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Asedio asirio

Asedio asirio


Asedio asirio - Historia

Senaquerib Rey de Asiria

Rey Senaquerib en vestido real

Este boceto pintado es el relieve del poderoso rey asirio Senaquerib que fue descubierto en las paredes de su palacio en Khorsabad, cerca de las ruinas de la antigua Nínive.

Las antiguas ruinas asirias revelan mucho sobre la riqueza de este poderoso monarca. Senaquerib reinó desde el 720 a. C. hasta aproximadamente el 683 a. C. La Biblia revela que durante el reinado del rey judío Ezequías, Senaquerib vino a conquistar Jerusalén y el ángel del Señor (el Señor mismo) mató a 185,000 soldados asirios. Cuando regresó a Asiria, sus propios hijos lo asesinaron.

En el año catorce del rey Ezequías Senaquerib el rey de Asiria subió contra todas las ciudades fortificadas de Judá y las tomó.
2 Reyes 18:13

Por tanto, así ha dicho Jehová acerca del rey de Asiria: No entrará en esta ciudad, ni lanzará allí flecha, ni vendrá delante de ella con escudo, ni lanzará terraplén contra ella. Por el camino por donde vino, volverá, y no entrará en esta ciudad, dice el SEÑOR. Porque defenderé esta ciudad para salvarla, por mí y por mi siervo David. Y sucedió que aquella noche, que salió el ángel del SEÑOR, e hirió en el campamento de los asirios a ciento ochenta y cinco mil; y cuando se levantaron por la mañana, he aquí, todos eran cadáveres. Partió, pues, Senaquerib, rey de Asiria, y fue y volvió, y habitó en Nínive. Y sucedió que mientras adoraba en la casa de Nisroc su dios, Adrammelec y Sarezer sus hijos lo hirieron a espada, y escaparon a la tierra de Armenia. Y su hijo Esarhaddon reinó en su lugar. ''
2 Reyes 19: 32-37

Imagínese vivir dentro de la ciudad de Jerusalén durante el sitio de Senaquerib. (700 a. C.) Ya ha conquistado el reino del norte de Israel (722 a. C.) y muchas de las ciudades fortificadas del sur de Judea. ¡Habla de un ataque de pánico! Los ejércitos de Senaquerib estaban llenos de sed de sangre y les encantaba torturar. Desollar personas vivas era una de sus especialidades, clavar la piel humana en las paredes como advertencia a otros que podrían rebelarse de su control.

Imagínese ahora que es el rey de Judá y debe decidir qué hacer cuando el enorme ejército asirio esté fuera de sus puertas. Las amenazas de Senaquerib leídas por su general no eran un ídolo.

"Entonces el comandante se puso de pie y gritó en hebreo:" ¡Oíd la palabra del gran rey, el rey de Asiria! Esto es lo que dice el rey: No dejéis que Ezequías os engañe. Él no puede libraros de mi mano. No permitáis que Ezequías os engañe. persuadirlos a confiar en el SEÑOR cuando él dice: 'El SEÑOR ciertamente nos entregará, esta ciudad no será entregada en manos del rey de Asiria'. "No escuches a Ezequías. Esto es lo que dice el rey de Asiria: Haz las paces conmigo y sal a mí. Entonces cada uno de vosotros comerá de su vid y de su higuera y beberá agua de su propio aljibe, hasta que yo venga y os lleve a una tierra como la vuestra, una tierra de trigo y de vino nuevo, una tierra de pan y viñedos, tierra de olivos y miel. ¡Elige la vida y no la muerte! "No escuches a Ezequías, porque te está engañando cuando dice: 'El SEÑOR nos librará'. ¿Ha librado alguna vez el dios de alguna nación su tierra de la mano del rey de Asiria? ¿Dónde están los dioses de Hamat y Arpad? ¿Dónde están los dioses de Sefarvaim, Hena e Ivvá? ¿Han rescatado a Samaria de mi mano? ¿Quién de todos los dioses de estos países ha podido salvarme de su tierra? ¿Cómo, pues, librará el SEÑOR a Jerusalén de mi mano? "(2 Reyes 18: 28-35)

¿Qué harías? ¿Podrías hacer una parada? En lo natural, parecería suicida. Pero rendirse significaba deportación, esclavitud y quién sabe qué horror. Sin embargo, la resistencia parece significar una muerte segura.

¿Quizás ha vivido situaciones de "no ganar"? Quizás ahora se enfrente a una dificultad extrema. A veces, por la razón que sea, nos encontramos al final de nosotros mismos, al final de nuestros propios recursos, donde pocos, si es que alguno, pueden comprender la desesperación personal y el miedo de las decisiones que deben tomarse.

El rey Ezequías decidió tomar las amenazas escritas del general de Senaquerib y difundirlas ante el Señor.

Ezequías recibió la carta de los mensajeros y la leyó. Luego subió al templo del SEÑOR y lo extendió delante del SEÑOR. Y Ezequías oró al SEÑOR: Oh SEÑOR, Dios de Israel, entronizado entre los querubines, solo tú eres Dios de todos los reinos de la tierra. Tú hiciste los cielos y la tierra. Escucha, oh SEÑOR, y oye, abre tus ojos. , Oh SEÑOR, y mira, escucha las palabras que Senaquerib ha enviado para insultar al Dios viviente. "Es cierto, oh SEÑOR, que los reyes asirios han asolado estas naciones y sus tierras. Han arrojado a sus dioses al fuego y los han destruido, porque no eran dioses, sino solo madera y piedra, hechos por manos de hombres. Ahora, oh SEÑOR Dios nuestro, líbranos de su mano, para que todos los reinos de la tierra sepan que solo tú, oh SEÑOR, eres Dios "(2 Reyes 19: 14-17).

Quizás este sea un buen lugar para difundir sus avisos de cobranza, las amenazas de otros, sus papeles de divorcio, su nota rosa. Quizás podrías escribir la situación y ofrecer una oración de desesperación al Señor. Dios derrotó al temido Senaquerib y también derrotará a tus enemigos. Pon los resultados en sus manos con el resto de tu vida. Esté preparado para cambiar cuando Dios dé a conocer Su voluntad. Y prepárate para una gloriosa alabanza y adoración cuando te des cuenta de que el Señor Dios te ha entregado de una manera verdaderamente inimaginable. Ten fe, amado, y derrama tu corazón al Señor.


2 Reyes 19:16 Señor, inclina tu oído y oye; abre, SEÑOR, tus ojos y mira, y oye las palabras de Dios. Senaquerib, que lo envió a vituperar al Dios viviente.

Isaías 37:17 Inclina, oh SEÑOR, tu oído, y oye, abre tus ojos, oh SEÑOR, y mira; y oye todas las palabras de Senaquerib, que envió a vituperar al Dios viviente.

2 Crónicas 32: 9 - Después de esto hizo Senaquerib el rey de Asiria envió a sus siervos a Jerusalén, (pero él [él mismo puso sitio] contra Laquis, y todo su poder con él), a Ezequías, rey de Judá, y a todo Judá que estaba en Jerusalén, diciendo:

2 Crónicas 32:22 - Así salvó el SEÑOR a Ezequías y a los habitantes de Jerusalén de la mano de Senaquerib el rey de Asiria, y de la mano de todos [los demás], y los guió por todos lados.

