Podcasts de historia

Nuevos descubrimientos en torno a un ancestro humano de 1,5 millones de años

Nuevos descubrimientos en torno a un ancestro humano de 1,5 millones de años

Los investigadores que estudian a "Turkana Boy", un niño o adolescente bien conservado de 1,5 millones de años de la especie Homo erectus, han descubierto que es posible que no haya tenido un trastorno óseo congénito como enanismo o escoliosis, como se creía anteriormente.

Hasta ahora, el niño Turkano no era considerado tan representativo de su especie ya que siempre se pensó que la extraña formación de su columna era patológica. Sin embargo, el nuevo análisis publicado en el American Journal of Physical Anthropology, ha revelado que el niño Turkano no tenía ningún problema genético en los huesos, solo una hernia de disco en la espalda.

La implicación es que el niño Turkano puede ser estudiado bajo una nueva luz: ahora se pueden sacar conclusiones sobre la anatomía del Homo erectus basándose en su esqueleto.

Usted puede leer más aquí.


    Hallan un esqueleto humano de 3.6 millones de años, impactantes científicos

    El fósil de Australopithecus virtualmente completo & quotLittle Foot & quot se exhibe en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sudáfrica, el miércoles 6 de diciembre de 2017. Investigadores en Sudáfrica han revelado lo que ellos llaman & quot; con mucho el esqueleto más completo de un antepasado humano mayor que 1,5 millones de años jamás encontrados ''. (Foto AP / Themba Hadebe)

    JOHANNESBURGO (AP) - Investigadores de Sudáfrica han desvelado lo que llaman "con mucho el esqueleto más completo de un antepasado humano de más de 1,5 millones de años jamás encontrado".

    La Universidad de Witwatersrand exhibió el fósil de Australopithecus virtualmente completo el miércoles.

    El esqueleto se remonta a 3,6 millones de años. Se espera que su descubrimiento ayude a los investigadores a comprender mejor la apariencia y el movimiento del antepasado humano. Los investigadores dicen que ha llevado 20 años excavar, limpiar, reconstruir y analizar el frágil esqueleto.

    El esqueleto, apodado Little Foot, fue descubierto en las cuevas de Sterkfontein, a unos 40 kilómetros al noroeste de Johannesburgo, cuando se encontraron pequeños huesos de pies en rocas voladas por mineros.

    El profesor Ron Clarke y sus asistentes encontraron los fósiles y pasaron años excavando, limpiando, analizando y reconstruyendo el esqueleto.

    El descubrimiento es un motivo de orgullo para los africanos, dijo Robert Blumenschine, científico jefe de la organización que financió la excavación, Paleontological Scientific Trust (PAST).

    “África no solo es el almacén del antiguo patrimonio fósil para las personas de todo el mundo, sino que también fue la fuente de todo lo que nos hace humanos, incluida nuestra destreza tecnológica, nuestra capacidad artística y nuestro intelecto supremo”, dijo Blumenschine.

    Adam Habib, vicerrector de la Universidad de Witswatersrand, saludó el montaje del esqueleto completo.

    “Este es un logro histórico para la comunidad científica mundial y el legado de Sudáfrica”, dijo Habib. "Es a través de importantes descubrimientos como Little Foot que obtenemos un vistazo a nuestro pasado que nos ayuda a comprender mejor nuestra humanidad común".


    2 millones de años fósiles de cráneos humanos antiguos reescriben el "historia de nosotros”

    Profundo debajo del polvo de la Cuna de la Humanidad, en las colinas al noroeste de Johannesburgo, Sudáfrica, los arqueólogos descubrieron un tesoro de conocimientos sobre la vida de nuestros antepasados ​​humanos.

    Durante más de un siglo, los científicos han excavado cuidadosamente fósiles que revelan cómo vivían, luchaban, amaban e incluso caminaban nuestros primos antiguos.

    Ahora, fragmentos inusuales de cráneos y una constelación de pistas fósiles desafían la historia del origen de nuestros antepasados ​​humanos.

    Estos nuevos descubrimientos revelan un rasgo dividió qué especies sobrevivieron y cuáles se extinguieron: adaptabilidad.

    En este tesoro de fósiles, los científicos descubrieron un casquete perteneciente a un niño pequeño Homo erectus.

    El espécimen, que los investigadores han denominado DNH 134, es el primero Homo erectus fósil encontrado en Sudáfrica alguna vez. También es el primer ejemplo de Homo erectus descubierto hasta la fecha. Ofrece una prueba sólida de que nuestro antepasado humano directo es un 150.000 hasta 200.000 años más de lo que pensaban los científicos.

    Anteriormente, el más antiguo Homo erectus en el mundo se encontró en Dmanisi, en Georgia, que data de hace 1,8 millones de años, explican los investigadores. El cráneo de este niño de dos años muestra que existieron hace dos millones de años.

