sur, la mayoría de la línea de batalla, sus acorazados, complementados con portaaviones, permanecerían en las aguas locales alrededor del archipiélago japonés y esperarían la respuesta esperada de la flota reforzada del Pacífico. Una vez que los barcos estadounidenses se desplegaran, la flota japonesa saldría y buscaría una "batalla decisiva" en algún lugar de la región del Pacífico medio. 4

A medida que la tecnología de los barcos avanzó y los portaaviones japoneses adquirieron más fuerza de los aviones más capaces, la ubicación del choque culminante se trasladó hacia el este hasta que, a fines de la década de 1930, el Estado Mayor Naval Japonés (NGS) planeó que ocurriera cerca de las Islas Marianas, unos 1.400. millas al sureste de Japón. Irónicamente, y con implicaciones para Pearl Harbor, los planes estadounidenses encajan perfectamente con las expectativas japonesas. Los planificadores navales estadounidenses, en el Plan de Guerra Orange y sus diversas permutaciones, enviarían la Flota del Pacífico reforzada a través del Pacífico Central para encontrarse con la Flota Combinada Japonesa en algún lugar cerca de las Islas Marshall o Carolina y destruirla antes de pasar a Filipinas y la eventual inversión de las islas de origen japonesas. 5

El escenario de la defensa estratégica japonesa siguió siendo un elemento fijo en los ejercicios de su flota durante los años anteriores a la Segunda Guerra Mundial. ¿Inteligencia estadounidense, principalmente a través de inteligencia por radio e informes del agregado naval?

s, estaba al tanto de este plan. Ya en 1927, los analistas de tráfico y monitores de radio estadounidenses habían planeado las grandes maniobras anuales de la IJN y habían determinado que la postura estratégica japonesa era en gran medida defensiva. 6 Esta estimación de inteligencia, que continuó hasta 1941, convenció al liderazgo de la Armada de los EE. UU. De que la principal fuerza de batalla de Japón permanecería en aguas nacionales y esperaría el movimiento de la Flota del Pacífico de los EE. UU. Hacia el oeste. La planificación de la guerra naval estadounidense, personificada en el WPAC-46 bajo el mando del almirante Kimmel, contó con esta inacción y pidió un avance a través del Pacífico central una vez que comenzaran las hostilidades. 7

En enero de 1941, sin embargo, el almirante Isoroku Yamamoto propuso la idea de un ataque furtivo a Pearl Harbor. En esencia, anuló más de dos décadas de pensamiento estratégico naval japonés. La NGS japonesa se opuso a esta idea durante casi nueve meses antes de ceder ante Yamamoto. La planificación, el entrenamiento y los juegos de guerra en septiembre de 1941 revelaron deficiencias técnicas y operativas que debían solucionarse para que su plan funcionara. Significativamente, la inteligencia naval de los EE. UU. No detectó el cambio de pensamiento. La inteligencia de radio estadounidense continuó analizando la actividad naval japonesa en 1941 dentro del contexto de la vieja estrategia defensiva. Los analistas estadounidenses asumieron que los portaaviones y la mayor parte de la línea de batalla permanecerían en aguas nacionales japonesas. Todo lo que necesitaba Yamamoto era alguna forma de convencer a los estadounidenses de que siguieran pensando de esa manera.

Encubriendo el cambio estratégico

La clave del éxito del ataque japonés a Pearl Harbor, específicamente, lo que permitió a la Fuerza de Ataque de Pearl Harbor llegar a su punto de lanzamiento sin ser detectada (y totalmente insospechada) por los estadounidenses, fueron las acciones de negación y engaño por radio de Tokio. Es significativo que estas actividades no fueran simplemente una "bolsa de trucos" destinada a confundir a la inteligencia de radio naval estadounidense. Más bien, constituían una función del cambio en la estrategia japonesa y estaban destinados a convencer a los estadounidenses de que no había habido ningún cambio de intenciones defensivas a ofensivas.

