Guerras

Guerra Mundial 1 General Peyton C. Arthur

Guerra Mundial 1 General Peyton C. Arthur

El siguiente artículo sobre generales de la Primera Guerra Mundial es un extracto de The Yanks Are Coming de H.W Crocker III. Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Ahora está disponible para pedidos de Amazon y Barnes & Noble.


Algunos historiadores han considerado que los generales de la Primera Guerra Mundial son fracasos: dejaron una guerra inacabada que solo vio su resolución infernal en las ruinas en llamas de la Segunda Guerra Mundial.

Pero según autores como H.W. Crocker, el mal que siguió a la guerra no fue más inevitable que el bien, y prevenir la subyugación forzada del Continente por parte del Segundo Reich a personas como Ludendorff fue realmente algo bueno. La Primera Guerra Mundial no fue inútil. En el frente occidental, esa cicatriz europea que llegó a personificar la futilidad de la guerra, Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos repelieron con éxito a un agresor que había violado la neutralidad belga y planeaba imponer una dominación no tan gentil en el continente.

Los generales que lograron esta hazaña no fueron brutos insensatos que ignoraron cruelmente los hecatombs en el campo de batalla. Pocas personas creen que la Segunda Guerra Mundial fue una guerra sin sentido o que fue librada por generales idiotas. Sin embargo, se perdieron muchas más vidas en la Segunda Guerra Mundial que en la Primera (más de 60 millones frente a unos 17 millones). Los generales de la Primera Guerra Mundial de las potencias occidentales lograron su victoria en cuatro años; Los generales aliados de la Segunda Guerra Mundial tomaron seis. Y si la Primera Guerra Mundial fue testigo del colapso de las monarquías de Europa Central y vio a los bolcheviques tomar el poder en Rusia, al menos las potencias occidentales mantuvieron a los bolcheviques, predicadores de la revolución mundial, atrapados dentro de las fronteras de Rusia. La Segunda Guerra Mundial terminó con Europa del Este en manos de los antiguos aliados de los comunistas soviéticos-Hitler y los adversarios de Occidente en la subsiguiente Guerra Fría de décadas. En otras palabras, el resultado imperfecto de la Primera Guerra Mundial no fue peor que el resultado imperfecto de la Segunda, y ambos fueron mejores que si las Potencias Centrales o las potencias fascistas hubieran ganado.

Guerra Mundial 1 General Peyton C. Arthur

yoSi no es exactamente un niño prodigio, Peyton C. March (1864-1955), quien se convirtió en jefe de gabinete del Ejército durante la Gran Guerra, aprobó el examen de ingreso al Colegio Lafayette cuando aún no tenía dieciséis años. Un atleta erudito larguirucho, alto, delgado y estudioso, su juventud no le impidió convertirse en presidente de clase, capitán del equipo de béisbol, un titular en el equipo de fútbol, ​​un miembro récord del equipo de atletismo (anotando el mejor tiempo de la escuela en la media milla), y graduarse con honores en clásicos. Su padre era un profesor distinguido, tranquilo y querido en la escuela. Peyton estaba impresionado por su padre, pero no siguió sus pasos. Mientras que muchos graduados de Lafayette obtuvieron títulos avanzados, Peyton quería ser soldado. Su padre lo aprobó y, a su debido tiempo, Peyton ingresó a la Academia Militar en West Point. Lafayette le había proporcionado a Peyton March una buena educación, pero West Point fue aún más riguroso. March, dedicado a sus estudios, terminó décimo en su clase, menos de la mitad de los cuales llegaron a la graduación. Dos años antes que él estaba el presidente cadete de la clase de 1886, John J. Pershing.

EL HOMBRE ADECUADO EN EL LUGAR ADECUADO"

Avance rápido hasta 1916. En este punto, marzo era un coronel completo ahora al mando de un regimiento de artillería. Con un marcado aspecto marcial, marzo fue considerado brillante, directo, lacónico, decisivo, justo y reservado. Entrenó mucho a sus hombres con la idea de que la guerra era inminente, y no era la continua escaramuza en México lo que dominaba su pensamiento; fue la guerra en Europa. Después de que Estados Unidos declaró la guerra a la Alemania imperial en abril de 1917, marzo esperaba ver el verano en Francia. Lo hizo, como comandante de una brigada de artillería.

