Podcasts de historia

Cataratas del Niágara: ubicación, altura y orígenes

Cataratas del Niágara: ubicación, altura y orígenes

Conocido en el pasado como el principal destino de luna de miel, esta maravilla geológica no solo es una de las atracciones turísticas más populares del estado de Nueva York, sino que también funciona como uno de los principales proveedores de energía del propio estado. Compuesto por tres cascadas (American Falls, Horseshoe Falls y Bridal Veil Falls), el agua de las Cataratas del Niágara proviene de la parte superior de los Grandes Lagos y se estima que el río tiene 12.000 años de antigüedad. La maravilla de las cataratas ha intrigado a muchos y ha llevado a los temerarios a "conquistar" las cataratas en varios artilugios, desde barriles de madera hasta pelotas de goma.

Las Cataratas del Niágara constan de dos cascadas en el río Niágara, que marca la frontera entre Nueva York y Ontario, Canadá: las Cataratas Estadounidenses, ubicadas en el lado estadounidense de la frontera, y las Cataratas Canadienses o Horseshoe ubicadas en el lado canadiense. A la derecha de American Falls hay una cascada más pequeña que ha sido separada de American Falls por fuerzas naturales, que generalmente se llama Bridal Veil Falls.

Se estima que hace 12.000 años, cuando se formaron las cataratas, el borde de las cataratas estaba hasta siete millas más río abajo que en la actualidad. Hasta la década de 1950, cuando se comenzó a controlar el flujo de agua, el borde de las cataratas retrocedía aproximadamente un metro cada año debido a la erosión.

El agua que corre sobre las cataratas proviene de los Grandes Lagos. El noventa por ciento del agua pasa por Horseshoe Falls. Originalmente, tanto como 5.5. mil millones de galones de agua por hora fluían sobre las cataratas. Hoy en día, la cantidad está controlada por los gobiernos de Canadá y Estados Unidos para frenar la erosión. Además, parte del agua se desvía para proporcionar energía a los Estados Unidos y Canadá, lo que convierte a las Cataratas del Niágara en la fuente de energía eléctrica más grande del mundo.

Las cataratas Horseshoe tienen 170 pies de altura. El borde de las cataratas tiene aproximadamente 2,500 pies de un lado al otro. Las cataratas americanas tienen 180 pies de altura y 1,100 pies de largo.

El río debajo de las Cataratas del Niágara tiene un promedio de 170 pies de profundidad. Los temerarios que pasan por encima de las cataratas suelen llegar al fondo del río antes de volver a la superficie.

Las Cataratas del Niágara han sido uno de los destinos más populares para los recién casados ​​en el mundo desde que los promotores del área ayudaron a instituir la "luna de miel" como una tradición a mediados del siglo XIX. La película de 1953 Niagara protagonizó a Marilyn Monroe como una luna de miel con un ojo errante. La película marcó la explosión de Monroe como un fenómeno cinematográfico, tal vez porque la película presenta dos minutos completos del trasero de Monroe que pronto será famoso mientras camina hacia las cataratas para una mejor vista.

Doce millones de turistas de todo el mundo visitan las Cataratas del Niágara cada verano.

La Brigada del Barril

Son un grupo de temerarios firmemente arraigados en el folclore norteamericano. Son los hombres y mujeres que han aparecido en los titulares con un acto que a la mayoría de la gente le parecería inconcebible: elegir dar un paseo por las cataratas canadienses Horseshoe Falls, a veces con solo centímetros de madera o metal como protección contra el torrente de miles de galones de agua. . Curiosamente, estos aventureros, por locos que parezcan, han optado por no desafiar las cataratas americanas, donde menos agua fluye y más rocas que sobresalen hacen que el descenso sea aún más peligroso. Quince aventureros han desafiado las cataratas Horseshoe desde 1901. Lea algunas de sus historias a continuación:

Annie Edson Taylor
No solo la primera mujer, sino la primera persona en cruzar las Cataratas del Niágara en un barril, Taylor era una viuda pobre cuando llegó a las Cataratas del Niágara en 1901. La mujer de sesenta y tres años (aunque dijo que tenía cuarenta y dos) vio el truco como una forma de ganar dinero. Después de contratar a un gerente, desafió las cataratas el 24 de octubre de 1901 en un barril que ella misma diseñó. Ella sobrevivió, pero "la heroína de Horseshoe Falls" no terminó con la ganancia financiera inesperada que esperaba. Trabajó como vendedora ambulante de Niagara durante veinte años y murió sin un centavo.