Dos observaciones sobre el D & ampD japonés explican aún más su éxito. Primero, el ímpetu para la elaborada artimaña de radio de la IJN fue su conocimiento de la capacidad de la inteligencia de radio enemiga para identificar y localizar a los portaaviones japoneses. Anteriormente, en marzo y junio de 1941, cuando se enviaron portaaviones al sur para apoyar la política de Tokio hacia la Indochina francesa ocupada, la inteligencia de radio japonesa descubrió que el sitio de monitoreo británico en Hong Kong había identificado y rastreado los grandes barcos. (No se sabe si los japoneses se dieron cuenta de que la inteligencia de radio naval estadounidense también lo había hecho). Alertados sobre la vulnerabilidad de sus comunicaciones con RI extranjeras, el comando naval japonés se vio obligado a idear un contraplan. 8

En segundo lugar, el programa de radio D & ampD comenzó a mediados de noviembre de 1941 poco después de un simulacro de comunicaciones de una semana, una serie de contactos de radio programados entre barcos y estaciones seleccionados. 9 El engaño estaba destinado a aparecer ante los monitores de radio estadounidenses en Filipinas y Hawai como una continuación del mismo ejercicio de comunicaciones. El simulacro había comenzado cuando los barcos del Kido Butai trasladado a un punto de encuentro en el Mar Interior de Japón. La fase de engaño comenzó cuando los barcos del grupo de trabajo "se abrocharon" en su camino hacia las Kuriles el 17 de noviembre.

A partir de mediados de noviembre, las estaciones estadounidenses en Hawai y Filipinas interceptaron alrededor de una docena de transmisiones, sin mensajes, solo llamadas y "charlas" de radio, aparentemente de los operadores de IJN. Esta escasez de emisiones monitoreadas funcionó a favor de Japón, ya que reforzó la percepción estadounidense de que los portaaviones de Tokio estaban en aguas nacionales y en gran parte inactivos, lo que se informó en los resúmenes de la Unidad de Inteligencia de Comunicaciones al almirante Kimmel como "nada en los portaaviones" o "sin información". Kimmel informaría en varias audiencias que estos períodos de silencio o inactividad no eran nada nuevo al menos ocho veces en los seis meses anteriores, no se sabía dónde estaban los barcos debido a pocas o ninguna transmisión. 10

A medida que las transmisiones aparentes de los transportistas fueron captadas por la estación de monitoreo de la Marina de los EE. UU. En Corregidor, Filipinas, se utilizó un equipo de radiogoniometría (DF) para trazar líneas de rumbo en sus distintivos de llamada. 11 Las líneas resultantes cruzaron las bases navales japonesas de Sasebo, Kure o Yokosuka, lo que sugirió que los portaaviones estaban en estas bases. Para los analistas de inteligencia naval estadounidenses en Washington, Hawái y Filipinas, la congruencia de las líneas verificó la conclusión de que los portaaviones todavía estaban en aguas nacionales como se esperaba, reacondicionándose, entrenando o preparándose para el esperado surgimiento de la Flota del Pacífico de Pearl Harbor. . 12 Más importante aún, estas líneas de rumbo también coincidieron con los resultados obtenidos en las transmisiones de los portaaviones desde agosto hasta noviembre de 1941, cuando la IJN operó en las aguas alrededor de la isla de Kyushu, en el sur. 13

Independientemente de las proyecciones que las autoridades navales estadounidenses tuvieran sobre las actividades de la IJN a fines de 1941, no incluían la sensación de una amenaza inmediata a Pearl Harbor por parte de los portaaviones japoneses. Su propia inteligencia de radio lo confirmó.

Monitoreo del tráfico de radio estadounidense

El papel de la inteligencia de radio japonesa, principalmente por la IJN, pero también el pequeño papel desempeñado por el Ministerio de Correos, Telégrafos y Teléfonos (PT & ampT) de Japón, ha permanecido en gran parte desconocido para los estadounidenses. La mayoría de las narrativas mencionan un pequeño equipo a bordo del Kido ButaiEl buque insignia, el portaaviones Akagi, que escuchaba las estaciones comerciales de Hawai por cualquier alerta. Pero esa es una mera fracción de la historia.