Para septiembre, era un general importante y jefe de artillería de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense. Aun así, insistió en unirse a los artilleros en el campo de artillería. Pero sus días en el campo estaban contados. En febrero de 1918, el secretario de guerra Newton Baker anunció que había elegido marzo para convertirse en jefe de gabinete del ejército. Baker siempre había admirado a March como un hombre eficiente de negocios militares, justo el tipo que necesitaba para acelerar el entrenamiento, el despliegue y el suministro de la AEF en rápida expansión. De hecho, March creía que "se dedicaba demasiado tiempo al entrenamiento que el general Pershing consideraba necesario". Ahora quería hombres en el campo.

También quería que los administradores del Ejército trabajaran con la misma dedicación que los oficiales de campo en combate. Cuando llegó marzo, descubrió que el personal general trabajaba en horario normal. Eso ha cambiado. Había una guerra que ganar, y el personal general trabajaría las 24 horas hasta que fuera así. Su sentido del deber era estricto. Su hijo mayor, un aviador del ejército, había muerto en febrero después de un accidente aéreo. Al igual que con la muerte de su esposa, marzo fue estoico; se volvió aún más dedicado a su trabajo.

Estaba claro que Baker había elegido al hombre adecuado, incluso si el propio March lamentaba profundamente estar atrapado detrás de un escritorio en Washington. Cuando Baker le preguntó si había recibido su ascenso como jefe de personal con "emociones encontradas", March respondió: "No, señor secretario, me enfermó el estómago". Sin embargo, Baker estaba muy satisfecho de que en marzo había tenido un hombre que era un estudio notablemente rápido, astuto y efectivo como administrador. De hecho, en cuestión de semanas, marzo había duplicado los totales mensuales de los doughboys que cruzaban el Atlántico, y luego los había duplicado nuevamente. Si el precio que Baker tuvo que pagar por la eficiencia de marzo fueron los sentimientos heridos de los demás, incluido Pershing, que ocupaba un puesto superior a marzo, pero en opinión de March era un simple líder de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense bajo el jefe de personal del Ejército, era un precio pequeño. para pagar por los resultados alcanzados.

La dedicación de marzo a la victoria no se puede dudar. Iba a proporcionar a la Fuerza Expedicionaria Estadounidense toda la mano de obra que pudiera reunir, sin importar el costo. "Vamos a ganar esta guerra si se necesita a todos los hombres en los Estados Unidos". Y él no era uno de los compromisos. Quería que todo se hiciera bien y rápido. Quería sus informes al grano. Sus preguntas fueron breves y penetrantes. Tampoco perdió el tiempo en la microgestión, suponiendo que cada hombre conociera su trabajo y que lo hiciera sin trabas. La ineficiencia fue el enemigo que mató y siguió matando en el Departamento de Guerra. Pocos lo querían, lo respetaban más, algunos lo odiaban, aunque consideraba a los que odiaban como una insignia de honor: eso significaba que había aplastado los dedos de los burócratas inútiles debajo de sus botas. Marzo dio forma al personal general y al Ejército de los EE. UU. En tiempos de guerra, fusionando con éxito el Ejército y la Guardia Nacional y creando nuevas ramas del servicio que cubren el Cuerpo Aéreo, el Cuerpo de Transporte, el Cuerpo de Tanques y el Cuerpo de Guerra Química. El asesor financiero y presidencial Bernard Baruch le dijo al biógrafo de marzo que marzo era "el hombre correcto en el lugar correcto". Es difícil decir eso.