Isaías 36: 1 - Sucedió que en el año catorce del rey Ezequías, [que] Senaquerib El rey de Asiria subió contra todas las ciudades fortificadas de Judá y las tomó.

2 Reyes 18:13 - Ahora en el año catorce del rey Ezequías hizo Senaquerib el rey de Asiria subió contra todas las ciudades fortificadas de Judá y las tomó.

2 Reyes 19:20 - Entonces Isaías hijo de Amoz envió a decir a Ezequías: Así ha dicho Jehová, Dios de Israel, contra lo cual me has orado. Senaquerib rey de Asiria, he oído.

2 Crónicas 32: 1 - Después de estas cosas y su establecimiento, Senaquerib vino el rey de Asiria, entró en Judá y acampó frente a las ciudades fortificadas, pensando en conquistarlas para él.

Isaías 37:21 - Entonces Isaías hijo de Amoz envió a Ezequías, diciendo: Jehová, Dios de Israel, ha dicho así: Cuando tú me has orado contra Senaquerib rey de Asiria:

2 Crónicas 32:10 - Así dice Senaquerib rey de Asiria, ¿en qué confiáis para permanecer en el sitio de Jerusalén?

2 Reyes 19:36 - Entonces Senaquerib El rey de Asiria partió, fue y regresó, y habitó en Nínive.

Isaías 37:37 - Entonces Senaquerib El rey de Asiria partió, fue y regresó, y habitó en Nínive.

2 Crónicas 32: 2 - Y cuando Ezequías vio eso Senaquerib vino, y que estaba destinado a luchar contra Jerusalén,


First Chronicles cuenta la historia de la invasión del Reino del norte de Israel, ocupado por diez de las doce tribus originales de Israel. La ciudad gobernante del Reino del Norte, Samaria, fue ocupada después de un asedio de más de tres años. El Libro de los Reyes contiene relatos de la ocupación asiria y el traslado de los israelitas al exilio asirio. Si grandes poblaciones de las ciudades y pueblos del norte de Israel fueron realmente transportadas a Asiria o vivieron en sus países de origen bajo el dominio asirio sigue siendo una fuente de debate entre los eruditos de la Biblia y de la historia, pero en el año 720 a. C. todo el norte de Israel estaba bajo el dominio asirio. .

Los libros de la Biblia hebrea de Isaías, Crónicas y Segunda de los Reyes hablan del sitio de Jerusalén por los asirios. El rey Ezequías de Judá, así como su predecesor, el rey Acaz, permitieron que su reino se convirtiera en un estado vasallo de facto para los asirios, pagando tributo anual a sus gobernantes. Cuando Ezequías reconquistó las tierras de los filisteos en el Negev y negoció una alianza con Egipto, suspendió el tributo a los asirios. Mientras los asirios se preparaban para una invasión de Judá, Ezequías tomó medidas para defender a Jerusalén, entre ellas el refuerzo de los muros de la ciudad, la construcción de un túnel para llevar agua fresca del manantial de Guijón y el llenado de pozos fuera de la ciudad, negar el agua a los asirios.

Cuando los asirios se acercaron, Ezequías cedió y pagó un gran tributo por la promesa de que se retirarían, lo que los asirios aceptaron y continuaron acercándose de todos modos. El comandante asirio Senaquerib utilizó la guerra psicológica para convencer a los ciudadanos de la ciudad de que su dios no podía ayudarlos, ya que los asirios habían barrido a todos los dioses falsos ante ellos. El relato hebreo del asedio relata que Dios envió un ángel que mató a 185.000 de los asirios en una sola noche, y la devastación del ejército obligó a los asirios a retirarse a Nínive. Josefo corrobora algo este relato, confirmando una pestilencia que golpeó a los invasores.

Los registros asirios del sitio de Jerusalén y otras ciudades de Judá están registrados en Senaquerib & rsquos Prism, descubierto en Nínive en 1830. Afirma que el tamaño del ejército asirio hizo que los aliados de los israelitas huyeran, y que los asirios recibieron un tributo considerable. del rey de Judá. Las bajas causadas por la pestilencia mencionada por Josefo o el ángel en la Biblia hebrea no se mencionan en el prisma. Las guerras de conquista asirias continuaron después del sitio de Jerusalén, que según la Biblia hebrea fue una victoria de Yahvé sobre los enemigos de su pueblo. Los asirios también reclamaron la victoria.

La existencia del prisma asirio, que contiene algunas referencias que concuerdan con los relatos hebreos, también cuestiona gran parte de la versión bíblica. Senaquerib afirmó haber capturado más de 40 ciudades fortificadas de Judá, y de Ezequías recibió tributo en dinero, sus hijas, su harén, joyas, antimonio y otros pagos por los cuales permitió que el rey de Judá retuviera su trono. Desde entonces, Judá rindió tributo a Asiria, y varias de sus ciudades se convirtieron en estados vasallos del imperio asirio. El prisma se ha fechado alrededor del 690 a. C., lo que lo hace contemporáneo a los eventos descritos.


Asedio de Laquis, 701 a.C.

La estrofa inicial del poema inmortal de Lord Byron "La destrucción de Senaquerib" resuena con la sensación de la abrumadora catástrofe que el "lobo" asirio infligió a los israelitas en el siglo VIII a. C.

El asirio descendió como el lobo en el redil,
Y sus cohortes brillaban en púrpura y oro
Y el brillo de sus lanzas era como estrellas sobre el mar,
Cuando la ola azul rueda todas las noches en la profunda Galilea.

Doscientos años antes del ataque asirio al que se hace referencia en el poema de Byron, el poderoso reino de Israel se había dividido tras la muerte del rey Salomón. Al sur se encontraba Judá con Jerusalén como su capital, y al norte estaba Israel con una nueva capital en Samaria.

Con el tiempo, el nuevo poder depredador de Asiria surgió en el norte de Mesopotamia, con un sistema militar más letal que cualquier otro anterior. Los asirios consideraban a los dos pequeños reinos israelitas como presas vulnerables. En 722 a.C., Sargón II, el rey asirio, cayó sobre Israel y lo destruyó. Los asirios eran maestros de la guerra de asedio y ninguna ciudad o fortaleza podía resistir su asalto. Sargón se llevó a casi 30.000 israelitas y luego repobló la tierra con otros pueblos conquistados. Después de la caída de Israel, Judá se sometió rápidamente como vasallo y comenzó a entregar tributos anuales a Asiria.

Dos décadas más tarde, en el 701 a. C., el hijo de Sargón, Senaquerib, dirigió su atención a Judá, cuyo rey Ezequías había resuelto desafiar a los rapaces asirios y dejar de pagar tributos. Senaquerib decidió hacerle a Judá lo que su padre le había hecho a Israel. Decidió que atacaría a Jerusalén a través de la llanura marítima de Filistea; sin embargo, la ruta estaba bloqueada por la ciudad fortaleza de Laquis en la región entre el monte Hebrón y la llanura. Construido alrededor del 931-913 a.C. por el sucesor de Salomón, Roboam, Laquis fue una de las ciudades fuertemente fortificadas que protegían el interior de Jerusalén y Judá. En el momento de la invasión asiria, se había convertido en la segunda ciudad más importante de Judá.

