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El primer gran caso del FBI: los asesinatos de Osage

El primer gran caso del FBI: los asesinatos de Osage

Uno a uno, la familia de Mollie Burkhart apareció muerta. Su hermana Anna había sido descubierta en un barranco en mayo de 1921 con una herida de bala en la nuca. Después del tiroteo de un primo menos de dos años después, la hermana de Mollie, Rita, y su esposo murieron cuando una explosión redujo su casa a fuego. Mollie sospechaba que el veneno era el culpable de la inexplicable dolencia que mató a su madre y, en retrospectiva, incluso la "enfermedad debilitante" que había matado a una tercera hermana, Minnie, en 1918 parecía sospechosa.

No era solo la familia de Mollie la que estaba siendo asesinada metódicamente en la Reserva de la Nación Osage de Oklahoma a principios de la década de 1920. Más de dos docenas de miembros de la tribu Osage habían sido baleados, apuñalados, golpeados y bombardeados en una de las oleadas de crímenes más sangrientos en la historia de Estados Unidos. Los investigadores que investigaron el caso con demasiada profundidad también fueron propensos a aparecer muertos. Un abogado con información sobre el caso fue arrojado de un tren a alta velocidad, mientras que el cuerpo de Barney McBride, un rico petrolero blanco que accedió a ir a Washington, DC, para pedir a las autoridades federales que investigaran los asesinatos, fue encontrado desnudo, golpeado y apuñalado. más de 20 veces en una alcantarilla de Maryland en lo que el Washington Post llamó "los anales de crímenes más brutales del Distrito".

Como detalla el autor de best-sellers David Grann en su nuevo libro, "Asesinos de la luna de flores: los asesinatos de Osage y el nacimiento del FBI", la reserva de Osage estaba empapada de sangre porque estaba inundada de aceite. Expulsados ​​de sus tierras en Kansas, los Osage habían comprado una franja del noreste de Oklahoma a principios de la década de 1870. La reserva rocosa y estéril prometía rendir poco, con la excepción de su deseo de quedarse en paz, hasta el descubrimiento de uno de los depósitos de petróleo más grandes de los Estados Unidos debajo de la superficie.

El Osage había conservado astutamente los derechos de cualquier descubrimiento de minerales, y los magnates del petróleo como J. Paul Getty, Harry Sinclair y Frank Phillips pagaron grandes sumas de arrendamiento en subastas al aire libre celebradas bajo las ramas de un gran árbol apodado el olmo del millón de dólares. " Cada miembro de la tribu Osage recibió pagos de regalías trimestrales y, a medida que avanzaban los años, también lo hacía el número de dígitos en su cheque, aumentando a cientos y luego a miles de dólares. Solo en 1923, los 2,000 miembros de la tribu recibieron colectivamente $ 30 millones, el equivalente a $ 400 millones en la actualidad, según Grann.

Los Osage se convirtieron en las personas más ricas per cápita del mundo. “Vivían en mansiones y tenían coches con chofer. Tenían sirvientes, muchos de los cuales eran blancos. Estas imágenes desmienten los estereotipos de los nativos americanos que se remontan al primer contacto con los blancos ”, dice Grann a HISTORY. "Les da la vuelta a nuestros pensamientos convencionales".

Sin embargo, incluso las bendiciones de Osage resultaron estar malditas. La gran riqueza atrajo no solo a desesperados, contrabandistas y criminales, sino también a celos fantásticos. "Los indios Osage se están volviendo tan ricos que habrá que hacer algo al respecto", informó Harper's Monthly.

“El prejuicio provocó que los Osage se convirtieran en chivos expiatorios por su riqueza, y el Congreso de los Estados Unidos literalmente lleva a cabo audiencias sobre lo que el país podría hacer en respuesta”, dice Grann. Los legisladores designaron a tutores blancos locales para aprobar todos los gastos de Osage de pura sangre "hasta la pasta de dientes que compraron en la tienda de la esquina", escribe Grann. "Es un sistema arraigado en el racismo, hecho bajo el pretexto de la iluminación de que los Osage necesitaban protección", dice Grann. "Peor aún, condujo a toda una empresa criminal que había sido sancionada por el gobierno de Estados Unidos".

Estafaron a las mismas personas a las que se les asignó proteger, los guardianes obligaron a los Osage a comprarles bienes a precios inflados y recibieron sobornos al ordenarles que hicieran negocios con ciertas tiendas y bancos. En algunos casos, los tutores dejaron de fingir y simplemente robaron el dinero, al menos $ 8 millones, según un estudio del gobierno. "Nos están arrancando el cuero cabelludo aquí", se quejó un exasperado Osage. Sin embargo, la malversación sistemática, a la que algunos colonos blancos de la reserva de Osage se refieren como el "negocio indio", no fue lo suficientemente lucrativa para algunos.

Para mantener el control tribal, los Osage no podían vender acciones del dinero del petróleo a los colonos blancos, pero podían heredarlas. Ese vacío legal demostró la génesis de un complot calculado y a sangre fría para obtener los derechos de herencia de los miembros de la tribu antes de matarlos. En algunos casos, los colonos blancos incluso casaron sus marcas para convertirse legalmente en parientes más cercanos antes de asesinar a sus cónyuges.

A medida que el recuento de cadáveres aumentó a principios de la década de 1920, el Osage no vio ninguna acción por parte del personal policial local y estatal. “Había una enorme cantidad de corrupción en el condado de Osage. La estructura de poder pudo comprar a los agentes de la ley. En algunos casos, los agentes de la ley fueron cómplices directos o hicieron la vista gorda ”, dice Grann.