LA DESMOVILIZACIÓN Y LA PRÓXIMA GUERRA

Después de construir el Ejército, en la victoria tuvo que derribarlo, y aunque los progresistas y economistas le aconsejaron a March que se desmovilizara de acuerdo con las necesidades de la industria, decidió que la mejor y más justa forma de desmovilizarse era en términos de unidades militares, con la disolución más fácil (aún en Estados Unidos), aunque se hicieron algunas excepciones para los hombres en industrias vitales (como los mineros del carbón). En diez meses, más de tres millones y cuarto de hombres habían sido retirados del servicio. Para marzo, era un motivo de orgullo que todo hubiera ido tan bien. Sin embargo, para muchos de los que vestían uniforme, diez meses eran diez meses demasiado largos. March se hizo más enemigos al asumir la responsabilidad de degradar a los generales, de los cuales había un excedente inevitable. Se hizo aún más enemigos cuando ordenó una reforma del currículum de West Point (quería que la educación que ofrecía se ampliara y reforzara simultáneamente en un curso de tres años) y nombró a un joven general, Douglas MacArthur, para llevarla a cabo.

March inicialmente esperaba retener un ejército de quinientos mil hombres después de la guerra, pero el Congreso no tenía esa opinión. Su propuesta de tres meses de entrenamiento militar para todos los hombres de diecinueve años también fue inútil. March creía: "No se puede hacer una guerra contra el tacto", pero sus formas bruscas no solo lo habían convertido en enemigo, sino que lo habían puesto en desacuerdo con un Congreso de la posguerra no dispuesto a recibir órdenes del jefe de gabinete del Ejército. El sentimiento del Congreso se exhibió cuando la Cámara de Representantes ovacionó de pie la recomendación del presidente Wilson de que el general Pershing fuera elevado al rango de cuatro estrellas y luego se sentara y murmurara cuando el presidente recomendara cuatro estrellas para el general March. Al final, el Congreso recortó las asignaciones para el Ejército, acordó un Ejército permanente de casi trescientos mil hombres, pero proporcionó fondos para un Ejército de no más de doscientos mil, y amenazó en los años siguientes de reducir aún más el Ejército. March no fue político, y sus planes se opusieron no solo a los congresistas pacíficos sino a muchos oficiales, incluido el general Pershing.

En 1920, Warren G. Harding fue elegido presidente. Su nuevo secretario de guerra, John W. Weeks, un graduado de la Academia Naval y ex congresista y senador estadounidense de Massachusetts, rechazó inicialmente la oferta de marzo de renunciar. Sin embargo, en junio de 1921, marzo se volvió prescindible después de que Weeks reorganizó el Departamento de Guerra e hizo jefe de gabinete a Pershing. Aunque Weeks quería mantener a March empleado en Washington de alguna manera, el general decidió retirarse. Pasó los siguientes cinco años viajando por Europa. Lo que comenzó como una presunta misión no oficial de investigación, incluida una cordial entrevista con Hindenburg, se convirtió en un alarde europeo extendido (junto con viajes a Turquía y el norte de África) y una luna de miel, cuando se volvió a casar. Regresó de sus viajes preocupado por el auge de los dictadores y la aparente animosidad de la Europa agobiada por la deuda hacia su acreedor, Estados Unidos.

Provocado por las memorias de Pershing sobre la guerra y otros relatos que pensaba que eran incorrectos, entró con su propio libro. La nación en guerra, en 1932, lo que irritó a Pershing y su campamento tanto como el libro de Pershing había irritado a March y al suyo. Los dos generales resentían lo que consideraban las presunciones de omnisciencia del otro, pero March era mucho más abiertamente polémico que Pershing. Pershing había molestado a March diciendo poco; March molestó a Pershing al decir mucho.

En la década de 1930, marzo previó la próxima guerra mundial y sabía que Estados Unidos tendría que luchar contra Japón. Fue un ferviente partidario de Franklin Delano Roosevelt porque le gustaba personalmente, y March asoció a los republicanos con recortes militares (aunque los demócratas no habían sido mejores) y con su némesis Pershing. Durante la Segunda Guerra Mundial, marzo pensó que el poder aéreo estaba sobrevalorado (siempre había tenido esta opinión). Él creía en no perder el tiempo en el norte de África, sino en conducir directamente a través del Canal de la Mancha hacia Francia (al igual que en la Gran Guerra, había argumentado vehementemente en contra de jugar en la Rusia revolucionaria y por concentrar todos los recursos en el Frente Occidental). Se opuso a la política de rendición incondicional. Y fue un defensor, como lo había sido en la Primera Guerra Mundial, de dar al público estadounidense la mayor información posible sobre la guerra. Creía en exponer las dificultades y en las críticas abiertas a los fracasos militares.

