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7 de marzo de 1945 Las fuerzas estadounidenses cruzan el Rin en Remagen - Historia

7 de marzo de 1945 Las fuerzas estadounidenses cruzan el Rin en Remagen - Historia

Los primeros hombres y equipo del Ejército de los EE. UU. Cruzan el puente Remagen; Dos jeeps noqueados en primer plano

El 7 de marzo, las tropas estadounidenses llegaron al Rin y encontraron uno de los puentes que cruzan el Rin, en Remagen, todavía en pie. Cuando las tropas estadounidenses intentaron cruzar el puente, los alemanes lanzaron una carga, pero no logró destruir el puente, y pronto los estadounidenses cruzaron el Rin.

Mientras los aliados se movían a través del Ruhr, los aviones aliados hicieron todo lo posible para perturbar a los alemanes bombardeando los puentes que cruzaban el río Rin. Para el 1 de marzo, las tropas aliadas se estaban acercando rápidamente al río Rin tratando de evitar que tantas tropas alemanas se retiraran a través del río. Para el 1 de marzo, de los 22 puentes de carretera y los 25 puentes de ferrocarril que cruzan el río, solo cuatro seguían en pie. Los estadounidenses no esperaban capturar un puente sobre el río, pero se les dijo a los soldados aliados que estuvieran listos en caso de que lo hicieran.

El 7 de marzo de 1945, el teniente coronel Leonard Engeman comandó un grupo de trabajo hacia Remagen, una pequeña ciudad en el río Rin. A primera hora de la tarde, los exploradores del pequeño grupo de trabajo llegaron a las colinas sobre la aldea y se sorprendieron al ver el puente de Lundendorff intacto, con tropas alemanas que intentaban retirarse. Engeman informó de la situación a sus comandantes y recibió órdenes de tomar la aldea y tomar el puente.

Las fuerzas estadounidenses no tenían inteligencia y temían que si cruzaban el Rin, el puente podría ser destruido detrás de ellos y quedarían varados. La oportunidad era demasiado grande y las tropas estadounidenses cruzaron el puente. Las tropas alemanas con las que se enfrentaron estaban mal entrenadas y mal equipadas, y las tropas estadounidenses pudieron apoderarse rápidamente de la mayor parte del puente. El alemán ha colocado cargas explosivas en el puente, pero necesitaba la aprobación por escrito de un oficial al mando antes de que pudieran hacerlas estallar, lo que retrasó el hacerlo.

A las 15:50 hrs, los últimos alemanes fueron expulsados ​​del puente. Los alemanes intentaron volar el puente desde un interruptor en el túnel del otro lado, pero la línea había sido cortada y no pasó nada. Un soldado alemán salió corriendo y lanzó la carga manualmente, pero después de que estalló la explosión y el humo se disipó, el puente seguía en pie.

Las tropas estadounidenses se apoderaron del puente y lograron cortar todas las líneas restantes a las cargas. Las tropas estadounidenses tomaron el lado este del puente y comenzaron a establecer una pequeña cabeza de puente. Las noticias de la toma del puente subieron rápidamente por la cadena de mando hasta el general Eisenhower, quien ordenó refuerzos importantes para Remagen y la cabeza de puente. Al día siguiente, tres divisiones habían cruzado el puente.

Los alemanes hicieron todo lo posible por destruir el puente, incluidos 300 ataques aéreos. Las fuerzas estadounidenses trajeron su mayor conjunto de cañones antiaéreos de la guerra para defender el puente. Los alemanes incluso dispararon 7 misiles V-2 al puente, todos fallaron. Un intento de contraataque alemán en el suelo tampoco tuvo éxito. Al poco tiempo fue demasiado tarde para que los aliados cruzaran el Rin y el final de la guerra se acercaba. Se estima que la exitosa toma del puente en Remagen acortó la guerra en dos semanas.



7 de marzo de 1945 Las fuerzas estadounidenses cruzan el Rin en Remagen - Historia

Publicado en 07/03/2021 10:59:55 p.m.PST por Justicia de Los Ángeles

Durante diez días en la primavera de 1945, los ingenieros del ejército aceleraron la invasión de Alemania y, por lo tanto, acortaron la Segunda Guerra Mundial en Europa al capturar audazmente uno de los últimos puentes que quedaban en pie sobre el río Rin. Habían pasado nueve meses desde el Día D, y las fuerzas aliadas habían luchado en varias campañas largas y difíciles en Francia y las tierras altas del bosque de las Ardenas y acababan de cruzar la frontera alemana. La última barrera natural para adentrarse más en territorio alemán fue el Rin. A partir de marzo, la Operación Leñador, dirigida por el Primer Ejército de los EE. UU., Tenía como objetivo asegurar la orilla oeste del río y prepararse para un cruce masivo dirigido por los británicos. Para socavar las líneas de suministro alemanas al frente, los aliados habían bombardeado sistemáticamente puentes río arriba y río abajo durante meses, por lo que el descubrimiento de un puente intacto de la era de la Primera Guerra Mundial sobre el Rin en la ciudad de Remagen (a unas 14 millas al sur de Bonn ) fue una gran sorpresa.

Bergantín. El general William M. Hoge, un ingeniero soldado, estaba a cargo del Comando de Combate B, 9ª División Blindada, cuando sus elementos principales descubrieron el puente ferroviario de Ludendorff que aún se encontraba en Remagen. “Llegué al Rin, me paré en la orilla y miré hacia abajo, y ahí estaba”, recuerda Hoge. “El puente estaba justo encima de la ciudad. No podía creer que fuera cierto. Di una orden de inmediato para bajar y agarrar ese puente, atravesar la ciudad y poner tanques a ambos lados del puente, disparando en paralelo a él ". El riesgo era excepcional: ¿qué pasaría si los alemanes destruyeran el puente mientras las fuerzas de Hoge lo cruzaban o incluso permitieran que algunos lo cruzaran antes de interrumpir su retirada?