Laquis se construyó sobre un montículo alto rodeado por un muro de revestimiento exterior colocado a media pendiente y un muro principal de la ciudad de 20 pies de espesor que se extiende a lo largo del borde superior del montículo. Separados por un glacis liso, los dos muros presentaban hiladas inferiores de piedra coronadas por porciones superiores de adobe y almenas. Estaban conectados en el lado suroeste de la ciudad por las puertas dobles más grandes de Judá, y dentro de ellas se encontraba un enorme complejo de palacio-fortaleza que era la estructura más grande conocida en Judá.

Incluso para los asirios, que tenían tanto éxito en la guerra de asedio, Laquis presentaba un gran desafío, no solo por sus fortificaciones y defensas naturales, sino también por la determinación de sus defensores. Sin embargo, este era un desafío que Sennacherib estaba ansioso por enfrentar.

El consiguiente asedio de Laquis es único en la historia de la antigüedad, ya que se narra en múltiples fuentes: los anales asirios de Senaquerib del Antiguo Testamento y las representaciones en los magníficos bajorrelieves tallados para el palacio de Senaquerib en Nínive. La arqueología moderna ha agregado aún más detalles a la historia.

Una vez que los asirios llegaron a Laquis, se dieron cuenta de que era más vulnerable cerca de las enormes puertas. En otros lugares, los accesos estaban naturalmente fortificados por cañones escarpados, pero al suroeste una silla de montar conectaba la ciudad con un montículo. Los asirios juntaron piedras grandes para construir una enorme rampa para llegar desde la silla hasta la muralla superior de la ciudad. La base de la rampa tenía 70 metros de ancho y su superficie estaba estabilizada con mortero para permitir que los asirios arrastraran cinco grandes máquinas de asedio de cuatro ruedas con arietes para derribar la muralla principal de la ciudad. Mientras tanto, los defensores construyeron una contrarampa detrás del muro que lo remataba por 10 pies.

La lucha en la parte superior de la rampa y el muro fue intensa, como lo demuestra la gran cantidad de piedras de honda y puntas de flecha que los arqueólogos encontraron en las ruinas. Los judíos intentaron quemar las máquinas de asedio arrojándoles antorchas, pero las “tropas de extinción de incendios” asirias especiales apagaron las llamas con agua vertida desde largos cucharones. Los defensores también intentaron, sin éxito, aplastar las máquinas de asedio con piedras de hasta 400 libras que colgaron de cuerdas y las golpearon.

Finalmente, las defensas de Judea colapsaron y los asirios irrumpieron en Laquis. Los bajorrelieves del palacio de Senaquerib muestran a los defensores y sus líderes sufriendo horribles torturas mientras la población marchaba fuera de la ciudad al exilio. Sin embargo, el costo fue alto para los asirios y una fosa común cercana contenía los restos de 1.500 de sus muertos. Senaquerib quemó a Laquis en un incendio que fue tan intenso que dejó una capa de escombros carbonizados de 3 pies.

Entonces Senaquerib arrasó con Judá, tomando ciudad tras ciudad hasta sitiar Jerusalén. Hablando en hebreo, sus funcionarios les dijeron a los habitantes que se alineaban en el muro que no pusieran su fe en Ezequías ni en su dios, porque ninguno había salvado al poderoso Laquis ni a ningún otro lugar. El Antiguo Testamento indica que los asirios fueron expulsados ​​por una plaga, una seria amenaza para los ejércitos antiguos. La falta de fuentes de agua no contaminadas cerca de Jerusalén puede haber dificultado demasiado otro sitio. Sin embargo, Senaquerib, en sus relatos, afirma que se retiró porque Ezequías se sometió al señorío asirio y pagó un tributo masivo, y parte del oro fue despojado de las puertas del templo de Salomón.

En los anales asirios, Senaquerib se jacta de estar muy satisfecho con su campaña: “En cuanto a Ezequías el judío, que no se sometió a mi yugo, cuarenta y seis de sus ciudades fuertes y amuralladas, así como las pequeñas ciudades de su área, que eran innumerables, al nivelar con arietes y al hacer subir máquinas de asedio, y al atacar y asaltar a pie, por minas, túneles y brechas, los asedié y tomé. 200.150 personas, grandes y pequeños, machos y hembras, caballos, mulos, asnos, camellos, vacas y ovejas sin número, los traje y contado como despojo ”.

Peter Tsourases autor de 26 libros sobre historia militar. Sirvió en el Ejército y la Reserva del Ejército y trabajó para la Agencia de Inteligencia de Defensa hasta que se jubiló en 2010 para dedicarse a la escritura, sus rosas y sus nietos.

Publicado originalmente en la edición de julio de 2014 de Sillón General.


Los antiguos asirios y su ejército "despiadado": 10 cosas que debes saber

Ilustración de Angus McBride.

Publicado por: Dattatreya Mandal 24 de febrero de 2016

Introducción - La antigua máquina de guerra

En un sentido convencional, cuando hablamos de los antiguos asirios, nuestras nociones se refieren principalmente a lo que se conoce como el Imperio Neo-Asirio (o el Imperio Tardío) que gobernó el imperio más grande del mundo hasta ese momento, existiendo aproximadamente a partir de un período de 900-612 a.C. Conocido por su total crueldad y su eficaz sistema militar, esto es lo que dijo el historiador Simon Anglim sobre el antiguo estado de los asirios ascendentes:

… Un régimen agresivo y vengativo asesino apoyado por una magnífica y exitosa maquinaria de guerra. Al igual que con el ejército alemán de la Segunda Guerra Mundial, el ejército asirio fue el más avanzado tecnológica y doctrinalmente de su época y fue un modelo para otros durante las generaciones posteriores. Los asirios fueron los primeros en hacer un uso extensivo de armamento de hierro [y] no solo las armas de hierro eran superiores al bronce, sino que podían producirse en masa, lo que permitía el equipamiento de ejércitos muy grandes.

Pero a diferencia de los partidarios de la Alemania nazi, los asirios eran posiblemente más "progresistas" en sus instituciones políticas. Si bien tenían la tendencia a deportar a un gran número de personas, creían en la naturaleza colectiva de ser asirios (un "título" dado incluso a los conquistados bajo su dominio). En esencia, no creían en entidades sin sentido como la "raza superior", sino que los gobernantes asirios posteriores consideraron cada tema como un potencial recurso militar / económico integral para el imperio.

Además, el estado asirio existió mucho antes de su culminación final en el magnífico Imperio Neo-Asirio. De hecho, según la mayoría de los historiadores, su ciudad capital, Ashur, fue fundada en algún momento del tercer milenio antes de Cristo, por lo que es incluso más antigua (por siglos) que el gran rey babilónico Hammurabi y su código. Entonces, sin más preámbulos, echemos un vistazo a diez datos que debe conocer sobre Asiria y el increíble ejército asirio (sistema militar).