Jean Lussier
La tercera persona en pasar por encima de las cataratas, Lussier se lanzó el 4 de julio de 1928, no en un barril, sino dentro de una pelota de goma de seis pies que estaba forrada con tubos de goma llenos de oxígeno. Sobrevivió y luego ganó dinero extra vendiendo piezas de los tubos de goma de la pelota.

George Stathakis
Este aventurero se zambulló en un barril de madera de diez pies y una tonelada el 4 de julio de 1930. Lamentablemente, sin embargo, el barril de Stathakis quedó atrapado detrás de las cataratas durante catorce horas. Con solo aire suficiente para sobrevivir durante tres horas, Stathakis murió antes de ser rescatado, pero su tortuga mascota de 105 años, Sonny Boy, sobrevivió al viaje.

Red Hill Jr.
El hijo mayor de una destacada familia del área de las Cataratas del Niágara, Red, Jr., pasó por las cataratas el 5 de agosto de 1951. Su padre, Red Hill, Sr., se había ganado un lugar permanente en la historia de las cataratas como su consumación " Riverman ". Además de sacar 177 cuerpos del río, Hill desafió tres veces a los intimidantes Whirlpool Rapids debajo de las cataratas en su propio barril. Red, Jr., decidió llevar la tradición familiar un paso más allá desafiando las cataratas Horseshoe en lo que él llamó "la cosa", una balsa de construcción endeble hecha de trece cámaras de aire atadas con una cuerda y encerradas en una red de pesca. Poco después de su zambullida, las cámaras de aire de la balsa comenzaron a saltar a la superficie del río, pero no había ni rastro de Hill. Su cuerpo magullado no se recuperó hasta el día siguiente.

Jessie Sharp
Sharp, que esperaba avanzar en su carrera como especialista pasando por las cataratas, decidió intentar la hazaña el 5 de junio de 1990 en un kayak de aguas bravas sin casco ni chaleco salvavidas. Su cuerpo nunca fue recuperado. Cinco años después, Robert Overacker intentó cruzar las cataratas en una moto de agua. Overacker, la decimoquinta persona desde 1901 en intentar deliberadamente cruzar las cataratas, murió. Su cuerpo fue recuperado por el Maid of the Mist, el ferry que lleva a los visitantes al pie de las cataratas para una lo más cercana.

Steven trotter y lori martin
El 18 de junio de 1995, Trotter y Martin se convirtieron en el primer hombre y mujer en cruzar las cataratas juntos en un barril. En 1985, Trotter había hecho el viaje solo, en un artilugio hecho de dos barriles de salmuera encerrados en grandes cámaras de aire. En 1989, los canadienses Peter Debernardi y Geoffrey Petkovich se habían convertido en el primer equipo en cruzar las cataratas juntos, encerrados cara a cara en un solo barril. Sobrevivieron con heridas leves, al igual que Trotter y Martin.

Cronología de Falls Firsts

1678
El monje y explorador franciscano Louis Hennepin se convierte en el primer explorador europeo en encontrar las cataratas. Impresionado, Hennepin estima que las cataratas tienen una altura increíble de 600 pies, aunque en realidad se elevan 170 pies.

1846
Ahora, una de las atracciones turísticas más famosas de las Cataratas del Niágara, el Maid of the Mist hace su viaje inaugural como ferry, cobrando una tarifa para transportar personas, carga y correo a través del río. Cuando la terminación de un puente comienza a erosionar el negocio en 1846, el Maid of the Mist se convierte en un barco turístico que lleva a los visitantes cerca de Horseshoe Falls.

Marzo 1848
Por primera vez en la historia registrada, las cataratas se secan debido a los fuertes vientos del oeste que mantienen el agua en el lago Erie, además de un atasco de hielo que bloquea el agua del río cerca de Buffalo, Nueva York. La gente del pueblo explora felizmente el lecho del río y el borde de las cataratas, encontrando, entre otras cosas, reliquias de la Guerra de 1812.