En resumen, la inteligencia de radio es información que se puede obtener de las comunicaciones, excluyendo el criptoanálisis. RI se deriva de los "externos" de los mensajes y la transmisión de dicho tráfico, como la prioridad de los mensajes, los distintivos de llamada y la radiogoniometría. En una analogía útil, la inteligencia de radio es como estudiar el sobre y el método de entrega de una carta. Podemos saber quién lo envió, la fecha, el tamaño relativo y el sistema de entrega. Pero cualquier conclusión basada en RI es en gran medida inferencial y puede ser engañosa sin una inteligencia corroborativa.

Durante años, antes de que la Armada japonesa comenzara a lidiar con la idea de Yamamoto de un ataque sorpresa a Pearl Harbor, la sección de inteligencia de radio de la IJN había monitoreado los ejercicios y actividades de la Flota del Pacífico de los EE. UU. Mientras los japoneses interceptaban y estudiaban las comunicaciones de otras flotas en el Pacífico, como la Royal Navy y el Escuadrón del Pacífico soviético, la Flota del Pacífico era su objetivo prioritario. Como la mayoría de las armadas importantes, Japón había establecido una capacidad de RI a principios de la década de 1920. La inteligencia de radio se manejaba en la "Sección Especial" del Departamento de Comunicaciones del Estado Mayor de la Armada, que utilizaba puestos de escucha en varias islas controladas por los japoneses. Tokio también envió barcos mercantes con equipos especiales de monitoreo a bordo para rastrear los ejercicios anuales de la flota estadounidense. 14

A finales de mayo de 1940, el presidente Roosevelt ordenó a la Flota del Pacífico que permaneciera en Pearl Harbor tras la finalización del Problema de la Flota XXI. (La flota tenía su base en San Diego, California, con Pearl Harbor como base de despliegue avanzado). Roosevelt esperaba que actuara como algún tipo de disuasión. 15 Sin embargo, un resultado inesperado de la medida fue que las comunicaciones de la Flota del Pacífico estaban ahora dentro del alcance de la estación RI japonesa en Kwajalein. Al escuchar Pearl Harbor, esta unidad, el Primer Destacamento de la Sexta Unidad de Comunicaciones, pudo reunir mucha más inteligencia que antes de la transferencia. La información adicional provino del Ministerio de PT & ampT de Japón, que monitoreó los telegramas comerciales y las llamadas telefónicas por radio de los marineros de la Flota del Pacífico a sus familias en el continente. Los horarios de navegación, las llegadas de trenes de suministros, la dotación de unidades y la ubicación de los barcos estaban disponibles en comunicaciones abiertas. 16 Los japoneses también copiaron las comunicaciones del cuartel general de la Flota del Pacífico con los puestos avanzados de la Armada en Midway, Guam, Samoa y Johnston Island.

En el verano de 1941, a medida que avanzaban los planes para el ataque a Pearl Harbor, la IJN reforzó su cobertura de inteligencia por radio de la presencia militar estadounidense en Hawai. Dos estaciones más, en Saipan y cerca de Tokio, ahora cubrían las comunicaciones de la Flota del Pacífico y el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos en Hawai. Una nueva estructura de mando de RI en Tokio organizó el esfuerzo con un mayor énfasis en la identificación de barcos y radiogoniometría. Los informes diarios de Kwajalein, que incluían listas de los distintivos de llamada de la Marina de los EE. UU. Para sus barcos y estaciones costeras, se enviaron a Tokio. Distintivos de llamada para barcos como el USS Arizona (BB-39), Empresa (CV-6) y Astoria (CA-34). 17 La estación Kwajalein DF rastreó las rutas de los aviones estadounidenses que volaban entre las bases del Pacífico de EE. UU., Pero lo que es más importante, rastreó los vuelos de reconocimiento alrededor de las islas hawaianas. Los resultados revelaron que los vuelos fueron casi exclusivamente hacia el oeste y sur de la cadena de islas. El norte, la dirección desde la que Kido Butai se acercaba, quedaba al descubierto.

La inteligencia de radio complementó los informes del agente japonés Takeo Yoshikawa, que operaba desde el consulado en Honolulu. Su información fue la principal fuente de inteligencia de la IJN en Pearl Harbor, pero su mandato fue precario. En cualquier momento podría verse comprometido y desconectado. Además, sus informes fueron limitados. Proporcionó poca información sobre la actividad aérea de EE. UU. Alrededor de Hawai, su inteligencia podría demorar hasta dos días en llegar al Kido Butai, y no tenía forma de monitorear las comunicaciones por radio. Cuando llegara el ataque, su papel terminaría. Sin embargo, la RI japonesa podría compensar todas las deficiencias.