1) La paradoja asiria -

Durante su apogeo desde el siglo X a. C. hasta el siglo VII a. C., los asirios controlaron un enorme territorio que se extendía desde las fronteras de Egipto hasta las tierras altas orientales de Irán. Muchos historiadores perciben a Asiria como una de las primeras "superpotencias" del mundo antiguo. En una brillante visión del historiador Mark Healy, paradójicamente, el surgimiento del militarismo y el imperialismo asirio (desde el siglo XV a.C.) reflejó la vulnerabilidad inicial de su tierra, ya que se encontraba dentro del triángulo aproximado definido entre las ciudades de Nínive, Ashur y Arbil (todas en el norte de Mesopotamia).

En pocas palabras, este terreno rico en sus abundantes tierras de cereales estaba expuesto al saqueo desde la mayoría de los lados, con los riesgos potenciales planteados por las tribus nómadas, la gente de las montañas e incluso los poderes competidores cercanos. Esto, a su vez, afectó una medida reaccionaria en la sociedad asiria, que condujo al desarrollo de un sistema militar eficaz y bien organizado que podía hacer frente al constante estado de agresión, conflictos y redadas (al igual que los romanos).

Tal alcance intrínseco de la vinculación de las fuerzas armadas con el bienestar económico de un estado resultó en lo que se puede llamar un efecto dominó. Entonces, en cierto sentido, mientras que los asirios formularon sus estrategias de "el ataque es la mejor defensa", los estados cercanos se volvieron más bélicos, lo que se agregó a la lista de enemigos que el ejército asirio debía conquistar. En consecuencia, cuando los asirios se pusieron en pie de guerra, sus fuerzas armadas pudieron absorber más ideas de potencias extranjeras, lo que condujo a un ámbito de evolución y flexibilidad (de nuevo muy parecido a los romanos posteriores). Estas tendencias de flexibilidad, disciplina e increíbles habilidades de lucha se convirtieron en el sello distintivo del ejército asirio que triunfó sobre la mayoría de los poderosos reinos mesopotámicos de Asia en el siglo VIII a. C.

2) Guerra: el gran sistema económico de los asirios

Como discutimos antes, el alcance del desarrollo y la expansión militares asirios estaba intrínsecamente ligado a la prosperidad económica del reino naciente. En el período de alrededor de 1450 a. C., se requería un sistema militar de este tipo para proteger realmente la vulnerabilidad de las tierras asirias encerradas entre los poderosos estados mesopotámicos de Mitanni en el norte y Babilonia en el sur, que apoyaban la estabilidad económica de la tierra. Pero a medida que pasaban los siglos, Asiria se transformó en el agresor con la ayuda de su destreza militar en continuo desarrollo.

Basta decir que más tierras conquistadas trajeron más botín en forma de diversos recursos valiosos, que van desde metales, caballos hasta poblaciones basadas en habilidades. Esto se complementó con el control de rutas comerciales cruciales que se entrecruzaban a través de varias partes de Mesopotamia. En esencia, librar guerras (junto con conquistar y asaltar) se convirtió en empresas organizadas conducidas para el mejoramiento de la economía del reino asirio. En pocas palabras, en el siglo XI a.C., las necesidades de seguridad del estado se volvieron indistinguibles de la prosperidad del imperio ascendente, con el ejército asirio desempeñando su papel crucial en los dos asuntos "fusionados".

3) El rey asirio encarnó el poder supremo -

A medida que la guerra se convirtió en una actividad económica organizada de Asiria, el militarismo del reino fue personificado por su gobernante. En otras palabras, cuando el reino se transformó en un imperio floreciente, el alcance del expansionismo se reflejó en los valores ideológicos (dado que la prosperidad económica por sí sola no era suficiente para atraer a una población en crecimiento). Tales tendencias teológicas / nacionalistas de asociar la guerra con la gloria se convirtieron en una política fundamental para la élite política de Asiria, con el rey en el centro del escenario en las políticas basadas en la guerra. El dios mesopotámico Ashur era el jefe del panteón asirio y, por lo tanto, todas las decisiones tomadas por el gobernante se tomaban bajo la "validación" simbólica de Ashur, desde saqueos y masacres hasta políticas internas.

Entonces, de muchas maneras, el estado asirio (junto con su poder y políticas) fue adoptado por su rey. Esto significó que el gobernante asirio tuvo que asumir múltiples roles, como actuar como el "agente" terrenal de Ashur, demostrar su capacidad como comandante en jefe del ejército asirio y también participar en los asuntos internos y políticos. Una estructura administrativa y política tan estrictamente centralizada resultó ventajosa para gobernantes dinámicos como Tiglath Pileser III, Sargón II y Senaquerib. Pero en el otro lado de la moneda, también hizo que el estado asirio dependiera abiertamente de su rey. En consecuencia, un gobernante débil generalmente reflejaba los "malos tiempos" que enfrentaba el imperio.

4) La política "legítima" del espanto -

En un ejemplo de los anales asirios del siglo IX a.C., la séptima campaña del rey Ashurnasirpal II había sido descrita con detalles sangrientos y completos. Las palabras clave en estos registros oficiales a menudo contenían frases como "masacrado", "arrasado", "destruido", "quemado", "derribado con la espada" y "erigido (gente viva) en estacas". Ahora bien, mientras estas palabras inventan imágenes de salvajismo y sadismo (que en realidad podría haber sido la verdad en algunos casos), había más en el alcance de la brutalidad asiria que puro terror. De hecho, según las pruebas históricas, la mayoría de estas campañas punitivas se llevaron a cabo generalmente para mitigar las rebeliones que ardían en los rincones de Asiria. Entonces, en cierto sentido, la naturaleza misma de estas acciones brutales y castigos actuó como un contraataque a la inquietud (y al aparente alcance desorganizado) de los rebeldes y rebeldes potenciales.

En otras palabras, la política del espanto se empleó como una medida psicológica que "disciplinaría" a los rebeldes asirios (y otros clientes), una estrategia militar también utilizada por los mongoles contra sus oponentes. Con ese fin, tales terrores fueron infligidos como tácticas "calculadas" intencionales por el rey y sus leales comandantes. Además, si seguimos la ruta de las tradiciones analísticas asirias, los castigos se seleccionaron especialmente y solo se emplearon en determinadas circunstancias. Pero cuando efectivamente fueron infligidas, las acciones salvajes fueron completamente "publicitadas" para que sirvieran como recordatorios a los futuros rebeldes y poderes próximos.

5) Los movimientos políticos imperiales -

En la primera mitad del siglo VIII a. C. (aproximadamente entre 811 y 745 a. C.), el imperio asirio se sumergió en una agitación política con muchos gobernadores provinciales ganando más poder y declarando virtualmente su autonomía del estado tradicionalmente centralizado. Pero el ascenso del rey Tiglat-Pileser III lo cambió todo, con un período floreciente de rigurosa reforma política y administrativa. Una de sus primeras órdenes de trabajo fue dividir las áreas (y por lo tanto las poblaciones) abarcadas por cada provincia en unidades administrativas más pequeñas.