TEMAS: Historia
PALABRAS CLAVE: Ardenas firmermy operación leñador remagen worldwar2 Navegación: utilice los enlaces a continuación para ver más comentarios.
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Vi una película sobre la batalla. Hace mucho tiempo. EL PUENTE DE REMAGEN.

Recuerdo a Robert Vaughn como el general alemán. Perdió su pitillera cerca del puente. Un soldado estadounidense lo encontró más tarde.


Ummm, capturar el puente en Remagen no llevó a los soviéticos a Berlín más rápido, y eso fue lo que puso fin a la guerra en Europa.

Eisenhower permitió que los rusos llegaran primero a Berlín.

Y salvó miles de vidas estadounidenses al hacerlo. Los rusos pagaron caro para capturar el Reichstag.

En realidad (e indirectamente) la captura del puente Remagen DID acortó el tiempo que le tomó al Ejército Rojo tomar Berlín.

Si el puente del ferrocarril NO hubiera sido tomado por la 9a División Blindada & # 8217s las fuerzas & amp; el Ejército de los EE. UU. NO hubiera podido entrar en Alemania & # 8220 con los pies secos & # 8221, el Ejército Alemán podría haber concentrado sus restantes fuerzas de infantería blindadas / mecanizadas para proteger & amp Mantenga Berlín contra las tropas de la URSS, en lugar de esperar supinamente mientras los EE. UU. recorrían Alemania, casi sin oposición.

Como dijo LTG Patton, & # 8220 Perder el puente de Remagen a los aliados fue el GOLPE FATAL que destruyó cualquier posibilidad de que Alemania pudiera evitar una derrota humillante durante mucho tiempo & # 8221.

Ese es un análisis bastante amateur e ingenuo. Los soviéticos contaron con la ayuda de los aliados del oeste que cruzaron el Rin en marzo y se adentraron en Alemania. De hecho, Eisenhower se detuvo poco antes de Berlín y dejó que los soviéticos lo despejaran.
Cruzar el Rin facilitó la tarea soviética en órdenes de magnitud.

¿Por qué actuarías como si ese acto seriamente valiente no fuera nada?

Los alemanes sabían lo mucho que les haría daño ese cruce y arrojaron todo menos el fregadero de la cocina en ese puente. Cohetes V-2, los pocos bombarderos a reacción que pudieron encontrar y todos los soldados que pudieron reunir en esa área.
Sabían que detener ese cruce era fundamental para darles un respiro y detener a los rusos.

THE LAST BATTLE, escrito por Cornelius Ryan, es un buen libro sobre la batalla por Berlín. También escribió UN PUENTE DEMASIADO LEJOS.

Sí, bueno, no fue un general quien encontró el puente desprotegido, pero son los generales quienes generalmente terminan con el mérito.

Vale la pena recordar que Ike no hizo eso simplemente porque Iván aceptaba más el espantoso número de víctimas que posiblemente implicaría tomar Berlín, pero también porque Iván había demostrado recientemente repetidamente que él era el gran maestro de la guerra urbana sin excepción. La toma de Aquisgrán en 1944 por Estados Unidos había sido Stalingrad Diet Lite y dejó un mal sabor de boca a los comandantes estadounidenses.

Hacia el final de la guerra, los soviéticos avanzaban detrás de un bombardeo de artillería rodante; no tenían la intención de volver a sufrir bajas al nivel de Stalingrado. No eran maestros de la guerra urbana, sus comandantes simplemente los obligaron a avanzar bajo pena de muerte.

[snip] George Patton & # 8217s US 5ª División cruzaron el río Rin durante la noche del 22 de marzo de 1945, estableciendo una cabeza de puente de seis millas de profundidad después de capturar 19.000 soldados alemanes desmoralizados. Patton, que en realidad no tenía la orden de cruzar el río, lo hizo con un perfil extremadamente bajo: silenciosamente, sus tropas cruzaron el río en botes sin bombardeos de artillería ni bombardeos aéreos. Su comandante general Omar Bradley, quien le ordenó que no cruzara para evitar interferir con las operaciones de Bernard Montgomery, no supo del cruce hasta la mañana siguiente. Bradley no anunció este cruce hasta la noche del 23 de marzo. Patton había deseado que los estadounidenses anunciaran que habían cruzado el río Rin antes que los británicos. Este fue el primer cruce del río Rin en barco por un ejército invasor desde Napoleón Bonaparte. En tres días, las tropas de Patton & # 8217 se acercaban rápidamente a Frankfurt, Alemania, capturando puentes intactos mientras las defensas alemanas comenzaban a desmoronarse. [/recorte]

[snip] 19 de marzo de 1945 & # 8212 George Patton recibió permiso de sus superiores para llevar al 3.er Ejército de los Estados Unidos a través del río Rin.
22 de marzo de 1945 & # 8212 El 3.er ejército de Estados Unidos cruzó el río Rin al oeste de Mainz y cerca de Oppenheim justo antes de la medianoche, los estadounidenses habían vencido a los británicos al cruzar el río. La oposición fue insignificante y en 24 horas toda la 5ª División de Estados Unidos había cruzado el río. [/recorte]

[snip] 25 de marzo de 1945 & # 8212 El Primer Ejército de EE. UU. finalmente salió de la cabeza de puente de Remagen en Alemania. 140 kilómetros al norte, el Segundo Ejército Británico capturó Wesel, Alemania. [/recorte]

Eh, no tanto por Berlín. Y sí, eran absolutamente los maestros de la guerra urbana: sabían lo que podían hacer los defensores de Stalingrado, por lo que si disparaban desde un edificio que no estaba tan construido como el Reichstag, a menudo traían artillería y disparaban contra el edificio. sobre miras de hierro a quemarropa relativo con HE pesado. Ni siquiera estaban tratando de preservar la mayor parte de Berlín para una ocupación posterior.


Sargento Alexander Drabik, primer soldado estadounidense en cruzar el Rin en Remagen

El sargento Alexander Drabik, el primer soldado estadounidense en cruzar el puente en Remagen, recibió la Cruz de Servicio Distinguido por su heroísmo. 5 de abril de 1945. Fotografía del Cuerpo de Señales del Ejército de los EE. UU. Tomada por J Malan Heslop.