El comando del Pacífico de los EE. UU. No se perdió el pico en la actividad del DF japonés. Un resumen diario de inteligencia de tráfico presentado al almirante Kimmel señaló que desde octubre las redes japonesas del DF estaban extremadamente activas. La edición del 28 de noviembre incluyó una evaluación del comandante Edward Layton, oficial de inteligencia de la flota de Kimmel, de que el DF japonés estaba "obteniendo resultados". 18 Debido a que la inteligencia naval de los EE. UU. No pudo leer los mensajes del DF encriptados en un cifrado especial, Layton no podría haber sabido que contenían información sobre los agujeros críticos en el reconocimiento aéreo estadounidense alrededor de Hawai.

Otro aspecto de la RI japonesa contra Hawai ocurrió a fines de 1940 cuando el Cuerpo de Señales del Ejército de los EE. UU. Estaba probando un nuevo sistema de codificación de voz para llamadas telefónicas por radio entre Honolulu y San Francisco. Diseñado por AT & ampT, este dispositivo A-3 ya estaba en uso entre las embajadas de Estados Unidos y Washington en Europa. Cuando se encendió el codificador para la prueba, un operador en Japón interrumpió y preguntó si algo andaba mal con el canal, porque Tokio no podía entender la transmisión de voz entre los dos terminales estadounidenses. Esto indicó que el Ministerio japonés de PT & ampT estaba monitoreando las llamadas entre Honolulu y los Estados Unidos. 19

A medida que la fuerza de ataque japonesa se acercaba a las islas hawaianas, estaba recibiendo inteligencia de radio actual a través de una transmisión naval de Tokio (que no necesitaba reconocer por radio), de unidades de monitoreo y DF en tres sitios terrestres, así como de un equipo de RI. a bordo del Akagi, que escuchaba no solo las transmisiones comerciales de Honolulu, sino también las comunicaciones navales y aéreas. Además, numerosos submarinos japoneses de la Sexta Flota enviados antes para explorar el área y atacar barcos estadounidenses llevaban pequeños equipos de intercepción de radio, cuya misión era proporcionar inteligencia a los submarinos. 20

El esfuerzo de RI japonés mantendría el Kido Butai informado de cualquier cambio en el estado de las fuerzas estadounidenses en Hawai y advertir al grupo de trabajo si se conocía su presencia.

Rompiendo los códigos japoneses

La criptología japonesa, como su programa de radiointeligencia, comenzó en serio después de la Primera Guerra Mundial. La IJN optó por libros de códigos y gráficos. Además, encriptaba los mensajes mediante el uso de sistemas auxiliares, como los cifrados de transposición, que codificaban los grupos de códigos según una clave. Gracias a una combinación de buen criptoanálisis y el robo de copias de estos primeros códigos, los descifradores de códigos estadounidenses del OP-20-G de la Marina rompieron y explotaron los mensajes cifrados durante unos 15 años.

A mediados de 1939, la IJN introdujo un nuevo código operativo de propósito general, designado AN por los estadounidenses. Su libro de códigos contenía más de 35.000 grupos de códigos de cinco dígitos y un cifrado digital para cifrarlos. Los descifradores de códigos navales estadounidenses habían logrado un progreso limitado en este sistema cuando los japoneses lo reemplazaron en diciembre de 1940 con un nuevo código, designado AN-1, con más de 50.000 grupos de códigos.

La afirmación errónea de que el código AN-1 estaba siendo "leído" o explotado en el momento de Pearl Harbor se basa en citas fuera de contexto y numerosos malentendidos técnicos del proceso de descifrado de códigos de EE. UU. Una revisión de las declaraciones de progreso mensuales de la sección de descifrado de códigos de la Marina de los EE. UU., OP-20-GYP-1, muestra una recuperación mínima del código: solo se ha recuperado alrededor del 8 por ciento de los 50,000 grupos de códigos. La Marina de los EE. UU. No pudo obtener inteligencia de mensajes cifrados con AN-1 hasta principios de 1942, e incluso entonces, los resultados fueron fragmentarios en el mejor de los casos. 21 Ninguna información sobre Pearl Harbor podría provenir de esta fuente.