March siempre estuvo en forma, le gustaba jugar al tenis y caminar, y era un ferviente aficionado al béisbol y al fútbol que mantuvo su postura vigorosa y su buena salud hasta aproximadamente los últimos dos años de su vida. Finalmente se instaló en Walter Reed, irónicamente en las mismas habitaciones que habían sido de Pershing. Murió a los noventa años, recordado como un brillante administrador militar, aunque sin duda hubiera disfrutado el recordatorio de Douglas MacArthur de que él también era un soldado de combate: “Las vistas y los olores de un campo de batalla que son repugnantes para muchos le emocionaban. Siempre quiso ir al frente ”. Sin embargo, fue el destino de marzo que el frente para él fuera la mayoría de las batallas políticas de Washington.

Guerra Mundial 1 General Douglas MacArthur

Nunca hubo muchas dudas sobre la carrera de Douglas MacArthur (1880-1964); Era un soldado precoz. Creció en la silla de montar, rifle en mano, hijo de un héroe de guerra. Pasó su infancia escuchando a viejos soldados hilar sus hilos. Su madre veneraba a Robert E. Lee y al servicio militar e inculcó en sus hijos un sentido de honor aristocrático, un catecismo del deber y el destino.

Después de detenerse en Fort Leavenworth, Kansas y Washington, DC, la familia regresó a Texas, y Douglas, a los trece años, se inscribió en la Academia Militar de West Texas. Su padre había etiquetado a su hijo menor como un probable soldado (el hijo mayor, Arturo III, había ingresado a la Academia Naval), y Douglas se dirigió al régimen de la escuela militar con vivacidad. Un estudiante previamente indiferente, sobresalió en la academia. Al igual que Winston Churchill en Sandhurst, las marcas de MacArthur se dispararon cuando la educación tenía un tono marcial: "Las matemáticas absolutas comenzaron a aparecer como un desafío para el análisis, el latín y el griego aburridos parecían una puerta de entrada a las palabras conmovedoras de los líderes del pasado, los datos históricos laboriosos llevaron En los campos de batalla de los grandes capitanes, las lecciones bíblicas comenzaron a abrir los portales espirituales de la creciente fe, la literatura pone al descubierto las almas de los hombres ”. Además, si no sobresalía en los deportes, quería hacerlo, y él era un jugador: un torpe campo corto, un mariscal de campo duro y un tenista algo incómodo pero campeón de la escuela. En el ejercicio militar fue un líder reconocido, y se graduó como mejor alumno de clase.

Su nombramiento en West Point habría parecido inevitable, pero a pesar de, o quizás debido a, las conexiones políticas de su abuelo (un juez) y su padre (ambos republicanos), lo pasaron por alto dos veces para una cita general (hecha por el presidente, en el primer caso, el demócrata Grover Cleveland) y una vez reprobó lo físico (por tener una escoliosis leve). Un congresista amistoso acudió al rescate e invitó a MacArthur a presentarse al examen de ingreso de West Point como nieto, si no hijo, de Wisconsin. Douglas se mudó a Milwaukee con su madre y pasó un año estableciendo su residencia mientras asistía a la escuela para estudiar y ver a un médico que le recetó un régimen de ejercicio para fortalecer su espalda. El trabajo valió la pena: el puntaje de MacArthur fue de lejos el mejor y, a su debido tiempo, en 1899, recibió su cita en West Point. Mamá también fue y se quedó cuatro años en un hotel cerca de la Academia Militar, donde podía seguir siendo su confidente mientras él era cadete.