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1955 Musical & quotPeter Pan & quot, protagonizada por Mary Martin transmitida en vivo por NBC como parte de la serie & quotProducers 'Showcase & quot; atrae a un récord de 65 millones de espectadores.

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Álbum Liberación

1975 RCA lanza & quotYoung Americans & quot, el noveno álbum de estudio de David Bowie, grabado en Filadelfia, Pensilvania y la ciudad de Nueva York con apariciones de John Lennon en dos pistas, alcanza su punto máximo en las listas de Estados Unidos en el número 9 y el número 2 en el Reino Unido.

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Cita de interés

1977 PM israelí Yitzhak Rabin se reúne con el presidente estadounidense Jimmy Carter

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Cine y TV Premios

    El musical de Michael Stewart & quotBring Back Birdie & quot se cierra en el Martin Beck Theatre, NYC, después de 4 presentaciones 1er homicidio en Disneyland, un joven de 18 años es apuñalado hasta la muerte 28 ° Torneo de Baloncesto Masculino de la ACC: Carolina del Norte vence a Maryland, 61-60 22 ° Torneo de Baloncesto Masculino de la SEC: Ole Miss vence a Georgia, 66-62 Jarmilla Kratochvilova corre el récord mundial de 400 m bajo techo (49.59 seg) La selección del torneo de la NCAA televisada en vivo por primera vez 29 ° Torneo de Baloncesto Masculino de la ACC: Carolina del Norte vence a Virginia, 47-45 TNN (The Nashville Network) comienza en Cable TV Estados Unidos ataca San Juan del Sur en Nicaragua. Lanzamiento de IBM-PC DOS Versión 3.1 (actualización)

NHL Registro

1986 Wayne Gretzky rompe su propio récord de la temporada de la NHL con 136a asistencia

Título de boxeo Pelear

1987 Mike Tyson vence a James 'Bonecrusher' Smith por decisión unánime en 12 asaltos en Las Vegas por los títulos de boxeo de peso pesado del CMB / AMB

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1988 El primer pay-per-view de Howard Stern & quot; Underpants & amp Negligee Party & quot

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1989 Irán abandona relaciones diplomáticas con Gran Bretaña por el libro de Salman Rushdie & quot; Versos satánicos & quot

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1989 Dino Ciccarelli es transferido por Minnesota North Stars a Washington Capitals.

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1994 El jefe del ANC, Nelson Mandela, rechaza la demanda de los derechistas blancos de una patria separada en Sudáfrica

    La Corte Suprema de los Estados Unidos dictamina en Campbell v. Acuff-Rose Music, Inc. que las parodias de una obra original generalmente están cubiertas por la doctrina del uso legítimo. Valor récord en dólares estadounidenses 1,5330 florines holandeses Nueva York se convierte en el estado número 38 en tener la pena de muerte Las primeras fotos de la superficie de Plutón (fotografiadas por el Telescopio Espacial Hubble) British Steel en Workington gana un pedido de varios millones de libras en Lituania

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Base de datos de la Segunda Guerra Mundial


ww2dbase & # 34El alemán ahora está lamido & # 34, dijo Alan Brooke a Dwight Eisenhower a principios de 1945, después de que la apuesta de Adolf Hitler en la Ofensiva de las Ardenas (Batalla de las Ardenas) fracasara. `` Es simplemente una cuestión de cuándo decide renunciar ''. # 34 Antes de que Eisenhower ordenara a sus tropas cruzar el límite tradicional de Alemania, dio la orden de despejar el área al oeste del río Rin (y al sur de Maas y Waal ríos en los Países Bajos). Los ejércitos involucrados fueron, de norte a sur:

  • Primeros ejércitos canadienses y segundos británicos, atacando la sección norte al oeste de la región de Arnhem-Wesel.
  • El Noveno Ejército estadounidense, atacando el área al oeste de la región de Duisburg-Düsseldorf.
  • Primer ejército estadounidense, atacando la región de Colonia-Bonn.
  • Tercer ejército estadounidense, atacando la amplia región central del Rin, incluida la cuenca del Saar.
  • Séptimo ejército estadounidense, atacando la cuenca del Saar.
  • Primer ejército francés, atacando la zona sur desde Estrasburgo hasta cerca de la frontera con Austria.

ww2dbase En el extremo sur de esta operación, el Primer Ejército francés lanzó su ofensiva contra Colmar el 20 de enero de 1945. La feroz resistencia alemana y el mal tiempo frenaron el avance de las tropas francesas. Para reforzar a los franceses, el XXI Cuerpo bajo el mando del mayor general Frank Milburn entró en la región, que incluía tres divisiones de infantería estadounidenses y una división blindada francesa. Los alemanes se rindieron a Colmar el 3 de febrero y, en una semana, todas las fuerzas alemanas de la región se retiraron a través del Rin. Las bajas alemanas alcanzaron la cuenta de 22.000 cerca de Colmar.

ww2dbase Las fronteras del norte de Alemania estaban fuertemente defendidas con las mejores tropas disponibles para Alemania, incluido el Primer Ejército de Paracaidistas. Las presas a lo largo del Roer también proporcionaron a las fuerzas alemanas una ventaja adicional, ya que podían controlar el flujo del agua abriendo o cerrando las presas según los movimientos aliados informados. El general británico Bernard Montgomery lanzó sus tropas canadienses primero, bajo el mando del general H.D.G Crerar, el 10 de febrero de 1945 en la región inundada de barro cerca de la frontera entre los Países Bajos y Alemania. Un poco hacia el sur, las tropas estadounidenses que podrían haber aliviado algo de presión sobre las atascadas tropas canadienses estaban sentadas en frustración cuando el Roer fue inundado por tropas alemanas, haciendo imposible un avance estadounidense. La oportunidad finalmente llegó dos semanas después, lanzando la ofensiva el 23 de febrero. Las tropas estadounidenses maniobraron a través de un terreno difícil causado por los destructivos bombardeos y bombardeos aliados, a menudo necesitando excavadoras blindadas para despejar el camino para que los blindados aliados pudieran continuar su avance. El Noveno Ejército estadounidense finalmente se reunió con las tropas canadienses y británicas el 3 de marzo, haciendo que los alemanes volvieran a sus posiciones defensivas en los puentes del Rin.