    Homo erectus fue quizás la primera especie que veríamos y reconoceríamos como más parecida a los humanos ”, dice Andy Herries, coautor del nuevo estudio y paleoantropólogo de la Universidad La Trobe en Australia. Inverso.

    Homo erectus fueron quizás los primeros verdaderos pioneros de la familia de los homínidos. Fueron la primera especie humana en abandonar el continente africano y extendieron su área de distribución hasta Asia, explica Herries.

    “Este es, en última instancia, el comienzo de la historia de nosotros, como los grandes generalistas, capaces de vivir en todos los entornos diferentes de la Tierra.

    Sorprendentemente, el equipo también encontró más temprano conocido Paranthropus robustus cráneo fragmento también, al que llamaron DNH 152.

    Los descubrimientos paralelos revelan que tres especies de homínidos, Homo erectus, Parathropus, y Australopithecus africansis, vivió en las tierras altas de Sudáfrica simultáneamente.

    Herries y su equipo publicaron sus hallazgos el jueves en la revista. Ciencias.

    La vida y los tiempos de Homo erectus

    los Homo erectus Se descubrieron fragmentos de cráneo en la cantera principal de Drimolen, un lugar notoriamente desafiante para excavar, dice Herries. Las rocas que contienen fósiles pueden ser duras como el hormigón ”, dice.

    Fechar los fósiles una vez recuperados también es un proceso difícil.

    Mediante el uso de una combinación de tecnologías novedosas y la comparación de los cráneos con otros fragmentos fósiles de lagartos, murciélagos y muestras de suelo, el equipo reconstruyó una línea de tiempo de los jóvenes. Homo erectus' vida y muerte.

    Los dos fósiles de cráneos, DNH 134 y DNH 152, revelan que no solo vivían todos juntos, sino que Homo erectus, Paranthropus, y Australopithecus todos poseían rasgos distintos que hablan de su lugar en el árbol genealógico humano.

    Por ejemplo, Australopithecus era más parecido a un simio que a un ser humano, y experimentó un "estrés dietético" grave en comparación con sus otros primos homínidos, dice Herries.

    Cuando las otras dos especies de homínidos aparecieron en escena, desarrollaron nuevas formas de operar flexibles que pueden haberles dado una ventaja evolutiva.

    & quotParanthropus robustus y Homo erectus llegaron al paisaje sudafricano con formas completamente diferentes de adaptarse al mundo que los rodea, y nuevas tecnologías en forma de herramientas de piedra y hueso ”, dice Herries.

    Paranthropus robustus eran más cortos que Homo erectus y Australopithecusy poseía dientes más grandes. Ese rasgo les permitió comer plantas duras y duras, como raíces y tubérculos.

    Homo erectus, por comaprison, eran más altos y más delgados que sus compañeros, y comían alimentos más fáciles de digerir, como frutas y bayas.

    Por último, Paranthropus robustus y Homo erectus reemplazado Australopithecus. Parte de lo que habilitó Paranthropus robustus en particular para sobrevivir es el hecho de que estos homínidos eran "especialistas en citas", dice Herries. Pero, en última instancia, esa misma especialidad puede haber causado su extinción.

    La adaptabilidad es la clave

    A diferencia de los otros dos homínidos, Homo erectus'gran ventaja fue su gran adaptabilidad. Podían viajar largas distancias, una habilidad crucial que les permitió adaptarse a un entorno que cambia rápidamente.

    De hecho, su naturaleza errante es parte de por qué Homo erectus demostró ser la especie más exitosa de humanos antiguos jamás conocida, afirma Susan Antón, antropóloga de la Universidad de Nueva York que no participó en el estudio, en un comentario relacionado publicado en la revista Ciencias.

    La especie resistió durante más de un millón de años, antes de extinguirse hace medio millón de años. Su última residencia conocida fue la actual Java.

    Homo erectus también fue capaz de aclimatarse a una Tierra cambiante mejor que sus compañeros homínidos. Aranthropus y Australopithecus evolucionó en climas cálidos y húmedos, pero luego el clima comenzó a cambiar de cálido y húmedo a fresco y seco. Homo erectus prosperaron en el clima más frío, mientras que los otros dos homínidos lucharon por adaptarse.

    A medida que el clima se enfrió, la cubierta de árboles en las tierras altas de Sudáfrica disminuyó y las hierbas tomaron su lugar. Finalmente, los bosques fueron reemplazados por los pastizales de la sabana africana de hoy.

    Homo erectus fueron las únicas especies entre las tres que soportaron estos cambios.

    Homo erectus puede haber vivido hace unos dos millones de años, pero estos increíbles humanos antiguos ofrecen lecciones para los humanos de hoy.

    Después de todo, ahora nosotros también nos encontramos en un estado de cambio ambiental y social.

    “Nuestro trabajo es un recordatorio de que una vez compartimos este mundo con otras especies humanas y que ahora somos la última que queda”, dice Herries.