La tribu pidió ayuda directamente a la relativamente nueva Oficina de Investigaciones (que pasaría a llamarse Oficina Federal de Investigaciones en 1935). Buscando un éxito de alto perfil para borrar la manchada reputación de la oficina por su papel en otro esquema de corrupción petrolera, el escándalo de la Teapot Dome, el recién nombrado director J. Edgar Hoover envió investigadores a Oklahoma.

“Lo interesante es que puedes ver a Hoover y la oficina en su período de formación. Ves todas las semillas de su carácter: paranoia, ambición y manipulación. Es muy inseguro en su carrera en ese momento ", dice Grann. “Al principio, la oficina estropeó gravemente el caso. Liberaron a un forajido llamado Blackie Thompson con la esperanza de que trabajara como informante encubierto, pero en su lugar robó bancos y mató a un oficial de policía. En un momento, Hoover quiso salir y devolverlo al estado, pero después del escándalo no tuvo otra opción ".

En cambio, Hoover entregó el caso a Tom White, un investigador experimentado que vivía en la silla. El ex Ranger de Texas armó un equipo encubierto que incluía a un agente nativo americano. “Trabajaron rápida y metódicamente. White siguió el caso cuando muchas personas creían que las personas a las que perseguían eran intocables porque eran blancas y las víctimas eran nativos americanos ”, dice Grann.

White pudo descifrar los asesinatos de los miembros de la familia de Mollie Burkhart, pero muchos de los asesinatos de Osage seguían sin resolverse. “Hoover tenía prisa por cerrar el caso; en realidad, el caso se cerró prematuramente”, dice Grann. "La oficina no reveló una conspiración más profunda y oscura y, como resultado, muchos pudieron escapar de la justicia".

En "Killers of the Flower Moon", Grann retoma el caso y revela la conspiración aún más amplia en los asesinatos de Osage, que pueden haber contado por cientos. “Realmente había una cultura de matar y una cultura de complicidad. Eso es lo que hace que estos crímenes sean tan siniestros y perturbadores ”, dice. “Realmente se trataba de un choque de dos civilizaciones, el surgimiento de la aplicación de la ley moderna y lo importante que es ser un país de leyes.

A diferencia de los investigadores estatales y locales, los agentes de Hoover proporcionaron a los Osage algún alivio de su "Reinado del Terror", pero también una factura de más de $ 20,000 por sus servicios. "Ese es uno de los detalles más escandalosos", dice Grann. “Tuvieron que pagar por la justicia”.


La complicada historia detrás de 'Killers of the Flower Moon' necesita ser contada, dicen algunas personas de Osage

PAWHUSKA & mdash Sentado en un banco al otro lado de la calle del museo de vaqueros del actor ganador del Oscar Ben Johnson, Harrison Shackelford contempló la historia cinematográfica en ciernes que le llegará aún más cerca de casa.

A menos de dos cuadras de distancia, Kihekah Avenue mostraba señales en una tarde de primavera reciente de la gran transformación que ha estado experimentando desde que comenzó la filmación en abril de "Killers of the Flower Moon" de Martin Scorsese.

"Lo pienso en ambos sentidos. Fue un mal momento y, realmente, un mal momento para los Osage. Y creo que esta película traerá muchos viejos y malos recuerdos. Pero traerá algunas cosas que hay que hablar de eso, hay que decirlo, que algunas personas saben y otras no. Y creo que va a ser bueno ", dijo Shackelford, quien es Osage.

Aunque la producción de la película de Scorsese repleta de estrellas, supuestamente de $ 200 millones, ha traído emoción al condado de Osage y mdash la recreación de monumentos locales de días pasados ​​como fachadas y piezas decoradas, los destellos de estrellas como Leonardo DiCaprio, Robert De Niro y la actriz nativa americana Lily. Gladstone con atuendos de época, la extensión de suciedad en la parte de Kihekah Avenue que se ha transformado para parecerse a Fairfax & mdash de la década de 1920, la historia de la vida real detrás de la película es trágica y traumática para la gente de Osage.

"Definitivamente es algo que es delicado. Es un equilibrio delicado que, pase lo que pase, va a lastimar a algunos. Y otros lo van a animar", dijo Brandy Lemon, miembro del Congreso de la Nación Osage que trabaja como enlace. en la película.

"Si alguien sabe algo sobre Martin Scorsese, va a tener todo en esta película. Van a tener drama, van a tener violencia de alguna forma, van a angustiarse, son va a conseguir la felicidad, todos los grandes sentimientos ".


Historia olvidada del FBI

Después de que el investigador principal del caso del FBI, el incondicional y respetable ex guardabosques de Texas Tom White, condenó a Hale y sus sobrinos, sellando así su lugar en la historia como el hombre de la ley que rompió el Viejo Oeste, como ninguno de los nuevos estudios universitarios de J. Edgar Hoover. -los agentes educados y entrenados en escritorio podrían hacerlo- la historia da un giro.

Debajo de lo que la historia nos ha contado sobre el primer gran caso casi olvidado del FBI, había un mal bien sin explotar: “Por un momento, antes de que él también se alejara de la historia, White fue elogiado como un buen hombre que había resuelto los asesinatos del Osage ”, escribe Grann, encaminándose hacia un desenlace actual. “Años más tarde, la oficina publicaría varios de sus archivos sobre la investigación de Osage para preservar el caso en la memoria de la nación. Pero había algo esencial que no estaba incluido en estos y otros registros históricos, algo que el propio White se había perdido. Había otra capa en el caso: una conspiración más profunda, oscura e incluso más aterradora, que la oficina nunca había expuesto ".