ww2dbase Parte del difícil terreno formado por los bombardeos que encontró el Noveno Ejército fue causado por la Operación Clarion, una operación lanzada el 22 de febrero de 1945 con el objetivo de acabar con todas las formas de transporte todavía disponibles para las tropas alemanas en esta etapa de la guerra. En 24 horas, se enviaron casi 9.000 aviones desde Gran Bretaña, Francia, Bélgica y los Países Bajos en un ataque coordinado sobre 250.000 millas cuadradas de territorio alemán. Los objetivos principales eran carreteras, puentes, pueblos encrucijados, puertos y ferrocarriles. los Luftwaffe, previamente herido y actualmente abrumado, ofreció poca resistencia organizada a la operación aliada. & # 34Fue una operación sumamente imaginativa y exitosa y se mantuvo como uno de los aspectos más destacados en la larga campaña aérea para destruir el poder bélico alemán & # 34, comentó Dwight Eisenhower.

ww2dbase El mismo día que el Noveno Ejército del Teniente General William Simpson lanzó sus ataques en el sector norte, Omar Bradley ordenó al Primer y Tercer Ejércitos atacar el sector central. El VII Cuerpo estadounidense llegó a las afueras de Colonia el 5 de marzo, sorprendiendo por completo a los defensores alemanes entrenados apresuradamente. Colonia cayó bajo control estadounidense dos días después. La rápida captura inesperada de Colonia le dio a Eisenhower un respiro en el que si algún sector cercano tuviera dificultades, el VII Cuerpo podría prescindir de un par de divisiones como reserva o refuerzos.

ww2dbase La oportunidad de utilizar las reservas llegó casi de inmediato. Cuando los Cuerpos III y V del General de División Courtney Hodges llegaron al Rin cerca de Remagen, sus rápidos avances sorprendieron por completo a las tropas alemanas, y en esta sorpresa no pudieron destruir el Puente Ludendorff como las otras unidades alemanas habían hecho con los otros puentes en el Rin a medida que se acercaban las tropas aliadas. Sin dudarlo, la 9ª División Blindada del III Cuerpo cruzó el puente y estableció un perímetro defensivo. Una pequeña carga explotó debajo del puente, dañando parte de su estructura inferior, pero el puente permaneció intacto. Sabiendo que aún no tenía órdenes de cruzar el Rin, Bradley informó cautelosamente la situación a Eisenhower, quien recordó:

Estaba cenando en mi cuartel general de Reims con los comandantes de cuerpo y división de las fuerzas aerotransportadas estadounidenses cuando llegó la llamada de Bradley. Cuando me informó de que teníamos un puente permanente sobre el Rin, apenas podía creer lo que oían mis oídos. Le grité bastante al teléfono: '¿Cuánto tienes en esa vecindad que puedes tirar al otro lado del río?'

ww2dbase Con la bendición de Eisenhower, Bradley ordenó a cuatro divisiones que cruzaran el puente cerca de Remagen. Desde el norte, Eisenhower envió divisiones enteras desde el área de Colonia a Remagen. "Ese fue uno de mis momentos felices en la guerra", comentó Eisenhower en 1948. En dos días, el área de la cabeza de puente se expandió tres millas hacia el territorio alemán. A pesar de que el 17 de marzo el fuego de artillería de largo alcance alemán provocó el colapso del puente Ludendorff previamente dañado (recuérdese la pequeña carga que causó daños estructurales cuando el puente fue asegurado inicialmente), en ese momento una gran cantidad de tropas y equipos estadounidenses ya habían cruzado río, y se establecieron suficientes puentes temporales en la región para abastecer a estas tropas.

ww2dbase Durante la acción en la orilla occidental del Rin, se estaba llevando a cabo una importante operación logística para transportar tropas canadienses y británicas desde la región del Mediterráneo al 21º Grupo de Ejércitos en Europa occidental. El objetivo, según lo declarado por el cuartel general de Eisenhower, era "acumular la máxima fuerza posible en el frente occidental para buscar una decisión en ese teatro". La mayor parte de las tropas transferidas durante la Operación Goldflake aterrizó en la ciudad portuaria de Marsella y atravesó Francia por la vasta red de carreteras y ferrocarriles. Un logro a destacar con esta operación fue que la gran cantidad de tropas viajaron por todo el país de Francia sin interrumpir los recorridos de suministro hacia las líneas del frente. El experimentado personal logístico de los Aliados contribuyó en gran medida a este logro Eisenhower elogió a los responsables de la planificación de esta operación, afirmando que

& # 34 [e] l proceso complicado de trasladar las unidades a Francia y hacia el norte a través de las líneas de comunicación de los Grupos de Ejércitos del Sur y Central se llevó a cabo de manera eficiente y sin problemas, y las precauciones de seguridad tomadas fueron completamente exitosas en ocultar a los alemanes. lo que estaba en marcha. & # 34

ww2dbase Políticamente, también apaciguó a los líderes canadienses, que deseaban que en esta etapa todas las tropas canadienses involucradas en Europa pudieran servir bajo una sola cadena de mando. Como todos los canadienses que sirven en Europa quedaron bajo el mando de H.D.G. Crerar under the flag of the First Canadian Army, he emotionally announced to his troops that "now that we are all together, let us all speed to the victory in no uncertain manner".

