Pueblos y naciones

Sociedad vikinga: nobles, hombres libres medievales, esclavos

Sociedad vikinga: nobles, hombres libres medievales, esclavos

A principios de la era vikinga, no existían reyes nacionales. Había tres clases sociales amplias: los nobles o jarls, la clase media o karls y los esclavos o esclavos. Y los hombres libres medievales estaban entre los pocos que, con el tiempo, podían moverse entre las clases, al menos entre los más bajos. A medida que avanzaba la era vikinga, el poder comenzó a centralizarse en manos de unos pocos líderes fuertes, que se convirtieron en los reyes de Suecia, Noruega y Dinamarca a partir del siglo IX. Sin embargo, el reinado no se convirtió en una fuerza centralizadora fuerte hasta más tarde.

Si bien estas tres clases podrían haber parecido rígidas, había mecanismos para subir y bajar en el estatus social. Los hombres libres medievales podrían endeudarse hasta el punto de tener que venderse a sí mismo como fiador hasta que pudiera pagar su deuda. Un esclavo podría vender las artesanías producidas en su tiempo libre y comprar su libertad. Entonces podría convertirse en uno de los hombres libres medievales, pero probablemente no podría mejorar mucho sus circunstancias a partir de ahí.

Jarls también podría volverse lo suficientemente fuerte y rico como para convertirse en un rey, o podrían perder gran parte de lo que poseían y pasar a las filas de los karls. Jarls era rico y mantenía su riqueza en propiedades, número de seguidores, tesoros, barcos y propiedades. Se espera que los retenedores o seguidores de un jarl sean recompensados ​​con buena comida, bebida y ropa, así como con tesoros y una porción de tierra. Jarls protegió el honor, la prosperidad y la seguridad de sus seguidores. A cambio, se esperaba que los criados del jarl lo apoyaran, lo acompañaran en las redadas y lo siguieran a la batalla.

Dentro de estas tres amplias categorías había muchas gradaciones y grados. Había más ricos y más pobres en cada categoría. Un hombre podría estar entre los hombres libres medievales, por ejemplo, pero no poseer ninguna propiedad. Podría ser un inquilino en una granja, trabajando la tierra y haciendo trabajos agrícolas a cambio de alojamiento y comida. Las mujeres generalmente tomaban el mismo rango social que sus padres, hermanos o esposos.

Los esclavos, que fueron tomados con mayor frecuencia en redadas, eran el rango más bajo de la sociedad nórdica. Apenas tenían derechos. A menudo los mataban cuando ya no podían trabajar. Los esclavos hicieron el trabajo más duro y probablemente recibieron poca ropa y comida. Sin embargo, podrían ahorrar suficiente dinero para liberarse.

Estos tres rangos sociales básicos eran antiguos, creados por el dios Rigr o Heimdall, estableciendo el orden adecuado de la sociedad nórdica. A medida que avanzaba la era vikinga, el mismo feudalismo que ordenaba las sociedades en las naciones europeas se filtró en las tierras nórdicas, haciendo que las clases fueran más rígidas de lo que habían sido antes.

Cada una de las tierras vikingas era ligeramente diferente a las demás en términos de rango social. Islandia, por ejemplo, no tenía reyes ni condes, aunque los jóvenes islandeses podrían ir a servir a uno de los reyes vikingos como retenedor. Los reyes no eran vistos como especiales o semidivinos en las tierras nórdicas, sino que se los consideraba fuertes, valientes, astutos, generosos y buenos líderes de guerra. Se cuenta una historia de un grupo de vikingos que se reunieron con Charles, rey de los francos. A los vikingos daneses se les ordenó arrodillarse y besar la bota del rey. El líder de los daneses se negó. Sin embargo, uno de sus seguidores agarró el pie del rey y se lo llevó a los labios para besarlo, colgando así al rey boca abajo. Tal era la actitud de los vikingos hacia los reyes.

Este artículo es parte de nuestra selección más amplia de publicaciones sobre la historia de los vikingos. Para obtener más información, haga clic aquí para obtener nuestra guía completa de la historia de los vikingos.


Ver el vídeo: Mujeres Vikingas (Octubre 2021).