Los estadounidenses, sin embargo, pudieron explotar en gran medida los mensajes diplomáticos japoneses cifrados, aunque no tanto como imaginaron historiadores posteriores. Desde finales de 1939 hasta mediados de 1940, Japón introdujo nuevos cifrados diplomáticos para proteger sus comunicaciones. Estos incluían el icónico dispositivo de cifrado Purple y varios sistemas manuales, incluido el código cifrado J-19. En 1,5 años, estos sistemas habían sucumbido en gran medida a los elementos de ruptura de códigos del Ejército y la Armada de los Estados Unidos. Aún así, las tasas de explotación de estos mensajes no fueron tan altas. Desde el 1 de noviembre hasta el 7 de diciembre de 1941, se tradujo el 59 por ciento de todos los mensajes de Purple entre Tokio y Washington y el 16 por ciento de J-19. 22

El propio esfuerzo de Japón para descifrar códigos fue otra historia. Si bien los criptoanalistas navales japoneses no pudieron avanzar en los sistemas navales primarios de los EE. UU., Tokio pudo leer los sistemas diplomáticos estadounidenses, incluidos los códigos antiguos como las series Brown y Gray. Sin embargo, sin que los estadounidenses lo supieran, Tokio también podía leer el cifrado de banda M-138 del sistema de alto nivel. Considerado seguro por los estadounidenses, el sistema se había visto comprometido en 1940, y el Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón pudo leer muchos despachos diplomáticos estadounidenses importantes antes de las hostilidades. 23 Todavía no está claro qué ventaja obtuvieron los japoneses de esta habilidad.

Guardando el secreto

La Seguridad de Operaciones (OPSEC) consiste en todas las medidas tomadas para asegurar que la inteligencia sobre operaciones, actividades, etc., sea negada a un enemigo. Aunque de naturaleza defensiva, ciertas técnicas de OPSEC, como la cuarentena, pueden ser proactivas.

Para los japoneses, asegurar el secreto de la operación de Pearl Harbor significaba instituir medidas de seguridad para restringir el acceso al conocimiento del ataque solo a aquellos que tenían "la necesidad de saber", así como para mantener a cualquier persona, extranjera o nacional, alejada de Kido Butai áreas de capacitación, instalaciones o personal.

Desde el comienzo de la planificación de la operación de Hawái a principios de enero de 1941 hasta el verano de ese año, la IJN mantuvo información sobre el plan limitada a pequeños grupos de oficiales dentro de las operaciones y el estado mayor de mando de la Flota Combinada, el Estado Mayor Naval, y la Primera Flota Aérea. En agosto y septiembre, a medida que se intensificaron los preparativos, más personas dentro de la IJN se enteraron del plan. Los líderes del ejército y civiles fueron alertados sobre el plan a fines de 1941. Es posible que los altos mandos del Ejército se enteraran del plan en agosto y los oficiales del gabinete a principios de noviembre, pero los detalles solo se dieron a conocer a fines de noviembre. 24 Los diplomáticos japoneses en Washington y Honolulu no fueron informados del ataque, que era la mejor manera de asegurarse de que transmitieran con sinceridad los puntos de negociación poco sinceros de Tokio.

Dentro de la IJN, las 700 copias impresas de la Orden No. 1 de Operaciones de Alto Secreto de la Flota Combinada de Yamamoto del 5 de noviembre de 1941 a la IJN no llevaban el anexo para las operaciones en Hawai. La mayoría de los altos funcionarios de la Kido Butai no fueron notificados oficialmente del plan hasta el 17 de noviembre, cuando Yamamoto celebró su última conferencia con los comandantes del grupo de trabajo. No se informó al resto de las tripulaciones del ataque hasta que los barcos llegaron al fondeadero en la bahía de Tankan, en las Kuriles, el 23 de noviembre. Allí, todo el correo y las comunicaciones entre los marineros y Japón se redujeron. 25