Julio 1848
Bajo la dirección del ingeniero Charles Ellet, se completa el primer puente de servicio que cruza el desfiladero del Niágara. Siete años después, John Roebling completa otro puente colgante, con dos niveles para el tráfico ferroviario y de carruajes. Es el primer puente colgante suspendido por cables de alambre para soportar el peso de un tren.

Mayo de 1857
Ampliamente considerada como la primera pintura que captura adecuadamente la belleza y el poder de las Cataratas del Niágara, Frederick Church muestra su obra maestra del paisaje, The Great Fall, Niagara por primera vez en la ciudad de Nueva York.

Verano 1859
Jean Francois Gravelet, conocido como el "Gran Blondin", comienza una famosa serie de caminatas por la cuerda floja a través del desfiladero del Niágara, sobre los rápidos a una milla río abajo de las cataratas. El acto atrae a multitudes de hasta 25.000 personas. Blondin incluso se las arregla para llevar a su gerente por encima de la cuerda en su espalda.

15 de julio de 1885
Se abre el Parque Estatal Niagara Reservation, que atrae a 750.000 visitantes. Es el primer parque estatal establecido en los Estados Unidos.

11 de julio de 1920
Charles Stephens, el primer hombre, pero la segunda persona, que pasa por las cataratas se lanza a un barril de roble de 600 libras. La fuerza del agua destroza el barril y Stephens muere. Su brazo derecho es la única parte de él que se recupera.

9 de julio de 1960
Un niño de siete años llamado Roger Woodward es arrastrado por las cataratas después de un accidente de bote. Sobrevive con heridas leves y es rescatado por Maid of the Mist. Es la primera persona que se sabe que atraviesa las cataratas sin ningún tipo de protección y sobrevive.


Cataratas del Niágara

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Cataratas del Niágara, cascada en el río Niágara en el noreste de América del Norte, uno de los espectáculos más famosos del continente. Las cataratas se encuentran en la frontera entre Ontario, Canadá y el estado de Nueva York, EE. UU. Durante muchas décadas, las cataratas fueron una atracción para los recién casados ​​y para acrobacias como caminar sobre las cataratas en una cuerda floja o pasar sobre ellas en un barril. Sin embargo, el atractivo del sitio se ha convertido cada vez más en su belleza y singularidad como fenómeno físico.

Las cataratas tienen dos partes principales, separadas por Goat Island. La división más grande, contigua al banco izquierdo, o canadiense, es Horseshoe Falls, su altura es de 188 pies (57 metros) y la longitud de su línea de cresta curva es de aproximadamente 2200 pies (670 metros). Las cataratas americanas, contiguas a la orilla derecha, tienen 58 metros (190 pies) de altura y 320 metros (1,060 pies) de ancho.

La formación de la garganta del Niágara (río abajo) y el mantenimiento de las cataratas como cataratas dependen de condiciones geológicas peculiares. Los estratos rocosos del período Silúrico (hace unos 444 a 419 millones de años) en el desfiladero del Niágara son casi horizontales, y se inclinan hacia el sur solo unos 20 pies por milla (casi 4 metros por km). Una capa superior de dolomita dura está sustentada por capas más blandas de pizarra. El agua ejerce presión hidrostática y solo disuelve lentamente la dolomita después de infiltrarse en sus articulaciones. Los bloques de dolomita se caen a medida que el agua de arriba se infiltra y erosiona rápidamente la lutita en las cataratas. La disposición de los estratos rocosos proporciona las condiciones para mantener el agua en constante caída vertical desde un saliente colgante durante un largo período de recesión (movimiento aguas arriba) de la catarata. A medida que los bloques de dolomita se socavan, se caen y son rápidamente destruidos por el agua que cae, lo que facilita aún más el retroceso de las cataratas y el mantenimiento de una catarata vertical.

El agua que fluye sobre las cataratas está libre de sedimentos y su claridad contribuye a la belleza de la catarata. En reconocimiento a la importancia de la cascada como un gran espectáculo natural, la provincia de Ontario y el estado de Nueva York retuvieron o adquirieron el título de las tierras adyacentes y las convirtieron en parques públicos.


