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Primer multimillonario de Estados Unidos

Primer multimillonario de Estados Unidos

1. Astor probó varias carreras diferentes antes de ingresar al negocio de las pieles.

Después de trabajar junto a su padre en el negocio de productos lácteos de la familia durante varios años, Astor dejó Alemania a la edad de 16 para reunirse con su hermano en Londres. Durante cinco años, ayudó a su hermano a fabricar y vender instrumentos musicales, y finalmente viajó a los Estados Unidos en 1784 para servir como agente de la empresa en los Estados Unidos. Según los informes, Astor con solo 21 años llevaba consigo poco más que un envío de siete flautas. Una vez en los Estados Unidos, Astor trabajó con otro hermano mayor, Henry, un exitoso carnicero en el área de Bowery de Nueva York, y luego trabajó brevemente como panadero. Desilusionado con todas estas líneas de trabajo, Astor comenzó a comerciar por pieles con tribus nativas americanas locales, y cuando un tratado comercial entre los Estados Unidos y Gran Bretaña abrió nuevos mercados en el oeste en la década de 1790, Astor entró en acción y se estableció. como exportador de una de las principales empresas de pieles de Canadá, y al final de la década valía más de 250.000 dólares, casi 5 millones en dólares de hoy.

2. Casi pierde su fortuna durante la Guerra de 1812.

A principios de la década de 1800, Astor expandió su negocio, estableciendo rutas comerciales a China y Europa, pero cuando la Ley de Embargo de 1807 llevó al cierre de muchos puertos europeos a los barcos estadounidenses, Astor se dirigió hacia el oeste en busca de nuevas oportunidades. En 1808, abrió el primero de varios negocios de pieles, American Fur Company, seguida poco después por subsidiarias, incluida Pacific Fur Company. En 1811, la Pacific Fur Company estableció Fort Astoria (en lo que entonces era una región en disputa conocida como Oregon Country), el primer asentamiento estadounidense en la costa del Pacífico. El control de Astor sobre el comercio de pieles de la región no duró mucho: cuando estalló la guerra entre Estados Unidos y Gran Bretaña en 1812, los hombres de Fort Astoria entraron en pánico y vendieron el negocio y sus participaciones a una empresa con sede en Canadá. Resultó que sus temores estaban bien fundados: pocos meses después llegó un buque de guerra británico con la intención de ocupar el fuerte. Los sueños del noroeste de Astor estaban hechos jirones, y los británicos mantendrían el control del puesto de avanzada durante los próximos 40 años.

3. Astor se dirigió al gobierno de los Estados Unidos en busca de ayuda para que volviera al juego de las pieles.

Después de que la guerra terminó en 1815, Astor presionó con éxito al Congreso de los Estados Unidos para una serie de proyectos de ley proteccionistas diseñados para evitar una repetición de sus pérdidas financieras en el noroeste del Pacífico. Cuando el Congreso aprobó un proyecto de ley de 1816 que prohibía a los ciudadanos no estadounidenses poseer negocios de pieles en territorio estadounidense, la misma empresa canadiense que había comprado Fort Astoria se vio obligada a vender todas sus propiedades debajo de los Grandes Lagos a Astor. Seis años después, Astor recibió ayuda adicional del gobierno de los Estados Unidos cuando el Congreso votó para cerrar todos los puestos comerciales operados por gobiernos extranjeros, dejando a Astor con un casi monopolio en el comercio de pieles.

4. Astor hizo parte de su fortuna traficando drogas.

Mientras continuaba su presión sobre el Congreso, Astor desvió brevemente su atención del comercio de pieles. En 1816, compró 10 toneladas de opio del Imperio Otomano (la actual Turquía) y lo envió a Cantón, China, a bordo de uno de sus barcos de American Fur Company, a pesar de que China prohibió la droga 17 años antes. Después de obtener una buena ganancia de la empresa ilegal, Astor terminó abruptamente su participación en 1819. Astor fue el primer estadounidense conocido en traficar la droga en China, pero ciertamente no el último: varias de las primeras fortunas estadounidenses se construyeron en el comercio de opio chino, incluido el de Warren Delano Jr., abuelo del presidente Franklin Delano Roosevelt.