Cada héroe de la frontera, cada villano de la frontera, cada víctima de Osage, cada vil conspirador que salió de la cárcel no era un personaje de un drama vívido, sino un testigo vivo enredado en uno. Cada uno tenía su motivo para asesinar o una debilidad (amor, bebida, confianza fuera de lugar) explotada en la campaña de asesinatos. Maridos y esposas blancos dosificaron estricnina el whisky de sus cónyuges de Osage. Las víctimas a menudo desprevenidas se deterioraron durante meses de envenenamiento, e incluso aquellos que temían un juego sucio no encontraron ningún recurso para buscar tratamiento para sus síntomas. Los dos hermanos que mantenían una práctica médica en Osage Hills eran cómplices de los muchos complots de asesinato y, aunque los agentes del FBI los interrogaron, nunca fueron condenados.

En las colinas de Osage, los asentamientos de reserva de Gray Horse y Fairfax, la capital de Osage, Pawhuska, y la ciudad en auge petrolero de Whizbang, Oklahoma, eran "como una visión febril", escribe Grann. La tierra tribal rica en petróleo, donde los derechos de obtención de todos los minerales pertenecían legalmente a los nativos tribales, creó estas ciudades divididas entre dos mundos. “Las calles estaban llenas de vaqueros, buscadores de fortuna, contrabandistas, adivinos, curanderos, forajidos, alguaciles estadounidenses, financieros de Nueva York y magnates del petróleo. Los automóviles avanzaban a toda velocidad por los senderos pavimentados para caballos, el olor a combustible abrumaba el aroma de las praderas. Jurados de cuervos miraban desde los cables telefónicos. Había restaurantes, anunciados como cafés, teatros de ópera y campos de polo ".


El primer gran caso del FBI: los asesinatos de Osage - HISTORIA

Las estimaciones varían, pero aproximadamente veinticuatro indios Osage murieron de forma violenta o sospechosa a principios de la década de 1920. La mayoría de estos delitos ocurrieron en o cerca de Fairfax y rara vez fueron investigados por las autoridades locales, algunos nunca se resolvieron. (Las muertes de algunas presuntas víctimas que carecían de heridas perceptibles se atribuyeron simplemente a "indigestión", "enfermedades peculiares y debilitantes" o "causas desconocidas"). Los asesinatos remitieron después del arresto de William K. Hale en 1926. A Nativo de Greenville, Texas, Hale, el autoproclamado "Rey de las colinas de Osage", fue quizás la figura más poderosa del condado de Osage. Un rico ranchero con intereses bancarios y comerciales, ostentaba el poder político y participaba activamente en los asuntos de Osage. También fue el autor intelectual de un complot para adquirir la riqueza de Osage a través del asesinato.

En 1923, el apogeo del boom petrolero Osage, la tribu Osage obtuvo más de $ 30 millones en ingresos. Bajo la Ley de Asignación de Osage de 1906, todos los minerales del subsuelo dentro de la Reserva de la Nación Osage (actual Condado de Osage, Oklahoma) eran propiedad de tribus y estaban en fideicomiso por el gobierno de los EE. UU. Los arrendamientos de minerales de Osage generaban regalías que se pagaban a la tribu en su conjunto, y cada adjudicatario recibía una parte igual, o derecho principal, de los pagos. Un derecho de cabeza era hereditario y se pasaba a los herederos legales inmediatos del fallecido. Uno no tenía que ser un Osage para heredar un headright de Osage.

William K. Hale animó a su servil sobrino Ernest Burkhart a casarse con Mollie Kyle, un Osage de sangre completa asignado. Su madre, Lizzie Q. Kyle, residía con Mollie y Ernest en Fairfax. En el momento de la muerte de Lizzie en julio de 1921 (se sospechaba de veneno), poseía tres derechos de cabeza completos además del suyo, habiendo heredado los de su primer marido fallecido y sus dos hijas. Lizzie había perdido recientemente a otra hija, Anna Brown, que había sido asesinada a tiros durante las primeras horas del 22 de mayo de 1921. Henry Roan, el sobrino de Lizzie, tuvo un destino similar en enero de 1923 (cabe señalar que Hale fue el beneficiario de la póliza de seguro de vida de $ 25,000 de Roan). Y, el 10 de marzo de 1923, la hija de Lizzie, Rita Smith, el esposo de Rita, William E. "Bill" Smith, y su ama de llaves Nettie Brookshire murieron cuando su casa de Fairfax fue destruida por una explosión. Con la muerte de Rita, Mollie y Ernest Burkhart heredaron una fortuna de las propiedades de su madre y sus hermanas. Si no hubiera habido ninguna intervención, con toda probabilidad Mollie, ya enferma por el veneno, y Ernest habría muerto pronto, con el manipulador Hale recibiendo la propiedad de Kyle-Burkhart.

En marzo de 1923, un Consejo Tribal de Osage alarmado buscó la intervención del gobierno de los Estados Unidos en el creciente número de asesinatos de Osage, incluidos los de Joe Grayhorse, William Stepson, Anna Sanford y otros fuera de la familia Kyle. En respuesta, la Oficina de Investigaciones de los Estados Unidos (la Oficina Federal de Investigaciones o FBI de hoy) envió agentes al condado de Osage. Entre ellos se encontraban agentes encubiertos especiales que tomaron la iniciativa en las investigaciones. Su enfoque fue el asesinato de Roan que había ocurrido en tierras indígenas restringidas, dando a las autoridades federales jurisdicción en el caso. Los agentes se reunieron regularmente para comparar observaciones y tomaron nota de los nombres recurrentes de William K. Hale, Ernest Burkhart y John Ramsey.

Durante el interrogatorio, Ernest Burkhart relacionó a Ramsey con el asesinato de Roan, y Ramsey, un granjero-vaquero local, admitió que Hale lo había contratado para matar a Roan. Ramsey también confesó su participación en los asesinatos de Smith y no solo implicó a Hale como el cabecilla en ese crimen también, sino también a Henry Grammar y Asa "Ace" Kirby. (No debería sorprender que Grammar y Kirby, ambos individuos notorios por derecho propio, murieran en circunstancias separadas pero sospechosas poco después de los asesinatos de Smith). Convencidos de su caso, los agentes federales, asistidos por oficiales estatales, se llevaron a Hale, Burkhart y Ramsey bajo custodia en enero de 1926, y en abril acusó a Kelsie Morrison y Byron Burkhart, hermano de Ernest Burkhart, del asesinato de Anna Brown. Más tarde, Ramsey se retractó de su confesión, pero Hale mantuvo su inocencia.