Congelación de las cataratas

Solo ha habido un caso en el que el flujo de las Cataratas del Niágara se detuvo debido a una congelación que ocurrió el 29 de marzo de 1848. Después de un invierno extremadamente frío, el espeso hielo del lago Erie comenzó a romperse durante un período de clima cálido que había sucedido en marzo. Seguido por un fuerte viento hacia el este, esto provocó que se formara hielo en la desembocadura del río Niágara, lo que provocó un bloqueo del flujo de agua hacia las cataratas Horseshoe.

Cuando el agua cae sobre las cataratas hacia las rocas que se encuentran debajo, hace que se solidifique y forme lo que se conoce como & ldquoThe Ice Bridge & rdquo que conecta el lado estadounidense con el lado canadiense. Hace muchos años, el Puente de Hielo era una atracción turística popular, ya que los visitantes se reunían en el puente y admiraban la belleza que había creado el clima frío del invierno. Tanto los visitantes canadienses como los estadounidenses se reunían en el puente donde podían disfrutar de alimentos y bebidas frescos mientras algunos empresarios instalaban puestos de concesión para los visitantes durante estos tiempos fríos. Eso fue todo hasta que ocurrió un desafortunado desastre el 4 de febrero de 1912, donde el puente se rompió y provocó que tres personas se desplazaran río abajo hasta la muerte. Desde que ocurrió este incidente está prohibido caminar sobre el Puente de Hielo.

Durante la mayoría de los inviernos, se sabe que las cataratas se congelan parcialmente, aunque las cataratas nunca se congelan por completo en la cascada o en el río Niágara. Los años notables para que las cataratas muestren una gran exhibición de glaseado incluyen los años 1985, 1902, 1906, 1911, 1932, 1936, 2014 y 2017. La ilusión de que las cataratas se congelan por completo se debe a la parte exterior de las cataratas. creando una acumulación de hielo, pero debajo de esa capa exterior el agua fluye continuamente por las cataratas a un ritmo constante.


Historia de las Cataratas del Niágara

Geológicamente hablando, las Cataratas del Niágara son bastante jóvenes. Hace unos 12.000 años, el agua se precipitó sobre el borde de la escarpa del Niágara, una pendiente empinada que corre de este a oeste desde Nueva York a través de Ontario, Michigan, Wisconsin e Illinois. Dado que la escarpa es más famosa por ser el acantilado sobre el que cae el río Niágara en las cataratas del Niágara, se le llamó la escarpa del Niágara.

La formación de las Cataratas del Niágara fue un proceso lento que aún continúa hoy. La congelación y el deshielo anual del río Niágara desgastan las rocas bajo la superficie y la erosión gradual y los desprendimientos periódicos llevan a las Cataratas del Niágara río arriba. Sin embargo, las influencias modernas han hecho que las cataratas se desgasten con menos rapidez. Se han realizado trabajos de remediación para preservar las Cataratas y se ha reducido el volumen de agua mediante el desvío para energía hidroeléctrica.

El descubrimiento de las cataratas del Niágara

Los nativos americanos que vivían en la región del Niágara fueron probablemente las primeras personas en contemplar el poder de las Cataratas del Niágara. El primer europeo en documentar la zona fue un sacerdote francés, el padre Louis Hennepin. Durante una expedición de 1678, se sintió abrumado por el tamaño y la importancia de las Cataratas del Niágara. Cuando regresó a Francia, Hennepin publicó un relato de sus viajes en "Un nuevo descubrimiento". El libro atrajo la atención del mundo occidental sobre las Cataratas del Niágara por primera vez e inspiró una mayor exploración de la región.

El desarrollo del sistema ferroviario en el siglo XIX abrió las Cataratas del Niágara a una multitud de visitantes y las convirtió en un destino principal para viajeros de todo el mundo. En 1804, Napoleón Bonaparte y su hermano menor, Jerome, se fueron de luna de miel con su novia estadounidense a las Cataratas. Según el atractivo de la historia de las Cataratas del Niágara, se le atribuye el inicio de la tradición de la luna de miel en las Cataratas del Niágara.

El poder de las cataratas

El poder potencial de las Cataratas del Niágara atrajo a industriales que trabajaron para aprovechar su fuerza utilizando ruedas hidráulicas para impulsar sus molinos y fábricas. La primera central hidroeléctrica a gran escala del mundo abrió en las Cataratas del Niágara en 1895. Sin embargo, la planta utilizaba el sistema de corriente continua (CC), que solo podía transmitir electricidad a 100 yardas.