En pocas palabras, tales medidas fueron aprobadas para socavar completamente el poder de los nobles provinciales y las élites políticas. Sin embargo, el dinámico Tiglath Pileser no se limitó a reducir su integridad territorial. También adoptó el enfoque aparentemente desesperado que inherentemente frenaría el poder de los nobles en escenarios futuros, al emplear "Sha reshe'O los eunucos como gobernadores supervisados ​​por el estado de muchas de estas unidades administrativas repartidas por todo el imperio. Tales medidas drásticas aseguraron que los descendientes descontentos de muchas élites no pudieran acceder a su base de poder, mientras que al mismo tiempo reforzaban la lealtad del eunuco empleado por el estado.

6) Del servicio de verano a un ejército permanente profesional -

Más allá de los reinos políticos y administrativos, Tiglath-Pileser III también fue conocido por reformar el muy promocionado ejército asirio. En el período comprendido entre el siglo XIV y principios del siglo VIII, el ejército se extrajo principalmente de la población campesina nativa. En ese sentido, los militares tuvieron que seguir los dictados de las campañas estacionales, ya que la mayoría de los agricultores estuvieron ocupados durante la primavera y principios del verano. Entonces, solo en julio, las convocatorias anuales generalmente se hicieron y, por lo tanto, las campañas, las invasiones e incluso las redadas se "ajustaron" de acuerdo con el calendario agrícola anual.

Baste decir que este sistema de reunión era inflexible debido a muchas variables estacionales. Pero Tiglath-Pileser atravesó los caprichos de la naturaleza creando todo un ejército permanente conocido como "kisir sharruti". En otras palabras, su ejército (o al menos la mayor parte de la mano de obra) estuvo a su disposición durante todo el año, imponiéndose una estricta política de reclutamiento desde las provincias nativas. Esto se complementó con tributos en forma de mano de obra de los vasallos próximos junto con mercenarios, transformando así el ejército nacional asirio en un grupo diverso.

Sin embargo, a pesar de tal diversidad, los asirios probablemente estuvieron entre las primeras facciones en la historia en hacer uso de apariencias uniformadas para sus fuerzas militares. Más allá de las ventajas tácticas, el elemento de uniformidad en los tipos de armaduras y armas se utilizó posiblemente para dotar de un estilo "nacionalista" al ejército del imperio. Estos factores, a su vez, llevaron a la creación trascendental de fuerzas armadas bien equipadas que fueron los antiguos precursores de los ejércitos profesionales de hoy en día.

7) Carros: los artilugios de choque

Ilustración de Angus McBride.

Históricamente, los carros a menudo han sido relegados a tradiciones anacrónicas entre las civilizaciones de la Edad del Bronce. En el ejército asirio, sin embargo, los carros ocuparon un lugar especial entre la familia real y sus adinerados sirvientes, como lo demuestra su uso continuo en el campo de batalla durante más de un milenio. De hecho, en la época de Ashurbanipal a finales del siglo VII a. C., el carro pasó de ser una plataforma flexible de tiro con arco y reconocimiento a un pesado y bullicioso instrumento de guerra tirado por cuatro caballos y montado por cuatro hombres. Entonces, en muchos sentidos, el carro fue diseñado como el arma de choque definitiva que, después de servir como una plataforma móvil de misiles, cargaría contra las filas enemigas con su marco imponentemente robusto. El impacto, al igual que las últimas cargas de los caballeros medievales, habría afectado tanto psicológica como físicamente al enemigo.

Sin embargo, el carro también tenía sus deficiencias en el alcance de la flexibilidad, especialmente en terrenos irregulares. Aquí es donde las fuerzas de caballería entrenadas de los asirios entraron en la refriega. En el campo de batalla, se utilizaron para explotar y luego llevar a casa la carga que inicialmente llevaron a cabo los carros pesados. Estas grandes maniobras se complementaron con otras actividades cruciales como la vigilancia y el flanqueo. Curiosamente, una de las unidades tácticas del ejército asirio pertenecía a la pareja de dos jinetes, donde un jinete sostenía las riendas del otro caballo mientras su jinete "compañero" disparaba su arco. Las reformas del ejército de Tiglath-Pileser III mantuvieron esa táctica de emparejamiento, pero los arqueros a caballo fueron reemplazados gradualmente por lanceros duales.

Con el tiempo, la ventaja económica de las fuerzas de caballería sobre los carros se hizo mucho más evidente y, como tal, los asirios comenzaron a tratar a los caballos como recursos valiosos. De hecho, en el siglo IX a. C., muchas de sus guerras y redadas tenían como objetivo la adquisición de tierras con un pedigrí comprobado en la cría de caballos, como los medos. Además, las líneas de suministro de caballos dentro del imperio estaban microgestionadas a nivel provincial con funcionarios especializados empleados para la tarea.

8) El sistema de escudo y arquero del ejército asirio -

Ilustración de Johnny Shumate

En la entrada anterior, hablamos sobre el sistema de emparejamiento de jinetes que les permitió funcionar como un equipo táctico en el campo de batalla. But beyond elite chariots and cavalry forces, the bulk of the Assyrian army was formed of infantrymen. Given the Assyrian penchant for organizational capacity, the infantry must have been grouped into specific formations – each with their own set of tactical values.

To that end, the Assyrians also employed the pairing system when it came to their often vulnerable archers. In ancient times, some cultures valued the skill of archery, and so its predominance as an offensive arm of the Assyrian army was ingrained in their military doctrines. The Assyrians further developed this ambit by employing a dedicated spear bearer who accompanied the archer. So while the archer reloaded his bow, the spearman was responsible for protecting his partner (a formation type also encountered in the later Persian Achaemenid armies).

The enormous shields (that were often higher than the men) are evidently portrayed in the bas-reliefs from the time of Tiglath-Pileser. According to contemporary records, these shields were apparently made of thick plaited reeds. And once again harking back to the organizational skill of the Assyrians, there were specially allotted river beds that were chosen for growing the reeds (to be used specifically in the large, protective shields).

9) Proficiency in Siege Warfare –

Ilustración de Angus McBride.

Neo-Assyrians was also known for another element of warfare, and it entailed their dedicated approach to sieges. By 8th century BC, most of the major commercial centers and settlements of Mesopotamia and nearby lands were walled. And that is when the experimentation of the Assyrian army reached its heights with the deployment of various siege towers and machines.

For example, the Lachish wall relief that portrays Sennacherib’s siege in 701 BC, clearly showcases wheeled engines draped in thick leather skins. These massive constructs were arrayed and pushed to the walls of the city with the help of specially made tracks (that were supported on previously built earth ramparts outside the city wall, by the siege engineers). The Assyrian objective mainly entailed bringing these humongous siege engines close to the wall where they could batter the defenses with the help of ‘built-in’ ramming rods.

Suffice it to say, there was an Assyrian method to the madness when it came to advanced siegecraft. But as historian Mark Healy noted (in his book The Ancient Assyrians), the Assyrians were not always ‘comfortable’ with siege warfare and their first choice traditionally harked back to disciplined yet flexible maneuvers on open battlefields. In that regard, it can be argued that the policies of terrorizing and frightfulness might have been used as ‘solutions’ that broke the morale of the enemies before it even came to the final stage of defensive siege warfare.

