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Campañas parlamentarias

Campañas parlamentarias

Después de la victoria del Partido Liberal en las elecciones generales de 1906, el nuevo primer ministro, Henry Campbell-Bannerman, acordó ver una delegación de personas que hicieron campaña por el voto. El grupo que lo conoció incluyó a Emmeline Pankhurst, Emmeline Pethick-Lawrence, Annie Kenney, Elizabeth Wolstenholme-Elmy y Keir Hardie, el líder del Partido Laborista.

En la reunión, Campbell-Bannerman le dijo al grupo que él personalmente estaba a favor de que las mujeres tuvieran el voto, pero su gabinete se oponía a la idea. Las mujeres quedaron muy decepcionadas con esta respuesta. Muchas sufragistas eran miembros del Partido Liberal, y estaban convencidas de que tras la derrota del Partido Conservador en las Elecciones Generales, el nuevo gobierno daría el sufragio a las mujeres.

En octubre de 1906, NUWSS anunció que en el futuro presentarían sus propios candidatos masculinos independientes para competir contra los políticos liberales que se oponían al voto de las mujeres. Al año siguiente, la WSPU comenzó a oponerse a todos los diputados liberales en elecciones parciales.

En abril de 1908 murió Henry Campbell-Bannerman y fue reemplazado por Herbert Asquith, un fuerte oponente del sufragio femenino. Los miembros de la WSPU ahora decidieron declarar la guerra al gobierno liberal y durante los años siguientes le hicieron la vida más difícil a los principales miembros del partido donde y cuando fuera posible.

En 1910, el gobierno liberal presentó un proyecto de ley para dar el voto a las mujeres. Aunque políticos destacados como Winston Churchill y David Lloyd George hablaron en contra, la votación que siguió a la segunda lectura sugirió que finalmente se aprobaría. Sin embargo, con la WSPU aumentando su campaña de violencia, algunos parlamentarios cambiaron de opinión sobre el tema y el 28 de marzo de 1912, el proyecto de ley fue rechazado.

Keir Hardie, el líder del Partido Laborista, siempre había apoyado el sufragio femenino. Sin embargo, algunos miembros del partido estaban descontentos con la idea porque en ese momento un gran número de hombres de la clase trabajadora todavía no tenían derecho a voto. En 1912, Hardie pudo convencer al partido de que apoyara los votos de las mujeres. Como resultado de esta nueva política, NUWSS anunció que en el futuro apoyaría a los candidatos laboristas en las elecciones parlamentarias.

Una pequeña procesión acompañó a nuestra delegación al Primer Ministro, incluido un grupo de trabajadoras textiles que vinieron de Lancashire y Cheshire, y un grupo de mujeres trabajadoras del East End. Una de las figuras más conmovedoras de la procesión fue la anciana señora Wolstenholme-Elmy, que había trabajado toda su vida en el antiguo movimiento del sufragio. Debió ser muy bonita de joven, porque aunque muy frágil y débil, su tez seguía siendo hermosa y tenía pequeños rizos grises que enmarcaban su rostro rosado y blanco. Era tan diminuta y tan tambaleante que parecía como si un soplo de viento se la llevara, pero insistía en caminar en la procesión y estaba tan entusiasta y ansiosa como la más joven. La señora Pankhurst fue la oradora de nuestra delegación, y junto a ella caminaba Keir Hardie. El Primer Ministro escuchó con atención a los ocho oradores. Luego se levantó para responder. Hizo un largo discurso en el que expresó su aprobación a nuestra demanda, su convicción de que si se concedía beneficiaría a todo el país. Pero aunque habló como un partidario, al final dio una nota lúgubre y dijo que, dado que su gabinete se oponía, nunca haría ninguna promesa. Keir Hardie, en un amable discurso de agradecimiento al Primer Ministro, dejó bastante claro que no se podía esperar que las mujeres aceptaran su declaración como definitiva.

El 25 de abril de 1906, Keir Hardie presentó la resolución: "Que a juicio de esta Cámara es deseable que el sexo deje de ser un obstáculo para el ejercicio del derecho parlamentario", fue propuesta y secundada en breves discursos con el fin de que los oponentes no deberían tener excusa para insistir en que no ha habido tiempo para que su propio bando sea escuchado con justicia. Luego, el señor Cremer se levantó para hablar en oposición. Su discurso fue groseramente insultante para las mujeres y del todo indigno de un miembro de la Cámara de los Comunes. Tanto por sus palabras, su voz y sus gestos, mostró claramente que toda su visión de las mujeres era degradante y, de hecho, repugnante.

Siempre he sostenido que si una vez que abrimos la puerta y otorgamos el derecho al voto a un número tan pequeño de mujeres, no podríamos cerrarla, y que en última instancia significa el sufragio adulto. El gobierno pasaría entonces a una mayoría que no serían hombres, sino mujeres. Las mujeres son criaturas del impulso y la emoción y no decidieron cuestiones sobre la base de la razón como lo hicieron los hombres.

Para

Contra

Liberales

117

73

Conservadores

63

114

Labor

25

0

Nacionalistas irlandeses

3

35

Total

208

222


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De Argelia a Zimbabwe y países intermedios, un resumen semanal de noticias y análisis esenciales de África. Escrito por un periodista residente en Johannesburgo Lynsey Chutel.

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Durante las primarias políticas de abril, Ann Kanyi, que competía por la nominación de su partido para el escaño parlamentario de Tetu en las elecciones generales del 8 de agosto en Kenia, fue sacada de su automóvil y brutalmente golpeada por cuatro hombres enmascarados no identificados que empuñaban barras de metal y una pistola. Durante el asalto, uno de ellos le exigió que abandonara la política. Ella no fue la única mujer agredida físicamente durante las primarias después de meterse en la arena de la política keniana alimentada con testosterona: otras candidatas fueron asaltadas por hombres armados con machetes y porras, sus caravanas de automóviles atacadas y simpatizantes asesinados, y fueron golpeadas y amenazadas con desnudándose en público.

Nada de esto fue una coincidencia. Todo es parte de una tendencia alarmante en Kenia hacia niveles cada vez mayores de violencia contra las mujeres políticas. Sin duda, la violencia es parte del panorama político en Kenia, independientemente del género. La semana pasada, un alto funcionario electoral fue torturado hasta la muerte por asaltantes desconocidos. Pero nuestra investigación sugiere que las mujeres en la política, así como las mujeres que las apoyan, el personal de campaña y los miembros de la familia, están siendo un objetivo exclusivo y de formas específicas de género. El objetivo: retroceder el progreso iniciado por una nueva cuota de género, implementada como parte de una reforma constitucional de 2010, que ha llevado a más mujeres a posiciones de poder en Kenia que nunca.

Durante las primarias políticas de abril, Ann Kanyi, que competía por la nominación de su partido para el escaño parlamentario de Tetu en las elecciones generales del 8 de agosto en Kenia, fue sacada de su automóvil y brutalmente golpeada por cuatro hombres enmascarados no identificados que empuñaban barras de metal y una pistola. Durante el asalto, uno de ellos le exigió que abandonara la política. Ella no fue la única mujer agredida físicamente durante las primarias después de meterse en la arena de la política keniana impulsada por la testosterona: hombres armados con machetes y porras robaron a otras candidatas, atacaron sus caravanas y asesinaron a sus simpatizantes, y las golpearon y amenazaron con desnudándose en público.

Nada de esto fue una coincidencia. Todo es parte de una tendencia alarmante en Kenia hacia niveles cada vez mayores de violencia contra las mujeres políticas. Sin duda, la violencia es parte del panorama político en Kenia, independientemente del género. La semana pasada, un alto funcionario electoral fue torturado hasta la muerte por asaltantes desconocidos. Pero nuestra investigación sugiere que las mujeres en la política, así como las mujeres que las apoyan, el personal de campaña y los miembros de la familia, están siendo un objetivo exclusivo y de formas específicas de género. El objetivo: retroceder el progreso iniciado por una nueva cuota de género, implementada como parte de una reforma constitucional de 2010, que ha llevado a más mujeres a posiciones de poder en Kenia que nunca.

