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Salamanca, 1812, Ian Fletcher

Salamanca, 1812, Ian Fletcher

Salamanca, 1812, Ian Fletcher

Salamanca, 1812, Ian Fletcher

Campaña militar de águila pescadora

Un estudio completo y fácil de leer de lo que muchos consideran la batalla clave en la Guerra Peninsular. Una vez que Wellington aplastara a los franceses en Salamanca, los británicos y sus aliados tendrían la ventaja en la prolongada lucha que se avecinaba. Escrito por Ian Fletcher, uno de los principales expertos en este campo, está repleto de espectaculares láminas a color, fotografías modernas de un campo de batalla que ha cambiado poco en casi 200 años, mapas e ilustraciones en 3D. Este es uno de los mejores libros sobre águilas pescadoras de este período y vale la pena echarle un vistazo.

Capítulos
Introducción
Planes opuestos
La campaña
Los comandantes opuestos
La batalla
Garcia hernandez
Secuelas
El campo de batalla hoy
Cronología
Orden de batalla
Otras lecturas
Wargaming Salamanca

Autor: Ian Fletcher
Edición: Tapa blanda
Páginas: 96
Editorial: Osprey
Año: 1997



Salamanca, 1812 Tapa blanda - Ilustrada, 15 de septiembre de 1997

El futuro duque de Wellington adquirió una reputación, quizás injustamente, como un general de mentalidad defensiva al frente de un ejército anglo-portugués en la Guerra Peninsular entre 1808 y 1812. Obtuvo una victoria decisiva sobre el ejército francés del mariscal Marmont en Salamanca en 1812. culminando semanas de maniobra, para establecer sus indudables talentos ofensivos.

& # 34Salamanca 1812 & # 34 es una entrada de la serie de campaña Osprey, escrita por Ian Fletcher con ilustraciones de Bill Younghusband. El autor recapitula rápidamente la Guerra de la Independencia hasta la campaña de Salamanca, antes de presentar las fuerzas enemigas, sus comandantes y sus planes. Su narración de la batalla de Salamanca en sí es bastante buena, capturando todas las partes móviles de un largo día de combate. El texto está muy bien complementado con arte de época, ilustraciones modernas y mapas. Este crítico disfrutó particularmente de las fotografías del campo de batalla tal como estaba en el momento de la publicación, lo que le dio una sensación real del terreno.

& # 34Salamanca 1812 & # 34 fue un triunfo para el mando de Wellington, incluso si carecía de las fuerzas para explotar adecuadamente su victoria, como lo deja claro Fletcher en su capítulo sobre las secuelas de la batalla. Este libro de águila pescadora es una buena introducción a la batalla y la campaña, que han sido estudiadas con mayor profundidad por otros historiadores. Recomendado.


Salamanca 1812: Wellington aplasta a Marmont

El 22 de julio de 1808, el HMS Cocodrilo se abrió paso hacia el puerto de La Coruña en el norte de España, con el teniente general Sir Arthur Wellesley a bordo. Wellesley había navegado a España como comandante de una fuerza británica de 14.000 hombres con la intención de apoyar al pueblo de Portugal y España que se había alzado contra los ejércitos invasores franceses. Desafortunadamente, la Junta española local le dijo a Wellesley en términos inequívocos que su presencia, y la de su ejército, no era bienvenida, y se le aconsejó que continuara su viaje a lo largo de la costa de Portugal y buscara ayuda allí. Wellesley partió de La Coruña el 24 de julio. Cuatro años más tarde, casi hasta el día, Sir Arthur, para entonces Lord Wellington, logró uno de sus mayores éxitos en el campo de batalla cuando derrotó al ejército francés de Portugal al mando del mariscal Marmont en la batalla de Salamanca.

El camino a Salamanca supuso cuatro años de duro trabajo para Wellington, que tuvo que enfrentarse no sólo a fuerzas enemigas numéricamente superiores, sino a un gobierno británico ansioso, preocupado por la posibilidad de que su único ejército pereciera en las polvorientas llanuras ibéricas. A esto se sumó el llamado "croar", la campaña de susurros realizada por algunos de los propios oficiales de Wellington que veían pocas perspectivas de éxito y que abogaban por evacuar la Península lo antes posible. Esta campaña alcanzó su apogeo durante la primavera y el verano de 1810, aunque en la primavera de 1811, cuando el hambriento ejército francés de Massena había sido expulsado de Portugal tras su desastrosa estancia frente a las impenetrables Líneas de Torres Vedras, incluso los 'corvines' pudieron ve algo de luz al final del túnel.

Un incidente durante la batalla de Vimeiro, el 21 de agosto de 1808. Aunque se libró cuatro días después de la batalla de Roliça, esta fue la primera victoria importante de Wellesley en la Península y una que puso su nombre en primer plano en toda Europa.

