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¿El rey de Siam ofreció elefantes de guerra a la Unión durante la Guerra Civil?

¿El rey de Siam ofreció elefantes de guerra a la Unión durante la Guerra Civil?

He leído muchas fuentes que afirman que Lincoln rechazó una oferta por elefantes de guerra durante la Guerra Civil. También leí que esto no era cierto. Esperaba que este sitio pudiera arrojar algo de luz sobre la verdad. Entonces, ¿el rey de Siam realmente ofreció elefantes de guerra a la Unión durante la Guerra Civil?


Si y no.

Lo que parece ser cierto es que el rey de Siam envió una carta ofreciendo una manada de elefantes al presidente de Estados Unidos en 1861.

Según los Archivos Nacionales de EE. UU.

El rey Mongkut dijo que había escuchado que Estados Unidos no tenía elefantes. Como remedio, ofreció un regalo de elefantes, varias parejas de ellos, que podrían "soltarse en los bosques y aumentar hasta que haya grandes manadas". Los elefantes serían útiles en las partes inestables de los Estados Unidos, continuó, "ya que los elefantes, que son animales de gran tamaño y fuerza, pueden soportar cargas y viajar a través de bosques sin limpiar y junglas enmarañadas donde aún no se han hecho carruajes ni caminos".

La carta fue dirigida por error al predecesor de Lincoln, James Buchanan, y no menciona a los elefantes de guerra.

Lincoln respondió en 1862 rechazando la oferta:

Gran y buen amigo: He recibido dos cartas de Su Majestad con fecha del 14 de febrero de 1861. Aprecio mucho la oferta de Su Majestad de ... una cepa de la cual se podría criar una provisión de elefantes en nuestra propia tierra. Este Gobierno no vacilaría en acogerse a una oferta tan generosa si el objeto fuera uno que pudiera ser de utilidad práctica en la situación actual de los Estados Unidos. Nuestra jurisdicción política, sin embargo, no alcanza una latitud tan baja como para favorecer la multiplicación del elefante, y el vapor… ha sido nuestro mejor y más eficiente agente de transporte en el comercio interior.

Conclusión: Sí, el Rey de Siam ofreció elefantes a los Estados Unidos durante la Guerra Civil. No, no se ofrecieron para ayudar en el esfuerzo bélico, sino más bien como bestias de carga en áreas despobladas del país.


Wikipedia ofrece un resumen de este evento:

Contrariamente a la creencia popular, el rey Mongkut no ofreció una manada de elefantes de guerra al presidente estadounidense Abraham Lincoln durante la Guerra Civil Estadounidense para su uso contra la Confederación. Sin embargo, sí se ofreció a enviar algunos elefantes domesticados al presidente de Estados Unidos, James Buchanan, para usarlos como bestias de carga y medio de transporte. La carta real del 14 de febrero de 1861, que fue escrita incluso antes de que comenzara la Guerra Civil, tardó un poco en llegar a Washington DC, y cuando llegó a su destino, el presidente Buchanan ya no estaba en el cargo. (Texto de la carta real aquí.) Se dice que a Lincoln, que sucedió a Buchanan, se le preguntó para qué se podían usar los elefantes, y en respuesta dijo que no lo sabía, a menos que "se usaran para acabar con la rebelión . " Sin embargo, en su respuesta del 3 de febrero de 1862, Lincoln no mencionó nada sobre la Guerra Civil. El presidente simplemente se negó cortésmente a aceptar la propuesta del rey Mongkut, y le explicó que el clima estadounidense podría no ser adecuado para los elefantes y que las máquinas de vapor estadounidenses también podrían usarse como bestias de carga y medio de transporte.

Los elefantes habían dejado de ser útiles en la guerra en 1862 en cualquier caso:

Con el advenimiento de la guerra con pólvora a fines del siglo XV, el equilibrio de ventaja para los elefantes de guerra en el campo de batalla comenzó a cambiar. Si bien los mosquetes tenían un impacto limitado en los elefantes, que podían resistir numerosas descargas, el fuego de los cañones era un asunto completamente diferente: un animal podía ser derribado fácilmente con un solo disparo. Dado que los elefantes aún se utilizaban para llevar a los comandantes al campo de batalla, se convirtieron en objetivos aún más tentadores para la artillería enemiga.

tl; dr: El rey Mongkut no ofreció elefantes de guerra, ofreció elefantes domesticados. Hizo esto antes de que comenzara la Guerra Civil estadounidense (que también fue la razón por la que la carta estaba dirigida a James Buchanan). Lincoln se negó, prefiriendo depender de las máquinas de vapor, y de todos modos no habría podido usar a los elefantes de guerra de manera efectiva.


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