Cronología de la historia

¿Qué fue la peste negra?

¿Qué fue la peste negra?

La Peste Negra, también llamada a menudo la "peste bubónica", fue una epidemia de proporciones desastrosas que se dice que mató hasta el 50% de la población europea en los años 1300 y alrededor de 12 millones de personas en China en el siglo XIX ... Según los historiadores, La Peste Negra vino del Este (China o Mongolia) y llegó a Italia en 1348, durante la primavera. Muchos siglos después, es difícil determinar la causa exacta de la muerte, por lo que existen varias teorías. La teoría más ampliamente adaptada es que fue causada por ratas, pero otras teorías afirman que pudo haber sido una infección viral.

Peste bubónica

Según la teoría de la "peste bubónica", la enfermedad era una bacteria, la Yersina pestis transmitida por pulgas que vivían en ratas negras infectadas, que generalmente viven muy cerca de los humanos. Una vez que una colonia de ratas ha sido asesinada debido a la enfermedad, las pulgas hambrientas saltarían sobre los humanos. Los síntomas son similares a los de la gripe, con dolor de cabeza, fiebre, debilidad e inflamación de los ganglios linfáticos o "bubos", de ahí el nombre de "bubónico". Los humanos mostrarían sus primeros síntomas tres días después de la infección y el 80% de ellos murieron dentro de los cinco días posteriores al inicio. La peste bubónica todavía existe en los bolsillos hoy, pero gracias a la medicina moderna, solo 1 de cada 7 de los infectados muere. El hecho de que la Peste Negra reclamara porciones más grandes en la población del campo que en las áreas urbanas respalda el hecho de que se propagó por las pulgas.

Peste Neumónica

Según algunos estudiosos, la Peste Negra se propagó tan rápido porque la bacteria que la causó se ha transmitido por el aire. En algunos casos, la infección se extendería a los pulmones, lo que provocaría neumonía. La víctima comenzaría a toser sangre, haciendo que la bacteria se transmita por el aire, permitiendo que se propague mucho más rápido que las pulgas.

Ébola u otro virus mortal

Según algunos estudiosos, la propagación de la Peste Negra fue demasiado rápida como para haber sido causada por pulgas y que podría haber sido causada por una enfermedad similar al ébola. Tiene muchos síntomas en común con el Ébola y el período entre la primera persona infectada que muere y el resto de la población enferma, comparte similitudes con el período de incubación de la enfermedad. Las llagas o "bubos" que la gente contrajo, podrían haber sido fiebre hemorrágica y, según las publicaciones médicas de la época, poner en cuarentena a las familias que estuvieron infectadas durante 40 días fue muy eficaz para evitar que la enfermedad se propagara. Este no habría sido el caso si hubiera sido propagado por ratas y pulgas.

Hasta que la ciencia pueda detectar efectivamente cierto virus o bacteria en los esqueletos de las personas que han vivido hace siglos, es posible que no sepamos la causa exacta de la Peste Negra. Sin embargo, la historia nos da una historia de advertencia de la facilidad con que las enfermedades infecciosas pueden propagarse en grandes poblaciones si no se tiene cuidado para erradicarlas de manera rápida y eficiente.

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