Curiosamente, la OPSEC japonesa en torno al plan se extendió a sus mensajes diplomáticos y navales cifrados. El tráfico diplomático de Tokio incluía referencias a la actividad en el sudeste asiático y una probable fecha de inicio de la campaña, el 8 de diciembre (hora de Tokio), como "día X", pero estos solo indicaron movimientos japoneses hacia el sudeste asiático. Los informes de Yoshikawa desde Honolulu no fueron diferentes a los de otros sitios como Manila y el Canal de Panamá: inteligencia detallada pero sin mención de un ataque. Mensajes operativos, meteorológicos y de formación cifrados destinados a Kido Butai Pearl Harbor nunca mencionó abiertamente el plan y el objetivo solo se pudieron inferir de los descifrados de la posguerra.

Las restricciones japonesas contra los agregados indiscretos y los diplomáticos resultaron eficaces. Las áreas alrededor de Kyushu, así como el astillero naval de la isla sur y las áreas de entrenamiento, habían sido cerradas a la observación extranjera. El 17 de noviembre, el embajador estadounidense en Tokio, Joseph Grew, informó a Washington que la seguridad era tan estricta en Japón que ya no se podía contar con la embajada para proporcionar una advertencia de guerra efectiva. Se habían censurado 26 artículos de periódicos japoneses sobre la marina. Los barcos extranjeros que se acercaban a las áreas de entrenamiento cerca de Kyushu habían sido detenidos. Los barcos de los posibles adversarios fueron escoltados fuera del área, mientras que uno, un carguero filipino, fue abordado, su radio sellada y confiscada, y el barco zarpó hacia Naha, Okinawa. 27

Esta manta de OPSEC sobre las operaciones no fue perfecta. En al menos un caso en septiembre, aviones del Hiryu vio a un pequeño combatiente extranjero cerca de uno de los Kido Butai áreas de formación. Aún así, en general, el conocimiento del ataque se mantuvo de cerca dentro de Japón y lejos de los extranjeros.

Y en la mañana del ataque. . .

El 7 de diciembre, los comandos navales y militares de Hawái no sospecharon que se produciría un ataque, aunque en años anteriores, los estudios y ejercicios habían imaginado tal evento. En Washington, existía el mismo estado de ánimo entre los líderes políticos, navales y militares. Washington y Honolulu estaban al tanto de la amenaza japonesa de atacar áreas en el sudeste asiático. Habían llegado informes de buques de tropas japoneses y escoltas que se desplazaban hacia el sur hacia Malaya y de reconocimiento aéreo sobre Filipinas, desarrollos que indicaban planes en esa región. ¿Pero Pearl Harbor? Un ataque sorpresa no fue parte de los cálculos en Honolulu o Washington.

Esta falta de preparación no tuvo nada que ver con una conspiración imaginaria en lo alto del gobierno de Estados Unidos. La razón fue que los comandos en Washington y Honolulu actuaron de acuerdo con la inteligencia que habían recibido, casi exclusivamente, de inteligencia de radio de Estados Unidos y descifrado de códigos diplomáticos. La inteligencia les dijo que los japoneses se estaban moviendo hacia el sur y que era probable que las hostilidades comenzaran pronto, pero Pearl Harbor no estaba en peligro. La mejor inteligencia disponible sobre la única amenaza real para la Flota del Pacífico, los portaaviones japoneses, indicó que se encontraban en aguas nacionales. Esto es lo que informó el almirante Kimmel a la Comisión Roberts poco después del ataque. Tan seguro estaba de que no había ninguna amenaza, había retenido aviones de patrulla para tenerlos listos para la orden esperada de ejecutar un plan ofensivo, WPAC-46. 28