ww2dbase A little to the south, the Third Army secured both banks of the Moselle River. The northern component of the Third Army reached the Rhine on 10 Mar, while the southern arm attacked the Saar Basin simultaneously with the American Seventh Army to the south. The German defense at the Saar Basin held on valiantly, but to little effectiveness. Instead of sacrificing this region and withdrawing the troops across the Rhine where natural barriers could have provided advantages in defense, Hitler ordered that the ground was to be held at all costs. And the costs were indeed high. On 15 Mar the Seventh Army attacked, and the Third Army launched a simultaneous attack from the north in the direction of Worms. This southward move by the Third Army was not expected by the German commanders, who thought they would attempt to penetrate the Rhine defenses via the breach at Remagen. Several days later, the French First Army which had secured the Colmar region earlier moved north to assist in the Saar Basin. The region was secured on 23 Mar.

ww2dbase On 25 Mar 1945, all significant German resistance on the western banks of the Rhine ceased.

ww2dbase What was impressive with the operations to secure the western bank of the Rhine was not the crushing Allied maneuvers, but rather how they were conducted. The coordination between the armies of two major powers and other nations were as seamless as it could be consider their differing philosophies and goals. Even within the American salient, the fluidity of the army components, as demonstrated by the quickness to shift manpower from the VII Corps at Cologne to the III Corps near Remagen, proved Hitler wrong of what the German dictator thought of the armies of a democracy. Hitler, as recently as the Ardennes Offensive, thought that Eisenhower was nothing more than a puppet of Winston Churchill and Franklin Roosevelt, reporting every move back to Washington and London. Unlike Hitler's thoughts, Eisenhower at the frontlines was able to make quick decisions on the field to take advantage of even the small windows of opportunities that presented themselves during the action. "Happening to be on the spot at the moment, I authorized appropriate boundary adjustments, specifying particularly close interarmy liaison", Eisenhower recalled. "This involved also the transfer of an armored division from the Seventh to the Third Army. The insignificance of this slight change illustrates the accuracy with which staffs had calculated the probabilities."

ww2dbase This advance also saw the start of a new problem: prisoners. At this stage of the war, the Allied forces were encountered with over 10,000 prisoners of war each day. This problem eventually turned out to be yet another Allied achievement that attributed to the superb organization skills of the logistics officers, who processed these prisoners efficiently without disrupting the frontline combat.

ww2dbase Sources: Canadian Military Headquarters Historical Section Report No 181, Crusade in Europe.

Last Major Update: Oct 2005

Advance to the Rhine Interactive Map

Advance to the Rhine Timeline

2 Nov 1944 In accordance with Dwight Eisenhower's plan, Bernard Montgomery ordered a complete redeployment of his Army Group in Europe. First Canadian Army now assumed responsibility for the front from the sea to the Reichsward near Kleve in Germany, whilst Second British Army was ordered to clear the Germans west of the Maas River from the huge pocket between Venray and Roermond in the Netherlands, and then to take over the American front north of Geilenkirchen in Germany known as the Heinberg Salientl.
13 Nov 1944 General Philippe LeClerc's Free French troops attacked to the Upper Rhine out of Alsace, France.
21 Nov 1944 The French 1st Corps captured the city of Belfort in the Vosges region, but the Germans clung so tenaciously to defences beyond the city that it would not be until 25 November 1944 that the French advance could be resumed.
14 Jan 1945 Operation Blackcock: British forces cleared the Roer Triangle in Germany, which was known for dams that powered the German industry.
29 de enero de 1945 Allied troops captured Oberhausen, Germany in the Rhine river basin.
1 Feb 1945 US First Army captured Remscheid in Germany, east of Düsseldorf. On the same day, US Seventh Army reached the Moder River and the Siegfried Line/Westwall.
2 Feb 1945 French troops captured Colmar, France.
9 Feb 1945 British and Canadian troops forced their way through a main Siegfried Line/Westwall defensive zone. Meanwhile, half of German 19.Armee was evacuated back into Germany before the final Rhine River bridge in the Colmar Pocket in France was blown.
12 Feb 1945 British and Canadian forces captured Kleve, Germany.
14 Feb 1945 British and Canadian troops reached the Rhine River northwest of Duisberg, Germany.
17 de febrero de 1945 US Third Army penetrated the Siegfried Line/Westwall and launched massive assault into German territory.
19 de febrero de 1945 Units of the US 8th Division began encircling German troops trapped within the Siegfried Line/Westwall.
20 de febrero de 1945 George Patton wrote to Omar Bradley, urging Bradley to convince Dwight Eisenhower to allow Bradley's army group to attack aggressively toward the Rhine River.
25 de febrero de 1945 Omar Bradley gave George Patton the authority to make advances toward the Rhine River.
28 Feb 1945 US Ninth Army achieved breakthrough near Erkelenz, Germany.
1 Mar 1945 US Ninth Army captured cities of München-Gladback and Rheydt in Germany. On the same day, Dwight Eisenhower approved the commencement of Operation Lumberjack.
2 Mar 1945 Elements of US Ninth Army reached the Rhine River at Neuss, Germany. To the north US Third Army captures Trier, Germany.
3 Mar 1945 Canadian troops captured Xanten, Germany while US First Army captured Krefeld, Germany.
5 Mar 1945 Patrols from US First Army reached outskirts of Köln, Germany.
6 de marzo de 1945 US Third Army reached the Rhine River near Koblenz, Germany, while US First Army captured Köln.
7 Mar 1945 US 9th Armored Division unexpectedly captured Rhine River bridge and formed a bridgehead on the east side of the river at Remagen, Germany.
8 Mar 1945 In Germany, US troops entered Bonn while British and Canadian troops entered Xanten.
9 Mar 1945 US Third Army captured Andernach, Germany.
10 Mar 1945 The Germans evacuated Wesel as US Third Army captured Bonn.
11 de marzo de 1945 US Third Army captured Kochem, Germany.
12 Mar 1945 US Third Army crossed Moselle River near Koblenz, Germany.
13 Mar 1945 In Operation Undertone, US 3rd and 7th Armies advanced toward Rhine River in Germany.
15 Mar 1945 US First Army was unable to further expand the Remagen bridgehead in Germany due to enemy resistance.
17 Mar 1945 The Ludendorff Bridge at Remagen, Germany, which had served the Allies so well, collapsed after repeated being bombed by German Ar 234 jet bombers. Twenty-eight American engineers trying to strengthen the structure were swept away to their deaths. Meanwhile, US Third Army captured Koblenz, Germany about 15 miles to the southeast.
18 de marzo de 1945 US Third Army captured Boppard, Germany.
19 de marzo de 1945 US Seventh Army captured Worms, Germany.
20 Mar 1945 US Seventh Army captured Saarbrücken, Germany while the US Third Army reached Mainz, Germany.
21 Mar 1945 US First Army advanced toward Siegburg, Germany.