    "No deberíamos ser tan tontos como para pensar que no podemos sufrir el mismo destino que nuestros primos humanos primitivos, quienes finalmente se extinguieron porque no pudieron adaptarse e innovar a los desafíos en su mundo cambiante".

    Homo erectus inventó tecnologías novedosas, se ajustó a su paisaje cambiante y sobrevivió más tiempo que otros homínidos, todas lecciones importantes de la actualidad Homo sapiens puede extraer de.

    En última instancia, el par de descubrimientos arrojó luz sobre un período de tiempo crítico en la historia humana. Estos primeros pasos son los que han llevado a nuestro mundo globalizado hoy, dice Herries.

    “También es un recordatorio en estos tiempos inconexos, con cierres de fronteras y un miedo creciente a otras personas y grupos, que en última instancia somos una familia, todos conectados por un origen común en África”, dice Herries.

    "Deberíamos trabajar juntos para luchar contra los desafíos del futuro, tanto en términos de pandemias como de cambio climático".

    2,04 millones a 1,95 millones de años, DNH 152 representa la aparición definitiva más temprana de Paranthropus robustus, y DNH 134 representa la aparición más temprana de un cráneo con afinidades claras para Homo erectus. Estos cráneos también muestran que Homo, Paranthropus y Australopithecus fueron contemporáneos en

    Hace 2 millones de años. Esta alta diversidad taxonómica también se refleja en especies no homínidas y proporciona evidencia de evolución y dispersión endémicas durante un período de variabilidad climática.


    Descubierto el cráneo de un ancestro humano de 3,8 millones de años que cambia las reglas del juego

    Se dice que el descubrimiento desafía los supuestos previos de una transición lineal entre dos especies de ancestros humanos tempranos.

    Miércoles 28 de agosto de 2019 20:16, Reino Unido

    Los científicos han recreado el rostro de un antepasado humano temprano después de que se encontrara en Etiopía un cráneo "notablemente completo" que data de hace 3,8 millones de años.

    Los investigadores desenterraron el cráneo en el sitio de paleontología Woranso-Mille en la región noreste de Afar del país africano después de 15 años de trabajo.

    El Dr. Yohannes Haile-Selassie, del Museo de Historia Natural de Cleveland y la Universidad Case Western Reserve, dijo que el descubrimiento fue un "cambio de juego en nuestra comprensión de la evolución humana", ya que desafía los supuestos anteriores de una transición lineal entre dos especies de ancestros humanos tempranos.

    Se sabe que la especie Australopithecus anamensis existió hace entre 3,9 millones y 4,2 millones de años, pero el fósil recién descubierto tiene 3,8 millones de años.

    Esto significa que Australopithecus anamensis debe haber coexistido durante unos 100.000 años con la especie que vino a continuación: Australopithecus afarensis (también conocida como Lucy).

    El equipo internacional dijo: "A. anamensis ya era una especie de la que sabíamos bastante, pero este es el primer cráneo de la especie descubierto. Es bueno finalmente poder ponerle una cara al nombre".

    Australopithecus anamensis es la especie más antigua conocida que forma parte inequívocamente del árbol evolutivo humano.

    Más de Science & Tech

    China envía tres astronautas a una nueva estación espacial en la primera misión con tripulación en cinco años

    Informe OVNI: ¿Estamos solos?

    COVID-19: un ensayo en el Reino Unido encuentra que un nuevo tratamiento para el coronavirus salva vidas y reduce el riesgo de enfermedades graves

    Betelgeuse: Los científicos resuelven el misterio de la estrella supergigante roja que de repente se vuelve más oscura y la apodan "Gran oscurecimiento"

    Anticuerpos monoclonales: ¿Cuál es el nuevo tratamiento cóctel de anticuerpos COVID y podría ser la próxima arma contra el virus?

    Ratchet And Clank: Rift Apart: el último videojuego de ciencia ficción que destaca la salud mental

    El Dr. Haile-Selassie dijo que descubrir el fósil fue un "momento eureka" para su equipo, ya que la mayor parte del cráneo se encontró después del descubrimiento por separado de su mandíbula superior en febrero de 2016.

    El cráneo, detallado en la revista Nature, es uno de los más de 12.600 especímenes fósiles recolectados por el proyecto Woranso-Mille desde 2004, que representan aproximadamente 85 especies de mamíferos.

    En un artículo complementario publicado en la misma revista, la profesora Beverly Saylor de la Universidad Case Western Reserve y sus colegas explicaron cómo se determinó la edad de la habilidad.

    Los investigadores fecharon minerales en capas de rocas volcánicas cercanas para llegar a su conclusión, trazando un mapa del área utilizando observaciones de campo y las propiedades químicas y magnéticas de las capas de rocas.

    A partir de ahí, pudieron reconstruir el paisaje, la vegetación y la hidrología donde murió el espécimen, que ha sido etiquetado como MRD.

