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¿Cuántas veces murió el fuego sagrado de Vesta?

¿Cuántas veces murió el fuego sagrado de Vesta?

El fuego sagrado de Vesta era una llama eterna y sagrada en la antigua Roma, atendida por las vírgenes vestales. Excepto una vez al año para las kalendae (primer día de marzo), la extinción del fuego sagrado resultó en todo tipo de castigos horribles e innovadores para las Vírgenes Vestales que se encargaban de atender esta llama.

Ahora me pregunto, ¿cuántas veces se menciona en los registros que hemos encontrado si las Vírgenes Vestales fallaron en su tarea?

La ocurrencia mejor registrada de la muerte de esta llama es cuando Teodosio I comenzó su persecución de los paganos y extinguió la llama por última vez.


El incidente más (y quizás el único) claramente registrado fue en el 206 a. C. cuando una vestal novicia fue azotada por dejar que la llama se apagara.

Varios historiadores registran un incidente que ocurrió en 206 a. C., en el que una sacerdotisa novicia había permitido negligentemente que la llama sagrada se extinguiera durante su turno. Después de ser acusada de una transgresión y amenazada de ejecución, la vestal jefe Aemilia reavivó milagrosamente la llama aplicando un trozo de su estola a las frías brasas junto con una súplica a Vesta.

Fuente: Joshua Michael Roberts, 'Vírgenes vestales de Roma: espectáculo público y sociedad' (Tesis de maestría, Western Washington University, 2012)

Los 'varios historiadores' se citan en una nota a pie de página:

Dionisio de Halicarnaso 2,68; Valerius Maximus 1.1; Livy 28,11; y proprietius 4.11.53-4

Livy registra esto así (el contexto es durante la Segunda Guerra Púnica):

La extinción del fuego en el templo de Vesta infundió más terror en las mentes de los hombres que todos los prodigios que se informaron desde el extranjero o que se vieron en casa; y la vestal, que la custodiaba esa noche, fue azotada por orden de Publio Licinio el pontífice. Aunque este evento no fue designado por los dioses como un presagio, sino que había ocurrido por negligencia humana, sin embargo, se pensó que era apropiado que se expiara con víctimas de mayor índole y que se hiciera una súplica en el templo de Vesta.

Este incidente específico se menciona en varias otras fuentes académicas modernas (por ejemplo, aquí y aquí), ninguna de las cuales cita más incidentes de este tipo. Por supuesto, esto no significa que el 206 a. C. fue la única vez que se apagó la llama.

Otro posible incidente de la llama que se apaga es mencionado por Plutarch en su Vida de Cicerón. Refiriéndose a un discurso que estaba preparando Cicerón que abordó el juicio en el que la cuñada de Cicerón, Fabia, una vestal, y la senadora Catilina fueron acusadas de tener una relación, Plutarco escribe:

Mientras Cicerón estaba en esta perplejidad, se dio una señal a las mujeres que estaban sacrificando. El altar, parece, aunque ya se pensaba que el fuego se había apagado, brotó de las cenizas y quemó corteza sobre ella un gran resplandor brillante.

Es posible que haya habido otras ocasiones en las que Dionisio de Halicarnaso menciona que la llama que se apaga era uno de los signos de que una vestal rompía su voto de castidad:

Hay muchas indicaciones, al parecer, cuando una sacerdotisa no está cumpliendo con pureza sus santas funciones, pero la principal es la extinción del fuego, que los romanos temen por encima de todas las desgracias ...

Dionisio (69.2) menciona un caso en el que la extinción del incendio fue relevante - o no en este caso, como lo hizo el incendio no salir:

Dicen que alguien acusó injustamente a una de las santas vírgenes, que se llamaba Tuccia, y aunque no pudo señalar como prueba la extinción del fuego, adelantó argumentos falsos basados ​​en pruebas y declaraciones plausibles ...

Aparte de lo anterior, parece que faltan casos reales registrados de esto como evidencia que conduzca a que se acuse a una vestal. Orosius, en Los siete libros de la historia contra los paganos, menciona varios juicios a las vestales por romper su voto de castidad, pero ninguno incluye una referencia a la llama apagada. Quizás esto se deba a que (generalmente) no merecía una mención:

Dejar salir el fuego sagrado era una ofensa grave, pero el crimen máximo era perder su virginidad. Una no virgen contaminó los ritos sagrados y provocó la ira de la diosa sobre la gente y la ciudad.

Fuente: T. J. Cadoux, 'Catiline and the Vestal Virgins'. En 'Historia: Zeitschrift für Alte Geschichte Bd. 54, H. 2 '(2005)

Esto también se refleja en el castigo impuesto:

Las vestales que son culpables de faltas menores las azotan con varas, pero las que han sufrido la corrupción las entregan a la muerte más vergonzosa y miserable.


Otras ocasiones probables en las que se apagó la llama incluirían el saqueo de Roma en el 390 a. C. cuando las vestales huyeron de la ciudad:

En 390 a. C., Roma fue saqueada por un grupo de asalto de la Galia. Mientras huía de la ciudad con su familia en una carreta, Lucius Albinius se encontró con las Vestales, que también estaban abandonando la ciudad con los objetos sagrados. Ordenó a su familia y posesiones que salieran del carro para que las vestales no tuvieran que caminar con una carga tan importante.

Fuente: Roberts (citando a Livy 5.39-40.)

También,

... en 251 a. C., el templo de Vesta fue completamente destruido en un gran incendio.

Fuente: Roberts

Entonces, ¿fuego consumido por fuego? El Templo de las Vestales también fue destruido durante el Gran Incendio de Roma en el 64 d. ​​C. y nuevamente en el 191 d. C. Sin embargo, presumiblemente, las vestales no fueron consideradas responsables si la llama se apagó en los incidentes de 390 a. C., 251 a. C., 64 d. ​​C. y 191 d. C.