La travesía del Duero, el 12 de mayo de 1809. Tras su regreso a la Península, después de haber sido absuelto de todos los cargos derivados de la Convención de Cintra, Wellesley expulsó a Soult de Portugal en una atrevida operación en la que sus hombres atravesaron el Duero bajo el mismísimo narices de los franceses, sufriendo muy pocas bajas en el proceso. (Después de una pintura de Simkin)

La campaña del ejército británico en la Península comenzó en agosto de 1808 con un desembarco en la desembocadura del río Mondego en Figueras. El 16 de agosto, el ejército libró su primera acción, cerca de un antiguo molino en Brillos, y sufrió su primera baja de la guerra, el teniente Bunbury, de la 95ª Rifles. Al día siguiente, el ejército de Wellesley luchó y ganó su primera batalla, en Roliça, aunque para los estándares posteriores esto no fue más que una gran escaramuza. El 21 de agosto Wellesley derrotó a Delaborde en Vimeiro, su primera gran victoria, y una batalla que dio una clara indicación de cómo conseguir la victoria en la Península. Las densas columnas francesas se derrumbaron ante la superior potencia de fuego de la línea británica, ayudadas e instigadas por la hábil elección de posición de Wellesley y por el uso eficiente de su limitada artillería. Lamentablemente, y quizás más siniestro, fue el comportamiento de la caballería británica, en esta ocasión el vigésimo Dragón Ligero, que realizó la primera de una serie de cargas mal administradas, algo que continuaría hasta Waterloo unos siete años después. Pero si la victoria de Vimeiro marcó el comienzo de una larga serie de triunfos de la línea británica, también marcó uno de los incidentes más controvertidos de la Guerra de la Independencia, la célebre Convención de Cintra.

La convención se firmó después de un armisticio, acordado entre Wellesley y el general Kellerman, en representación del ejército francés de Junot. Antes de la firma de la convención, Wellesley había sido reemplazado por dos generales de alto rango, Sir Hew Dalrymple y Sir Harry Burrard, que habían llegado de Inglaterra, mientras que un tercero, Sir John Moore, también se dirigía a Portugal. Según los términos de la convención, al ejército francés derrotado se le permitió navegar de regreso a Francia en barcos británicos con todo su botín acumulado, así como sus armas. Naturalmente, esto indignó a la gente en Gran Bretaña y Wellesley, Dalrymple y Burrard fueron llamados a Inglaterra para enfrentarse a un Tribunal de Investigación.

El 48. ° Regimiento en acción durante la batalla de Talavera, 27-28 de julio de 1809. La batalla fue la primera de Wellesley en España tras su regreso a la Península en abril de 1809. (Según una pintura de Simkin)

Mientras tanto, el ejército británico fue expulsado de España por el mariscal Soult, quien, el 16 de enero de 1809, había librado la batalla de La Coruña contra un ejército británico al mando de Sir John Moore. La victoria británica resultante permitió al ejército embarcarse con relativa seguridad, aunque le costó la vida a Moore. La retirada a La Coruña fue también uno de los episodios más desgarradores de la guerra, ya que la disciplina de muchas unidades británicas se desvaneció entre las nieves de las inhóspitas montañas gallegas. El episodio se iba a repetir en noviembre de 1812 durante la retirada de Burgos, que muchos decían que había sido el más terrible de los dos.

Wellesley fue absuelto de su participación en la Convención de Cintra y regresó a Portugal el 22 de abril de 1809, cuando su barco, HMS Surveillante, navegó hacia Lisboa. En solo tres semanas había formulado su estrategia para expulsar a los franceses de Portugal y el 12 de mayo, en una de las operaciones más atrevidas de la guerra, sus hombres cruzaron el río Duero y expulsaron a los hombres de Soult de la ciudad de Oporto. A finales de mes, Portugal estaba libre del llamado Ejército de Portugal. Desde Oporto, Wellesley giró hacia el sur para vincularse con los españoles bajo el envejecimiento del general Cuesta, aunque la alianza entre los dos hombres no fue una de las más productivas. Los españoles no cumplieron sus promesas de suministros o, lo que es más importante, de transporte. Además, Cuesta detestaba recibir órdenes de Wellesley, a quien, irónicamente, consideraba un hereje inglés. Sin embargo, los dos hombres lograron cierto grado de cooperación y para el verano de 1809 habían concentrado sus fuerzas en Talavera. Aquí, del 27 al 28 de julio, con poca o ninguna ayuda de sus aliados españoles, Wellesley logró una de sus victorias más reñidas bajo el ardiente sol español. La batalla de dos días le costó unas 5.000 bajas contra 7.500 franceses, pero le valió el título de Lord Wellington, Marqués de Talavera, un nombre que utilizó por primera vez cuando, el 27 de septiembre de 1809, se firmó como "Wellington".

La batalla de Talavera marcó el comienzo de un período de inactividad que continuaría hasta septiembre de 1810. Durante este período de 14 meses, su ejército observó y esperó en la frontera hispano-portuguesa mientras las fuerzas de Massena se reunían en preparación para la invasión de Portugal. Fue durante este período que Wellington tuvo que lidiar con el malestar que reinaba en todo su campamento. Incluso los comandantes de alto rango como Robert Craufurd, cuya División Ligera se encontró en el extremo más abrupto de las operaciones en la frontera durante el verano de 1810, vieron pocos motivos para el optimismo y fue uno de los "corvines" de los que se quejó Wellington.