    Se encontró en los depósitos arenosos de un delta donde un río ingresaba a un lago, probablemente fluyendo desde las tierras altas.

    El lago se formó en un área de laderas empinadas y erupciones volcánicas que cubrieron la tierra con cenizas y lava.

    Otros indicios sobre el entorno en el que vivía el espécimen fueron los granos de polen fósil y los restos químicos de plantas y algas, que se conservan en los sedimentos del lago y delta.

    La coautora del estudio, Naomi Levin, de la Universidad de Michigan, dijo: "MRD vivía cerca de un gran lago en una región que estaba seca. Estamos ansiosos por realizar más trabajo en estos depósitos para comprender el entorno del espécimen MRD, el relación con el cambio climático y cómo afectó la evolución humana, si es que lo hizo ".


    Museo Nacional de Historia Natural

    Algunos de los descubrimientos más emocionantes de la evolución humana ocurrieron en la última década. (Programa de Orígenes Humanos, Institución Smithsonian)

    La evolución humana es una de las áreas más vibrantes de la investigación científica. En la última década, hemos visto muchos descubrimientos que se suman a nuestra comprensión de nuestros orígenes. Para conmemorar el décimo aniversario del “Salón de los orígenes humanos David H. Koch” del Smithsonian, estos son algunos de los descubrimientos más importantes en la evolución humana de los últimos 10 años.

    Tenemos ADN antiguo

    Los científicos extrajeron ADN antiguo de este hueso meñique fósil de 76.000 a 52.000 años en 2010, lo que llevó a la identificación de la población de Denisovan. (Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva)

    El ADN nos dice mucho sobre quiénes somos ahora. Pero también buscamos ADN antiguo para conocer nuestros orígenes.

    Cuando comenzó la década, los científicos recuperaron material genético antiguo de un hueso de dedo fosilizado encontrado en la cueva Denisova en Siberia. Probaron ese material y descubrieron que el ADN no coincidía con el de los humanos modernos o los neandertales. En cambio, pertenecía a una especie previamente desconocida de humanos primitivos que ahora se llaman denisovanos. Fue la primera vez que se identificó una nueva especie utilizando ADN antiguo.

    ¿Qué nos dice esto? El genoma humano es un maravilloso archivo de nuestras relaciones con especies antiguas que ya no existen.

    Conoce a nuestros nuevos antepasados

    737 fósiles de Homo naledi, una nueva especie humana temprana anunciada en 2015. (Imagen de John Hawks / Cortesía de la Universidad de Witwatersrand)

    Durante la última década, dimos la bienvenida a cuatro nuevas especies a nuestro árbol genealógico, incluida la misteriosa Homo naledi.

    En 2015, los científicos anunciaron el descubrimiento de fósiles de al menos 15 individuos de esta especie en una cámara profunda y oscura del sistema Rising Star Cave en Sudáfrica. Han pasado cinco años y todavía no estamos seguros de cómo llegaron allí. No hay evidencia de que fueran arrastrados por depredadores o arrastrados por el agua. Y no se encontraron otros huesos de animales en la cueva, excepto los huesos de un solo búho. ¿Fueron los cuerpos colocados allí deliberadamente? Si es así, ¿por quién? Es un misterio aún por resolver.

    Lo que sí sabemos es que los restos son de hace 335.000-236.000 años y muestran una mezcla única de rasgos antiguos y humanos, lo que hace Homo naledi una de varias especies que se superponen en el tiempo con la nuestra.

    Los descubrimientos de fósiles cuentan más de nuestra historia

    Este cráneo de 3,8 millones de años de Australopithecus anamensis ayudó a los científicos a ver cómo se veía el rostro de una especie humana primitiva. (Fotografía de Dale Omori, cortesía del Museo de Historia Natural de Cleveland)

    No todos los descubrimientos de fósiles conducen a una nueva especie. Pero los nuevos fósiles siempre revelan más de nuestra historia.

    En los últimos diez años, hemos encontrado fósiles que amplían el rango geográfico y temporal de varias especies humanas primitivas. Pero uno de los descubrimientos más emocionantes es el de un cráneo casi completo de 3.8 millones de años de antigüedad. Australopithecus anamensis de Woronso-Mille, Etiopía. Hasta que se anunció este hallazgo en 2019, los investigadores solo habían encontrado fragmentos de esta especie en varios sitios en Etiopía y Kenia.

    Los fósiles de más de 3,5 millones de años son extremadamente raros. Pero lo que hace que este descubrimiento sea particularmente sorprendente es que desafía la suposición anterior de que A. anamensis fue el antepasado directo de la especie Australopithecus afarensis—Al que pertenece el famoso fósil “Lucy”. Gracias a este cráneo, ahora sabemos que las dos especies se superpusieron en el tiempo.