Entre junio de 1926 y noviembre de 1929, los acusados ​​fueron juzgados en tribunales estatales y federales en Guthrie, Oklahoma City, Pawhuska y Bartlesville. Los juicios, con sus jurados estancados, apelaciones y veredictos revocados, recibieron cobertura de periódicos y revistas nacionales. En junio de 1926, Ernest Burkhart se declaró culpable y recibió cadena perpetua en la Penitenciaría del Estado de Oklahoma en McAlester por el asesinato de William E. Smith. Volviendo la evidencia del estado, Burkhart testificó contra Hale y Ramsey, quienes, en enero y noviembre de 1929, respectivamente, fueron condenados a cadena perpetua en la Penitenciaría Federal de Leavenworth, Kansas, por el asesinato de Henry Roan. Un delincuente menor, Kelsie Morrison admitió que había matado a Anna Brown a petición de Hale. Morrison ya estaba cumpliendo condena en noviembre de 1926 cuando recibió una cadena perpetua por el asesinato de Brown. Byron Burkhart, cómplice de Morrison, se convirtió en evidencia estatal y no fue juzgado por el crimen.

A pesar de las protestas de Osage, Hale, Ramsey y Ernest Burkhart finalmente fueron puestos en libertad condicional. Más sorprendente aún, Burkhart recibió un indulto total del gobernador de Oklahoma, Henry Bellmon, en 1965. Para evitar otro "Reinado del Terror", como a menudo se hace referencia a este período oscuro en la historia tribal de Osage, después de que la ley federal de 1925 prohibiera a los no-Osage heredar los derechos de propiedad de miembros tribales que posean más de la mitad de la sangre de Osage.

Bibliografía

Bill Burchardt, "Osage Oil", Las crónicas de Oklahoma 41 (otoño de 1963).

Kenny A. Franks, El boom petrolero de Osage (Ciudad de Oklahoma: Asociación de Herencia de Oklahoma, 1989).

Lawrence J. Hogan, Los asesinatos de los indios Osage (Frederick, Maryland: Amlex, Inc., 1998).

Andrew L. Warren, "Ganarse sus espuelas en la zona petrolera: El FBI cinematográfico, los asesinatos de Osage y la prueba del oeste estadounidense", Las crónicas de Oklahoma 84 (verano de 2006).

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Citación

Lo siguiente (según El manual de estilo de Chicago, 17a edición) es la cita preferida para los artículos:
Jon D. May, & ldquoOsage Murders & rdquo La enciclopedia de la historia y la cultura de Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=OS005.

& # 169 Sociedad histórica de Oklahoma.

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Los asesinatos olvidados del pueblo Osage por el petróleo debajo de su tierra.

La verdadera historia criminal de David Grann "Killers of the Flower Moon: The Osage Murders and the Birth of the FBI" es nuestra segunda elección para el club de lectura de PBS NewsHour-New York Times, "Now Read This". Conviértete en miembro del club de lectura uniéndote a nuestro grupo de Facebook o suscribiéndote a nuestro boletín. Para consultar las preguntas frecuentes sobre cómo funciona el club de lectura, consulte aquí. A continuación, Grann relata la historia de la nación Osage y por qué comenzaron a ser asesinados misteriosamente, en un ensayo fotográfico.

A principios del siglo XX, los miembros de la Nación Osage se convirtieron en las personas más ricas per cápita del mundo, después de que se descubriera petróleo bajo su reserva, en el noreste de Oklahoma. Luego comenzaron a ser asesinados misteriosamente. El caso se convirtió en una de las primeras investigaciones importantes de homicidio del FBI.

Al contar esta historia en gran parte olvidada en mi nuevo libro, "Asesinos de la luna de flores: los asesinatos de Osage y el nacimiento del FBI", recurrí a muchas fotografías de archivo y contemporáneas para ayudar a documentar lo que sucedió. Estas son algunas de las imágenes más poderosas.

A principios de la década de 1870, los Osage habían sido expulsados ​​de sus tierras en Kansas hacia una reserva rocosa, presumiblemente sin valor, en el noreste de Oklahoma.

Un campamento temprano de Osage en la reserva:

Resultó que esta tierra estaba asentada sobre algunos de los depósitos de petróleo más grandes de los Estados Unidos. Para extraer ese petróleo, los buscadores tenían que pagar a los dos mil Osage aproximadamente por arrendamientos y regalías. En 1923, estos Osage recibieron colectivamente lo que valdría hoy más de 400 millones de dólares. Muchos de los Osage vivían en mansiones y tenían coches con chofer.

Entonces el Osage comenzó a morir en circunstancias misteriosas. La familia de Mollie Burkhart, una mujer Osage, se convirtió en un objetivo principal.

En la primavera de 1921, la hermana mayor de Mollie, Anna, desapareció.

Una semana después, Anna fue encontrada en este barranco, con un disparo en la nuca.

Menos de dos meses después del asesinato de Anna, la madre de Mollie, Lizzie, murió. Más tarde, la evidencia sugeriría que había sido envenenada.

Mollie tenía una hermana menor llamada Rita.

Rita estaba tan asustada por estos asesinatos que se mudó con su esposo más cerca de la ciudad. Su casa, donde también vivía una criada, no estaba lejos de la de Mollie.

