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Vikingos como comerciantes

Vikingos como comerciantes

Los comerciantes vikingos fueron al oeste hasta Terranova en el Nuevo Mundo, y al Este hasta el río Volga, hasta Constantinopla. Cuando los vikingos dejaron su tierra natal al comienzo de la era vikinga en la década de 790, no se limitaron a atacar y saquear. Muchos de ellos se propusieron descubrir o abrir nuevas rutas comerciales, para establecer una base más segura de ingresos futuros. En general, los hombres de Suecia fueron al este a Rusia, mientras que los noruegos y los daneses fueron al oeste a Irlanda y Escocia, Inglaterra y Francia. A lo largo del camino intercambiaron los bienes del norte como colmillos de piel, ámbar, hierro y morsa por bienes que necesitaban de otros lugares. También comerciaban con esclavos.

Comercio occidental

Los vikingos atacaron, comerciaron y se asentaron a lo largo de las costas de Europa. Durante 300 años, las iglesias rezaron para evitar la "ira de los nórdicos". Los vikingos eran comerciantes y asaltantes con igualdad de oportunidades. Si encontraran una iglesia o monasterio desprotegido, atacarían. Si vinieran a una ciudad bien defendida, establecerían comercio. A principios de la era vikinga, el comercio se realizaba mediante trueque directo. Finalmente, los comerciantes vikingos obtuvieron una gran cantidad de monedas de plata y árabes comerciales, que luego se utilizaron para comprar bienes.

Los vikingos establecieron bases de operaciones y centros comerciales en Dublín, Irlanda y York, Inglaterra. Estas ciudades no solo atrajeron a comerciantes internacionales, sino que muchos artesanos vikingos se establecieron allí. Sus talleres produjeron tazas, vajillas, cuentas de vidrio, cerámica, vasos para beber, peines para huesos y astas, artículos de cuero, joyas y telas. Los herreros y los fabricantes de armaduras producían espadas, hachas de batalla, cota de malla y armaduras.

Durante la era vikinga, los nórdicos comerciaron por todas las costas de Europa, estableciendo nuevos hogares en muchos lugares. Se hicieron cargo y establecieron Normandía en Francia y el sur de Italia. Se establecieron en todas las islas del Atlántico, las Orcadas, las Shetland, las Hébridas, Scilly y la Isla de Man. Finalmente, estos vikingos se casaron y se establecieron permanentemente.

Comercio oriental

Los vikingos siempre habían comerciado alrededor del Mar Báltico, pero en el siglo VIII, comenzaron a aventurarse en Rusia, buscando establecer rutas comerciales rentables. Los nórdicos, en su mayoría suecos con algunos daneses y noruegos, descubrieron que podían ir al sur por rutas fluviales. Las dos rutas comerciales principales fueron a través del río Dnieper hasta el Mar Negro y la ruta del río Volga hasta el Mar Caspio. Los vikingos establecieron centros comerciales y ciudades en el camino, en particular Novgorod y Kiev. Otra ciudad comercial era Bulgar, donde los búlgaros del Volga dirigían el comercio junto con los Rus, como se les llamó a estos vikingos.

Los vikingos tomaron esclavos en sus incursiones y después de las batallas. Estos esclavos siempre fueron bienvenidos en los mercados de esclavos de Constantinopla y Bagdad. Durante la era vikinga, el comercio de esclavos fue extremadamente rentable; los esclavos pueden ser irlandeses, británicos, francos, eslavos o cualquiera de las otras tribus que entraron en contacto con los vikingos.

Los vikingos fomentaron estrechos lazos con Constantinopla, convirtiéndose en la guardia varangiana del emperador bizantino. Desde Constantinopla, Bagdad y quizás incluso Persia, los vikingos podían obtener bienes del Lejano Oriente. Madera, hierro, pieles, ámbar, esteatita, piedras de afilar y esclavos fueron llevados al sur por comerciantes vikingos. En los viajes de regreso al norte, la carga contenía plata árabe, monedas, telas, especias, seda, fruta, vino y otros bienes del sur. Al final de la era vikinga, los nórdicos habían creado un imperio comercial que cubría la mayor parte del mundo conocido.

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