    Hicimos herramientas antes de lo que pensábamos

    Una herramienta de piedra de 3,3 millones de años in situ en el sitio de excavación Lomekwi 3 en Kenia. (Mission Préhistorique au Kenya / Proyecto Arqueológico de Turkana Occidental)

    Cuando piensa en la tecnología actual, puede imaginarse computadoras, teléfonos inteligentes y consolas de juegos. Pero para nuestros antepasados ​​hace millones de años, habrían sido herramientas de piedra.

    Durante mucho tiempo pensamos que nuestros antepasados ​​comenzaron a fabricar estas herramientas hace unos 2,6 millones de años. Pero un descubrimiento anunciado en 2015 retrasó esa fecha. El equipo de investigación encontró piezas de piedra alterada en Lomekwi, Kenia, que datan de hace 3,3 millones de años. Estas piedras son más grandes y sencillas que las que antes se pensaba que eran las herramientas de piedra más antiguas.

    El nuevo descubrimiento sugiere que la capacidad de descascarar herramientas de piedra surgió al menos 700.000 años antes de que se convirtiera en un hábito habitual en la vida de nuestros antepasados.

    Somos mayores de lo que pensamos

    Reconstrucciones de los primeros fósiles de Homo sapiens conocidos basados ​​en tomografías computarizadas de múltiples fósiles originales. (Philipp Gunz, MPI EVA Leipzig, Licencia: CC-BY-SA 2.0)

    Las herramientas de piedra no son las únicas cosas que son más antiguas de lo que pensamos. Los humanos también lo son.

    Hace solo tres años, un equipo de científicos hizo un descubrimiento que hizo retroceder el origen de nuestra especie, Homo sapiens. El equipo volvió a excavar una cueva en Marruecos donde un grupo de mineros encontró cráneos en 1961. Recogieron sedimentos y más fósiles para ayudarlos a identificar y fechar los restos. Mediante tomografías computarizadas, los científicos confirmaron que los restos pertenecían a nuestra especie. También utilizaron técnicas modernas de datación en los restos. Para su sorpresa, los restos datan de hace unos 300.000 años, lo que significa que nuestra especie se originó 100.000 años antes de lo que pensábamos.

    Las redes sociales no son nuevas

    Obsidian de Olorgesailie, Kenia, reveló que las redes sociales existían mucho antes de lo que pensábamos. (Programa de Orígenes Humanos, Institución Smithsonian)

    Con plataformas como Facebook, Twitter e Instagram, es difícil imaginar que las redes sociales sean antiguas. Pero es. Y, ahora, es incluso más antiguo de lo que pensábamos.

    En 2018, los científicos descubrieron que las redes sociales se utilizaron para comerciar obsidiana, valiosa por sus bordes afilados, hace unos 300.000 años. Después de excavar y analizar herramientas de piedra del sur de Kenia, el equipo descubrió que las piedras coincidían químicamente con las fuentes de obsidiana en múltiples direcciones de hasta 55 millas de distancia. Los hallazgos muestran cómo los primeros humanos se relacionaron y mantuvieron un registro de un mundo social más amplio.

    Salimos de África antes de lo que pensábamos

    Herramientas de piedra de 2,1 millones de años del sitio de Shangchen en la meseta de Loess en el centro de China. (Zhu Zhaoyu, Academia de Ciencias de China)

    Sabemos desde hace mucho tiempo que los primeros humanos emigraron de África no una vez, sino al menos dos veces. Pero no sabíamos qué tan temprano ocurrieron esas migraciones.

    Pensamos Homo erectus se extendió más allá de África hasta el este de Asia hace unos 1,7 millones de años. Pero, en 2018, los científicos fecharon nuevas herramientas de piedra y fósiles de China hace unos 2,1 millones de años, lo que empuja a la Homo erectus la migración a Asia se remonta a 400.000 años.

    También en 2018, los investigadores anunciaron el descubrimiento de una mandíbula superior en Israel que se parecía a la de nuestra propia especie. Homo sapiens. La mandíbula terminó teniendo entre 174.000 y 185.000 años. Este descubrimiento, junto con otros de China y Grecia, sugiere que Homo sapiens vagó a corto plazo en Eurasia mucho antes de la migración mundial que comenzó hace 70.000 años.

    Briana Pobiner dirige los esfuerzos educativos y de divulgación del Programa de Orígenes Humanos del Museo Nacional de Historia Natural y administra los programas públicos del Programa de Orígenes Humanos. Su investigación se centra en la evolución de la dieta humana (con un enfoque en el consumo de carne), pero ha incluido temas tan diversos como el canibalismo humano y el carnívoro de los chimpancés. Sus momentos de campo favoritos incluyen quedarse dormido en una tienda de campaña en el Serengeti en Tanzania mientras escucha los gritos distantes de las hienas, observa cómo una manada de leones se come un cadáver de cebra en el ecuador de Kenia y descubre huesos fósiles que fueron tocados, descuartizados y comidos por última vez. por uno de sus antepasados ​​de 1,5 millones de años.