LAS LINEAS DE TORRES VEDRAS

Mientras el ejército de Wellington permanecía, a veces inquieto en la frontera, sus ingenieros estaban ocupados supervisando uno de los grandes golpes maestros de su comandante, la construcción de las Líneas de Torres Vedras. Estas tres líneas de fortificación, con una cuarta cerca de la propia Lisboa, formaron una serie de barreras, tanto naturales como artificiales, que se extendían a lo largo de las 30 millas de ancho de la península de Lisboa. Represaron ríos y arroyos, construyeron fuertes en las cimas de las colinas, destruyeron carreteras y construyeron una variedad de obstáculos para hacer prácticamente imposible la penetración de los franceses. Se llevó a cabo una política de "tierra quemada", ya que las cosechas fueron destruidas o absorbidas por las Líneas, mientras que la población misma se reasentó, dejando decenas de aldeas y caseríos desiertos. Wellington estaba absolutamente decidido a que el ejército francés no ganara nada con la tierra frente a sus líneas.

La División Ligera de Craufurd en acción en el río Coa, el 24 de julio de 1810. El verano de 1810 representó el período más difícil para Wellington en la Península. El clamor desde casa, y desde dentro de su propio campamento, por una evacuación de la Península alcanzó su punto álgido durante el verano como consecuencia de una prolongada


ISBN 13: 9781841762777

Estudio del águila pescadora de Salamanca (1812), la batalla más decisiva de toda la Guerra de la Independencia (1808-1814). Wellington aplastó al ejército francés de Marmont y su persecución de sus restos destrozados llevó a la famosa carga de caballería de la Legión Alemana del Rey en García Hernández. Habría dos años más de asedios y duros combates antes de que el Duque de Hierro cruzara los Pirineos hacia Francia, pero desde Salamanca los británicos y sus aliados portugueses y españoles siempre tenían la ventaja. Ian Fletcher examina esta importante batalla en detalle y también analiza la campaña que la condujo.

"sinopsis" puede pertenecer a otra edición de este título.

La colección Bringing History to Life está compuesta por los títulos favoritos de todos los tiempos de Osprey, relanzados con nuevas portadas llamativas; los títulos seleccionados también incluyen secciones de información para visitantes.

Ian Fletcher se ha ganado la reputación de historiador napoleónico de primer orden, especialmente en el ejército británico en la Península. Ha sido ampliamente publicado y entre sus varios títulos para Osprey se encuentran Elite 52 Wellington & # x2019s Foot Guards y Campaign 59 Vittoria 1813.


Salamanca, 1812 Tapa blanda - 25 mayo 2001

El futuro duque de Wellington adquirió una reputación, quizás injustamente, como un general de mentalidad defensiva al frente de un ejército anglo-portugués en la Guerra Peninsular entre 1808 y 1812. Obtuvo una victoria decisiva sobre el ejército francés del mariscal Marmont en Salamanca en 1812. culminando semanas de maniobra, para establecer sus indudables talentos ofensivos.

& # 34Salamanca 1812 & # 34 es una entrada de la serie de campaña Osprey, escrita por Ian Fletcher con ilustraciones de Bill Younghusband. El autor recapitula rápidamente la Guerra de la Independencia hasta la campaña de Salamanca, antes de presentar las fuerzas enemigas, sus comandantes y sus planes. Su narración de la batalla de Salamanca en sí es bastante buena, capturando todas las partes móviles de un largo día de combate. El texto está muy bien complementado con arte de época, ilustraciones modernas y mapas. Este crítico disfrutó particularmente de las fotografías del campo de batalla tal como estaba en el momento de la publicación, lo que le dio una sensación real del terreno.

& # 34Salamanca 1812 & # 34 fue un triunfo para el mando de Wellington, incluso si carecía de las fuerzas para explotar adecuadamente su victoria, como lo deja claro Fletcher en su capítulo sobre las secuelas de la batalla. Este libro de águila pescadora es una buena introducción a la batalla y la campaña, que han sido estudiadas con mayor profundidad por otros historiadores. Recomendado.


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Un estudio completo y fácil de leer de lo que muchos consideran la batalla clave en la Guerra Peninsular. Una vez que Wellington aplastara a los franceses en Salamanca, los británicos y sus aliados tendrían la ventaja en la prolongada lucha que se avecinaba. Escrito por Ian Fletcher, uno de los principales expertos en este campo, está repleto de espectaculares láminas a color, fotografías modernas de un campo de batalla que ha cambiado poco en casi 200 años, mapas e ilustraciones en 3D. Este es uno de los mejores libros sobre águilas pescadoras de este período y vale la pena echarle un vistazo.

Principales reseñas de otros países

Una explicación detallada de la campaña de Salamanca, desde el asedio de Wellington a los tres improvisados ​​fuertes franceses en Salamanca, pasando por las largas marchas y contramarchas en el campo alrededor de la Ciudad, hasta la batalla de los "Arapiles" en sí. De hecho, no se detiene ahí, pasando por la acción de García Hernández (una de las pocas en las que la caballería napoleónica parece haber roto plazas de infantería formadas) hasta el abortado asedio de Burgos, que más bien le quitó el brillo al conjunto. campaña que requirió una retirada desesperada de Portugal a finales de año.

Como es habitual en los libros de campaña de Osprey, la campaña se sitúa en el teatro de operaciones, con descripciones de los ejércitos, un orden de batalla completo, fotografías a lápiz de los comandantes, así como una descripción del campo de batalla actual y consejos sobre cómo jugarlo. .