En 1896, el famoso ingeniero eléctrico Nikola Tesla demostró que podía transmitir electricidad desde las Cataratas del Niágara a Buffalo, Nueva York, utilizando su nuevo motor de inducción de corriente alterna (CA). Eso marcó el primer uso comercial de larga distancia del sistema de CA que todavía se usa en todo el mundo en la actualidad. La electricidad se vendió por primera vez como un producto básico en la ahora arruinada central eléctrica de Schoellkopf.

La hidroelectricidad es uno de los productos más importantes de las Cataratas del Niágara. Juntas, las plantas de energía en los lados estadounidense y canadiense de las cataratas tienen la capacidad de producir hasta 2,4 millones de kilovatios de electricidad. Según un tratado internacional, el flujo de agua sobre las Cataratas del Niágara se reduce durante la noche para permitir que fluya más agua hacia las tomas utilizadas para la generación de energía. Este plan garantiza que la belleza natural de Falls & rsquo no se vea afectada durante las horas de máxima audiencia.


Historia de las Cataratas del Niágara

La historia de las Cataratas del Niágara es rica en patrimonio y hechos interesantes, desde temerarios que han intentado enfrentarse a las poderosas Cataratas hasta inventores electrizantes como Nikola Tesla, mejor conocido por sus contribuciones al diseño del moderno sistema de suministro de electricidad de corriente alterna.

Las Cataratas del Niágara se formaron hace más de 12.000 años al final de la Edad de Hielo cuando se liberaron grandes torrentes de agua del derretimiento del hielo, que desembocaron en el río Niágara. El agua se precipitó sobre el borde de la escarpa del Niágara y llegó a lo que ahora se conoce como Lewiston, Nueva York. Finalmente, la fuerza del agua desgastó las capas de roca y las Cataratas del Niágara se movieron río arriba, alcanzando su ubicación actual. Año tras año, la formación continúa con la congelación y el deshielo anual del río Niágara, junto con la erosión gradual y la caída periódica de rocas. Se han completado los trabajos de reparación para preservar las cataratas y el volumen de agua se ha reducido mediante el desvío hacia la energía hidroeléctrica.

Los nativos americanos que viven en la región fueron probablemente las primeras personas en contemplar el poder de las Cataratas del Niágara. Después de eso, las cataratas del Niágara fueron descubiertas por el explorador francés, el padre Louis Hennepin en diciembre de 1678. La región pronto se convirtió en un bastión francés, ya que se construyeron fuertes en la desembocadura del río Niágara, controlando el acceso a los Grandes Lagos. El fuerte fue restaurado entre 1926 y 1934 y ahora es Old Fort Niagara & ndash, una fortaleza del siglo XVIII que ofrece programación diaria que incluye recreaciones en vivo y demostraciones durante todo el año.

No solo las cataratas son poderosas, sino que la ciudad de Niágara fue el lugar de nacimiento de la energía hidroeléctrica. En 1896, Nikola Tesla desarrolló el sistema de corriente alterna, que permitió la transmisión de la energía generada a lo largo del río Niágara a hogares y negocios. El Niagara Gorge Discovery Center está ubicado sobre el sitio de la central eléctrica Schoellkopf, desde la cual se vendió por primera vez la electricidad como un producto básico. Hoy en día, las plantas de energía en el lado estadounidense y canadiense de las cataratas producen casi 2,5 millones de kilovatios de electricidad. Encienda y explore más en NYPA y ndash Niagara Power Vista, donde le espera la exploración científica con tecnologías interactivas prácticas, un teatro 4D multisensorial y más.


Geología e historia geológica de las Cataratas del Niágara

La historia de las cataratas comenzó hace 600 millones de años. El futuro sitio de los Grandes Lagos se encontraba en el centro de un mar ancho y poco profundo que cubría gran parte de América del Norte. Debajo de estas aguas estaban las ya antiguas rocas precámbricas del Escudo Canadiense, el sótano en forma de cuenco de nuestro continente.

Durante 100 millones de años, la lluvia y el viento y el batir de las olas transformaron las rocas en polvo. Este material se acumuló, capa tras capa, en el fondo marino cóncavo, depositando sedimentos blandos sobre la parte superior de la roca precámbrica más dura.