A última hora de una noche de marzo de 1923, Mollie se despertó con una fuerte explosión. Se levantó, fue a su ventana y miró en dirección a la casa de su hermana, y todo lo que vio fue una bola naranja que se elevaba hacia el cielo. Alguien había colocado una bomba debajo de la casa de su hermana, matando a Rita y a su esposo, así como a la criada.

Y no era solo la familia de Mollie la que estaba siendo atacada. Otros Osage fueron asesinados sistemáticamente, y varios de los que intentaron atrapar a los asesinos también fueron asesinados. Un abogado, W.W. Vaughan, fue arrojado de un tren a toda velocidad.

En 1923, después de que el número oficial de muertos subiera a más de dos docenas, el Consejo Tribal de Osage emitió una resolución exigiendo que las autoridades federales investigaran los asesinatos. Y el caso finalmente fue tomado por la Oficina de Investigaciones, entonces una rama oscura del Departamento de Justicia, que luego pasó a llamarse Oficina Federal de Investigaciones.

Inicialmente, la Oficina echó a perder la investigación. Los agentes sacaron de la cárcel a Blackie Thompson, un notorio forajido, con la esperanza de utilizarlo como informante. En cambio, robó un banco y mató a un oficial de policía. Thompson luego sería asesinado a tiros.

J. Edgar Hoover había sido nombrado director interino de la Oficina en 1924. Tenía 29 años y temía que el posible escándalo de la gestión de la Oficina del caso Osage pudiera socavar sus sueños de construir un reino burocrático.

En 1925, desesperado, trajo a un agente de campo llamado Tom White para que se hiciera cargo del caso.

White era un ex Ranger de Texas y un antiguo agente de la ley de la frontera, y formó un equipo encubierto, incluido un agente indio americano. Uno de los agentes se hizo pasar por vendedor de seguros, otros fingieron ser ganaderos.

Al seguir el dinero para ver quién se estaba beneficiando de los asesinatos, White y su equipo pudieron capturar a algunos de los asesinos. Pero una de las cosas que trato de documentar en el libro es que hubo una conspiración mucho más profunda y oscura que la oficina nunca expuso. Como me dijo Mary Jo Webb, una maestra jubilada de Osage: "Esta tierra está saturada de sangre".


Las raras fotos de archivo detrás de & # 8216 Killers of the Flower Moon & # 8217

Un día de 2012, cuando estaba visitando el Museo de la Nación Osage, en Oklahoma, vi una fotografía panorámica en la pared.

Tomada en 1924, la imagen mostraba un desfile aparentemente inocente de miembros de la tribu junto a colonos blancos, pero se había cortado una sección. Cuando le pregunté a la directora del museo por qué, dijo que contenía la imagen de una figura tan aterradora que decidió quitarla. Luego señaló el panel que faltaba y dijo: & # 8220El diablo estaba parado allí mismo & # 8221.

Mi nuevo libro Killers of the Flower Moon: Los asesinatos de Osage y el nacimiento del FBI, surgió de tratar de entender quién era esa figura, y la investigación me llevó a uno de los crímenes más siniestros de la historia de Estados Unidos.. A principios del siglo XX, los miembros de la Nación Osage se convirtieron en las personas más ricas per cápita del mundo, después de que se descubriera petróleo bajo su reserva. Luego comenzaron a ser asesinados misteriosamente.

El panorama completo. Cortesía de Archie Mason

En 1923, después de que el número de muertos llegara a más de dos docenas, el caso fue asumido por la Oficina de Investigaciones, entonces una rama oscura del Departamento de Justicia, que luego pasó a llamarse Oficina Federal de Investigaciones. Fue una de las primeras investigaciones importantes de homicidio del F.B.I.

Durante mi investigación, reuní un extenso archivo de fotografías. Proporcionan otro medio esencial para documentar un crimen olvidado en gran parte por la historia. Lo que sigue es una colección de algunas de las fotografías más reveladoras, así como un clip de imágenes de películas relacionadas.

A principios de la década de 1870, los Osage fueron expulsados ​​de sus tierras en Kansas a una reserva rocosa, presumiblemente sin valor en lo que entonces era territorio indio, y más tarde se convertiría en parte de Oklahoma. Esta fotografía muestra un campamento de Osage en su nueva reserva:

Un campamento en la nueva reserva. Cortesía de las Colecciones de Historia Occidental, Bibliotecas de la Universidad de Oklahoma, Finney No. 231.

Hacia el cambio de siglo, se descubrieron depósitos de petróleo debajo de esta tierra. Para extraer ese petróleo, los buscadores tenían que pagar a los aproximadamente 2.000 miembros registrados de la tribu por arrendamientos y regalías. En 1923, estos Osage recibieron colectivamente lo que valdría hoy más de 400 millones de dólares. En ese momento, se dijo que mientras que un estadounidense típico podría tener un automóvil, cada Osage poseía once de ellos.

Uno de los muchos vehículos propiedad de miembros de la Nación Osage. Cortesía de Raymond Red Corn

El metraje a continuación & # 8212 grabado por un Osage en la década de 1920 y compartido conmigo por una descendiente, Meg Standingbear Jennings & # 8212, da una idea de cómo era la región durante el boom petrolero.

La demanda de acceso a los vastos depósitos de petróleo bajo la reserva era tan grande que se realizaban subastas regulares de arrendamientos en Pawhuska, una ciudad del condado de Osage. Los petroleros, como J.P. Getty y Frank Phillips, pujaban a la sombra de un árbol majestuoso, que se conoció como el olmo del millón de dólares.

Una subasta bajo el olmo del millón de dólares. Cortesía del Museo de Historia del Área de Bartlesville

A medida que aumentaba la prosperidad de los Osage, los miembros de la tribu comenzaron a morir en circunstancias misteriosas. La familia de un Osage en particular, Mollie Burkhart, se convirtió en un objetivo principal de la conspiración.