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1944 — , March 7

  • CBI: While traveling in a jeep in northern Burma, Louis Mountbatten, Supreme Allied Commander South East Asia Command, is accidentally struck by fragments of a bamboo plant that render him temporarily blind due to internal hemorrhage. Mountbatten's contributions to WWII went far beyond his command in South East Asia.

Admiral Lord Louis Mountbatten, Supreme Allied Commander South East Asia (SACSEA) 1943-1945

Prior to becoming Supreme Allied Commander, he had been Chief of Combined Operations. Photograph taken during his tour of the Arakan Front, February 1944.

Three noteworthy technical achievements of Mountbatten and his staff include.

1) construction of the underwater oil pipeline from the English coast to Normandy (Operation PLUTO),
2) artificial harbors constructed of concrete caissons and sunken ships (Mulberry harbors) and
3) the development of amphibious Tank-Landing Ships.

Shown above: Construction of an enormous floating conundrum designed to float behind a ship and spool off flexible pipe onto the bottom of the English Channel.

PLUTO was an acronym for PAGipeLine Under Tél Ocean.

Mountbatten was assassinated in 1979 by the Provisional Irish Republican Army (IRA), who planted a bomb in his fishing boat.


Seelow Heights Memorial

In the east, the Soviet Red Army launched the last big offensive on April 16, 1945. The Battle of the Seelow Heights began at dawn with bombardments to aid the push towards Berlin. Some 900,000 Soviet soldiers faced 90,000 Wehrmacht soldiers. The largest World War II battle on German soil - as well as the thousands of dead that resulted from it - are commemorated by the memorial there today.

Remembering liberation


Elbe Day in Torgau

Soviet and US forces meet for the first time on German soil in Torgau on the Elbe River on April 25, 1945. The event effectively closed the gap between Eastern and Western fronts. The war's end moved closer and the soldiers' handshake in Torgau became an iconic image. The meeting of Allied troops is remembered every year on Elbe Day - but in 2020 that has been cancelled due the coronavirus crisis.

Remembering liberation


The Holocaust and World War II: Key Dates

The mass murder of Europe’s Jews took place in the context of World War II. As German troops invaded and occupied more and more territory in Europe, the Soviet Union, and North Africa , the regime’s racial and antisemitic policies became more radical, moving from persecution to genocide. Explore a timeline of key events during the Holocaust and World War II.

This content is available in the following languages

January 30, 1933
President Hindenburg appoints Adolf Hitler Chancellor of Germany.

March 20, 1933
SS opens the Dachau concentration camp outside of Munich.

April 1, 1933
Boycott of Jewish-owned shops and businesses in Germany.

April 7, 1933
Law for the Reestablishment of the Professional Civil Service.

July 14, 1933
Law for the Prevention of Progeny with Hereditary Diseases.

March 16, 1935
Germany introduces military conscription.

March 7, 1936
German troops march unopposed into the Rhineland.

August 1, 1936
Summer Olympics begin in Berlin.

March 11-13, 1938
Germany incorporates Austria in the Anschluss (Union).

November 9/10, 1938
Kristallnacht (nationwide pogrom in Germany).

May 13, 1939
los St. Louis sails from Hamburg, Germany.

September 29, 1938
Munich Agreement. Germany, Italy, Great Britain, and France sign the Munich agreement, by which Czechoslovakia must surrender its border regions and defenses (the so-called Sudeten region) to Nazi Germany.

September 17, 1939
The Soviet Union occupies Poland from the east.

October 8, 1939
The Germans establish a ghetto in Piotrków Trybunalski, Poland.

April 9, 1940
Germany invades Denmark and Norway.

May 10, 1940
Germany attacks western Europe (France and the Low Countries).

July 10, 1940
Battle of Britain begins.

April 6, 1941
Germany invades Yugoslavia and Greece.

July 6, 1941
Einsatzgruppen (mobile killing units) shoot nearly 3,000 Jews at the Seventh Fort, one of the 19th-century fortifications surrounding Kovno.

August 3, 1941
Bishop Clemens August Graf von Galen of Muenster denounces the “euthanasia” killing program in a public sermon.

September 29-30, 1941
Einsatzgruppen shoot about 34,000 Jews at Babi Yar, outside Kiev.

November 7, 1941
Einsatzgruppen round up 13,000 Jews from the Minsk ghetto and kill them in nearby Tuchinki (Tuchinka).

November 30, 1941
Einsatzgruppen shoot at least 11,000 Jews from the Riga ghetto in the Rumbula Forest.

December 6, 1941
Soviet winter counteroffensive.

7 de diciembre de 1941:
Japan bombs Pearl Harbor and the United States declares war the next day.

December 8, 1941
The first killing operations begin at Chelmno in occupied Poland.

December 11, 1941
Nazi Germany declares war on the United States.

January 16, 1942
Germans begin the mass deportation of Jews from Lodz to the Chelmno killing center.

January 20, 1942
Wannsee Conference held near Berlin, Germany.

March 27, 1942
Germans begin the deportation of more than 65,000 Jews from Drancy, outside Paris, to the east (primarily to Auschwitz).

June 28, 1942
Germany launches a new offensive towards the city of Stalingrad.

July 15, 1942
Germans begin mass deportations of nearly 100,000 Jews from the occupied Netherlands to the east (primarily to Auschwitz).

July 22, 1942
Germans begin the mass deportation of over 300,000 Jews from the Warsaw ghetto to the Treblinka killing center.

September 12, 1942
Germans complete the mass deportation of about 265,000 Jews from Warsaw to Treblinka.