¿Cómo lo haría mejor? Algunas de las ilustraciones de la época son tan inexactas que carecen de sentido, otras están ahí como relleno: las imágenes obligatorias de los rifles 95, y luego el comentario de que jugaron un pequeño papel en la batalla. Algunas de las ilustraciones encargadas (con el debido respeto al Sr. Younghusband) parecen haber sido hechas con un presupuesto limitado. Las fotografías aéreas tal vez resulten prohibitivamente caras, pero ¿quizás las satelitales (¿de Google Earth?) Podrían utilizarse en la próxima edición. Como visitante del campo de batalla, agradecería mapas "adecuados" y tal vez consejos sobre los números de las hojas a escala 1: 50.000.

Salamanca, por cierto, sigue siendo uno de los mejores campos de batalla para visitar, aunque (desde que se publicó este libro) el lado oeste del campo de batalla ha sido cortado por una nueva autopista. La ciudad es fantástica, y busque el alivio de Wellington en la Plaza Major.


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Una explicación detallada de la campaña de Salamanca, desde el asedio de Wellington a los tres improvisados ​​fuertes franceses en Salamanca, pasando por las largas marchas y contramarchas en el campo alrededor de la Ciudad, hasta la batalla de los "Arapiles" en sí. De hecho, no se detiene ahí, pasando por la acción de García Hernández (una de las pocas en las que la caballería napoleónica parece haber roto plazas de infantería formadas) hasta el abortado asedio de Burgos, que más bien le quitó el brillo al conjunto. campaña que requirió una retirada desesperada de Portugal a finales de año.

Como es habitual en los libros de campaña de Osprey, la campaña se sitúa en el teatro de operaciones, con descripciones de los ejércitos, un orden de batalla completo, fotografías a lápiz de los comandantes, así como una descripción del campo de batalla actual y consejos sobre cómo jugarlo. .

¿Cómo lo haría mejor? Algunas de las ilustraciones de la época son tan inexactas que carecen de sentido, otras están ahí como relleno: las imágenes obligatorias de los rifles 95, y luego el comentario de que jugaron un pequeño papel en la batalla. Algunas de las ilustraciones encargadas (con el debido respeto al Sr. Younghusband) parecen haber sido hechas con un presupuesto limitado. Las fotografías aéreas tal vez resulten prohibitivamente caras, pero ¿quizás las satelitales (¿de Google Earth?) Podrían utilizarse en la próxima edición. Como visitante del campo de batalla, agradecería mapas "adecuados" y tal vez consejos sobre los números de las hojas a escala 1: 50.000.

Salamanca, por cierto, sigue siendo uno de los mejores campos de batalla para visitar, aunque (desde que se publicó este libro) el lado oeste del campo de batalla ha sido cortado por una nueva autopista. La ciudad es fantástica, y busque el alivio de Wellington en la Plaza Major.


Salamanca 1812

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Espías y sables: cómo ganó Wellington en Salamanca

Una mirada a un ejemplo notable de cómo los británicos derrotaron a las fuerzas de Napoleón & # 039, convirtiendo el 22 de julio en & # 039Salamanca Day & # 039.

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"Usando ... mensajes largos para probar la frecuencia, se podría revelar que ciertos números (2, 13, 210, 413) aparecían con mucha más frecuencia que otros".

Era junio de 1812 y los números formaban parte de un sistema de cifrado militar ideado por los franceses.

Mark Urban revela en The Guardian que la última parte de este sistema estaba siendo analizada minuciosamente una noche de ese verano para desentrañar aquellas partes que hasta ahora habían permanecido esquivas.

Los ojos que miraban a la luz parpadeante de las velas pertenecían al comandante George Scovell, un oficial de la División de Inteligencia del ejército británico y descifrador de códigos de Arthur Wellesley, también conocido como el "Duque de Hierro" de Wellington.

Durante los últimos años, los británicos habían estado recorriendo la Península Ibérica intentando derrotar a las fuerzas de Napoleón. Recientemente había desviado a varios de ellos para luchar en Rusia, pero un vasto ejército de 230.000 permanecía en el oeste, enfrentándose a unos meros 60.000 británicos, una desventaja de 4: 1.

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Afortunadamente, la diplomacia y el espionaje eran áreas donde Wellington tenía la ventaja y las alianzas le habían permitido aumentar su fuerza con los combatientes españoles y portugueses.

Mientras que los franceses se habían metido en la península y dependían de torturar a los lugareños por su inteligencia, Wellington se benefició de las simpatías locales y de una vasta red de espías.

Uno de ellos fue el Dr. Patrick Curtis, alias Don Patricio Cortes, Rector del Irish College en Salamanca, una institución fundada hace años por quienes huían de la persecución religiosa en su país de origen.

Pero siglos después, las alianzas habían cambiado. Ahora Curtis, el católico irlandés y futuro arzobispo de Armagh, estaba al lado del rey protestante de Gran Bretaña e Irlanda, Jorge III, contra Napoleón. Mientras cenaba con el hombre del emperador francés en España, el general Marmont, Curtis transmitió información vital obtenida de estas conversaciones al hombre de George III, Wellington.

Otra inteligencia provino de guerrilleros locales que tomaron cartas de oficiales franceses y portadores de mensajes y se las pasaron a Scovell.

Una de ellas era una carta fechada el 9 de julio de 1812 del hermano de Napoleón, José (a quien había colocado en el trono de España) a Marmont. Según Urban:

“El pequeño despacho había sido escrito en una astilla de papel, probablemente escondido en una fusta”.