De repente, la Tierra se estremeció, empujando las montañas Apalaches. Los ríos fluían en nuevos patrones, llevando barro hacia el oeste.Donde los ríos se entremezclaban, se formaron enormes deltas fangosos, que se extendían por más de 600 kilómetros, desde el este de lo que ahora es el lago Ontario hasta más allá de la actual orilla del lago Huron. Ese lodo, cementado por eones, forma la distintiva pizarra de color rojo púrpura llamada Formación Queenston y las rocas arenosas que forman salientes de Niagara Gorge.

Las aguas sobre el futuro sitio de las Cataratas eran tropicales, ya que América del Norte Central estaba mucho más cerca del ecuador que en la actualidad. En este mar cálido, pequeñas criaturas construyeron enormes arrecifes en forma de panal que parecían bancos de arena grises y blancos en los valles de las olas. A medida que estos productores de coral murieron, el agua agitada rompió sus hogares y envió una lluvia de polvo de cal al fondo del mar. La Dolomita de Lockport, que forma la roca de las escarpas del Niágara, se compone principalmente de estos arrecifes de coral molidos.

Hace 300 millones de años, el mar interior se había desvanecido. Su legado: un platillo de sedimentos sobre el escudo precámbrico de casi cinco kilómetros de profundidad. Cincuenta millones de años después, mientras los primeros reptiles establecían lentamente su dominio sobre el planeta, grandes ríos se entrecruzaban en el centro de América del Norte, grabando patrones en esta roca suave y arenosa y socavando las calizas más duras. Esta erosión aleatoria formó las cuencas de los lagos Michigan y Huron, y más tarde, Erie y Ontario.

De las sombras de los bosques primitivos emergieron los primeros animales de sangre caliente: diminutos mamíferos parecidos a musarañas y pájaros con dientes. Mientras tanto, los reptiles se hicieron más grandes y sofisticados, convirtiéndose en los dinosaurios, las criaturas más poderosas que jamás hayan caminado por la tierra. Las plantas también estaban evolucionando. Después de milenios de monótono verde, el campo estalló de color cuando aparecieron las primeras flores.

Entonces ocurrió el desastre. Algo, tal vez el impacto de un asteroide, acabó con los terribles lagartos y todas las demás formas de vida en la Tierra con masas corporales de más de 50 kilogramos. Se allanó el camino para que nuestros antepasados ​​roedores comenzaran su lento ascenso de 60 millones de años hacia la supremacía, hasta que finalmente, a medio mundo de distancia, los primeros humanos se levantaron y observaron la belleza que los rodeaba.

Todo el tiempo, sin embargo, Canadá se había estado moviendo lentamente hacia el norte, una balsa de basalto y granito flotando sobre un mar de magma. Esta deriva continental nos puso en el camino de una fuerza natural devastadora que cambiaría por completo el paisaje.

Ocurrió cuatro veces en rápida sucesión, cada vez moldeando América del Norte de la misma manera que un escultor podría remodelar un trozo de arcilla. Durante la última Edad de Hielo, la Glaciación de Wisconsin, el casquete polar norte se expandió enormemente, cubriendo la mayor parte de Canadá en una vasta capa de hielo de un kilómetro y medio de espesor.

Centímetro a centímetro, año tras año, la capa de hielo crecía empujando por delante a aquellas cosas que se movían, aplastando sin piedad a las que no lo hacían. Finalmente, la cara del glaciar, más alta que el rascacielos más alto, se extendió al este y al oeste desde donde los turistas ven Cataratas del Niágara hoy dia.

Hace doce mil años, el hielo retrocedió lo suficiente como para exponer un canal bajo al valle de Hudson, ubicado cerca del sitio actual de Rome, Nueva York. Las aguas en el extremo occidental de la cuenca de Ontario comenzaron a drenar a través de esta nueva salida.

Año tras año, el nivel del agua descendió hasta que el Escarpa del Niágara fue expuesto. El lago Erie se derramó sobre la cima de la escarpa hasta un nivel más bajo, una cuenca llamada lago Iroquois que fue el precursor del lago Ontario. Al principio, las aguas de Erie drenaron hacia el lago inferior a través de un pequeño lago intermedio llamado Tonawanda, que, a su vez, drenó sobre la escarpa a través de varios aliviaderos. Pero gradualmente el drenaje de Erie a Iroquois se concentró en un solo canal, el antepasado del río Niágara.