En todo el mundo, hemos visto un aumento lento y constante del número de mujeres en la política. En países como Ruanda, Nepal y Timor Oriental, las cuotas de género & # 8212 a menudo implementadas de conformidad con constituciones reescritas & # 8212 han provocado aumentos más rápidos. En general, estos avances se han anunciado como éxitos para la igualdad de la mujer, aunque se reconocen ampliamente las limitaciones de las cuotas. Sin embargo, menos reconocida es la posibilidad de que una mejor representación de las mujeres pueda conducir a nuevas formas de daño, especialmente donde quedan focos de resistencia conservadora.

El nivel de violencia contra las mujeres políticas en todo el mundo es asombroso. Según una encuesta de 2016 de 55 mujeres parlamentarias de 39 países realizada por la Unión Interparlamentaria, el 82 por ciento de las encuestadas informó haber sido sometida a violencia psicológica 44 por ciento informó amenazas de muerte, violación, secuestro o golpizas a sí mismas o a sus hijos 26 por ciento había sufrió violencia física directamente y el 22 por ciento había sido objeto de violencia sexual. Si bien podría esperarse una resistencia inicial a raíz de los rápidos avances en la representación de las mujeres, cifras como estas sugieren una verdadera reacción contra el progreso de las mujeres. lo que la socióloga británica Sylvia Walby denominó hace dos décadas como la “renovada determinación de las fuerzas patriarcales de mantener e incrementar la subordinación de las mujeres” luego de que comenzaran a invadir espacios previamente controlados por hombres.

Esto es parte de la historia en Kenia, donde la constitución de 2010 estableció una cuota de género que exige que ninguno de los dos géneros ocupe más de dos tercios de los cargos en ninguna entidad gubernamental (asegurando así que un mínimo de un tercio más uno de los parlamentarios y miembros de las asambleas locales del condado son mujeres). Las siguientes elecciones generales de 2013 dieron como resultado el mayor número de mujeres en el gobierno de Kenia en su historia. Pero desde entonces, las mujeres políticas se han enfrentado a niveles de violencia sin precedentes, aparentemente diseñados para disuadirlas de competir por un cargo o, una vez allí, de desafiar las agendas de las poderosas élites políticas masculinas.

La sombra de la violencia bajo la cual las mujeres políticas se ven obligadas a operar también tiene consecuencias menos obvias. En el curso de nuestra investigación, algunas mujeres políticas nos dijeron que a menudo sienten la necesidad de aliarse con poderosas élites masculinas para protegerse. Esto es particularmente frecuente a nivel de condado, donde algunas mujeres han apoyado a los candidatos masculinos a gobernador para reducir la resistencia a sus propias candidaturas. Una vez en el cargo, estas mujeres quedan en deuda con esos gobernadores y sus agendas políticas. Además, las mujeres enfrentan cargas financieras importantes debido a la necesidad de tomar precauciones de seguridad adicionales, como permanecer en hoteles durante la temporada electoral y contratar guardias de seguridad adicionales. Algunas mujeres políticas kenianas, como Winnie Kaburu, la única candidata a gobernador en el condado de Meru, simplemente han optado por no tomar reuniones oficiales después del anochecer, lo que las coloca en una clara desventaja política con respecto a sus homólogos masculinos.

Si bien la amenaza de violencia es especialmente aguda en la campaña electoral, cada vez más sigue a las candidatas exitosas al poder. El año pasado, Elizabeth Manyala, miembro de la asamblea del condado (MCA) en el condado de Nairobi, afirmó que su colega, Elias Otieno, la abofeteó y la estrelló contra una pared, enviándola al hospital con graves lesiones en la cabeza y el cuello. ¿Su crimen? Rechazando la demanda de Otieno de que reasigne los fondos del comité de mujeres del condado a uno de sus proyectos favoritos. Manyala, quien tiene un doctorado en gobierno y es una de las MCA más educadas del país, nos dijo que aunque la policía arrestó a su atacante, él nunca fue procesado y, en última instancia, ella fue culpada por el altercado. “Mi partido político decía que ahora soy yo el malo. Todos, incluso las mujeres a las que representaba, decían que era mi culpa ”, dijo. Muchas de las mujeres políticas que entrevistamos dijeron que las habían acusado de ataques o acoso en su contra.

Nuestra investigación en curso en Kenia revela que las mujeres como Manyala son atacadas de maneras únicas y específicas de género. Con frecuencia son atacados, verbal y físicamente, por colegas masculinos en oficinas gubernamentales o cámaras legislativas mientras desempeñan sus funciones, a menudo después de expresar opiniones impopulares o negarse a capitular ante las demandas de sus colegas masculinos. (Los políticos masculinos, por el contrario, suelen ser blanco de "matones" fuera de sus oficinas). Estas diferencias sugieren que la violencia dirigida contra las mujeres en la política es, en parte, un reflejo de un esfuerzo más profundo para negar a las mujeres el acceso a espacios políticos que han tradicionalmente dominado por hombres.

Los optimistas han expresado la esperanza de que el reciente aumento de la violencia sea solo un costo a corto plazo del aumento del liderazgo de las mujeres que disminuirá a medida que el liderazgo de las mujeres se normalice. En cambio, nuestra investigación sugiere que es la violencia contra las mujeres en la política la que se está normalizando cada vez más. Una parte importante de la culpa de esto recae en las autoridades de Kenia, que no han hecho cumplir las leyes diseñadas para proteger a las mujeres y castigar a los perpetradores. Parte de esto también recae en los partidos políticos y los medios de comunicación, ninguno de los cuales ha hecho ningún esfuerzo serio para responsabilizar a los perpetradores.

Pero también debemos considerar la posibilidad de que los esfuerzos para promover la inclusión de las mujeres en el gobierno puedan resultar contraproducentes si no van acompañados de esfuerzos simultáneos para desmantelar las estructuras patriarcales que permiten la violencia de género. Esta posibilidad pone en tela de juicio los esfuerzos de los organismos internacionales de desarrollo para promover el liderazgo de las mujeres sin proporcionar los recursos y el apoyo necesarios para garantizar que las mujeres puedan participar de manera segura en los espacios políticos. Para que las cuotas de género tengan éxito, en otras palabras, deben ir acompañadas de los esfuerzos correspondientes para fortalecer el estado de derecho a fin de permitir la participación política sin obstáculos de las mujeres.

Mientras los kenianos se preparan para ir a las urnas el martes, es imperativo que las autoridades garanticen la seguridad de las mujeres que se postulan para cargos públicos, así como la seguridad de sus simpatizantes y del público en general. Si bien los avances en la representación política de las mujeres algún día pueden traducirse en avances en el poder político, por ahora están alimentando una reacción violenta que está complicando y socavando el progreso más amplio de las mujeres.

Crédito de la foto: STRINGER / AFP / Getty Images

Yolande Bouka es profesor asistente en el departamento de estudios políticos de la Queen's University en Kingston, Ontario. Gorjeo: @yolandebouka


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Sin embargo, la carrera presidencial de Estados Unidos se encuentra ciertamente entre las campañas políticas más largas del mundo. Y muchos estadounidenses no están contentos con eso. Durante años, al menos la mitad del país les ha dicho a los encuestadores que la campaña es demasiado larga. Una calcomanía popular para el parachoques de este ciclo captura el estado de ánimo: "Meteoro gigante 2016: acaba con él ya". Entonces, ¿por qué los estadounidenses siguen haciéndose esto a sí mismos? ¿Cuál es la ventaja?

Las desventajas son bastante claras. Casi el 60 por ciento de los estadounidenses dicen que están agotados por el exceso de cobertura electoral, incluso cuando el mayor interés en la carrera de 2016 impulsa esa cobertura. La duración de la campaña, además, es una de las razones por las que se invierten miles de millones de dólares en las contiendas presidenciales de EE. UU., Cuando solo se gastan millones en elecciones en países como Canadá y el Reino Unido. El alto costo de postularse a la presidencia, a su vez, solo hace que la campaña dure más tiempo que los candidatos necesiten tiempo para recaudar fondos.