Ahora que había sido localizado, la tarea de Scovell era deducir las partes restantes del cifrado que aún no conocía y revelar su mensaje a Wellington.

En este punto, la creación de códigos se había estado desarrollando en Europa durante unos doscientos años. En Francia, el rey Luis XIV tenía a su disposición un "Gran cifrado" de 600 números que, mediante tablas de conversión, convertía palabras completas, partes de palabras o letras individuales en números.

Antes de la batalla de Salamanca, los franceses introdujeron un sistema como este que utilizaba 1.400 números; a primera vista, un código imposible de descifrar.

Pero el exceso de confianza en su sistema había llevado a la complacencia y la correspondencia a menudo no estaba completamente encriptada. Los comandantes franceses a menudo ahorraban tiempo y esfuerzo escribiendo en francés con solo las partes más sensibles de sus cartas escritas en código.

Esto significó que Scovell pudo juntar las partes codificadas de los mensajes de las secciones no codificadas que las rodean, utilizando estas partes para proporcionar un contexto vital.

Como se señaló, la frecuencia numérica también fue una pista vital, con 2, 13, 210, 413 ocurriendo con mayor frecuencia. Esto finalmente llevó a Scovell a deducir que 210, por ejemplo, era en realidad et, la palabra francesa para "y".

Finalmente todo se había unido, y ahora que lo había hecho, no había tiempo que perder:

“Esto le dio a Wellington la última pieza vital de un rompecabezas de inteligencia. Ahora sabía exactamente cuántas tropas tenía Marmont, qué comandantes franceses vecinos se habían negado a ayudarlo, y cuándo llegaría el rey con refuerzos. El comandante británico comprendió que tenía una ventana de oportunidad para llevar a Marmont a una batalla, y el 22 de julio (unos dos días antes de que la carta decodificada sugiriera que los refuerzos franceses se unirían a su ejército e inclinarían la balanza) Wellington aprovechó [la oportunidad para atacar] a Salamanca."

A fines de junio, con 48.000 de sus hombres y 54 cañones, Wellington expulsó al ejército de Marmont, más pequeño en ese momento en 4.000 hombres, fuera de los fuertes alrededor de Salamanca.

Pero esto fue solo un preludio: la verdadera batalla llegaría en unas pocas semanas.

Desde allí, Marmont intentó flanquear a Wellington, marchando con sus hombres hacia el sureste a lo largo de la orilla derecha del río Guarena mientras Wellington marchaba con sus hombres por la orilla izquierda. Cada lado vigilaba cansinamente al otro, cansado bajo el ardiente sol de julio.

Finalmente, hubo una bifurcación en el Poreda, un afluente, que envió a los hombres de Wellington, que se quedaron en la orilla izquierda, hacia el suroeste.

Durante un tiempo, el espacio triangular entre ellos se ensanchó y se abrió, pero Marmont luego cruzó la margen izquierda del Guareña. Como explica Ian Fletcher en 'Salamanca 1812':

“Esta fue la famosa marcha paralela del 20 de julio, con el ejército de Wellington en tres columnas paralelas, el de Marmont en dos, cada ejército observando y esperando cualquier signo de desorden entre los demás. Los dos ejércitos se acercaron aún más cuando Marmont ordenó a sus hombres que cruzaran hacia la margen izquierda del Guarena para marchar al suroeste en dirección a Cantalpino ”.

Todo el episodio parece extraño según los estándares actuales:

“Fue uno de los días más memorables de la Guerra de la Independencia, ya que los dos grandes ejércitos marcharon a gran velocidad, con precisión de campo de desfile, a unos pocos cientos de metros el uno del otro. Miles de pasos y cientos de ruedas de cañones y carros levantaron enormes nubes de polvo que se sumaron al calor sofocante y dieron lugar a una marcha incómoda aunque inolvidable. De hecho, el propio Marmont dijo más tarde que nunca había visto un espectáculo tan magnífico como la marcha paralela de dos ejércitos de más de 40.000 hombres cada uno a tan poca distancia ".

Los franceses dispararon sus cañones contra los británicos en el pueblo de Cantalpino cuando los caminos de los dos ejércitos estaban a punto de converger.

Pero Wellington se negó con frialdad a devolver el fuego y viró hacia el suroeste; todavía no estaba preparado para luchar.

La noche antes de la batalla hubo una violenta tormenta eléctrica que interrumpió a la caballería al molestar a los caballos y enviar a docenas a la oscuridad: varios hombres murieron pisoteados en el caos.

Esto afectó a ambos bandos, pero llegó a pensarse como un presagio de la victoria británica, ya que una tormenta similar sucedería antes de la Batalla de Waterloo tres años después.

Los dos ejércitos finalmente se encontraron justo al sur de Salamanca el 22 de julio de 1812, cuando Wellington se movió para cortar el avance francés. Tuvo que moverse por temor a que sus líneas de comunicación corrieran de regreso a su fortaleza en Ciudad Rodrigo, cerca de la frontera entre Portugal y España, cortadas.

Salamanca iba a ser la primera batalla de Marmont como comandante en la Península, aunque tenía varios generales experimentados con él.

Wellington, quien, a los 43 años, era cinco años mayor que Marmont, carecía, por el contrario, de subordinados experimentados.