Mollie Burkhart. Corbis

En muchos sentidos, Mollie, que nació en 1886, se extendió no solo a dos siglos, sino a dos civilizaciones. Creció en una logia, hablando en Osage en unas pocas décadas, vivía en una mansión y estaba casada con un colono blanco.

Mollie Burkhart y su esposo. Cortesía de la Sociedad Histórica de Oklahoma, Colección Oklahoman

Una noche de mayo de 1921, la hermana mayor de Mollie, Anna Brown, desapareció.

Mollie (derecha) con sus hermanas Anna (centro) y Minnie. Cortesía de Raymond Red Corn

Posteriormente se encontró el cuerpo de Anna en este barranco de la reserva.

El barranco donde se encontró el cuerpo de Anna Brown & # 8217. Cortesía de la Oficina Federal de Investigaciones.

En dos meses, la madre de Mollie murió de sospecha de envenenamiento. En el Museo de la Nación Osage, descubrí esta foto de Mollie con su madre y su hermana Anna:

Mollie (derecha) con su hermana Anna y su madre, Lizzie. Cortesía del Museo de la Nación Osage

Mollie tenía una tercera hermana llamada Rita Smith.

Mollie & # 8217s hermana Rita. Corbis

Vivía con su esposo Bill y una criada en esta casa, no lejos de Mollie:

Casa de Rita y Bill Smith. Corbis

Una mañana de 1923, Mollie escuchó una fuerte explosión. Alguien había colocado una bomba debajo de la casa de su hermana que mató a todos los que estaban adentro, incluida Rita.

La casa de Rita y Bill Smith después de la explosión. Corbis

Y no era sólo la familia de Mollie la que estaba siendo eliminada sistemáticamente. Otro Osage, Henry Roan, recibió un disparo en la nuca.

Henry Roan. Corbis

Varios de los que intentaron atrapar a los asesinos también fueron asesinados, incluido un abogado, W.W. Vaughan, quien fue arrojado de un tren a alta velocidad. Dejó una viuda y diez hijos.

El abogado W.W. Vaughan, con su esposa y varios de sus hijos. Cortesía de Melville Vaughan

Cuando el FBI se hizo cargo del caso, en 1923, los agentes estropearon gravemente la investigación. Liberaron de la prisión a Blackie Thompson, un notorio forajido, con la esperanza de usarlo como informante, robó un banco y mató a un oficial de policía. Thompson luego sería asesinado a tiros por agentes de la ley, como se muestra en la fotografía a continuación:

Fotografía de la escena del crimen de Blackie Thompson, después de que lo mataran a tiros. Corbis

J. Edgar Hoover, quien fue nombrado director de la Oficina en 1924, temía que un posible escándalo pudiera poner fin a sus sueños de construir un imperio burocrático.

Hoover, entonces de 29 años, en la Oficina de Investigaciones en diciembre de 1924. Biblioteca del Congreso

Desesperado, recurrió a Tom White, un ex Ranger de Texas, para que se hiciera cargo del caso.

Tom White. Cortesía de las Colecciones de Historia Occidental, Bibliotecas de la Universidad de Oklahoma, Rose No. 1525

Al igual que Mollie Burkhart, White reflejó la transformación del país. Nació en una cabaña de troncos en la frontera de Texas y comenzó su carrera como agente de la ley cuando a menudo se hacía justicia con el cañón de un arma. En el momento del caso del asesinato de Osage, llevaba un traje, presentó documentación y había adoptado las técnicas modernas de investigación, como la toma de huellas dactilares y el análisis de escritura a mano. Aquí & # 8217s una fotografía posterior de White con Hoover:

Tom White y Hoover. Cortesía de Doubleday

Para desentrañar el misterio, White reunió a un equipo de agentes encubiertos, incluido un agente indio americano. Algunos de ellos se hicieron pasar por ganaderos, otro como vendedor de seguros. Finalmente pudieron capturar a uno de los autores intelectuales del complot asesino. Pero, como descubrí en mi investigación, el alcance de los asesinatos fue mucho mayor de lo que la Oficina alguna vez expuso, y hubo decenas, tal vez cientos, de asesinatos que quedaron sin resolver.

Gran parte del dinero del petróleo de los Osage fue estafado y, con el tiempo, los depósitos de petróleo en sus tierras también han disminuido. Muchas de las antiguas ciudades en auge de esta época ahora se parecen a las ciudades fantasma. This photograph shows a boarded-up bar in a town where Mollie’s sister, Anna Brown, was seen before vanishing:

A shuttered bar in what is now virtually a ghost town. Aaron Tomlinson

This is what the prairie looks like today:

The open prairie north of Pawhuska. Aaron Tomlinson

I interviewed many of the descendants of the victims, including Margie Burkhart, who is a granddaughter of Mollie Burkhart.

Margie Burkhart, the granddaughter of Mollie and Ernest. Aaron Tomlinson

She took me to a cemetery in Grayhorse, in Osage County, where many of her relatives who were killed are buried.

The graves of Mollie and her murdered family members. Aaron Tomlinson

When I visited the Osage Nation Museum, the director had retrieved, from the basement, an image of the missing panel. It showed the killer whom the FBI had arrested—he was the so-called devil. The Osage had removed the panel not to forget what happened, as so many Americans had, but because they can’t forget.

The missing panel (from the panorama at the top of the story) that shows one of the killers (far left), dressed in a suit and cap and wearing glasses. Courtesy Archie Mason


More murders than ever revealed

In researching the “Osage Reign of Terror” eight decades later, Grann came across claims again and again that the 24 murders that brought in the FBI only hinted at the scope of the killing. Through exhaustive digging in archival records, he turned up evidence that the murders had begun at least three years before 1921 and lasted for six years after 1925. “Scholars and investigators who have since looked into the murders believe that the Osage death toll was in the scores, if not the hundreds.” Grann ends this deeply engrossing and troubling book quoting Cain after he killed Abel: “The blood cries out from the ground.”