MacArthur inmediatamente impresionó a sus compañeros como altos y apuestos, con una presencia de mando deslumbrante, un cerebro veloz y la determinación de sobresalir. Nada de esto le ahorró la brutal novatada que las pleberas tuvieron que atravesar, tan brutal que mató a uno, y MacArthur ejerció todos los nervios para soportarlo (sofocó gritos de dolor e intentó ocultar el hecho de que una de las pruebas le había provocado convulsiones). Cuando fue llamado a testificar ante el Congreso sobre lo que le había sucedido a él y a otras plebeyas, MacArthur reconoció poco sobre la crueldad del régimen, que lo convirtió en un héroe para los cadetes, aunque el sistema fue necesariamente reformado.

MacArthur se graduó no solo como el mejor de su clase, sino como uno de los cadetes con mayor puntaje en la historia de la Academia Militar, justo debajo del héroe de su madre, Robert E. Lee. Era capitán cadete, como Pershing, y durante tres de sus cuatro años en West Point jugó al béisbol, un jardinero derecho de golpes débiles pero astutos. Al graduarse, quería un puesto en la caballería, pero el Ejército lo convirtió en ingeniero. Cerebros como el suyo no debían desperdiciarse en un caballo.

Después de una escala en San Francisco, MacArthur se fue a Filipinas, donde su padre había sido gobernador militar (hasta que fue relevado por el nuevo gobernador civil, William Howard Taft). Se bautizó con fuego: su sombrero recibió una bala; derribó a sus dos futuros asesinos, así como su bautismo de malaria, y obtuvo el ascenso a primer teniente. Después de un breve regreso a los Estados Unidos, fue nombrado aidede-camp de su padre, ayudándolo en un evento asiático. Tour d'horizon del Lejano Oriente y el Pacífico, desde Japón hasta Java, desde Bangkok hasta la frontera noroeste del Raj británico, desde Singapur hasta Saigón y Shanghai. Su padre ya había sido observador militar de la guerra ruso-japonesa en Manchuria, y el joven MacArthur fue uno de los pocos notables que vieron el futuro de Estados Unidos en el Pacífico en lugar de en Europa o de forma aislada.

Al regresar a Estados Unidos, fue enviado a la escuela de ingeniería, sirvió como ayudante del presidente Theodore Roosevelt, y finalmente regresó con sus padres a Milwaukee, donde tenía tareas de ingeniería. Pero la ingeniería aburría a MacArthur. Estaba flojo en sus estudios y estaba más interesado en hablar con su padre sobre Asia y el Pacífico que en trabajar en proyectos en el medio oeste superior, y ambas deficiencias se observaron en su historial militar. El rejuvenecimiento se produjo cuando fue asignado a Fort Leavenworth y al mando de una compañía de ingenieros. Perforar hombres era más su estilo. El teniente de veintiocho años se sacudió la anomia, disfrutó llevando a la Compañía K del puesto más bajo en el puesto al más alto, y nuevamente parecía un oficial de notable actividad y distinción. En 1911 fue nombrado capitán y enviado a turnos de servicio que incluían a Panamá y Texas. En 1913, su padre murió y su madre quedó inválida, al menos temporalmente. Con las largas ausencias de su hermano en el mar, MacArthur tenía que cuidarla, algo que le resultaba difícil de hacer en Fort Leavenworth. Pero el jefe de gabinete del ejército, el mayor general Leonard Wood, ayudó a encontrar un trabajo para MacArthur con el personal general en Washington, lo que resolvió muy bien a la señora MacArthur.

MacArthur también tuvo la oportunidad de actuar, navegando a Vera Cruz en 1914 como oficial de inteligencia. Su misión en el interior mexicano, un reconocimiento que podría ser útil en caso de guerra, fue tan secreto que el comandante estadounidense en Vera Cruz no lo sabía. MacArthur actuó por su cuenta con iniciativa y valentía y demostró ser un experto en tiroteos, de los cuales tuvo varios, dejando a muchos de sus posibles atacantes muertos y su propio uniforme perforado por las balas. Se le recomendó una Medalla de Honor, y cuando se le negó para no alentar a otros oficiales, sin las órdenes del Departamento de Guerra de MacArthur, a ir en secreto a México, protestó. La autoestima era un componente desafortunado de su mérito, y hubo quienes lo sostuvieron contra él.