    El paleoantropólogo Dr. Rick Potts dirige el Programa de Orígenes Humanos en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian. En asociación con los Museos de Kenia, Potts dirige excavaciones en curso en el sur y el oeste de Kenia. Su investigación se centra en cómo la inestabilidad ambiental ha afectado la evolución humana y nuestras adaptaciones evolutivas. Es el curador del "Salón de los orígenes humanos" del Smithsonian y de la exposición itinerante "Explorando los orígenes humanos". También fue autor del libro que acompaña a la exposición. ¿Qué significa ser humano?


    Cuatro

    En octubre, un equipo dirigido por Nina Jablonski y Xueping Ji de la Universidad Penn State y el Instituto de Arqueología y Reliquias Culturales de Yunnan respectivamente, encontró tres nuevos Mesopithecus pentelicus fósiles, de unos 6,4 millones de años, en la provincia de Yunan, China. Estos fósiles del Mioceno tardío indican que este antiguo mono ecológicamente versátil y adaptable vivió en Asia al mismo tiempo que los simios. Los colobines modernos de Asia, los probables descendientes de esta especie, han continuado esta tendencia al habitar algunos de los hábitats más extremos y estacionales ocupados por primates no humanos.


    Un raro fósil de 10 millones de años descubre una nueva visión de la evolución humana

    Rudapithecus era bastante parecido a un simio y probablemente se movía entre las ramas como lo hacen los simios ahora, sosteniendo su cuerpo erguido y trepando con sus brazos. Sin embargo, se habría diferenciado de los grandes simios modernos por tener una espalda más flexible, lo que significaría que cuando Rudapithecus bajó al suelo, podría haber tenido la capacidad de pararse erguido más como lo hacen los humanos. Crédito: John Siddick

    Cerca de un antiguo pueblo minero en Europa Central, conocido por su pintoresca agua de cantera azul turquesa, se encuentra Rudapithecus. Durante 10 millones de años, el simio fosilizado esperó en Rudabánya, Hungría, para agregar su historia a los orígenes de cómo evolucionaron los humanos.

    Lo que produjo Rudabánya fue una pelvis, uno de los huesos más informativos de un esqueleto, pero que rara vez se conserva. Un equipo de investigación internacional dirigido por Carol Ward en la Universidad de Missouri analizó esta nueva pelvis y descubrió que el bipedalismo humano, o la capacidad de las personas para moverse en dos piernas, posiblemente podría tener orígenes ancestrales más profundos de lo que se pensaba.

    La pelvis de Rudapithecus fue descubierta por David Begun, profesor de antropología de la Universidad de Toronto, quien invitó a Ward a colaborar con él para estudiar este fósil. El trabajo de Begun sobre huesos de extremidades, mandíbulas y dientes ha demostrado que Rudapithecus era un pariente de los simios y humanos africanos modernos, una sorpresa dada su ubicación en Europa. Pero la información sobre su postura y locomoción ha sido limitada, por lo que el descubrimiento de una pelvis es importante.

    "Rudapithecus era bastante parecido a un simio y probablemente se movía entre las ramas como lo hacen los simios ahora, sosteniendo su cuerpo erguido y trepando con sus brazos", dijo Ward, profesor distinguido curador de patología y ciencias anatómicas en la Facultad de Medicina de MU y autor principal de el estudio. "Sin embargo, se habría diferenciado de los grandes simios modernos por tener una espalda baja más flexible, lo que significaría que cuando Rudapithecus bajó al suelo, podría haber tenido la capacidad de pararse más erguido como lo hacen los humanos. Esta evidencia apoya la idea de que en lugar de preguntarnos por qué los antepasados ​​humanos se levantaron a cuatro patas, tal vez deberíamos preguntarnos por qué nuestros antepasados ​​nunca se pusieron a cuatro patas en primer lugar ".

    Los simios africanos modernos tienen una pelvis larga y una espalda baja corta porque son animales tan grandes, que es una de las razones por las que normalmente caminan a cuatro patas cuando están en el suelo. Los seres humanos tienen la espalda baja más larga y flexible, lo que les permite pararse erguidos y caminar de manera eficiente sobre dos piernas, una característica distintiva de la evolución humana. Ward dijo que si los humanos evolucionaron a partir de una estructura corporal parecida a un simio africano, se habrían requerido cambios sustanciales para alargar la espalda baja y acortar la pelvis. Si los humanos evolucionaron a partir de un antepasado más parecido a Rudapithecus, esta transición habría sido mucho más sencilla.

    "Pudimos determinar que Rudapithecus habría tenido un torso más flexible que los simios africanos de hoy porque era mucho más pequeño, sólo del tamaño de un perro mediano", dijo Ward. "Esto es significativo porque nuestro hallazgo apoya la idea sugerida por otra evidencia de que los ancestros humanos podrían no haber sido construidos como los simios africanos modernos".