10) Honorable Mention – Inflated Skins for Swimming

The Assyrian military ingenuity, however, didn’t stop at mixed cavalry forces and incredible siege crafts. One particular bas-relief aptly showcases how the Assyrian army (probably the ones assaulting from the riverfront) was provided with specially designed goatskin-bags that could be inflated and then used to ferry across the water, with the horses tethered and guided behind them. In a similar manner, their enormous war machines were basically modular in design. So these engines and towers could be dismantled and tied to specially devised marine-crafts made of skin and easily hauled across rivers, to be later assembled outside the city walls. And we stretch the scope a bit, there are also references to scuba diving in ancient Assyria, as is represented in a 3000-year-old fresco that shows men swimming underwater, using some kind of breathing device.

Referencias de libros: The Ancient Assyrians (By Mark Healy) / The Ancient Near East: History, Society and Economy (By Mario Liverani)


King: Despotic Commander in Chief

Sargon II and dignitary. Palace of Sargon II at Dur Sharrukin in Assyria (now Khorsabad in Iraq), c. 716–713 BC. ( Public Domain )

The Assyrian king wasn’t just directly involved with state affairs on all levels he was the state. Every aspect of state affairs, whether international, political, military, and religious, was directly linked to him. The king was absolute, but even he had limitations. The Assyrian king, unlike the pharaoh of Egypt, was not divine but despotic. He was a mediator between the gods and his subjects through his ritual purification by both divine and human attendants. Besides the day-to-day domestic and foreign affairs dealt with by the king, he was commander and chief of the Assyrian army. Middle Assyrian inscriptions attest to this, as the Assyrian king on his coronation would swear an oath that they would lead their armies, in person, on annual campaigns of conquest to extend their borders. Even though he was the head of his army, he was a figurehead to a certain degree, for his military duties were diffused and delegated to lesser officials.


Assyrians under siege

The Assyrian Chris­tians of northern Iraq are among the people who have been massacred and kidnapped by ISIS militants in recent months. Such accounts are depressingly familiar to anyone who knows the region’s history. In fact, this year marks a grim centennial. Besides be­ing the centennial of the Ar­menian Genocide, it’s the centennial of the year that the Ottoman Turkish regime struck at other Christian minorities whom it suspected of being sympathetic to Russia. The Assyrians call 1915 Sayfo, the Year of the Sword.

Assyrian Christians had very deep roots in the region, and their churches use a Semitic language related to Jesus’ own Aramaic. In late antiquity, believers divided over the Person of Christ. The Monophysite branch evolved to become the modern-day Syrian Orthodox Church. Their Nestorian rivals formed the Church of the East, which remained a flourishing trans­continental institution through the Middle Ages.

By the 20th century, the Assyrian community had declined, split between be­lievers affiliated with the Roman Catholic Church (Chal­deans) and the independent Assyri­ans. For historical convenience, the As­syr­ian label is often applied to all the Syriac-speaking denominations, in­cluding the Syrian Ortho­dox. Their combined population in 1914 was around 600,000, concentrated in what is now northern Iraq and the borderlands of modern-day Syria and Turkey.

Philip Jenkins teaches at Baylor University. His latest book is Climate, Catastrophe, and Faith: How Changes in Climate Drive Religious Upheaval.

Apr 15, 2015 issue

These people were the targets of the Assyrian geno­cide. Through direct violence and starvation, the Ottoman regime killed around half that number, some 300,000 people, and some observers put the numbers even higher. Génoci­daires also roamed freely in neutral Persia.

One problem with reporting such atrocities is that the stories become endlessly re­petitive. Time and again we hear that Ottoman soldiers or Kurdish and Arab paramilitaries entered a village and carried away all the men for slaughter. Women were burned alive, children were bayoneted or drowned. The literature on the Assyrian genocide is ap­pallingly full of such ac­counts, similar to the horrors visited on the Ar­menians and later the Jews. We easily be­come numb.

Even so, the Assyrian story is peculiarly traumatic for anyone who cares about Chris­tian history. Much of the killing occurred in the pro­vince of Diyarbakir and in cities like Mardin and Nusay­bin—all places that had once boasted a glorious Christian past. Diyarbakir was ancient Amida, a thriving monastic center and a patriarchal seat. Nusaybin was historic Nisibis, which in the seventh century was a metropolitan see with six lesser bishoprics under its control.

Under the name Edessa, the nearby city of Urfa was once a legendary Christian center. Much of Syriac Chris­tian scholarship stems from either Edessa or Nisibis. East of Mardin lies the Tur Abdin plateau, the Mountain of God’s Servants, site of perhaps a hundred monasteries that have collectively been described as the Mount Athos of the East.

The Christian presence was still evident on the eve of the Great War, when the city of Diyarbakir was as much as 40 percent Christian. That world came to a sudden and bloody end. The governor of Diyar­bakir was the monstrous Meh­med Reshid Bey, who killed perhaps 150,000 of his subjects, some 95 percent of the province’s Christian population. When asked to explain how a doctor like himself could be so vicious, he had a simple explanation: Armeni­ans and other Chris­tians were dangerous microbes, and it was a doctor’s sworn duty to kill such beings.

Throughout 1915 and 1916, names like Mardin and Diyar­bakir featured frequently in letters from foreign diplomats and missionaries, always in the context of reporting mass murder. Modern scholars offer their heartrending catalogs of Assyrian fatalities: 7,000 killed in Nisibis, 7,000 in Urfa, 6,000 in Mardin, 5,000 in Diyarbakir. One of the many religious houses de­stroyed with all its monks was St. Gabriel, originally founded in 397 on the ruins of a Zoro­astrian temple.

The damage was irreparable. To quote scholar David Gaunt, “The Syrian Orthodox Church specified the killing of 90,313 believers, including 154 of its priests and seven bishops, and the destruction of 156 church buildings. The Chal­deans reported the loss of six bishops, 50 priests, and 50,000 of its faithful. The Nestorians were so decimated and dispersed that they never managed to present any detailed figures.” In 1918, Kurdish forces assassinated the Catho­licos patriarch of the Church of the East, who claimed to trace his office in direct succession back to the apostles Thomas and Bartholomew.

Assyrians today form a global diaspora, with large concentrations in North Amer­­ica, Western Europe, and Aus­tralia. Unless we understand the central role of Sayfo in their thinking, we will not understand why they are so desperately concerned with current threats to surviving Christian communities in Iraq and Syria.