La combinación de Estados Unidos de "un período presidencial relativamente corto y un proceso electoral inusualmente largo" también obstruye el trabajo de los legisladores estadounidenses, en particular los que se centran en las relaciones exteriores, escribió Stephen Walt en La política exterior en 2012. Durante al menos una cuarta parte de cada mandato presidencial, la política eclipsa a la política en el gobierno y en el discurso público. Mientras más larga sea la campaña, argumentó Walt, más tiempo tendrán los líderes extranjeros para aprovecharse de un presidente estadounidense vulnerable, distraído y reacio a las crisis. Esta semana, por ejemplo, Los New York Times informó que el presidente ruso, Vladimir Putin, se apresura a fortalecer la posición del régimen de Assad en la guerra civil de Siria, mientras que la administración de Obama está limitada por las elecciones estadounidenses.

Pero también hay aspectos positivos del proceso de EE. UU. Que pueden ser difíciles de detectar al final de una campaña a menudo fea y aparentemente interminable. Las elecciones primarias, que han sido un elemento fijo en las campañas presidenciales de Estados Unidos desde la década de 1970, prolongan la carrera. Pero también permiten que los votantes estadounidenses tengan más voz sobre quién es el candidato presidencial de su partido que cuando los líderes del partido eligieron a los abanderados, un desarrollo positivo para aquellos que favorecen formas más directas de democracia.

“Desde mi experiencia en más de 65 países de todo el mundo, en esos sistemas [parlamentarios] en los que se pueden convocar elecciones con poca anticipación, refuerza el control sobre las candidaturas por parte de los partidos y los gobernantes”, dijo Patrick Merloe, director de Elecciones programas en el Instituto Nacional Demócrata, que entre otras cosas monitorea las elecciones en todo el mundo. “En aquellas circunstancias en las que existe una competencia política más abierta y extendida, aumenta el potencial de los forasteros [políticos] para conseguir apoyo”.

Quizás lo más importante, como descubrieron los politólogos Will Jennings y Christopher Wlezien al analizar más de 26.000 encuestas en 45 países desde 1942, las preferencias de los votantes por un candidato o partido en particular tardan más en formarse en las elecciones presidenciales que en las parlamentarias. "Las preferencias de la gente cristalizan, y les toma tiempo cristalizar cuando se enfocan en candidatos particulares en comparación con los partidos", me dijo Wlezien.

El siguiente gráfico muestra las encuestas de las campañas presidenciales y parlamentarias que comenzaron 200 días antes de las elecciones. El "error cuadrático medio" en el eje Y es una medida de cuán predictivas fueron estas encuestas sobre el resultado de la elección. Cuanto menor sea el error cuadrático medio, más predictiva fue la encuesta. Los datos indican que las primeras encuestas son significativamente más predictivas del resultado final en las elecciones parlamentarias que en las presidenciales. Pero dentro de los 50 días posteriores a las elecciones, a medida que se endurecen las preferencias de los votantes, estas diferencias desaparecen en gran medida.

Al explicar la discrepancia, Jennings y Wlezien citan una distinción fundamental entre los sistemas parlamentario y presidencial: las elecciones parlamentarias son principalmente contiendas entre partidos políticos, mientras que las elecciones presidenciales son principalmente contiendas entre candidatos individuales. Es posible que los votantes simplemente necesiten más tiempo para elegir entre, digamos, Donald Trump y Hillary Clinton que entre los partidos británico Conservador y Laborista, especialmente en una elección en la que Trump ha tenido una relación tan trastornada con el Partido Republicano que supuestamente representa. Como lo expresaron Jennings y Wlezien:

[E] n elecciones presidenciales, los votantes seleccionan un individual representar al país, mientras que en las elecciones parlamentarias eligen un legislatura, que a su vez produce un gobierno. En las elecciones presidenciales, a menudo existe una mayor incertidumbre sobre la identidad de los candidatos. Incluso en la medida en que se conoce a los candidatos, la información sobre sus atributos y políticas a menudo no se conoce hasta más tarde en el ciclo electoral. Por el contrario, en los sistemas parlamentarios, los partidos tienden a dominar. Esto es importante porque las disposiciones hacia los partidos, aunque no son fijas, son más duraderas que las hacia los candidatos. Incluso en la medida en que los líderes de los partidos son importantes para los votantes en los sistemas parlamentarios, sus identidades generalmente se conocen con mucha anticipación, antes que los candidatos presidenciales.

No es de extrañar, entonces, que Estados Unidos sea el hogar de una de las campañas políticas más largas del mundo, dijo Wlezien: Estados Unidos es “un sistema presidencial. No tiene una campaña formal; no convocamos elecciones, están predeterminadas. [La carrera presidencial implica] mucho dinero, mucho poder, es un gran trabajo. Mucha gente quiere el trabajo ". Estados Unidos también es un país grande con una prensa libre y vigorosa. Sume todos estos factores y tendrá una campaña que comenzó hace mucho tiempo cuando Estados Unidos estaba debatiendo los verdaderos colores de The Dress.

Es una pregunta abierta si los votantes emergen de campañas largas con una comprensión superior de los candidatos y las cuestiones políticas que los votantes en campañas cortas. Pero después de estudiar 113 elecciones en 13 países, los politólogos Randolph Stevenson y Lynn Vavreck concluyeron que los votantes pueden tener una mejor comprensión de las condiciones económicas en su país cuando las campañas son "lo suficientemente largas", un umbral que definieron como al menos seis semanas.

En cualquier ciclo electoral, la información errónea y la desinformación compiten con la información fáctica, señalan Stevenson y Vavreck. Pero en el transcurso de una campaña competitiva extendida, la información fáctica tiende a ganar. “Las campañas más cortas pueden producir votantes 'más felices', en el sentido de que no ven a los líderes atacarse unos a otros durante tanto tiempo”, escriben, “pero las campañas más cortas también pueden producir votantes menos 'ilustrados' que no saben tanto sobre los candidatos y los problemas a los que se enfrentan ".


Olaudah Equiano (1745-1797)

Equiano fue uno de los activistas negros más destacados en la campaña contra la esclavitud. Era un ex esclavo que, en la década de 1780, vivía como hombre libre en Londres. Se le recuerda principalmente por su autobiografía de 1789. Cuenta su secuestro en Nigeria, su venta como esclavo, su viaje a las Indias Occidentales, su vida como esclavo y su lucha por comprar su libertad. Entre 1789 y 1794, hubo nueve ediciones del libro y fue traducido a muchos idiomas. Aunque no es el primer relato de la esclavitud desde un punto de vista africano, su libro se convirtió en el más popular y leído.


La historia de la CND

La primera bomba atómica fue lanzada por Estados Unidos sobre la ciudad japonesa de Hiroshima el 6 de agosto de 1945. Tres días después, la segunda fue lanzada sobre Nagasaki. Cientos de miles de civiles inocentes murieron y muchos más vieron sus vidas arruinadas por el horror, la enfermedad y la pérdida. La Era Atómica había comenzado.

Durante los últimos años de la década de 1940 y 1950, primero Estados Unidos, luego la Unión Soviética y Gran Bretaña desarrollaron y probaron nuevas armas atómicas con una frecuencia cada vez mayor. No solo había temores de que estallara una guerra nuclear, sino que había una creciente preocupación y protesta en todo el mundo por los riesgos para la salud y el daño ambiental causados ​​por estas pruebas atmosféricas. A fines de la década de 1950, estos temores se habían agudizado.

Al principio

En la década de 1950, Europa se vio invadida por un miedo muy real al conflicto nuclear y, basándose en el trabajo de anteriores movimientos contra la guerra, la CND se lanzó con una reunión pública masiva en Londres en febrero de 1958. Poco después, en Pascua, la primera Marcha de Aldermaston atrajo mucha atención y el símbolo de la CND apareció en todas partes. Desde el principio se involucraron personas de todos los sectores de la sociedad. Había científicos, más conscientes que nadie del alcance total de los peligros que representaban las armas nucleares, junto con líderes religiosos como el canónigo John Collins de la Catedral de San Pablo, preocupados por resistir el mal moral que representaban las armas nucleares. La Sociedad de Amigos (Cuáqueros) fue un gran apoyo, así como una amplia gama de académicos, periodistas, escritores, actores y músicos. Los miembros del Partido Laborista y los sindicalistas fueron abrumadoramente comprensivos, al igual que las personas que habían estado involucradas en campañas anteriores contra las bombas organizadas por el Comité de Paz Británico o el Comité de Acción Directa.