November 23, 1942
Soviet troops counterattack at Stalingrad, trapping the German Sixth Army in the city.

April 19, 1943
Warsaw ghetto uprising begins.

July 5, 1943
Battle of Kursk.

October 1, 1943
Rescue of Jews in Denmark.

November 6, 1943
Soviet troops liberate Kiev.

May 15, 1944
Germans begin the mass deportation of about 440,000 Jews from Hungary.

6 de junio de 1944
D-Day: Allied forces invade Normandy, France.

June 22, 1944
The Soviets launch an offensive in eastern Belorussia (Belarus).

July 25, 1944
Anglo-American forces break out of Normandy.

August 1, 1944
Warsaw Polish uprising begins.

August 15, 1944
Allied forces land in southern France.

August 25, 1944
Liberation of Paris.

January 12, 1945
Soviet winter offensive.

January 18, 1945
Death march of nearly 60,000 prisoners from the Auschwitz camp system in southern Poland.

January 25, 1945
Death march of nearly 50,000 prisoners from the Stutthof camp system in northern Poland.

January 27, 1945
Soviet troops liberate the Auschwitz camp complex.

March 7, 1945
US troops cross the Rhine River at Remagen.

April 16, 1945
The Soviets launch their final offensive, encircling Berlin.

April 29, 1945
American forces liberate the Dachau concentration camp.

April 30, 1945
Adolf Hitler commits suicide.

7 de mayo de 1945
Germany surrenders to the western Allies.


Alexander Drabik, 82, First G.I. To Cross Remagen Bridge in 1945

Published: Saturday, October 2, 1993

He was driving to Hunter, Kan., for the annual reunion for Company A, 27th Armored Infantry Battalion, Ninth Armored Division, when his car crashed into a tractor trailer on Interstate 70, east of Rocheport.

On March 7, 1945, Sergeant Drabik's dash across the railroad bridge was an unexpected coup that allowed Allied forces to pierce Nazi Germany's biggest defensive barrier. Attempt to Blow It Up

As American troops approached the Rhine after their victories in the Battle of the Bulge, the Germans began destroying bridges across the river to gain time. Maj. Gen. William M. Hoge had been ordered to turn south at Remagen to link up with armored troops headed by Gen. George S. Patton. But General Hoge decided instead to attack the bridge itself, even as German defenders were trying to blow it up.

Sergeant Drabik, a tall, long-legged man in his early 30's, was the first to make it across under heavy machine-gun fire.

John Reichley, a retired cavalry officer who teaches at the Army's Command and General Staff College at Fort Leavenworth, Kan., said Sergeant Drabik, a squad leader, turned to his men and said: "O.K., who's going with me? I'm going across."

"He was the third-oldest man in the company, and he ran the entire length, about three football fields, being shot at all the time," Mr. Reichley said.

According to Mr. Reichley, Gen. Dwight D. Eisenhower, the Supreme Allied Commander in Europe, said the capture of the bridge at Remagen shortened the war in Europe by six months. Bridge Collapsed Later

General Eisenhower ordered all available troops and men rushed to Remagen, and within 24 hours 8,000 soldiers had crossed the Rhine there, enabling the Allies to start the final push to victory across Europe.

Ten days later, the weakened bridge collapsed, killing 28 American engineers, but by then other temporary bridges were in place.

An Army film shows Sergeant Drabik crossing the bridge, losing his helmet in the process. When he got to the other side, he was confronted by a young German soldier who pointed his rifle at him.

"The kid looked behind me and saw my whole company coming, so he threw down his rifle and surrendered," Sergeant Drabik said after the bridge was taken.

In recalling his run, he said: "It wasn't a historical moment for me. I was too busy running. I didn't think about the bridge blowing or anything. I just wanted to get to the other side."

A version of this obituary biography appeared in print on Saturday, October 2, 1993, on section 1 page 30 of the New York edition


From Month/Year
January / 1945 To Month/Year
March / 1945
Descripción
Before Eisenhower ordered his troops across Germany's traditional boundary, he gave the order to clear the area west of the Rhine River (and south of the Maas and Waal rivers in the Netherlands). The armies involved were, from north to south:

Canadian First and British Second Armies, attacking the northern section west of the Arnhem-Wesel region.
American Ninth Army, attacking the area west of the Duisburg-Düsseldorf region.
American First Army, attacking Cologne-Bonn region.
American Third Army, attacking the wide central Rhine region, including the Saar Basin.
American Seventh Army, attacking the Saar Basin.
French First Army, attacking the southern area from Strasbourg to near the Austrian border.
In the extreme south of this operation, the French First Army launched their offensive against Colmar on 20 Jan 1945. Fierce German resistance and bad weather slowed the progress of the French troops. To reinforce the French, the XXI Corps under the command of Major General Frank Milburn came into the region, which included three American infantry divisions and one French armored division. The Germans surrendered Colmar on 3 Feb, and within a week all German forces in the region retreated across the Rhine. German casualties reached the count of 22,000 near Colmar.

The northern borders of German were heavily defended with the best troops that were available to Germany, including the First Paratroop Army. The dams along the Roer also provided the German forces additional advantage in that they could control of the flow of the water by opening or closing the dams based on reported Allied movements. British General Bernard Montgomery launched his Canadian troops first, under the command of General H.D.G Crerar, on 10 Feb 1945 into the muddy flooded region near the Netherlands-Germany border. Slightly to the south, the American troops that could have relieved some pressure off of the bogged-down Canadian troops were sitting in frustration as the Roer was flooded by German troops, making an American advance impossible. The opportunity finally came two weeks later, launching the offensive on 23 Feb. The American troops maneuvered through difficult terrain caused by destructive Allied bombing and shelling, often needing armored bulldozers to clear the way so that Allied armor could continue their advance. The American Ninth Army finally met up with the Canadian and British troops on 3 Mar, driving the Germans back to their defensive positions at bridges on the Rhine.