Una razón bastante vergonzosa de esto es que uno de sus comandantes de caballería se fugó con su cuñada unos años antes. Esto seguramente no ayudó a la reputación de la caballería como un brazo bastante problemático en este momento, como explica Fletcher:

“La caballería aliada se ganó la reputación, como dijo Wellington, de 'galopar en todo' y, por lo tanto, se había convertido en una especie de responsabilidad dentro del ejército. Este impulso incontrolado de cargar todo en su frente en cada ocasión se demostró hasta la batalla final de las Guerras Napoleónicas, Waterloo, en esa ocasión por la Brigada de la Unión ".

Al menos en Salamanca, Wellington tendría un buen liderazgo de caballería en la forma del general Le Marchant, a quien se conocía como "un soldado científico" debido a su extenso entrenamiento y conocimiento de su brazo. Su valía en Salamanca quedaría trágicamente probada.

Wellington también había perdido algunos comandantes subordinados talentosos en batallas anteriores, como el asalto a Ciudad Rodrigo, y en un ataque a la fortaleza de Badajoz, cerca de la frontera portuguesa.

Este asalto había sido particularmente frustrante y costoso para los británicos y, de una manera que iba en contra de la campaña de "corazones y mentes" que Wellington había estado luchando y ganando, cometieron atrocidades contra los habitantes cuando finalmente entraron.

Un hombre, su columna y la supremacía naval británica

Vale la pena recordar que, si bien la conducta de los británicos en las guerras napoleónicas mostró una gran destreza militar y autosacrificio, las pérdidas totales sufridas durante la guerra peninsular palidecieron en comparación con las españolas. Con alrededor de 60.000 hombres desplegados en cualquier momento, el total de muertes británicas durante el esfuerzo de seis años llegó a alrededor de 40.000, una proporción asombrosa para los estándares actuales, sin duda. Pero los españoles perderían un millón de personas en 1814 ... de una base de población de sólo 11 millones.

Precisamente debido a la buena relación que normalmente tenía Wellington con la población indígena de la península y sus líderes, se pudieron emprender acciones coordinadas por parte de los aliados locales. Estos ayudaron a mantener a los franceses atados para que Wellington pudiera actuar contra Marmont en esta coyuntura crítica de la guerra.

“La mañana del 22 de julio amaneció cálida y soleada, lo que supuso un grato alivio para las tropas francesas y aliadas después de empaparse la noche anterior. El sol caliente pronto secó el suelo lo suficiente como para que los dos ejércitos levantaran nubes de polvo mientras marchaban hacia su posición ".

"Posición" inicialmente significaba alinearse de norte a sur, con los británicos mirando hacia el oeste y el este francés, con la intención de Marmont de girar la batalla hacia el suroeste para poder atravesar a los británicos y seguir su línea de retirada hacia Ciudad Rodrigo. De esta manera, sintió que podía acorralar a los británicos contra el río Tormes y Salamanca detrás de ellos.

Marmont había recibido la noticia de que el tren de equipajes británico había partido por Ciudad Rodrigo Road (lo había hecho) y tuvo la impresión de que el resto del ejército de Wellington debía estar a la defensiva y posiblemente siguiéndolo (no lo estaba). El polvo proveniente del lado aliado (británico, español y portugués) fue, de hecho, el resultado de los preparativos de la caballería.

Contrario también a las expectativas de Marmont, estaba el hecho de que la batalla no se inclinaría hacia el suroeste sino hacia el sureste.

Esto se debe a que dos levantamientos en el sur del campo de batalla, Lesser Arapil y Greater Arapil, se convertirían en fragmentos clave del terreno.

Al principio, una parte de las fuerzas de Wellington se dispuso solo detrás de Lesser Arapil; hasta el momento, no había sabido que Greater Arapil, más al sur, presentaba un premio aún mayor.

Pero pronto se dio cuenta de su error y el centro de la batalla comenzó a converger en esta área.

Esta no fue la primera pelea del día. Las tropas de ambos lados se habían desplegado delante de sus cuerpos principales para protegerlos y, con ambos lados poniéndose nerviosos por lo cerca que se estaban acercando el uno al otro, se habían producido disparos.

Pero al principio Marmont tomó la iniciativa principal y sus fuerzas se apoderaron del Gran Arapil antes de que pudieran hacerlo los aliados portugueses de Wellington.

Marmont ahora podía mirar desde la cima de la colina sobre gran parte del campo de batalla y ver las torres gemelas de las dos catedrales de Salamanca. De hecho, desde aquí, la única parte del campo de batalla que no podía ver era el terreno inmediatamente detrás de Lesser Arapil, donde Wellington había escondido algunas de sus tropas.

A continuación, los hostigadores franceses avanzaron justo frente al pueblo de Los Arapiles y esto provocó un breve duelo de artillería.

Los franceses tomaron la delantera, pero tontamente presionaron demasiado rápido, extendiéndose:

“La maniobra potencialmente desastrosa no pasó desapercibida para Wellington cuando se le informó. La historia del "almuerzo de Salamanca" de Wellington es casi tan conocida como el resultado de la batalla. Mientras el comandante en jefe aliado estaba 'dando tumbos y masticando' un trozo de pollo frío, un ayudante de campo de repente entró corriendo al patio de la granja y le dijo que los franceses se estaban extendiendo hacia su izquierda ... Wellington is often reported as throwing the leg of chicken over his shoulder before leaping on his horse to take a look… exclaiming either 'By God! That will do!’, or ‘The devil they are! Give me the glass (telescope) quickly!’.”