En Washington, pocas horas antes del ataque, la Oficina de Inteligencia Naval entregó su estimación de las fuerzas navales japonesas a los secretarios de Estado, Guerra y Marina. Colocó a todos los portaaviones de la flota de la IJN en casa. El engaño de la radio japonesa se había extendido como un virus, infectando las evaluaciones de inteligencia en Hawai y Washington. 29 Japón había ocultado con éxito su cambio polar de estrategia y ahora tenía la Flota Combinada, incluidos sus portaaviones de ataque, listos para lanzar sus aviones contra Hawai. La inteligencia de radio japonesa escuchó a un comando del Pacífico desprevenido, mientras que la criptología de Tokio y OPSEC mantuvieron la inteligencia extranjera a distancia. En un detalle revelador, esa mañana, el Jefe de Estado Mayor del Ejército, general George C. Marshall, decidió no telefonear a Honolulu con noticias que los japoneses presentarían ese día "lo que equivale a un ultimátum". Probablemente recordando el incidente de los japoneses escuchando las pruebas del codificador A-3, en su lugar eligió enviar la información en un telegrama. 30

Todo esto no quiere decir que los japoneses no cometieron errores ni tentaron al azar. Lo hicieron. La parte del plan de ataque que requería que los submarinos enanos se infiltraran en Pearl Harbor casi arruinó la sorpresa. El grupo de trabajo de portaaviones navegó hacia el este "a ciegas". Los submarinos destinados a explorar más adelante fueron retirados debido a la alta mar, y el Kido ButaiEl jefe aéreo, el comandante Genda Minoru, decidió no realizar el reconocimiento aéreo porque los aviones podrían perderse, pedir una baliza de navegación y posiblemente comprometer la ubicación de la fuerza. 31

Sin embargo, los estadounidenses nunca traspasaron el sudario que la Armada japonesa cubrió con el ataque a Pearl Harbor. Debido a la escasa información, es posible que los oficiales de inteligencia como Edwin Layton ocasionalmente no estuvieran seguros de la ubicación de los transportistas, pero en ningún momento él u otros tuvieron indicios de que se acercaba. Kido Butai. Los japoneses engañaron por completo a la inteligencia estadounidense.

La implicación de eso es una conclusión mucho más aleccionadora que cualquier conspiración imaginada, ya que reveló que un oponente conocedor y técnicamente hábil podría negar efectivamente las ventajas aparentes de la comunidad de inteligencia estadounidense. Tan efectiva fue la campaña japonesa de negación y engaño que, cuando se le preguntó durante una investigación de Pearl Harbor cuando finalmente volvió a tener noticias de los transportistas, el jefe de la Unidad de Inteligencia de Comunicaciones en Hawai, el comandante Joseph Rochefort, solo pudo responder: "El séptimo de diciembre ". 32

1. Gordon W. Prange, Al amanecer dormimos: la historia no contada de Pearl Harbor (Nueva York: McGraw-Hill, 1981), págs. 725–737.

2. Principalmente, Robert B. Stinnett, Día del engaño: la verdad sobre FDR y Pearl Harbor (Nueva York: Free Press, 1999) y James Rusbridger y Eric Nave, Traicionado en Pearl Harbor: cómo Churchill atrajo a Roosevelt a la Segunda Guerra Mundial (Nueva York: Summit Books, 1991).

3. Congreso de los Estados Unidos, Audiencias ante el Comité Conjunto para la Investigación del Ataque a Pearl Harbor, 79 ° Congreso . (Washington, D.C .: U.S. Government Printing Office, 1946) (citado en adelante como PHH), Parte 22: p. 388.

5. La planificación naval estadounidense fue a veces más agresiva en su calendario, pero sus objetivos se mantuvieron constantes. Véase Edward S. Miller, War Plan Orange: La estrategia de Estados Unidos para derrotar a Japón, 1897-1945 (Annapolis: Naval Institute Press, 1991), págs. 286-315.

6. Por ejemplo, consulte Varios informes sobre maniobras de la gran flota japonesa (Julio-septiembre de 1935), SRH-225. (Fort Meade, MD: Agencia de Seguridad Nacional, 1983).

7. PHH, Parte 22: pág. 328 Miller, págs. 282–285, 294–5, 317–8.

8. Entrevista de Ishiguro No. 8, 1 de mayo de 1948. Universidad de MD, Colección Prange, Caja 19, Carpeta: "Ishiguro a bordo de Soryu".

9. Traducción Naval Japonesa (SRN) 116602. Administración Nacional de Archivos y Registros, College Park, MD (citado en adelante como NARA), RG 457, Entrada 9014.