En los primeros años, la membresía aumentó rápidamente. La defensa de la CND del desarme nuclear unilateral, la propuesta de que Gran Bretaña debe tomar la iniciativa y deshacerse de sus propias armas nucleares, independientemente de las acciones de otros, atrapó la imaginación de muchos. El desarme multilateral - simultáneamente mediante negociaciones entre países - claramente no estaba funcionando, aunque la CND también apoyó firmemente el objetivo de la abolición global. Estados Unidos, la Unión Soviética y Gran Bretaña (y más tarde Francia y China) estaban construyendo cada vez más armas nucleares. Todos los intentos de controlar, y mucho menos revertir el proceso, fracasaron repetidamente. (Como ejemplo, las negociaciones para un tratado para detener la propagación de las armas nucleares comenzaron en 1958, pero el acuerdo final no se alcanzó hasta 1968).

La crisis de los misiles cubanos y después

En 1962 se descubrió que la Unión Soviética estaba instalando misiles nucleares en Cuba, a solo 90 millas de la costa de Florida. Esto estuvo a punto de provocar una guerra nuclear y, aunque la Unión Soviética se retiró en el último momento, ambas partes se habían asustado mucho.

La primera línea telefónica directa se estableció entre Washington y Moscú para que los líderes pudieran hablar directamente entre ellos. Los misiles soviéticos fueron sacados de Cuba y poco después los misiles estadounidenses que ya estaban basados ​​en Turquía fueron retirados silenciosamente.

Al año siguiente, Estados Unidos, la Unión Soviética y Gran Bretaña acordaron una prohibición de las pruebas nucleares en la atmósfera. Por primera vez, el enfoque multilateral parecía estar funcionando. La tensión internacional se relajó cuando la amenaza inmediata de una guerra nuclear se desvaneció y los números de la CND comenzaron a disminuir.

Un CND más pequeño

Desde mediados de la década de 1960, los problemas nucleares fueron reemplazados cada vez más como tema de protesta popular masiva por la ira por la guerra de Estados Unidos en Vietnam. CND continuó, pero como un movimiento mucho más pequeño. Pero las protestas continuaron, particularmente en Escocia, donde ahora tienen su base los submarinos británicos con armas nucleares.

Problemas y soluciones

Durante estos años, la CND enfrentó importantes desafíos políticos. Muchos partidarios de la CND eran miembros del Partido Laborista y cuando la línea unilateral de la CND obtuvo el respaldo de la mayoría dentro del Partido, provocó una reacción violenta de la dirección. Cuando Harold Wilson ganó las elecciones de 1964, el nuevo gobierno laborista simplemente ignoró el sentimiento antinuclear y continuó con la política nuclear del gobierno conservador anterior.

También ha habido discusiones internas sobre si alguna vez es legítimo violar la ley. Los partidarios de la acción directa no violenta (NVDA) querían que la campaña incluyera acciones de desobediencia civil masiva, como sentadas y bloqueos.

En 1960 se creó el Comité de los 100, dirigido por el filósofo Bertrand Russell, para organizar la desobediencia civil masiva. En febrero de 1961, 4.000 manifestantes se sentaron frente al Ministerio de Defensa en Whitehall. En septiembre, 1.300 fueron arrestados en Trafalgar Square y 350 en Holy Loch en Escocia, donde tenían su base los submarinos nucleares del Reino Unido armados con misiles nucleares Polaris prestados por Estados Unidos. Las autoridades comenzaron a arrestar y encarcelar a los organizadores (incluido el filósofo Bertrand Russell, de 89 años).

Hubo un fuerte apoyo al Comité de los 100 entre los miembros de la CND, pero algunos de los líderes se negaron a aceptar cualquier actividad ilegal.

Todo el debate legal versus ilegal no es un simple asunto de las autoridades (legal) contra los manifestantes (ilegal). La policía, las autoridades locales e incluso el estado pueden actuar ilegalmente o al menos estirar la ley en formas nunca previstas. Mucha gente también argumenta que puede ser necesario cometer un crimen menor para prevenir el mayor de una guerra nuclear.

Los principios y la práctica de NVDA se elaboraron en detalle durante este tiempo, de modo que cuando la acción directa volvió a cobrar importancia en la década de 1980, el movimiento pacifista la aceptó en general como una forma legítima de protesta.

Renacimiento


Derechos de autor de la imagen Melanie Friend

Misiles de crucero y Pershing

En 1979 se tomó la decisión de desplegar misiles Cruise y Pershing estadounidenses en Gran Bretaña y varios otros países de Europa occidental. Al mismo tiempo, la Unión Soviética estaba desplegando sus nuevos misiles SS-20 en Europa del Este.

De repente, la amenaza nuclear regresó y se habla de guerra nuclear como algo común. A medida que más y más misiles se acercaban cada vez más a la frontera este / oeste, el presidente estadounidense Reagan y la primera ministra británica Margaret Thatcher parecían haberse embarcado en una cruzada antisoviética y anticomunista. Sus discursos estaban llenos de retórica fundamentalista: de nosotros y ellos, del bien contra el mal. La gente se asustó y muchos se enojaron de que esta nueva generación de armas nucleares estadounidenses tuviera su base en Europa.

Se llevaron a cabo enormes marchas de protesta en toda Europa occidental y, en Gran Bretaña, la CND floreció. Miles de nuevos miembros se unían cada mes.

Reloj de crucero

Los misiles de crucero se montaron en vehículos de carretera y tuvieron que abandonar su base para realizar ejercicios regulares. Cruise Watch, una red de manifestantes, se formó para rastrear y acosar a los convoyes de Cruise dondequiera que fueran. Debido a la magnitud y la determinación de las protestas, los convoyes pronto tuvieron que contar con grandes escoltas policiales y solo abandonaron el campamento al amparo de la oscuridad.

Con grandes manifestaciones en Londres y en otros lugares, la oposición a Cruise y a otros aspectos de la política nuclear del gobierno, como los estrechos vínculos con Estados Unidos, se había convertido en un tema importante en la política británica.

Defensa Civil

Se volvieron a ridiculizar los planes de defensa civil del Gobierno. Estos incluían instrucciones de bricolaje sobre cómo sobrevivir a un ataque nuclear en su propia casa. Mientras tanto, se había construido una red de búnkeres subterráneos, no como refugios antiaéreos masivos, sino como refugios seguros para políticos y funcionarios públicos seleccionados en caso de guerra nuclear.

Greenham Common Women & # 8217s Peace Camp

Entre las muchas marchas y manifestaciones, surgió un nuevo elemento: las actividades solo para mujeres.

En septiembre de 1981, una marcha principalmente de mujeres desde Cardiff llegó a la base de la Fuerza Aérea Greenham Common de los Estados Unidos en Berkshire, donde se basarían los primeros misiles Cruise. Lo que al principio fue un campamento temporal pronto se convirtió en un campamento de paz permanente y un campamento solo para mujeres.

Rápidamente se convirtió en un foco y un símbolo de la resistencia de las mujeres a lo que muchos vieron como el mundo dominado por los hombres de las armas nucleares. Las Mujeres de Greenham, como se las conoció, eran independientes de la CND, aunque muchas mujeres miembros individuales de la CND apoyaron o se unieron al campamento.

Hubo cierta oposición dentro de la CND y el movimiento por la paz en general al hecho de que a los hombres se les prohibió la entrada al campo, pero esto se desvaneció en gran medida cuando se hizo evidente la determinación, la imaginación y la energía de las Mujeres de Greenham. A pesar de la hostilidad de la prensa y el abuso físico, incluidos los desalojos repetidos, a menudo bastante brutales, permanecieron en la base, a veces por miles, a veces solo por unas pocas docenas, pero nunca se rindieron.

Los años de Thatcher

El gobierno conservador se alarmó. Michael Heseltine was made Minister of Defence in January 1983. A very important part of his brief was to counter CND’s influence. Not only was a well-funded anti-CND propaganda unit set up by the Government but the Intelligence Service (MI5) began to spy on CND activists: bugging their telephones and even infiltrating an agent into the London office.