Military Innovations

  • The Hittites had learned to forge iron in the 18th century B.C. As Assyrians had at times been vassals to the Hittites, they learned to make iron tools themselves. The great Assyrian armies of the Neo-Assyrian empire used iron weapons, giving them a great advantage over their enemies. They also used metal to cover the wheels of their formidable chariots, starting with bronze but moving later to iron.
  • Assyrians were not the first to use chariots in warfare, but they used both light and heavy chariots to break up their enemies’ infantry. The chariots had blades on the hub of their wheels, which effectively mowed down enemy infantry.
  • The Assyrians were the first to have a permanent corps of engineers in their army who would make siege engines, ladders and battering rams for attacking cities. This corps included miners and sappers to go under the walls if they couldn’t knock them down.
  • Besides charioteers, the Assyrians employed mounted cavalry in battle that carried both bows and arrows and lances. They were also the first to use camels for carrying heavy loads. Camels can carry far more weight than donkeys and didn’t need as much watering.
  • They were as adept at siege warfare as they were on the battlefield. The Assyrians employed psychological warfare in the form of sheer terror. If a city didn’t surrender, they would impale captives on poles before the gates of the city, torturing and killing them in plain sight of the city’s defenders. The Assyrians had found that many cities would simply surrender if the people were terrified. They also used mass deportations to keep conquered enemies from developing resistance to Assyrian rule.

From their continual warfare, the Assyrians captured riches upon riches. They demanded tribute from each conquered city, which was paid in precious metals, gems, silk, ivory and slaves. With this wealth, the Assyrians built grand palaces of stone in Ashur and Nineveh. They also demanded contingents of military men from each conquered city and region, which would then be incorporated into the Assyrian army. The Assyrians were rightly feared as the most bloodthirsty, cruel empire of the time.

This article is part of our larger resource on Mesopotamian culture, society, economics, and warfare. Click here for our comprehensive article on ancient Mesopotamia.


History Crash Course #22: The End of Israel

The Kingdom of Judah lasts another of 134 years before it falls.

The southern kingdom of Israel ― called Judah ― lasts almost 134 years longer than the northern kingdom. This is largely because it is nowhere near as unstable or corrupted by idolatry.

In the north there was a king every dozen years on the average, but in the south the average reign lasts about twice that long.

Unlike the kings of the northern kingdom, some of the kings of the southern kingdom are actually very righteous. And the one king that stands out above the rest is Hezekiah (who, incidentally, is married to the daughter of prophet Isaiah). He is the 14th king after King David, and he rules from 590 to 561 BCE. The Bible says about him:

Now that's pretty high praise.

It is during Hezekiah's reign that the northern kingdom is destroyed by the Assyrians and the ten tribes exiled. So Hezekiah fortifies Jerusalem in expectation of the Assyrian invasion of Israel. And some of his handiwork we can see today.

Fortification of Jerusalem

By the time of Hezekiah's time, the city of Jerusalem is no longer confined to the original "city of David." A considerable amount of the population now lives in a new neighborhood on the western side of the Temple Mount. But this part of the city is defenseless, so Hezekiah encloses it with a wall, which has been excavated by archeologists and can be seen today ― it's called the Broad Wall.

Another thing that Hezekiah does is enlarge the water supply system to the city (which, as we saw in Part 18 depends on the Gihon Spring outside the city walls). To do so Hezekiah organizes two teams of diggers to dig a tunnel from Gihon to a reservoir within the city. One team starts on one end, one on the other, and they meet somewhere in between. Considering the limited technology of the day, the tunnel they dig is an amazing piece of work ― 533 meters long.

Today you can go to the Arab village of Silwan, just outside the walls of Jerusalem's Old City, and walk through this tunnel (the water now is only up to your knees), and you can see the tool marks of the ancient diggers. You can also see where the two sets of marks meet. There used to be an ancient plaque there, but unfortunately it was removed by the Ottomans when they conquered Israel and it's now in a museum in Istanbul, Turkey.

The city is fortified just in the nick of time before the Assyrians, led by Sennacherib, come to lay siege to the city. This is in the year 547 BCE.

We mentioned earlier (in Part 21) that many of the treasures of the Middle East now sit in the British Museum. One of those items is a six-sided clay prism describing Sennacherib's military campaign. One inscription on the tablet reads: "Hezekiah, King of Judah, I locked in Jerusalem like a bird in a cage." Noticeably absent is the description of Jerusalem falling, because it didn't fall.

The Bible tells us what happened.

The mighty Assyrian army besieges the city and things look pretty grim, but Isaiah the prophet assures the people that the city will not fall. True to Isaiah's prediction, a plague hits the Assyrian camp and their army is decimated overnight.

Sennacherib packs up and runs back home to Assyria where he's murdered not soon after by his children.

One can understand Sennacherib, the blood-thirsty emperor of Assyria, having bad children. But unfortunately, the saintly king Hezekiah did not fare much better in the off-spring department.

The son of Hezekiah, Manasseh, takes the throne after his father dies. He is as bad as his father was good. Of him the Bible says:

Manasseh is so bad that he even has the prophet Isaiah ― his own grandfather ― put to death. The ultimate downfall of Jerusalem is largely blamed on the evil behavior of Manasseh.

Because Manasseh, King of Judah has committed these abominations. and he caused even Judah to sin with his idols. I will wipe out Jerusalem as one would wipes a plate thoroughly, and then turn it upside down. (2 Kings 21: 11-14)

So it's not surprising that the kingdom goes into a spiritual decline during his reign.

The next king ― Amon ― is as bad as Manasseh. But then comes Josiah, who truly loves God and brings about a round of impressive religious reforms. Unfortunately when he dies, these reforms die with him and the spiritual decline continues.

(There is a tradition that Josiah anticipated this and knew that the southern kingdom would soon be invaded and fall as had the northern, so he decided to hide the Ark of the Covenant so that it won't fall into enemy hands. In future installments, we will discuss where it might be today. (1)

In the meanwhile, the Assyrian empire ― which had been such a great threat to Israel ― had been overrun by a new world power called Babylon. And it is the Babylonians who now invade.

The Babylonians Are Coming

The Babylonians march on Judah as part of their campaign to stake claim to the former Assyrian empire. The year is 434 BCE (or 11 years before the destruction of the Temple).

The Babylonian aim is to impose their rule and make what remains of Israel a vassal state. In this they largely succeed, they pillage Jerusalem taking into captivity 10,000 of the best and brightest Jews. They also remove the king, Yehoiyachin, and take him to Babylon.

At the time the exile of the 10,000 best and brightest seemed like a terrible disaster. It turns out not to be so. In fact it turns out to be a blessing in disguise as we shall see later on.

The Babylonians appoint their own puppet king from among the Jews ― Zedekiah. This turns out to be a big mistake. Zedekiah is a weak ruler but one who is foolishly ambitious, and who eventually decides to rebel against his Babylonian overlords. No sooner that he does so that the Babylonian emperor Nebuchadnezzar orders a siege of Jerusalem.

Make no mistake about it. This is not happening because Jews rebelled against Babylon. This is happening because Israel rebelled against God. When the Jews have a good relationship with God ― as in the days of King Hezekiah ― they are invincible. Sometimes they don't even need to fight, as when God sends a plague to vanquish their enemies. But if they betray God, no matter how mighty the Israelite army, it will not withstand the enemy.

But as always, God gives the Jews plenty of time to mend their ways as the Babylonians lay siege to Jerusalem. The prophet Jeremiah is calling on all to repent but his message ― which he relentlessly repeats for forty years ― goes unheeded. Instead, he is beaten and thrown into prison!