LA DIVISIÓN "ARCO IRIS"

En 1916, MacArthur se convirtió en asistente militar del Secretario de Guerra Newton Baker y asumió el deber de oficial de prensa para el Ejército. A la prensa le gustaba, y a Baker también. Los dos compartieron la creencia de que las unidades de la Guardia Nacional deberían fusionarse en la Fuerza Expedicionaria Estadounidense, y ganaron al presidente a su lado; MacArthur, de hecho, jugó un papel formativo en la 42a División "Arco Iris" (MacArthur lo llamó así porque fue ensamblado a partir de unidades de la Guardia Nacional que abarcaban el país). Baker lo recompensó con un ascenso a coronel (a petición de MacArthur, coronel de infantería, no ingenieros) y jefe de gabinete del general de brigada que comanda la división. Era, MacArthur lo sabía, su boleto para la batalla y el mando.

Para noviembre de 1917, MacArthur estaba en Francia con elementos avanzados de la División Rainbow, que pronto sería comandada por el Mayor General Charles Menoher, uno de los favoritos de Pershing. MacArthur, a su vez, se convirtió en un favorito de Menoher y de los hombres del 42. MacArthur estaba abiertamente orgulloso de los hombres de la división, alabándolos y defendiéndolos en cada oportunidad, e impresionándolos con su carrera. Se quitó las tripas de alambre de su sombrero para darle un aspecto más audaz y patrullo en tierra de noman armado con una boquilla, una bufanda larga tejida, un suéter de letras de West Point y una fusta, ganándose el apodo de "el d 'Artagnan de la AEF ”. Aunque fue diligente en la redacción de sus planes y en el papeleo, tampoco fue deliberadamente un microgestor. No quería hacerse indispensable detrás de un escritorio. Quería estar en el campo con sus hombres. Cuando un oficial le recordó a MacArthur que las tareas de un jefe de personal normalmente no incluían asaltar trincheras enemigas, MacArthur respondió con indiferencia: "Todo está en el juego". y coraje conspicuo ".

Parecía invulnerable. De hecho, dijo una vez: "Toda Alemania no puede fabricar el caparazón que me matará". Sus hombres llevaban cascos.

Llevaba su gorra suave. Les ordenó que usaran máscaras de gas, pero no se inclinó ante tales precauciones él mismo, y pagó dos veces el precio durante los ataques con gas alemanes, y una vez tuvo que ser hospitalizado. Pero creía que tales espectáculos eran importantes para inspirar a sus hombres. "Hay momentos", dijo, "cuando incluso los oficiales generales tienen que ser prescindibles". Los oficiales franceses admiraban a MacArthur vivacidad; Pershing estaba menos impresionado. Al ver a los hombres de MacArthur justo fuera de la línea de combate en Lorraine, reprendió a MacArthur por lo que consideró que era su aspecto descuidado, y fue revelador que reprendió a MacArthur en lugar de Menoher. Dentro de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense, era bien sabido que la 42a División tomó su tono de su jefe de gabinete. Si un oficial personificaba a la División Rainbow, era MacArthur, y la actitud de MacArthur para vestirse y conducir obviamente no era un campo de regulación o desfile; vino tal vez de los cuentos de su madre sobre el valor confederado, de Beau geste oficiales como J. E. B. Stuart y leales hombres de combate en las filas vestidos con cualquier vieja combinación de butternut y gris. En junio de 1918, MacArthur se convirtió en general de brigada, el más joven del ejército. Desconocido para él, no había estado en la lista de Pershing para promociones. El jefe de personal del ejército, Peyton C. March, lo puso en la lista y eliminó a cinco de los oficiales de personal de Pershing.

MacArthur ganó su segunda Estrella de Plata defendiendo el camino a Châlons contra las legiones apremiantes de Ludendorff en julio de 1918. Menoher dijo: “MacArthur es el luchador más sangriento de este ejército. Me temo que lo perderemos en algún momento, ya que no hay riesgo de batalla que se le pida a un soldado que no pueda mirar hacia arriba y ver a MacArthur a su lado ”. MacArthur tomó su mayor orgullo y placer: el hecho de que cuando avanzara contra el enemigo, no tenía duda de que los hombres del 42 estarían pululando con él.