Part of the difficult terrain formed by bombing encountered by the Ninth Army was caused by Operation Clarion, an operation launched on 22 Feb 1945 with the goal of wiping out all forms of transportation still available to the German troops at this stage of the war. In 24 hours, nearly 9,000 aircraft were sent from Britain, France, Belgium, and the Netherlands in a coordinated attack over 250,000 square miles of German territory. The primary targets were roads, bridges, crossroad towns, ports, and railroads. The Luftwaffe, previously hurt and currently overwhelmed, offered little organized resistance to the Allied operation. "It was a most imaginative and successful operation and stood as one of the highlights in the long air campaign to destroy the German warmaking power", commented Dwight Eisenhower.

On the same day Lieutenant General William Simpson's Ninth Army launched their attacks in the northern sector, Omar Bradley ordered the First and Third armies to strike the central sector. The American VII Corps reached the outskirts of Cologne on 5 Mar, completely surprising the hastily trained German defenders. Cologne fell under American control two days later. The unexpected quick capture of Cologne gave Eisenhower some breathing room in that should any nearby sectors run into difficulties, the VII Corps could spare a couple of divisions as reserve or reinforcements.

The opportunity to use the reserves came almost immediately. As Major General Courtney Hodges' III and V Corps reached the Rhine near Remagen, their rapid advances completely surprised the German troops, and in this surprise they had failed to destroy the Ludendorff Bridge as the other German units had done to the other bridges on the Rhine as the Allied troops drew near. Without hesitation, the 9th Armored Division of the III Corps crossed the bridge and established a defensive perimeter. A small charge exploded under the bridge, damaging some of its understructure, but the bridge remained in tact. Knowing that he had no orders to cross the Rhine just yet, Bradley cautiously reported the situation back to Eisenhower, who recalled:

"I was at dinner in my Reims headquarters with the corps and division commanders of the American airborne forces when Bradley's call came through. When he reported that we had a permanent bridge across the Rhine I could scarcely believe my ears. I fairly shouted into the telephone: 'How much have you got in that vicinity that you can throw across the river?'"
With Eisenhower's blessing, Bradley ordered four divisions to cross the bridge near Remagen. From the north, Eisenhower sent entire divisions from the Cologne area to Remagen. "That was one of my happy moments in the war", Eisenhower commented in 1948. Within two days the bridgehead area was expanded three miles into German territory. Even though on 17 Mar German long-range artillery fire caused the previously damaged Ludendorff Bridge to collapse (recall the small charge that caused structural damage when the bridge was initially secured), by this time a large number of American troops and equipment had already crossed the river, and enough temporary bridges were established in the region to supply these troops.

During the action on the west bank of the Rhine, a major logistical operation was underway to transport Canadian and British troops from the Mediterranean region to the 21st Army Group in western Europe. The goal, as stated by Eisenhower's headquarters, was "to build up the maximum possible strength on the Western Front to seek a decision in that theatre". The bulk of the troops transferred during Operation Goldflake landed at the port city of Marseille and travelled across France on the vast network of roads and railroads. One achievement to be noted with this operation was that the large number of troops travelled across the country of France without disrupting supply runs to the front lines. Experienced logistical staff of the Allies contributed greatly to this achievement Eisenhower commended those who were responsible in the planning of this operation, stating that

"[t]he complicated process of moving the units to France and northward across the lines of communication of the Southern and Central Groups of Armies was carried out efficiently and smoothly, and the security precautions taken were completely successful in concealing from the Germans what was afoot."
Politically, it also appeased the Canadian leaders, who wished that at this stage all Canadian troops involved in Europe could serve under one single chain-of-command. As all Canadians serving in Europe came under the command of H.D.G. Crerar under the flag of the First Canadian Army, he emotionally announced to his troops that "now that we are all together, let us all speed to the victory in no uncertain manner".

A little to the south, the Third Army secured both banks of the Moselle River. The northern component of the Third Army reached the Rhine on 10 Mar, while the southern arm attacked the Saar Basin simultaneously with the American Seventh Army to the south. The German defense at the Saar Basin held on valiantly, but to little effectiveness. Instead of sacrificing this region and withdrawing the troops across the Rhine where natural barriers could have provided advantages in defense, Hitler ordered that the ground was to be held at all costs. And the costs were indeed high. On 15 Mar the Seventh Army attacked, and the Third Army launched a simultaneous attack from the north in the direction of Worms. This southward move by the Third Army was not expected by the German commanders, who thought they would attempt to penetrate the Rhine defenses via the breach at Remagen. Several days later, the French First Army which had secured the Colmar region earlier moved north to assist in the Saar Basin. The region was secured on 23 Mar.

On 25 Mar 1945, all significant German resistance on the western banks of the Rhine ceased.

What was impressive with the operations to secure the western bank of the Rhine was not the crushing Allied maneuvers, but rather how they were conducted. The coordination between the armies of two major powers and other nations were as seamless as it could be consider their differing philosophies and goals. Even within the American salient, the fluidity of the army components, as demonstrated by the quickness to shift manpower from the VII Corps at Cologne to the III Corps near Remagen, proved Hitler wrong of what the German dictator thought of the armies of a democracy. Hitler, as recently as the Ardennes Offensive, thought that Eisenhower was nothing more than a puppet of Winston Churchill and Franklin Roosevelt, reporting every move back to Washington and London. Unlike Hitler's thoughts, Eisenhower at the frontlines was able to make quick decisions on the field to take advantage of even the small windows of opportunities that presented themselves during the action. "Happening to be on the spot at the moment, I authorized appropriate boundary adjustments, specifying particularly close interarmy liaison", Eisenhower recalled. "This involved also the transfer of an armored division from the Seventh to the Third Army. The insignificance of this slight change illustrates the accuracy with which staffs had calculated the probabilities."

This advance also saw the start of a new problem: prisoners. At this stage of the war, the Allied forces were encountered with over 10,000 prisoners of war each day. This problem eventually turned out to be yet another Allied achievement that attributed to the superb organization skills of the logistics officers, who processed these prisoners efficiently without disrupting the frontline combat.

Sources: Canadian Military Headquarters Historical Section Report No 181, Crusade in Europe.


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