What he saw through his ‘glass’ was a gap that had opened up between the French forces.

Racing on horseback to Aldaea Tejada three miles to his rear, Wellington told his brother-in-law in command of 3 Division to send his troops forward against the exposed French opposite, then raced across to the commander of 5 Division to tell him to do the same.

Salamanca, with the cathedral spires Marmont would have seen clearly visible (Image: afloresm)

The French were still on the hills east of Los Arapiles when the British attacked.

The redcoats came under French artillery fire as they advanced but fire would soon be going back the other way.

When Marmont noticed, from atop Greater Arapil, the dangerous gap that had opened between his main force and those on his southern/left flank, he raced down the hill to tell General Thomieres, commander of the French left, to realign himself with the main body of the French army.

But a British shell suddenly crashed nearby, injuring the French commander in the arm and ribs. He was carried off the battlefield.

In a freak coincidence, not long afterwards, the French second-in-command was also then injured in the exact same way. Command passed, by 6pm, to General Clausel.

Ian Fletcher picks up the action back at Greater Arapil:

“At about 16.40, Leith's 5th Division, after enduring a prolonged period under fire from French artillery, began its attack on [the French] division [positioned] above the village of Los Arapiles… When [they] reached the crest of the heights they found [the French] drawn up in squares, probably due to the fact that they could see Le Marchant's cavalry advancing on Leith's right flank. In the ensuing contest the British firepower broke the squares and caused the French to break formation. "

The Battle Behind The March Of The Orangemen

(Infantry squares, where the men clumped together to form a mass of bristling bayonets and muskets, was the best defence against a cavalry charge because horses would refuse to attack them they were less effective against enemy muskets fired in volleys from parallel lines and a positive disaster if caught by artillery).

Musket exchanges gave way to a British bayonet charge that dislodged the French from the ridge. But unfortunately, it wasn’t over yet:

“…pouring over the crest of the ridge, roaring like a burst of thunder, came every fleeing infantryman’s worse nightmare – enemy cavalry. What was worse, these cavalrymen, some 1,000 in all, were the men of Le Marchant’s heavy cavalry brigade, the 5th Dragoon Guards, with the 3rd and 4th Dragoons. They were armed with long, straight swords, capable of inflicting terrible wounds upon enemy infantry nowhere was the power of the 1796-pattern heavy cavalry sword more clearly demonstrated than at Salamanca.”

Le Marchant had been waiting at the village of Las Torres, and knew he was meant to attack once 5 Division had attacked the French atop Greater Arapil:

“An almighty strugged ensued as the French defended themselves desperately with their muskets against the awesome British broadsword. Indeed, the French only gave way after some fierce fighting on the part of the dragoons who by now had lost all formation. Sadly, their devastating charge was to end in tragedy. Le Marchant, riding with just half a squadron of the 4th Dragoons, came up against the fugitives on the edge of the wood, one of whom levelled his musket and fired, killing Le Marchant.”

British forces moving south to attack the exposed left flank fared better than their comrades around Greater Arapil… at least at first.

Being screened from view for much of their advance by wooded hills, 3 Division were able to avoid coming under artillery fire as their comrades in 5 Division had.

They weren’t the first to make contact with the enemy though. Portuguese cavalry rode on ahead and, peering through the undergrowth, they saw the French left moving tangentially across their position, their flank completely exposed.

They charged, slamming into the French, breaking up an entire battalion (around 850 men).

Moments later, 3 Division came storming out of the treeline, though the French commander was able to recover and ordered 20 guns to the top of the nearest hill. Very soon, lethal grape and round shot were tearing into the lines of 3 Division as they advanced.

But it wasn’t enough to slow the British attack and, with the continued help of the cavalry, the French were defeated here too, Thomieres being killed and his divisional artillery captured.

Entire French regiments were also utterly decimated – the 101 Ligne lost two thirds of its 1,500 men whilst the 62 Ligne lost 868 out of 1,123 men (the rear regiment lost ‘only’ 231 out of 1,743 men).

Survivors were sent scrambling back towards their comrades at Greater Arapil, who, of course, were themselves being decimated.

As well as the battle was going for Wellington, adjacently to Greater Arapil, the British 4 Division was soon at risk of making the same mistake as the French.

They headed into the fray along with Portuguese allies but, as the attack slowed down and lost momentum they were now the ones who risked being exposed.

More Portuguese troops poured in to assist them but in the process, scaled a five-foot-tall rocky ledge near a hill top only to find French musketeers waiting behind it. We can but imagine the horrific results:

“Some 386 Portuguese were lost in just ten minutes in their brave attempt to support the 4th Division.”

4 Division was now struck on two sides and scurried back into the valley between Greater and Lesser Arapil.

There was now a gaping hole in the centre of Wellington’s line and General Clausal rushed to exploit it.

4 Division scrambled, forming an infantry square on the slopes of Lesser Arapil but French dragoons had sped up on them and managed to get inside it, wreaking havoc with their sabres as they raced around on horseback.