    • Una pelvis fósil de Rudapithecus. La pelvis es uno de los huesos más informativos de un esqueleto, pero rara vez se conserva. Crédito: Carol Ward
    • Carol Ward, Curadora Distinguida Profesora de Patología y Ciencias Anatómicas en la Facultad de Medicina de MU, y su equipo utilizaron nuevas técnicas de modelado 3D para completar digitalmente la forma del fósil, luego compararon sus modelos con animales modernos. Crédito: Universidad de Missouri
    • Un fósil de pelvis de Rudapithecus, en el centro, superpuesto al esqueleto de un siamang, comparado con un macaco a la izquierda y un orangután a la derecha. Crédito: Universidad de Missouri

    Ward se asoció con Begun para estudiar la pelvis junto con la alumna de MU Ashley Hammond, curadora asistente de antropología biológica en el Museo Americano de Historia Natural, y J. Michael Plavcan, profesor de antropología en la Universidad de Arkansas. Dado que el fósil no estaba completo al 100%, el equipo utilizó nuevas técnicas de modelado 3-D para completar digitalmente su forma y luego comparó sus modelos con animales modernos. Ward dijo que su próximo paso será realizar un análisis en 3-D de otras partes del cuerpo fosilizadas de Rudapithecus para obtener una imagen más completa de cómo se movió, dando más información sobre los antepasados ​​de los simios africanos y los humanos.


    Más historias como esta:

    El profesor Haile-Selassie dice que el espécimen es el mejor ejemplo hasta ahora del antepasado humano parecido a un simio llamado Australopithecus anamensis - el australopitecino más antiguo conocido cuyo tipo puede haber existido hace 4,2 millones de años.

    Se había pensado que A. anamensis fue el antepasado directo de una especie posterior y más avanzada llamada Australopithecus afarensis, que a su vez se ha considerado un antepasado directo de los primeros humanos primitivos en el grupo, o género, conocido como Homo, y que incluye a todos los humanos vivos hoy.

    El descubrimiento de la primera afarensis esqueleto en 1974 causó sensación. Los investigadores la apodaron Lucy por la canción de los Beatles, Lucy in the Sky With Diamonds, que sonaba en el sitio de la excavación.

    Aclamada como "el primer simio que caminó", Lucy capturó la atención del público. Pero escribiendo un comentario en Nature, el profesor Fred Spoor, del Museo de Historia Natural de Londres y # x27, dijo que anamensis "Parece que se convertirá en otro icono célebre de la evolución humana".

    La razón de este estado probablemente elevado es porque ahora podemos decir que anamensis y afarensis en realidad superpuestos en el tiempo. El primero no evolucionó directamente en el segundo de una manera lineal ordenada, como se suponía anteriormente.

    La comprensión se produce a través de la reinterpretación que el nuevo fósil aporta a un fragmento de cráneo de 3,9 millones de años previamente descubierto. Ese fragmento había sido asignado a anamensis. Los científicos ahora pueden ver que en realidad son los restos de un afarensis, empujando esta especie & # x27 origen más profundamente en el pasado.

    Es evidente ahora que las dos especies deben haber coexistido durante al menos 100.000 años.

    Lo que probablemente sucedió fue que un pequeño grupo de anamensis aislado de la población principal y con el tiempo se convirtió en afarensis debido a adaptaciones a las condiciones locales. Los dos tipos se frotaron durante un tiempo antes de que el remanente anamensis Extinto.

    El hallazgo es importante porque sugiere que también pueden haber ocurrido superposiciones adicionales con otras especies avanzadas parecidas a simios, aumentando el número de posibles rutas evolutivas hacia los primeros humanos.

    En resumen, aunque este último descubrimiento no desmiente que el tipo de Lucy & # x27 dio lugar a la Homo grupo, sí pone en discusión a otras especies recientemente nombradas. El profesor Haile-Selassie estuvo de acuerdo en que "todas las apuestas están ahora apagadas" en cuanto a qué especie es el antepasado directo de la humanidad.

    Explicó: "Durante mucho tiempo, afarensis fue considerado el mejor candidato como antepasado de nuestra especie, pero ya no estamos en esa posición. Ahora podemos mirar hacia atrás a todas las especies que podrían haber existido en ese momento y examinar cuál pudo haber sido más parecida al primer ser humano ''.

    El término "vínculo perdido" vuelve locos a los antropólogos cuando escuchan a alguien, especialmente a los periodistas, usarlo para describir un fósil que es en parte simio y en parte humano.

    De hecho, el Dr. Henry Gee, editor senior de Nature, una vez amenazó con quitarme el hígado y comérselo con cebollas, frijoles borlotti y un vaso de clarete si lo hacía al informar sobre un descubrimiento anterior.

    Hay muchas razones para la irritación de Henry & # x27, pero la principal de ellas es el reconocimiento de que hay muchos eslabones en la cadena de la evolución humana y la mayoría, si no casi todos, todavía faltan.