At the same time several organisations opposed to CND and its policies became very active. Some played a legitimate part – for instance by providing speakers to debate in schools against Youth CND and publishing reasoned arguments in opposition to CND. Others had a less reputable role: disrupting meetings, publishing personal attacks, and attempting to attack and discredit the Labour Party, under the leadership of the staunchly pro-CND Michael Foot, for its renewed anti-nuclear policies. The connections between these organisations and the government and the exact sources of their funding were never quite clear.

Then the whole temper of international relations changed. A new Soviet leader, Mikhail Gorbachev, took the initiative in calming the situation. Negotiations to remove the new missiles which had broken down in 1983 were resumed and a treaty signed in 1987.

Gorbachev’s reforms led over the next few years to the end of the Cold War, the reunification of East and West Germany, the withdrawal of Soviet troops from Eastern Europe and finally the collapse of the Soviet Union.

Again, as people felt safer, CND’s membership began to decline.

End of the twentieth century

In the last decades of the twentieth century, treaties covering nuclear proliferation and nuclear testing reinforced the belief that the immediate danger of nuclear war had faded away. Two peaks of renewed popular protest against nuclear weapons however followed the Gulf War in 1991 when there were considerable fears that Iraq would use chemical or biological weapons on Israel, which might then retaliate with nuclear weapons. A second wave of opposition internationally followed the 1995 French nuclear testing at Moruroa in the Pacific. This produced a wave of anger and protest around the world and served as an unwelcome reminder that the world was still full of nuclear weapons and that the development of new ones was continuing.

CND today

Since the start of the twenty-first century support for CND – and for the UK to get rid of its nuclear weapons – has risen substantially.

It is becoming less and less possible to justify the huge costs involved in both maintaining Trident, the current system and building its replacement, in the context of major government spending cuts. However, the Conservative government is committed to replacing Trident, with a final Parliamentary decision expected in the coming months.

As part of our campaign to Stop Trident and its replacement, CND campaigns both inside and outside Parliament, working with allies and supporters within the trade union movement, faith communities and civil society as a whole. Attitudes are changing across society and within the political parties too.

Although our main focus is on Trident and its replacement, after the criminal attacks of September 11th, 2001, we vigorously opposed the so-called ‘war on terror’ and the resulting war on Iraq based on trumped-up charges over weapons of mass destruction. We rejected war as a means of solving complex problems and advocated solutions based on dialogue and justice. CND also opposes nuclear-armed NATO and continues to make the links between nuclear weapons and other issues such as missile defence and nuclear power. We also campaign for a global ban on nuclear weapons.

What we’ve achieved

CND has continuously reminded politicians and the general public alike about how immoral and destructive nuclear weapons are and how it would be (as it was before) a terrible human tragedy if they were ever used again. We have helped to create an environment in which the use of nuclear weapons cannot be considered. The majority of British people are now against nuclear weapons and it is the same globally. In practical terms we have, working with others nationally and internationally, also been an important force in pressing our government and others to conclude a number of treaties such as the Partial Test Ban Treaty, the nuclear Non-Proliferation Treaty and the Intermediate Range Nuclear Forces Treaty. We also campaigned strenuously against the Neutron bomb plans for this appalling device were shelved as a result.

CND continues to attract strong support from all ages and walks of life and our members – who determine CND’s policy and direction through our democratic structures – are our greatest resource. There are huge amounts of experience, commitment and determination in our campaign and we will continue to work towards our goal until a world free of all nuclear weapons is achieved. With your help, we can do it – join CND today.


5b. Campaigns and Elections

Collectively on all levels of government, Americans fill more than 500,000 different public offices .


The "winner-take-all" system of elections in the United States has many benefits, including a stable government administered almost exclusively by two parties. But one drawback is that third parties whose platforms differ from those of the Republicans and Democrats find it hard to compete.

Elections form the foundation of the modern democracy, and more elections are scheduled every year in the United States than in any other country in the world. Campaigns &mdash where candidates launch efforts to convince voters to support them &mdash precede most elections. In recent years campaigns have become longer and more expensive, sparking a demand for campaign finance reform. No one questions the need for campaigns and elections, but many people believe that the government needs to set new regulations on how candidates and parties go about the process of getting elected to public office.

Types of Elections


The New Hampshire presidential primary has been first in the nation since 1920. This is so important to the state's political identity that in 2000, it began issuing "Presidential Primary Trading Cards."


The primary function of the Federal Election Commission (FEC) is to administer and enforce the Federal Election Campaign Act (FECA) &mdash the statute that governs the financing of federal elections.

Presidential Campaigns

Campaigns can be very simple or very complex. Running for the local school board is relatively simple. Candidates may just be required to file their names, answer a few questions from the local newspaper, and sit back and wait for the election. Running for President is altogether different. Today it is almost impossible to mount a campaign for the presidency in less than two years. How much money does it take? It certainly involves millions of dollars.


The Nixon-Kennedy debate in 1960 was the first televised debate between nominees from the major parties. This debate is still studied by scholars interested in the effect of the media on presidential politics.

Even the decision to run can be an expensive process. Potential candidates typically launch "exploratory committees" that involve extensive polling and fund-raising activities. Once potential candidates announce their candidacy, they must campaign for the primaries. Because primaries are conducted by states over several months in the spring before the election, candidates must crisscross the country, spending lots of time and money in the process. By tradition, the first primaries (Republican and Democratic) are held in New Hampshire in February, and the winners usually get a great deal of attention. As they mount their next campaigns, the winners often get more contributions than the losers, and so a phenomenon known as front-loading is created. The candidates who win the first few primaries almost always tend to win the later ones.

Party activists gather at the party conventions held in the summer to nominate their candidates formally. In the days before primaries, the party's selection was often uncertain going in to the convention. Today, however, the primaries make the decision. The candidates also announce their vice-presidential running mates at the summer conventions.

After the conventions, the race for the general election begins. Since most American voters identify themselves as moderates , candidates often shift their messages to "capture the middle." Presidential and vice-presidential debates , usually held in October, have become an important part of recent campaigns.

The expense and length of modern American elections and campaigns has become one of the biggest issues in politics today. Some recommend that political party spending be more closely monitored, and others believe that overall spending caps must be set. Still others advocate national, not state, control of the primary process in order to reduce the length and expense of campaigns. Whatever the criticisms, American elections and campaigns represent a dynamic and vital link between citizen and government.


Charles Cornwallis

Charles Cornwallis dirigió varias campañas iniciales exitosas durante la Revolución Americana, asegurando victorias británicas en Nueva York, Brandywine y Camden. En 1781, como segundo al mando del general Henry Clinton, trasladó sus fuerzas a Virginia, donde fue derrotado en la batalla de Yorktown. Esta victoria estadounidense y la rendición de Cornwallis & # x2019 de sus tropas a George Washington fue el último gran conflicto de la Revolución Americana.

Charles Cornwallis, hijo mayor del primer conde de Cornwallis, prestó servicio militar en Alemania durante la Guerra de los Siete Años & # x2019, luchando en Minden (1759). Se convirtió en general de división en 1775, sirvió bajo el mando de Sir Henry Clinton durante la Revolución Americana en la exitosa campaña para capturar Nueva York (1776) y lideró la persecución a través de Nueva Jersey.

¿Sabías? Como Lord Teniente y Comandante en Jefe de Irlanda, Cornwallis defendió sin éxito la emancipación católica y ayudó a asegurar la aprobación del Acta de Unión, que creó el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda.