El lago Iroquois tenía aproximadamente la misma forma que el lago Ontario en el que se convertiría, pero su nivel de agua era más alto y su cuenca más grande. El hielo que aún se encontraba cerca de las Mil Islas lo bloqueaba del Valle de San Lorenzo. Niágara en el lago se sumergió y las aguas iroquesas lamieron en la cima de Queenston Heights.

Finalmente, la capa de hielo dejó de crecer, superada por un ligero aumento de la temperatura media anual. El borde de ataque del glaciar comenzó a derretirse, formando un enorme lío fangoso atravesado por las rocas que había recogido durante su viaje. Por fin, el hielo se separó de Las Mil Islas. Con una avalancha espectacular, las aguas del lago Iroquois comenzaron a surgir a través de este canal recién abierto y finalmente desembocaron en el Atlántico.

El glaciar menguó, pero el agua derretida (cientos de cúbicos) tuvo que ir a alguna parte. Gran parte fluyó desde los lados del continente hacia los océanos. Algo se evaporó. El resto se acumuló en los huecos y surcos raspados en la tierra por el glaciar, incluidas las cuencas enormemente ampliadas de los Grandes Lagos. La corteza terrestre, aliviada del tremendo peso del hielo, comenzó a retroceder, pero lo hizo de manera desigual, inclinándose hacia el sur. Eso cambió los patrones de drenaje, iniciando el flujo de agua a través del río Niágara. Grandes animales siguieron el glaciar en retirada hacia el norte. Algunas de estas especies sobrevivirían hasta el presente. Otros, como el lobo terrible y el mastodonte, no podrían mantenerse al día con el clima cambiante. Y otros aún, como los cervalces, un ciervo con astas de tres metros de ancho, sucumbirían a las lanzas de los primeros humanos en caminar por la tierra, hace casi 12.000 años. Había comenzado una nueva era.


Cataratas del Niágara - Ubicación, altura y orígenes - HISTORIA

Construyendo el Hydro Canal - Sir Adam Beck # 1


En 1759, Daniel Joncairs fue la primera persona registrada que aprovechó una pequeña parte del poder del Niágara. Cavó una zanja estrecha sobre las cataratas en el lado estadounidense y pudo sacar suficiente agua del río para hacer girar una rueda hidráulica para hacer funcionar un pequeño aserradero. Joncairs no inventó la rueda hidráulica, sin embargo, antes de su llegada, el poder del Niágara no se usaba más que para lavar.


En 1805, Augustus y Peter Porter de Buffalo, Nueva York, llegaron a las Cataratas del Niágara. Ambos eran defensores de la Guerra de 1812. Los hermanos Porter compraron American Falls del estado de Nueva York en una subasta pública. Con esta compra, también adquirieron los derechos de agua de los rápidos del este por encima y por debajo de las cataratas. The Porter's construyó un molino de agua y una curtiduría a lo largo de la antigua zanja de Joncairs. Los Porter's se vieron obligados a cerrar cuando el Canal Erie abrió veinte años más tarde.

Los hermanos Porter se aferraron a American Falls y sus derechos de agua. El plan inicial de Augustus era utilizar la energía generada en la caída de 50 pies (15 m) de los rápidos sobre las cataratas, pero no pudo encontrar financieros interesados. Augustus Porter soñaba con cosas mejores y más grandes. Imaginó evitar las cataratas con un canal hidráulico que conducía a un gran depósito en el acantilado sobre el desfiladero. Desde aquí, el agua fluiría hasta la base del desfiladero hasta las turbinas conectadas por correas a la maquinaria industrial de arriba.

Augustus y Peter Porter murieron antes de que comenzara la construcción de este canal. Una serie de empresas que siguieron también quebró al intentar construir este canal.

En 1853, se fundó por primera vez la Compañía de Fabricación de Energía Hidráulica y Amp de las Cataratas del Niágara. La Compañía de Manufactura y Energía Hidráulica de las Cataratas del Niágara había comprado los derechos de agua y comenzó la construcción de este canal. En 1860 se inició la construcción del canal hidráulico. El canal tenía 35 pies (11 m) de ancho y 8 pies (2,4 m) de profundidad. Transportaba agua desde el río Niágara por encima de las cataratas hasta los molinos debajo de las cataratas. La construcción del canal se completó en 1861. La visión de Augustus Porter se hizo realidad en 1875, cuando las primeras ruedas comenzaron a girar en la nueva central eléctrica.