10. PHH Part 24: págs. 1.385-6 Robert J. Hanyok, "Catching the Fox Unware. La negación y el engaño de la radio japonesa y el ataque a Pearl Harbor", Revisión de la Escuela de Guerra Naval (Vol. 61, núm. 4, otoño de 2008) págs. 99-124.

11. La estación de monitoreo de la USN en Filipinas, junto con la sección analítica, a menudo referida como CAST, se había mudado de Cavite a Corregidor en octubre de 1940.

13. "Traducciones de tráfico de radio enemigo interceptado y documentación miscelánea de la Segunda Guerra Mundial", NARA, RG 38, entrada 344, recuadro 1356, "Akagai".

14. Un buen ejemplo de buque mercante japonés como plataforma de vigilancia por radio, el petrolero Ondo Maru , que monitoreó el Problema de la Flota de la Flota del Pacífico de 1937. Ver "Actividad de Tanque JN contra Maniobras USN (1937)", NARA, RG 38, Estaciones Inactivas, Caja 18, Carpeta 3222/12.

16. Yokoi Tishiyuji, Contralmirante, La Cámara Negra de la Armada Imperial Japonesa (Julio de 1953), págs. 15-16.

17. "Japanese Analysis of U.S. Navy Message Headings", noviembre de 1941, RG 457, Entrada 9032, Casilla 151, Carpeta 646.

18. SRMN-012, "Unidad de inteligencia de combate, resúmenes de inteligencia de tráfico del 14 ° distrito naval con comentarios de CINCPAC, planes de guerra, secciones de inteligencia de la flota, 16 de julio de 1941 a 30 de junio de 1942" (Fort George G. Meade, MD: NSA / CSS, 6 de septiembre de 1985), págs.205-230.

20. PHH, Parte 13: pág. 414 "Traducciones de tráfico de radio enemigo interceptado y documentos varios de la Segunda Guerra Mundial", NARA, RG 38, entrada 344, recuadro 221.

21. NARA, RG 38, Entrada 1040, Casilla 116, Carpeta 5750/202, "Historial de GYP-1 RG 38, Biblioteca CNSG, Casilla 22, Carpeta 3222/82 para la primera traducción de JN-25B (luego AN-1) completado el 8 de enero de 1942.

22. PHH, Parte 37: págs. 1081-3 "Hojas de trabajo para el tráfico diplomático japonés, 1941", RG 38, Entrada 1030, Casilla 165, Carpeta 5830/62, "Investigaciones de Pearl Harbor".

23. "Encuesta de seguridad criptográfica en el Departamento de Estado", RG 457, Entrada 9032, Casilla 1384, Carpeta 4400 Sección criptoanalítica del Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón, "DF-169, CSGAS-14, Memorando de la NSA de julio de 1949, FM D33, 3 de enero de 1968, "Mensajes del Departamento de Estado", NSA MDR 52717. El conjunto existente de descifrados japoneses se puede encontrar en la Oficina de registros diplomáticos, Tokio, "Relaciones entre Estados Unidos y Japón, archivo de información especial de correspondencia diplomática miscelánea" (A-1 -3-1, 1-3-2).

24. Robert Butow, Tojo y la llegada de la guerra (Palo Alto: Stanford University Press, 1961), pág. 375 Donald M. Goldstein y Katherine V. Dillon, Los papeles de Pearl Harbor (Dulles, VA: Brassey's, 2000), pág. 142.

25. NARA, RG 457, Entrada 9014, SRN 115678 y 117814.

26. PHH, Parte 14: págs. 1058-60, "Tokio a Washington", 17 de noviembre de 1941, Serie 711.94 / 2447.

27. NARA, RG 457, Entrada 9014, SRN 116763 y SRN 117693.

29. "Ubicaciones de la Fuerza Naval de los Estados Unidos en el Atlántico, Pacífico y Lejano Oriente También Fuerzas Navales Extranjeras en el Pacífico y Lejano Oriente: a partir del 7 de diciembre de 1941", PHH, Parte 20, págs. 4121-31.

30. PHH. Parte 3: págs. 1211-1214 Michael Gannon, Pearl Harbor traicionado (Nueva York: John Macrae, 2001), págs. 233–4.