Aunque sorprendido por el cruce de George Washington & # x2019 del Delaware y superado en la batalla de Princeton (3 de enero de 1777), superó la posición defensiva de Washington & # x2019 en la batalla de Brandywine (11 de septiembre de 1777). Ascendido a teniente general y segundo al mando del ejército en Estados Unidos en 1778, Cornwallis desempeñó un papel importante al mando de la retaguardia británica en la inconclusa batalla de Monmouth Courthouse (28 de junio de 1778). Segundo al mando cuando Clinton capturó Charleston en mayo de 1780, Cornwallis quedó al mando en el sur cuando Clinton partió hacia Nueva York el 8 de junio. Derrotó a Horatio Gates en la batalla de Camden (16 de agosto): la milicia estadounidense había demostrado ser incapaz de enfrentarse Los habituales británicos y Carolina del Norte quedó expuesta a los británicos. Cornwallis sintió que debía conquistar Carolina del Norte, pero se retrasó debido a las tropas enfermas, el enervante calor del verano y los ataques partidistas a sus líneas de suministro. Su invasión de Carolina del Norte en septiembre de 1780 fue interrumpida por la derrota del subordinado Patrick Ferguson en King & # x2019s Mountain (7 de octubre).

A principios de 1781, incapaz de controlar Carolina del Sur frente a una feroz guerra local librada por partisanos estadounidenses, Cornwallis volvió a pensar en moverse hacia el norte para cortar los suministros estadounidenses y hacer retroceder a sus fuerzas regulares, lo que llevó al asentamiento del Sur. El 15 de marzo de 1781, Cornwallis derrotó a Nathanael Greene en el Palacio de Justicia de Guilford en Carolina del Norte con unos dos mil hombres, pero esto no fue una derrota, y más de una cuarta parte de la fuerza del conde fueron bajas.

El 13 de mayo de 1781, los británicos cruzaron el Roanoke. Cornwallis marchó hacia Chesapeake para buscar una batalla decisiva en Virginia y cubrir las Carolinas. Sin embargo, la falta de apoyo leal hizo imposible la conquista de Virginia, y Cornwallis estableció su ejército en una posición defensiva pobre, baja y no fortificada en Yorktown. Le sorprendió la acumulación de fuerzas militares estadounidenses y francesas y, lo que es más importante, la fuerza naval. Asediado por tierra, no pudo ser relevado por mar debido a la fuerza de la armada francesa, y el 18 de octubre de 1781, el ejército británico en Yorktown se rindió.

La reputación de Cornwallis no sufrió como debería haber sufrido esta derrota. Fue enviado en una misión especial a Federico el Grande en 1785 y nombrado gobernador general y comandante en jefe en la India en 1786, cargo que ocupó hasta 1794. Reformó la organización de la Compañía de las Indias Orientales, enfatizando la necesidad de que los oficiales comprender las lenguas y costumbres nativas. Después de la insatisfactoria campaña de 1790 contra Tipu Sultan de Mysore, Cornwallis se hizo cargo personalmente de la guerra. Buscó una metódica invasión de Mysore y en 1791 irrumpió en Bangalore. Estaba demasiado cerca de la temporada de lluvias para intentar un asedio de la capital de Tipu, Seringapatam, pero en 1792 Cornwallis lo hizo, lo que obligó a Tipu a rendirse y ceder gran parte de su territorio. Como comandante en jefe y gobernador general de Irlanda (1797-1801), Cornwallis derrotó la rebelión irlandesa y la limitada invasión francesa de 1798.


Britain’s most racist election: the story of Smethwick, 50 years on

M alcolm X wouldn’t recognise Smethwick these days. When he visited in 1965, the town north-west of Birmingham was certainly the most colour-conscious, perhaps the most racist, place in Britain. Its Conservative MP, Peter Griffiths, had been elected in the previous year’s general election on the slogan “If you want a nigger for a neighbour, vote Labour.”

The slogan helped buck national voting trends in 1964. Griffiths refused to disown it: “I would not condemn any man who said that,” he told the Times during his election campaign. “I regard it as a manifestation of popular feeling.”

In that election, Labour came to power in Westminster for the first time in 13 years with a national swing from the Tories of 3.5%. In Smethwick, though, there was a swing in the opposite direction: in what is surely the most racist election campaign ever fought in Britain, the Labour incumbent, shadow home secretary Patrick Gordon Walker lost on a 7.2% swing to the Tories that reduced his vote from 20,670 in the previous election to 14,916.

Griffiths, a local councillor born and bred in the Black Country, succeeded in mobilising racist working-class sentiment against a seemingly patrician Walker, whom local Conservatives derided for living in London’s genteel Hampstead Garden Suburb – far from industrial Smethwick, with its foundries, housing shortages and economic uncertainties. Two years earlier, Walker had opposed the introduction of the 1962 Commonwealth Immigration Act, which sought to restrict the entry into Britain of black migrants from Commonwealth countries. “How easy to support uncontrolled immigration when one lives in a garden suburb,” Griffiths had sneered at his Labour rival during the general election campaign.

As the defeated Walker left Smethwick town hall after the count 50 years ago today, Tory supporters yelled after him: “Where are your niggers now, Walker?” and “Take your niggers away!”

Local Conservative councillor Peter Griffiths canvassing on the streets of Smethwick in the 1964 general election campaign. Photograph: Express & Star

This racist campaign shocked Britain. In the Commons, the new Labour prime minister Harold Wilson called on then Tory leader Sir Alec Douglas-Home to disown Griffiths. “If Sir Alec does not take what I am sure is the right course, Smethwick Conservatives can have the satisfaction of having sent a member who, until another election returns him to oblivion, will serve his time as a parliamentary leper.” Twenty-five Tories walked out of the chamber in protest and proposed a motion deploring Wilson’s insulting language Labour members countered by proposing a motion reproving the prime minister for insulting lepers.

One reason the Tories refused to condemn Griffiths was that he had found the Conservatives’ holy grail – undermining industrial working-class support for Labour. Margaret Thatcher would find a similarly winning formula in the 1980s by selling off council houses. Admittedly, Griffiths’ method had involved exploiting anxiety over a housing shortage in Smethwick and blaming it on immigrants but, still, it got him elected. When Griffiths died last year, John Spellar, the long-serving Labour MP whose Warley constituency covers Smethwick, reflected on what Griffiths’ racist electoral strategy amounted to: “Housing supply would be a concern to everyone, regardless of race, because people need to know that they can live close to their relatives. What the council of the day and Peter Griffiths did was to inflame the issue rather than try to resolve it and bring people together.”

Labour councillor Preet kaur Gill agrees. “The Conservatives played the race card in a way that is unimaginable now. Smethwick has become a place where people of all religions and ethnicities happily live together. It’s a success story rather than what it could have been – just ghettoes.”

That said, in 1964, Smethwick’s Labour party was part of the racist problem rather than clearly its solution. One of Gill’s predecessors as a Labour councillor was a man called Ken Burns who ran the Sandwell Youth Club and operated a colour bar there. Worse, there was a colour bar at the Labour club on Coopers Lane.

“Colour bars were common in the 60s,” recalls Harbhajan Dardi, 67, retired social worker, ex-director of Sandwell Citizens Advice Bureau and assistant general secretary of the Indian Workers’ Association. “Barbers would make the Asian customers wait three, four, five hours while they cut white people’s hair. In those days, the Ivy Bush down the road had a colour bar,” he tells me as we chat over tea in his home on West Park Road. “People like me couldn’t drink there.”

When Malcolm X came to Smethwick 49 years ago, he came to a town divided by race. The Indian Workers’ Association (GB) had invited him to show solidarity with Smethwick’s beleaguered black and Asian minorities. The American civil rights activist had flown from New York to Paris, where he was due to speak to a meeting of the Congress of African Students, but was refused entry to France as “an undesirable person”. He was then allowed into the UK to speak at the London School of Economics and the University of Birmingham Students Union, with a detour to Smethwick. After a whistlestop tour of the area, he had a pint in one of the few pubs that did not operate a colour bar. “It was full of Indians,” Avtar Singh Jouhl, one-time general secretary of the Indian Workers’ Association (GB), told the Independent a few years ago, “and they all wanted to shake his hand”.

“I have come,” Malcolm X told reporters as he posed for pictures in Marshall Street, “because I am disturbed by reports that coloured people in Smethwick are being treated badly. I have heard they are being treated as the Jews were under Hitler.” Reporters asked him what should be done. “I would not wait for the fascist elements in Smethwick to erect gas ovens.”

Malcolm X never did find out whether the fascists imposed a final solution on Smethwick’s immigrant population: nine days after his visit, he died in a hail of bullets at a New York ballroom.