Wellington now rushed forward his reserves who went crashing into into Clausal’s force. The British and their allies sustained significant casualties but the French were eventually driven back and then off the summit of Greater Arapil, sniped at as they retreated by German troops (George III was not only King of the United Kingdom of Great Britain and Ireland but also Duke and prince-elector of Brunswich-Luneburg/Hanover – thus, the British army had some German soldiers at this time).

Fletcher picks up the action:

“Beyond the dark masses of fleeing Frenchmen could be seen clouds of dust through which burst Wellington’s triumphant divisions. Away to the west the 3rd and 5th Division drove forward with Bradford’s Portuguese and the 7th Division on their left. Squadrons of British and Portuguese cavalry hovered, gathering up surrendering enemy infantrymen and sabring any that resisted.”

But the French weren’t going down without a fight, Clausal having instructed his subordionate, Ferey, to assist his fleeing comrades in the rest of the infantry:

“Ferey, [whose]… division [now] clung to the top of a ridge to the south-east of the Greater Arapil… constituted the last line of French resistance as the rest of the French army fell back towards him… Ferey was aided considerably by a fairly steep ridge which allowed those at the rear to fire over the heads of those in front, and so more firepower could be brought against the oncoming 6th Division of Wellington’s army.”

What followed was a truly colossal gunfight:

“Ferey formed seven of his battalions (around 6,000 men) into lines with a single square on each flank and when [the British] got to within 200 yards of the French position, Ferey gave the order to open fire. Scores of dusty red-coated British infantrymen fell as the [huge] weight of fire… crashed into them… men halted to load and fire and the two sides began a deadly duel of musketry… both sides trading volleys for the best part of an hour.”

As the light faded the scene was illuminated not just by musket flashes but also by small fires as scrubs were set alight by burning cartridge paper dropped on the ground in the frantic melee. One dreads to think of any wounded who may have been caught in these small blazes, as Mexican soldiers were in the opening battle of the Mexican-American War.

Eventually the Allies got the upper hand, the French breaking under the continued British musket fire, then pursued by the Portuguese.

They were also hammered by British artillery when the guns were eventually brought up, a cannonball tearing Ferey himself in two.

French soldiers bolted into the woodland behind the battlefield, Wellington’s exhausted troops too tired to pursue them.

This wasn’t the intention. Wellington had wanted to use some of the Spanish troops, who might have been on hand to pursue them.

But the commander in question, D’Espana, had “let his nerves get the better of him, had panicked and had withdrawn his force. Even worse was the fact that he had neglected to inform Wellington of this unauthorised move, rightly fearing the wrath of his commander. Therefore, instead of finding that the remains of the shattered French army were hemmed in against the left bank of the Tormes (river), an exasperated and furious Wellington discovered that they had simply marched across the bridge and through the fords to make good their escape.”

They had made good their escape for now. Despite this, in the immediate aftermath, the scorecard was still impressively in Wellington’s favour. He’d sustained 5,214 casualties, with 700 dead the French, meanwhile, had taken 14,000 casualties.

In general, 1812 would bring mixed fortunes for Wellington, but his success at Salamanca would eventually, of course, be cemented by others, most notably Waterloo, making him the Marlborough of his era.

This was in no small part due to the espionage war being conducted behind the scenes. As Mark Urban reminds us:

“By late summer 1812, Scovell had cracked the code so comprehensively that there were few remaining areas of uncertainty. Wellington was able to plan his campaign of 1813 with a knowledge of the entire French scheme of operations. Scovell was rewarded for his work with two promotions in little over a year and, later, by a knighthood.

"In the early summer of 1813, armed with excellent intelligence, Wellington drove the French armies across northern Spain and defeated them at Vitoria. Joseph's kingdom collapsed after this further blow and he was recalled to France in disgrace. Until the end, he never suspected that the Great Cipher had been broken.”

For more on the battle and military history of the period, read ‘Salamanca 1812’ by Ian Fletcher, ‘British Napoleonic Infantry Tactics 1792-1815’ by Philip Haythornthwaite and visit Osprey Publishing for more military history. Read Mark Urban’s ‘The Man Who Broke Napoleon’s Codes’ for more on Major George Scovell.


Salamanca, 1812: Wellington Crushes Marmont: No. 48 Paperback – Illustrated, 15 September 1997

The future Duke of Wellington acquired a reputation, perhaps unfairly, as a defensive minded general at the head of an Anglo-Portuguese Army in the Peninsular War between 1808 and 1812. It took a decisive victory over Marshal Marmont's French Army at Salamanca in 1812, capping weeks of maneuver, to establish his undoubted offensive talents.

"Salamanca 1812" is an Osprey Campaign Series entry, authored by Ian Fletcher with illustrations by Bill Younghusband. The author quickly recaps the Peninsular War up to the Salamanca campaign, before introducing the opposing forces, their commanders, and their plans. His narration of the Battle of Salamanca itself is quite good, capturing all the moving parts of a long day of combat. The text is nicely supplemented with period art, modern illustrations, and map. This reviewer particularly enjoyed the photographs of the battlefield as it was at time of publication, giving a real sense of the terrain.

"Salamanca 1812" was a triumph for Wellington's generalship, even if he lacked the forces to properly exploit his victory, as Fletcher makes clear in his chapter on the aftermath of the battle. This Osprey book is a good introduction to the battle and campaign, which have been studied at greater depth by other historians. Recomendado.


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