Years earlier Jeremiah had written the Book of Lamentations, which predicted in great detail the destruction of the Temple and of Jerusalem, but the King at that time (Yehoiakim) had prevented the scroll from being read to the people attention. (2)

Today we read the Book of Lamentations every year on the 9th of Av, the horrible day when these predications came true.

This is the Jewish date that continues to live in infamy. The 9th of Av (Tisha B'Av) is the catastrophic day in Jewish history when the spies sent by Moses to look over the land of Israel came back advising the Israelites not to enter, and God doomed that generation to 40 years of wandering in the desert when the First Temple was destroyed by the Babylonians when the Second Temple was destroyed by the Romans when the Jews of Spain were given an ultimatum by the Inquisition ― leave, convert or die when World War I, the prelude to the Holocaust, began and when many other calamities were visited upon the Jewish people.

The Siege of Jerusalem

The siege lasts two years. There is clear archeological evidence for this event, which you can see for yourself in the Old City of Jerusalem.

Near Hezekiah's Broad Wall, you can visit the Israelite Tower Museum. It's about 60 feet under ground and you can see there the remains of a three-door gate in the northern defensive wall of the city. (Archeologists call it the "E Gate.") At this site, archeologists digging in the early 1970s found clear evidence of the Babylonian siege.

Among the things they found there were Israelite and Babylonian arrowheads. How did they know? The arrowheads have names on them, because in ancient times, arrowheads were very valuable. They also found a layer of charred earth attesting to the burning of the city as is related in the Book of Kings (see 2 Kings 25:9). Other fascinating evidence was also found in area "G" of David's City including a clay seal inscribed with the name of Gemariah son of Shaphan, a scribe mentioned in the book of Jeremiah (see: Jeremiah 36:10)

After two years of siege the Jews can't hold out anymore. They have been starved into submission.

On the 9th of Tevet, Babylonians breach the walls of the city. They pour in and carry out a mass slaughter. A month later the Temple Mount falls into their hands

During the mayhem, Zedekiah tries to flee to the Dead Sea through a secret tunnel that leads out of Jerusalem. But he gets caught and it's very interesting how.

De acuerdo a una Midrash quoted by Rashi, Nebuzardan, Nebuchadnezzar's captain, is out hunting while his men are pillaging the city. He sees a deer and he begins following it. The deer just happens to run above the tunnel. (This, of course, is God's way of assuring that Zedekiah is not going to escape punishment.) When Zedekiah comes out of the tunnel, there is the deer standing there, and there's Nebuzardan right behind the deer. This is how he gets caught.

Zedekiah meets a horrible fate along with the rest of the Israelites, as the Bible relates:

With the destruction of the Temple ― on the 9th of Av of the year 422 BCE ― the special connection that the Jewish people had with God is severed. As with the fall of Israel in the North, the superficial cause for the destruction of Jerusalem was the revolt against Babylon, but the Torah makes it clear that the real cause was the immoral behavior of the Jews. (3)

Here is when it all comes crashing down. Besides the horrific physical destruction, there is also the great spiritual ego-deflation of the Jewish people.

Where previously the Babylonians had been satisfied in making Israel into a vassal state, this time their punishment is much worse. They decide to carry on the Assyrian policy of exile and remove the Jews from the Promised Land.

1)See: Talmud-Yoma 52b for a description of Josiah hiding the Ark
2) Jeremiah 36
3) see: Talmud Yoma 9b.


Impact of the Assyrian Empire

The Assyrian Empire left its mark on world history in many ways, but it is most remembered today as brutal and militaristic. The Assyrians did indeed make their presence felt through war—and it was through war that they sealed their own doom—but they were also responsible for establishing systems of administration and scholarship that would be emulated by almost every empire that followed them.

Perhaps the best example of this is the Assyrian road network. A system of paved roads that connected one end of the empire to the other and a whole corps of messengers to ride those roads in relays allowed for swift communication and administration, as well as rapid movement of armies in times of unrest. Every successful ancient empire, from the Persians to the Romans, would emulate this system.

The Assyrians, although not necessarily great scholars themselves, also made major contributions to the world of learning. The first ever systematically collected library was located in the Assyrian capital of Nineveh, and it is thanks to Assyrian records that we know much of ancient Near Eastern history and mythology, as well as details of economic and domestic life. All was carefully preserved on clay tablets. The clay tablets themselves, many of which were bilingual vocabularies, enabled archaeologists in the nineteenth century ce to decode ancient cuneiform writing, thus unlocking the secrets contained within.

One area of science in which the Assyrians did excel was engineering. Nineveh, for example, was protected by a double bank of walls eight miles in circumference and received its water from an aqueduct twenty-five miles long, a major feat of engineering in its day.

Of course, what Assyrian engineers are perhaps best remembered for is their military endeavors. The Assyrians were masters of siegecraft and introduced techniques never before seen that were to play an integral part in sieges for centuries to come. Prior to the Assyrians, walled towns were virtually impregnable. The only option for the would-be besieger was often simply surrounding the city and starving the inhabitants, a costly proposition. The Assyrian innovations—especially siege towers and battering rams—suddenly made siege warfare much more viable and made town walls seem a lot less reassuring.

Assyrians also introduced psychological warfare to the military world. Assyrian kings preferred to acquire territories through diplomacy. When this proved unfeasible, the army would march forth and besiege an enemy town, often choosing a site that would be relatively easy to take. Upon taking the town, the Assyrians would engage in all manner of atrocities, beheading, impaling, flaying, and roasting the luckless townsfolk. Any survivors would then be sent into a life of slavery, save for one or two who would be sent off to the enemy capital to report in gruesome detail the fate that befell his town. Meanwhile, in perhaps the first recorded examples of wartime propaganda, the Assyrians would carve a record of their deeds and erect it at the site of the siege so travelers would read the news and carry it abroad.

In this way the Assyrians consciously cultivated their fearsome reputation, knowing that more often than not they could force a potential enemy to surrender without a fight for fear of suffering the full wrath of their army.

But in many ways, the fate of the Assyrian Empire impact can be taken as an example of what not to do—their record of atrocities inspired coalitions to form against them, as at the Battle of Qarqar in 853 bce . Their administration of conquered provinces diverted all surplus wealth to Assyria and offered little in return, resulting in an almost continuous stream of insurrections and plots against the empire, especially in Babylon, a hotbed of unrest whose periodic uprisings vexed Assyrian kings throughout the whole of the empire’s history. Many later empires, the Roman Empire in particular, would take this to heart, administering their subjects with a gentle hand whenever possible.

Boardman, Johns, et al., eds. Cambridge Ancient History, 2nd Edition, Volume III, Part 2. Cambridge: Cambridge University Press, 1991.

The Holy Bible. Anaheim, CA: Foundation Publications, 2001.

Perry, Marvin, Joseph R. Peden and Theodore H. Von Laue, eds., Sources of the Western Tradition, Vol. I: From Ancient Times to the Enlightenment, 2nd ed., Boston: Houghton Mifflin, 1991.


Ver el vídeo: Así eran los Antiguos Ejércitos Asirios. Documental con NSR. Parte 1. (Enero 2022).