Killers of the Flower Moon is David Grann’s second book. The first, a New York Times bestseller, was The Lost City of Z: A Tale of Deadly Obsession in the Amazon, a fascinating book I reviewed here.


Killers of the Flower Moon: The Osage Murders and the Birth of the FBI

Completely absorbing I'm right in the heart of it.
The book is currently planned for production as a Martin Scorsese film to start filming in March 2020.

"The book investigates a series of murders of wealthy Osage people that took place in Osage County, Oklahoma in the early 1920s—after big oil deposits were discovered beneath their land. After the Osage native Americans are awarded rights in court to the profits made from oil deposits found on their land, the Osage people prepare for receiving the wealth which they believe they are legally entitled to from sales of their oil deposits."

Film adaptation
"Imperative Entertainment is said to have paid $5 million for the rights to adapt the book for filming, with Eric Roth set to write the screenplay. As of July 14, 2017, Martin Scorsese and Leonardo DiCaprio are developing a film adaptation of the book. Filming was expected to start in spring 2019 though still not taking place by the end of 2019. Robert De Niro and Leonardo DiCaprio are also rumored to be in talks for roles in the film.

Rodrigo Prieto is listed as the cinematographer for Scorsese's The Irishman released in November 2019. In December 2019, Prieto announced that the shooting schedule for Scorsese's 2020 film “Killers of the Flower Moon,” would start as reported by IndieWire stating: "Scorsese’s recurring cinematographer Rodrigo Prieto not only verifies the rumor but also confirms that “Flower Moon” is gearing up to start principal photography in March 2020."
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This is important part of our heritage, North American history. But I'm sure it also happened in every other continent. verisimilitudes. Martin Scorsese is one of my top favorite filmmakers of all time, so I'm really glad about this next film.
@ 77 there are not too many years left in his life to make more films, unless like Clint Eastwood (89).
Speaking of Clint Eastwood he was @ his best in the Sergio Leone's spaghetti westerns, another top favorite filmmaker. That's where it all seriously started. the rest is his story (history).

Oklahoma in the 20s, and before it gets to that point. few hundreds years before .
Today (2020) that's hundred years ago, even less when the murders occurred.
That is not a long time ago. . After the first world war, before the second world war.

It is indispensable reading and I'm looking forward intensively to Scorsese's next film.
Because music, films, books, history matter.


The FBI’s First Big Case: The Osage Murders - HISTORY

Mollie Burkhart (right) with sister Anna and mother Lizzie. (Credit: David Grann)

In the 1920s, the richest people per capita in the world were members of the Osage Indian Nation in Oklahoma. After oil was discovered beneath their land, the Osage rode in chauffeured automobiles, built mansions, and sent their children to study in Europe. Then, one by one, they began to be killed off.

Osage in automóvil. (Credit: David Grann) See “The FBI’s First Big Case: The Osage Murders” http://histv.co/2pfei3X via @History

One Osage woman, Mollie Burkhart, watched as her family was murdered. Her older sister was shot. Her mother was then slowly poisoned. And it was just the beginning, as more Osage began to die under mysterious circumstances.


OSAGE.

The Osage are an American Indian tribe whose ancestral domain included much of Oklahoma. A legend indicates the Osage and the other Dhegiha Sioux (Kaw, Omaha, Ponca, and Quapaw) originated at Indian Knoll near the mouth of the Green River in Kentucky. However, in paleolithic times they ranged from the fork of the Ohio River to the Mississippi and beyond. Osage genesis myths and archaeological evidence tend to support the legend.

The Osage Bear Clan version of creation has the four winds gathering the flood waters of the earth and draining the water in great rivers. This place was called Ni-U-Kon-Ska or the Middle Waters. Today this is the junction of the Missouri, Mississippi, Ohio, Tennessee, Wabash, Arkansas, and Illinois drainage systems. From this the Osage took their real name, Ni-U-Kon-Ska or People of the Middle Waters.

By A.D. 1200 both the Osage and the invading Iroquois left the "dark and bloody" ground of Kentucky. Bits and pieces of evidence indicate there were probably three routes of Osage immigration into the trans-Mississippi West. A fragmentary cluster of small groups followed the White River to Arkansas, Missouri, and eastern Oklahoma. The largest core cluster of bands took the Missouri-Osage River route to west central Missouri. A group of six sizable bands followed their Iowa, Otoe, and Missouria cousins to the Oneota River in Iowa. After a short stay the six bands of Osage went south to the mouth of the Osage River. After a decade they went upstream to the bend of the Missouri River opposite the mouth of the Grand River. In 1777 three of the Osage bands joined the main group on the Osage River. During the move to reach their historic locations all of the bands kept close contact with their clans and gentile system, which acted as the bond holding the Osage together as a people.

In the long war to stop the Iroquois' movement from the Northeast to the Old Southwest that is now Kentucky, the Osage had formed an alliance with the Illinois. Two of the Illinois clans had merged with the Osage on the Oneota. Both this merger and the long Kentucky war had revolutionized Osage government and their military organization. Thus, it was natural for them to launch into a territorial war for control of the prairie-plains. The Caddo speakers who were native to the area were basically a peace-loving people, as the Osage had once been. Like the Osage, they were forced to become warlike in the face of the Osage invasion. However, by 1750 the Osage had established control over half or more of Missouri, Arkansas, Oklahoma, and Kansas.

About 1750 the Osage took the westernmost French outpost from the French. This was Ferdinandina on the Arkansas River, now under the waters of the Kaw Reservoir. By 1790 they were raiding near Santa Fe. According to one account they explored as far west as the Palos Verdes Peninsula on the Pacific coast of California before 1800. Spanish governmental communications from New Mexico and Texas clearly show a well-established Osage presence in Oklahoma by 1750. With the transfer of the French claim to Louisiana to Spain in 1763 the Spanish found they could not dominate or control the Osage.