En Château-Thierry, MacArthur dirigió a sus hombres con "tácticas que había visto con tanta frecuencia en las guerras indias de mis días fronterizos. Arrastrándonos de dos en tres contra cada obstinado nido de armas enemigas, nos acercamos con la bayoneta y la granada de mano. Era salvaje y no se pedía ni se daba un cuarto ”.10 También tuvo éxito, y MacArthur ganó su tercera Estrella de Plata.

Luego, Menoher le dio el mando de la 84ª Brigada de la división para que le pusiera algo de fuego en el estómago y lo liberara de sus responsabilidades como jefe de gabinete. MacArthur estaba inmediatamente al frente, presionando el ataque contra el enemigo. En un espeluznante reconocimiento a través de los muertos y los moribundos en tierra de nadie, una llamarada estalló repentinamente sobre la cabeza, iluminando a una tripulación alemana de ametralladoras de tres hombres; MacArthur golpeó la tierra. Después de unos tensos momentos, se dio cuenta de que estaban muertos: "el teniente con metralla en el corazón, el sargento con la barriga hinchada en la espalda, el cabo con la columna vertebral donde debería haber estado su cabeza". También estableció que los alemanes tenían retirado. Él personalmente informó las noticias a Menoher y al Mayor General Hunter Liggett, comandante de I Corps, y luego colapsó rápidamente por la fatiga. No había dormido en cuatro días. Acababa de ganar su cuarta Estrella de Plata.

Obtuvo su quinto liderando a sus hombres en la reducción del saliente enemigo en Saint-Mihiel. También impresionó profundamente al teniente coronel George S. Patton, quien llamó a MacArthur "el hombre más valiente que he conocido". En un momento los dos oficiales estaban parados en una pequeña colina, cuando un bombardeo alemán comenzó a abrirse camino hacia ellos. Patton se estremeció ligeramente cuando un proyectil estalló cerca, enviando una lluvia de tierra. MacArthur comentó con frialdad: "No se preocupe, coronel, nunca escucha al que lo atrapa".

Al comienzo de la campaña Meuse-Argonne, MacArthur ganó otra Estrella de Plata por dos incursiones realizadas con éxito. Pero había una batalla más grande por venir. MacArthur estaba elaborando planes para atacar la Côte de Châtillon, un punto clave en la línea alemana, cuando el mayor general Charles Summerall, comandante de V Corps, le dijo: "Dame Châtillon, MacArthur. Dame Châtillon, o una lista de cinco mil víctimas ". MacArthur, que todavía sufría de intoxicación por gas, respondió:" Si esta brigada no captura a Châtillon, puede publicar una lista de víctimas de toda la Brigada con el nombre del Comandante de Brigada en el arriba ”. Después de dos días de feroces combates, MacArthur entregó a Châtillon. Reflexionando sobre el costo, MacArthur luego dijo de Summerall: "Lo he odiado desde entonces".

En el último empujón hacia la victoria, MacArthur recibió su séptima Estrella de Plata y se le dio brevemente el mando de la división (Menoher había tomado el mando del VI Cuerpo). Luego dirigió a la 84a Brigada para su marcha triunfal hacia Alemania y sus deberes de ocupación. En abril de 1919, él y la División Rainbow llegaron a casa.

En 1962, dos años antes de morir, MacArthur habló en West Point, donde les dijo a los cadetes: “Las sombras se están alargando para mí. El crepúsculo está aquí ... Pero en la noche de mi memoria, siempre vuelvo a West Point. Siempre hay ecos y reechoes: deber, honor, país. Hoy marca mi último pase contigo, pero quiero que sepas que cuando cruce el río, mis últimos pensamientos conscientes serán sobre el cuerpo, el cuerpo y el cuerpo ”. La lealtad de MacArthur, como su brillantez, nunca estuvo en duda. Lo que a veces se olvida es cómo se formó uno de los mayores generales de la historia de Estados Unidos en la Gran Guerra, una guerra que se está desvaneciendo de la memoria de Estados Unidos.

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Este artículo es del libro The Yanks Are Coming! Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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