5. Astor entró en la escena inmobiliaria de Nueva York gracias a su amistad con Aaron Burr.

Aunque había incursionado en la especulación inmobiliaria en ocasiones anteriores, el primer gran negocio de tierras de Astor se produjo en 1807, cuando el ex vicepresidente Aaron Burr fue arrestado por traición por su participación en un complot para anexar territorio en Luisiana y México para establecer una república independiente. Burr, que estaba en apuros económicos, que ya había hipotecado en gran medida su propiedad en Manhattan, conocida como Richmond Hill, pidió ayuda a Astor. Burr había sido absuelto, pero su reputación estaba en ruinas y buscó un nuevo comienzo en Europa. Desesperado por conseguir dinero en efectivo, accedió a transferir la escritura de Richmond Hill a Astor por sólo 32.000 dólares, en lo que Burr sostuvo más tarde sería un acuerdo temporal. Astor, por supuesto, no vio nada temporal en la transacción. En las próximas décadas, dividiría cientos de parcelas de la antigua propiedad de Burr, negociando contratos de alquiler cada vez más altos con los inquilinos. A medida que la ciudad de Nueva York se expandía hacia el norte, Astor vendió su terreno ya desarrollado por parcelas frescas, siguiendo las rutas de construcción de los servicios municipales, como el agua y las líneas de transporte hacia la parte alta de la ciudad. En la década de 1830, Astor se había retirado por completo del negocio de las pieles y dedicó su tiempo a su empresa de producción de dinero real, las propiedades inmobiliarias de la ciudad de Nueva York.

6. Una biblioteca creada por Astor's formará parte del sistema de bibliotecas públicas de Nueva York.

Cuando John Jacob Astor murió en marzo de 1848, su testamento contenía legados para varios grupos caritativos más aproximadamente $ 400,000 ($ 10 millones en dólares de hoy) para la creación de una biblioteca pública gratuita, que se construirá en lo que ahora es el vecindario de East Village de Nueva York. La Biblioteca Astor se convirtió en una de las instituciones más respetadas de la ciudad, pero la falta de apoyo financiero adicional de la familia Astor la dejó con dificultades económicas. En 1895, la colección de Astor se fusionó con la de otro filántropo de Nueva York, James Lenox, y utilizando los fondos que dejó otro, el ex gobernador de Nueva York, Samuel Tilden, creó el sistema de bibliotecas públicas de Nueva York. La sucursal principal de la biblioteca, en la calle 42 y la Quinta Avenida, abrió sus puertas en 1911, y durante más de un siglo la entrada ha estado custodiada por dos leones de mármol, originalmente conocidos como Leo Astor y Leo Lenox en honor a los benefactores de la biblioteca, pero ahora más conocidos como "Paciencia" y "Fortaleza". La biblioteca Astor original, en el bajo Manhattan, fue finalmente comprada por Public Theatre, entonces conocida como New York Shakespeare Company, que ha producido cientos de eventos teatrales en el sitio, incluido el estreno mundial del musical de rock "Hair", en 1967.

7. Astor creó el primer “fideicomiso” familiar en la historia de Estados Unidos.

Aparte de las donaciones caritativas como la biblioteca, John Jacob Astor dejó la mayor parte de su fortuna de $ 20 millones (estimada por la revista Forbes en más de $ 100 mil millones en la actualidad), a su segundo hijo, William Backhouse Astor, Sr. para asegurar la continuación. de la riqueza de su familia, sin embargo, Astor planeó con anticipación. En 1834, creó lo que se cree que es el primer fideicomiso familiar de Estados Unidos, que consta de 125 parcelas de valiosos bienes raíces que cubren gran parte del lado oeste del centro de Manhattan. El control de los Astor de una parte tan grande de las propiedades inmobiliarias de Manhattan llevó a la acuñación de uno de los apodos de la familia: los "propietarios de Nueva York". El fideicomiso se disolvió tras la muerte del último de los nietos de John Jacob en 1919, con más de una docena de descendientes de Astor compartiendo la ganancia financiera inesperada. Sin embargo, un famoso Astor no cosechó los beneficios de la desaparición del fideicomiso: John Jacob Astor IV, que se hundió con el Titanic en abril de 1912.