    Anamensis es el último de una serie de descubrimientos recientes que muestra que no hubo una línea de ascenso suave hacia los humanos modernos.

    La verdad es mucho más compleja e interesante. Cuenta una historia de evolución & quot; probando & quot & quot; diferentes & quot; prototipos & quot de ancestros humanos en diferentes lugares hasta que algunos de ellos fueron lo suficientemente resistentes e inteligentes como para resistir las presiones provocadas por los cambios en el clima, el hábitat y la escasez de alimentos, y evolucionar hacia nosotros.

    El profesor Haile-Selassie es uno de los pocos científicos africanos que trabajan en la evolución humana. Ahora es un nombre reconocido, pero dice que es difícil para los investigadores africanos calificados obtener el respaldo financiero necesario de las organizaciones de financiación de la investigación con sede en Occidente.

    “La mayor parte de la evidencia fósil relacionada con nuestro origen proviene de África y creo que los africanos deberían poder utilizar los recursos disponibles en su propio continente y avanzar en su carrera en paleoantropología. Sus limitaciones para llegar a este campo de estudio suele ser la financiación ”, me dijo.


    Buscando similitudes ancestrales con el tipo de cuerpo humano moderno, los investigadores encuentran una respuesta más sólida

    An ancestor to modern humans had a stockier build than previously thought—one that is quite different from today’s human body—a team of paleoanthropologists has discovered.

    -->

    An ancestor to modern humans had a stockier build than previously thought—one that is quite different from today’s human body—a team of paleoanthropologists has discovered. This newly established distinction suggests that the modern human body evolved more recently than once believed.

    The findings, centering on Homo erectus, which appeared approximately two million years ago, are in the latest issue of the journal Ecología y evolución de la naturaleza.

    “Our own body shape with its flat, tall chest, and narrow pelvis and rib cage likely appeared only recently in human evolution with our species, Homo sapiens,” says Scott Williams, an associate professor in New York University’s Department of Anthropology and one of the paper’s co-authors.

    Reconstructed upper body skeleton of the 1.5 million years old Homo erectus youth from West Turkana, Kenya. The ribcage was deeper, wider and shorter than in modern humans, suggesting a stockier body shape and a larger lung volume. Licence CC-BY-NC-ND 4.0 Image by Markus Bastir.

    The authors of the study, led by Markus Bastir of Madrid’s Museo Nacional de Ciencias Naturales and Daniel García-Martínez of Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) in Burgos, Spain, speculate that these changes to our body shape may have optimized breathing capabilities for long-distance running and other endurance activities.

    “That Homo erectus was perhaps not the lean, athletic long-distance runner we imagined is consistent with more recent fossil finds and larger body weight estimates than previously obtained,” notes Fred Spoor of London’s Natural History Museum and the paper’s senior author. “This iconic ancestor was probably a little less like us than we portrayed it over the years.”

    The work reveals for the first time what the three-dimensional shape of the ribcage of the Homo erectus skeleton, known as the Turkana Boy, looked like. Discovered west of Lake Turkana, Kenya in the mid-1980s, the 1.5-million-year-old fossil is the most complete skeleton of a fossil human ancestor ever found.

    Specifically, it had a deeper, wider and shorter chest than seen in modern humans, suggesting that Homo erectus had a stockier build than commonly assumed. It thus appears that the fully modern human body shape evolved more recently than scientists previously concluded, rather than as early as two million years ago—when Homo erectus first emerged.

    “The results are now changing our understanding of Homo erectus,” says lead author Bastir. “Its thorax was much wider and more voluminous than that of most people living today.”

    “Actually, the ribcage of Homo erectus seems more similar to that of more stocky human relatives such as Neandertals, who would have inherited that shape from Homo erectus,” adds García Martínez.

    The evolution of the modern human body shape is a fascinating transformation in light of the way we and our ancestors are adapted to our natural environment, the scientists observe. As modern humans, we have a relatively tall, slender body shape that contrasts with the shorter, stocky, heavy bodied Neandertals.

    Studies of how Turkana Boy walked and ran had largely been restricted to the skeleton’s legs and pelvis. However, for endurance running its breathing capabilities would have been relevant as well. But this aspect has not before been investigated in any detail because assessing the chest and breathing motion based on a jumble of rib and vertebra fossils is difficult with conventional methods. However, with the introduction of increasingly sophisticated imaging and reconstruction techniques in recent years this type of examination is now possible.

    In the new research, a three-dimensional virtual ribcage of the Turkana Boy could be reconstructed, and its adult shape could be predicted had this adolescent fully grown up. The ribcage shape was compared with that of modern humans and a Neandertal, with virtual animation allowing breathing motion to be investigated.


    Ver el vídeo: El origen del hombre Desde la Celula al ser humano. (Diciembre 2021).