Jack Beaula, Harbhajan Dardi and Bini Brown hold the heritage plaque marking Malcom X’s visit to Smethwick. Photograph: ThaboJaiyesimi/Demotix/Corbis

It was no accident that Malcolm X chose Marshall Street to walk down. This was the street that, if racists had prevailed, would have become all-white. In 1964, a group of white residents had successfully petitioned the Tory council to compulsorily purchase houses that came on the market on Marshall Street, and let them to white families only. Griffiths had his role in the policy: while serving as MP, he was also a council alderman who arranged for the authority to buy up the houses. Labour’s housing minister, Richard Crossman, frustrated the plan, refusing to allow the council to borrow the money.

Had Griffiths had his way, Britain would have become more like apartheid South Africa. In his 1966 book A Question of Colour? he wrote: “Apartheid, if it could be separated from racialism, could well be an alternative to integration.”

On a rain-soaked, windswept Monday lunchtime, I walk down the street they had wanted to keep white. There have been a few changes since Malcolm X visited. For one thing, it has become Griffiths’ nightmare – a mix of different religions and ethnicities. The electoral roll shows that Morrisseys, Mahmoods, Middletons, Singhs, Adams and Akhtars are all neighbours. I wonder what Malcolm X, who opposed integration of blacks with whites in the US (“You don’t integrate with a sinking ship,” he once quipped), would think about that. According to the 2011 census, minority ethnic groups (ie those who do not describe themselves as White British) make up 62.1% of the town’s population in terms of religion, 39.6% describe themselves as Christian, 15.3% Sikh, 21.3% Muslim, 2.4% Hindu (14.6% expressing no religious affiliation). The most worrying statistic in the census, perhaps, is that 13.5% of Smethwick households have no residents who have English as a main language – the highest proportion of any town in Sandwell borough.

Gill says: “Smethwick has changed so much. In some areas there are more people of Bangladeshi origin than European. There are pockets where there is racism, but not much.” Gas ovens? Smethwick’s past half century hasn’t lived up to the more lurid predictions.

I knock on a few doors. No one I speak to is old enough to remember Marshall Street’s days of shame, and hardly anyone wants to talk to me about how race relations have improved since. When I ask a man with a Caribbean accent to show me where the plaque for Malcolm X is, he points down the street and raises a fist in solidarity with the late civil rights leader. I return the gesture, even though I look silly, or at least feel unworthy.

Enoch Powell, the Wolverhampton South West MP responsible for the notorious ‘rivers of blood’ speech. Photograph: Channel 4

I was raised in the Black Country when some people wanted to make it white. At the overwhelmingly white Alder Coppice primary school in Sedgley in the late 60s, I recall, children would march round the playground chanting: “Enoch Powell! Enoch Powell!” Powell was then the Conservative MP for nearby Wolverhampton South West, who in a notorious speech in Birmingham in 1968, played the race card just like Griffiths and was cheered to the rafters for pleading that immigrants be sent “home”.

A few years later, the Black Country-born comedian Lenny Henry would satirise such white delusions. In a gig at West Bromwich Plaza, Henry said the National Front wanted to give black people £1,000 to go home. Fine, Henry said: after all, that would more than cover his bus fare back to Dudley.

Was I one of the six-year-olds chanting Powell’s name in the playground and, albeit unwittingly (you’d think), supporting his call for immigrants and their families to be repatriated? I’m not sure, but I hope not.

In his speech, Powell spoke of a constituent – “an ordinary working man” – who was so concerned by the rising numbers of black immigrants that he was determined to see that his three children settled abroad. Immigration, he argued, could only result in civil unrest: “Like the Roman, I seem to see the Tiber foaming with much blood.” A Gallup poll suggested that 74% of the population supported his repatriation suggestion.

In the same year that Powell made his “rivers of blood” speech, 22-year-old Harbhajan Dardi arrived from India. “I came for an adventure more than anything else,” he says. “I didn’t intend to stay.” He had a degree from Punjab University but, like many postwar immigrants from the subcontinent to Smethwick, got his first job in a foundry. Ever since the 1760s when Matthew Boulton and James Watt opened the first foundries, Smethwick’s industrial success relied on supplying metal castings to factories in the West Midlands. In the 1950s, the boom in the Midlands car industry meant that there were labour shortages that were filled from Britain’s former colonies. “Colonial labour from the Commonwealth is greatly easing the labour shortage,” reported Smethwick’s labour exchange manager, Mr JE Stich, at the time. Yes, but often the “colonial labour” was paid less than white workers for doing more work, Dardi tells me.

Did Dardi face racism? “I did, but unlike the previous wave of immigrants to Smethwick, I was well enough educated and politically aware to fight against it. The first immigrants who came here after the war, well, many of them didn’t even know enough English to read the signs saying ‘No dogs, no Asians’.”

He got involved in the Indian Workers’ Association (GB), helping immigrants here to understand their rights. “Racism was overt. And then the 1976 Race Relations Act stamped out that kind of discrimination. We all know indirect racism still exists, but it is not so bad now.” The Ivy Bush, for instance, now serves curries six nights a week and is, Dardi tells me, a truly multicultural pub, a symbol of Smethwick getting along in ways undreamed of by either Griffiths or, one suspects, Malcolm X.

“I stayed and I’m glad I stayed,” Dardi says, as he breaks off from helping his five-year-old granddaughter learn how to do subtraction. He has led a rich life, always engaged in local community issues and politics. In 2001, he proudly tells me, he stood in the general election for Arthur Scargill’s Socialist Labour party in Warley and was the only one of its 114 candidates not to lose his deposit. In 2012, he was part of the community initiative to see Malcolm X’s visit to Smethwick honoured with a plaque. As I leave his house, Dardi points across the road to West Park opposite, where there is an outdoor gym, free for anyone to use. “I fought for that,” he says proudly.

“Second and third generations of immigrants are making lives for themselves here. Isn’t that great?” It is, but Dardi thinks there is a problem. “What they need to realise is that this is their home, that their home is not in India or Pakistan or wherever. They are here for good.”

For a while, though, it didn’t look as if such an outcome would be likely. In the community archive section of Smethwick Library, I flick through Peter Griffiths’ A Question of Colour?, which proves almost unreadable – a toxic tome musing on what Britain had to learn from apartheid South Africa. Another book, Paul Foot’s superb Immigration and Race in British Politics (1965), anatomises the Smethwick campaign in horrible detail. After Griffiths’ election, Foot reports, the residents of Marshall Street received race-hate material from groups such as the White Vigilante League, National Socialist and Keep Britain White. A group of Oxford undergraduates visiting Smethwick for the magazine Isis interviewed locals, finding 33% expressed bigoted views. “They want to do to the niggers what they did to the Jews,” said one woman. Perhaps Malcolm X’s fears weren’t completely unwarranted.

Daljit Singh Shergill, a leading member of Smethwick’s Sikh community and late father of local councillor Preet kaur Gill, talking with residents. Photograph: Preet kaur Gill

But Foot doesn’t just indict the racism of the time and Tory collusion with it. He also calls to account Labour corruption and cowardice. Foot castigated “the inability of the local Labour party, corrupted as it was by anti-immigrant sentiment, to hit back in a determined and principled way” against Griffiths and what he stood for.

Fifty years on, what are the lessons we can learn from what happened in Smethwick in 1964? For some, we have moved on to a better Britain, no longer hobbled by fear and loathing for immigrants or ethnic minorities. For instance, when Griffiths died last year, Paul Uppal, the Conservative MP for the Wolverhampton South West constituency that Enoch Powell represented in the 1960s, told the local paper: “I am glad to say that both Britain and the Conservative party have come an extremely long way since that infamous campaign in Smethwick in 1964. At the last general election, the number of Conservative MPs from an ethnic minority more than quadrupled going from two to 11, of which I was one.”

Smethwick-born film-maker Billy Dosanjh, whose father immigrated to Britain from the subcontinent in 1967 aged 14, isn’t quite so sanguine. “Characters like [Ukip leader] Nigel Farage and [ex-BNP leader] Nick Griffin are unbelievably similar to Peter Griffiths. In the 60s, immigration was associated by racists like Griffiths with bringing in disease. Now you have the same thing with Farage.” (Dosanjh means that Farage recently called on immigrants with HIV to be kept out of Britain.) “The difference is that while in 1964, Wilson dubbed Griffiths a parliamentary leper, today Cameron and Miliband are following Farage when they ought to be standing up to him.”