One of the largest Osage bands in Oklahoma before 1800 was the Black Dog band. The Black Dog Trail from Baxter Springs, Kansas, to beyond the 100th Meridian was the first improved road in both Oklahoma and Kansas. With ramped ford approaches and cleared of all trees, brush, and large rocks, it could accommodate eight horsemen riding abreast. In 1803 Black Dog moved to Ho-tsa-Tun-ka (Big Cedar), now Claremore, Oklahoma. Ka-se-gra (Tracks Far Away) who was usually called Big Track, had already established the core Oklahoma bands at Three Forks some years earlier. Claremore or Town Maker moved this group to near present Claremore at Claremore Mound. This village was called the Place of the Oaks. A third large band of Osages in Oklahoma before 1800 were the Grosse Cotes, or Big Hills, near Nowata. Possibly over a thousand or more other Osages resided in Oklahoma before 1800 in small villages. Osage village and campsites were favored places for later settlements the sites were cleared and lay within the network of Osage trails that became the highways of today.

To end Osage-Cherokee hostilities the U.S. government forced all Osage bands to remove from Arkansas and Oklahoma in 1839. These bands were relocated on the Verdigris River in the Kansas part of Indian Territory where the Missouri Osage had agreed to settle in 1825. Thus, removal back to Oklahoma from Kansas in 1871 was the third displacement within forty-six years. The previous removals were bad, but the 1871 expulsion was worse in terms of lives lost and hardships. This move almost destroyed the Osage people. Old tombstones indicate the greatest toll was among young mothers and infants. Yet the old people who made the move never spoke of the deaths and sorrows.

The Osage economy relied upon hunting and gathering, but they had a sizable agriculture and an extensive trading system. Grazing became economically important in the 1890s. Income mainly from grazing leases caused the commissioner of Indian affairs to call the Osages "the richest people on earth." Petroleum income did not become a monetary factor until after Osage allotment in 1906–1907. By the 1920s the commissioner's comment had come closer to the truth.

Osage grass-leasing regulations made an easy transfer from grass to oil leasing. "Black Gold" became a national term when an Osage-bred, -trained, and -owned race horse by that name won the Kentucky Derby in 1924. Allotment brought a division of the Osage Trust Estate. This financial estate came from treaty settlements, land sales from the Kansas Reservation, and accumulated interest on money held in trust by the United States. This was distributed to each living Osage and amounted to a little more than ten thousand dollars each. Income from grass and mineral leases were distributed quarterly on a per capita basis to those who had been living in 1907. In addition, each headright holder, that is, one entitled to an equal share of the tribe's mineral interests, was allotted just over 640 acres in Osage County, Oklahoma. Unlike other reservation allotments in Oklahoma, there were no surplus lands after Osage allotment. The Osage had purchased their reservation and owned it in fee simple. Osage County never came under the Homestead Act of 1862.

Osage prosperity attracted money-hungry outsiders. The so-called Reign of Terror, in which a number of Osage were murdered for their petroleum wealth, ended only when the newly formed Federal Bureau of Investigation (FBI) won a conviction in federal courts. The Osage Murders was the FBI's first homicide case. The economic depression of the 1930s made the Osage once again poor, but happier. Since then, stereotypes and exaggerated stories about rich Indians and books about the murders have held the center stage in Osage-related literature. As a result, little has been said about the majority of the Osage people, who were busy giving their children the best education money could buy, who worked hard to produce beef for American tables, who firmly backed their state and nation in both war and peace. Notable Osages include John Joseph Mathews, Gen. Clarence Tinker, Maria and Marjorie Tallchief, and Bacon Rind.

The Osage allotment is full of firsts. Separation of mineral rights from surface rights by federal law first occurred in the Osage oil fields. Most Oklahoma history texts mention that the Constitutional Convention of 1907 had delegates from Oklahoma Territory and Indian Territory but neglect to note that the Osage Tribe also had two convention delegates. Although they were not U.S. citizens during World War I, Osage men accepted the draft and volunteered for service in the highest percentage of any ethnic group of U.S. citizens. This was repeated during World War II.

A new current of vitality enlivens the fifteen thousand Osage people since the turn of the twenty-first century. More than ever before, Osages hold graduate degrees. Language and craft classes are held throughout the year at several locations, including the Osage Tribal Museum in Pawhuska and the White Hair Memorial, an Oklahoma Historical Society facility near Ralston. Most of the old Osages have died (four of the original 2,229 Osage allottees survived in October 2003), which means that a new generation now leads the people. A new tribal life began with the new generations.

Bibliografía

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W. W. Graves, The First Protestant Osage Missions, 1820–1837 (Oswego, Kans.: Carpenter Press, 1949).

Francis La Flesche, The Osages and the Invisible World: From the Works of Francis LaFlesche, ed. Garrick Bailey (Norman: University of Oklahoma Press, 1995).

John Joseph Mathews, The Osages: Children of the Middle Waters (Norman: University of Oklahoma Press, 1961).

Abraham Phineas Nasatir, Before Lewis and Clark, 2 vols. (Lincoln: University of Nebraska Press, 1990).

Tillie Karns Newman, The Black Dog Trail: A Story of the Osage (Boston: Christopher Publishing House, 1957).

Willard H. Rollings, The Osage: An Ethnohistorical Study of Hegemony on the Prairie-Plains (Columbia: University of Missouri Press, 1992).

Terry P. Wilson, The Underground Reservation: Osage Oil (Lincoln: University of Nebraska Press, 1985).

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Louis F. Burns, &ldquoOsage (tribe),&rdquo The Encyclopedia of Oklahoma History and Culture, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=OS001.

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