Smethwick’s Sikh temple, the Guru Nanak Gurwara, now dominates the town’s High Street. Photograph: David Sillitoe for the Guardian

Last Saturday, Dosanjh’s new film Year Zero Black Country was screened in Smethwick library. It’s a lovely, tender film that uses archive footage to create a portrait of the lives and struggles of those immigrants from the Indian subcontinent who came to the industrial heartland of England in the 60s and 70s (you can see if if you go to vimeo.com/90590680 and sign in with the password YearZero0000). Dosanjh tells me he is now developing the film with the BBC for a one-hour documentary.

Many of those who wanted to attend the screening in Smethwick on Saturday were delayed by the traffic jam that resulted when the English Defence League marched in Birmingham – a poignant reminder, says Dosanjh, that white racist Britain is hardly dead.

On the train home from Smethwick, I look at some old photos Preet kaur Gill emails me of her father, who died last week. Daljit Singh Shergill was president of Smethwick’s Guru Nanak Gurdwara, the first and biggest Sikh temple in Europe, which today towers over Smethwick’s High Street. There he is, in one snap, captain of the tug of war team, in another standing in his bus driver’s uniform in front of the No 6 to Bearwood, in another turbaned at a wedding, and in another in his lavishly bearded Sikh pomp sharing a joke with some white women. It’s impossible, for me at least, not to be moved by these images and the story they tell: the story of the people, like Shergill, who are too little hymned for making the Black Country and the rest of the West Midlands not just a little less white, but a lot better.

This article was amended on 16 October 2014. An earlier version referred in error to “the late Avtar Singh Jouhl”. We have since been assured that Mr Jouhl is very much alive. Apologies to him and his family. It also said that in the 1964 general election Labour came to power in Westminster for the first time in 15 years 13 years, that should have said. Finally, it erred in saying Patrick Gordon Walker “had seemed destined for a senior role in Harold Wilson’s Labour cabinet”. In fact Wilson appointed Gordon Walker as foreign secretary after the 1964 election despite his not having a parliamentary seat at the time he stood in a byelection for the Leyton constituency in January 1965 but failed to win it, then resigned from the cabinet. Gordon Walker won Leyton in the 1966 general election and then served under Wilson as minister without portfolio and education secretary.


Sunday, July 03, 2016

186 The King is Alive!

It was critical that the heir to the throne, the young Edward, was tutored and governed to be brought up to be a successful king - and so Rivers was given the job, in Ludlow on the Welsh borders, and there was time. Then in 1483 the king fell ill. There's A bit of a fly by about the main players too this week - what is that stuff about the Woodvilles all about? 

Edward V

Edward's life didn't start that well of course - born in the Sanctuary of Westminster, with Dad overseas, a fugitive. But once things were back on track, he emerged again in 1473, when Edward was installed with his own household at Ludlow Castle. His maternal uncle Rivers was appointed his Governor Lord Richard Grey, Edward’s half-brother his Treasurer, and Thomas Vaughan his Chamberlain. Sent away at the age of 3 - life was tough. He had civic duties too - at the age of 4, he returned to Westminster to be keeper of the realm while Edward IV was on campaign in France. Free sweets for everyone!

Edward began his formal education, under the strict guidance of rules laid down by his father King Edward IV. There's a nice letter that survives - you can see it on the War of the Roses section of my website, here. 

Now, we don’t get much of an insight in the young Edward Vth just a little glimpses, through Dominic Mancini, the Italian who visited England in 1482-3 and wrote a famous description of the political events. He said of the young Edward:

‘He had such dignity in his own person, and in his face such charm that however much they might gaze, he never wearied the eyes of beholders."

Well that’s nice, isn’t it? And again:

"This context seems to require that I should not pass over in silence the talent of the youth.  In word and deed, he gave so many proofs of his liberal education, of polite, nay rather scholarly attainments far beyond his age all of these should be recounted, but require so such labor, that I shall lawfully excuse myself the effort.  There is one thing I shall not omit, and that is, his special knowledge of literature, which enabled him to discourse elegantly, to understand fully and to disclaim most excellently from any work whether in verse or prose which came into his hands, unless it were from among the more abstruse authors .’

Essentially, Rivers seems to have done his job well, and if Mancini is to be at all trusted, here was a young man who shared Woodville's interests. At key points in 1483 when his father died, Edward was to show that he felt close to his uncles, Rivers and also Richard Grey. 

Anthony Woodville, Earl Rivers

Anthony Woodville (1440-1483) is in many ways an impressive character a man of many parts, many talents and interests - a renaissance man, and very much more than a man obsessed by political power - this is no Warwick the Kingmaker.  As the eldest son of Richard Woodville, first Earl Rivers, and Jacquetta of Luxemburg, Anthony was the brother of the Queen Elizabeth  Woodville. Renaissance man he might have been, but the Woodville inheritance was very unimpressive in terms of income - part of the reason the peerage looked down on the Woodvilles so much. However, things were helped when he married and became Lord Scales in 1460 although his new wife legally brought him no rights to her lands, in common with the king and Duke of Gloucester, Anthony managed to bend the laws, and ended up retaining them - eventually they ended up with his brother Edward Woodville, to the loss of the heirs of the original Lord Scales. It's a point worth remembering although Anthony Woodville is in many ways and attractive character, like any other magnate he was utterly ruthless in matters of land and inheritance - the papers of his agent apparently show him to be a hard headed business man. He became Earl Rivers when his father died at the hands of Warwick in 1469. 

Woodville interests were in some ways traditional - war, religion, family & wealth, the tournament. At the first he had some success, but was an occasional player - or at least according to his station he was in London in 1470 when the Bastard of Fauconberg attacked, took part in Edward IV's campaign in France, was one of Gloucester's commanders in the Scottish campaign, that sort of thing. The rest, he often seemed to take a little further than was absolutely necessary - and maybe this is why he stands among the Woodville clan. In religion, he was famously found to wear a hair shirt when he died everyone was so impressed it became an object of veneration and pilgrimage (I must remember to donate my string vest to someone in my will). And in a decade when the story is one of grasping, power mad Woodvilles, it's head was wasting valuable networking time by going on crusade and pilgrimage - in Portugal, Santiago, Rome and Italy. & # 0160

He was also a famous jouster the most famous was in 1467 when he jousted with Antoine, the Bastard of Burgundy for 2 days at Smithfield.  On the first day, when they fought on horseback, the Bastard's horse was killed on the second, when they fought with axes, Woodville held his own and the joust was declared drawn. Next year, at the marriage celebrations of Margaret of York, he broke eleven lances with Adolf of Cleves. Despite that hairshirt thing, he was a full and enthusiastic participant in the whole pageantry of the joust so for example in the marriage celebrations of Anne of Mowbray to Richard of York, he fought in the habit of a white hermit. 

In his literary interests, Woodville was a little more exceptional. He was clearly interested in the Italian Renaissance he translated “Les Dictes Moraux des Philosophes” whilst in the Prince of Wales’ household and had his “The Dictes and Saying of the Philosophers” printed by Caxton in 1477, and was thus not only a writer but an earliest patron of Caxton and the new fangled invention. 

Woodville at one point said that the vicissitudes of life had led him to devote his life to God. Maybe this sense of perspective, with a tinge of fatalism was why in the second reign of Edward, he did not take up the opportunity to become the leading political figure he could have become. But in 1483 he wielded enormous influence through the job of tutor and governor of the young Prince of Wales, the future Edward V. 

In 1483, there was no sign of any animosity between Gloucester and this particular Woodville - indeed rather the opposite. Rivers had asked Gloucester to arbitrate in a dispute he had, which implies closeness and trust Rivers was one of the commanders of Gloucester's Scottish campaign. 


Ver el vídeo: Un colorado, de vergüenza. Entrevista a José Pablo Franzini, dirigente de la Agrupación Avanza País (Diciembre 2021).