Tras la muerte de Augustus Porter, el empresario Horace Day se hizo cargo y durante los siguientes diecisiete años trabajó esporádicamente en el canal. Tenía un solo cliente, el molino harinero de Charles Gaskill. Para 1877, Day había completado una milla del canal y estaba en quiebra.

Para 1881, la compañía eléctrica había construido una pequeña estación generadora y comenzó a proporcionar una pequeña cantidad de electricidad para iluminar la aldea de las Cataratas del Niágara y proporcionar energía a varios de los molinos. Esta planta de energía se convirtió en una atracción turística. Operó un molino harinero durante dos años antes de que la empresa quebrara y todos sus activos se vendieran en una subasta pública.

una fotografía histórica del distrito del molino en
Niagara Falls Nueva York en 1880

El 4 de septiembre de 1882, la primera central eléctrica comercial alimentada con carbón, ubicada en Pearl Street en el bajo Manhattan, entró en funcionamiento proporcionando luz y energía eléctrica a los clientes en un área de una milla cuadrada. La era eléctrica había comenzado. La estación generadora de electricidad de Pearl Street de Thomas Edison introdujo cuatro elementos clave de un sistema de suministro eléctrico moderno. Presentaba generación central confiable, distribución eficiente, un uso final exitoso (en 1882, la bombilla) y un precio competitivo. Un modelo de eficiencia para su época, Pearl Street usó un tercio del combustible de sus predecesores, quemando alrededor de 10 libras de carbón por kilovatio hora, una & quot; tasa de quoteat & quot; equivalente a aproximadamente 138.000 Btu por kilovatio hora. Inicialmente, la empresa de servicios públicos Pearl Street atendía a 59 clientes por alrededor de 24 centavos el kilovatio hora. A fines de la década de 1880, la demanda de energía para los motores eléctricos llevó a la industria de la iluminación principalmente nocturna a un servicio de 24 horas y aumentó drásticamente la demanda de electricidad para las necesidades de la industria y el transporte. A fines de la década de 1880, las pequeñas estaciones centrales repartidas por muchas ciudades de EE. UU. Estaban limitadas a un área de unas pocas cuadras debido a las ineficiencias de transmisión de la corriente continua (CC).


Jacob Friedrich Schoellkopf nació en 1819. Él y su familia eran dueños y operaban una importante empresa de curtiduría en Kirchheim, Unterteck. Era el menor de siete hijas y tres hijos. Al principio de su carrera, Joseph Schoellkopf llegó a Buffalo, Nueva York con $ 800 y comenzó un negocio de curtiduría.

En 1848, Schoellkopf se casó con Christina Duer. Tuvieron seis hijos y una hija.

Schoellkopf fue un empresario de gran éxito. Poseía varias curtidurías en Niagara, Milwaukee y Chicago. También tuvo mucho éxito en el negocio de la molienda de harina.

El 1 de mayo de 1877, Jacob Schoellkopf compró la tierra del canal hidráulico y los derechos de agua y energía por $ 71,000. Cuando Schoellkopf tomó el control del canal hidráulico, la potencia se transmitía mediante una combinación de correas y ejes de transmisión. La electricidad estaba todavía en su infancia y solo se usaba para la telegrafía y el teléfono recién inventado.

Schoellkopf mejoró el canal de energía hidráulica y organizó la cuarta Compañía del Canal.

En 1879, Schoellkopf fundó Schoellkopf Chemical and Dye Company para sus dos hijos: Jacob y Hugo.

Schoellkopf encontró nuevos clientes para su potencia. Pronto, el agua fluyó por el borde del desfiladero hacia las turbinas de abajo, una vista que era tan espectacular como las cataratas mismas. Schoellkopf se dio cuenta de que el futuro en el aprovechamiento del poder de Niagara estaba en la producción comercial de electricidad. Adaptó esta tecnología eléctrica disponible a las turbinas de su casa de máquinas y nació una de las primeras centrales hidroeléctricas del mundo.

La iluminación de las Cataratas del Niágara había sido una atracción desde 1860. Las bengalas de calcio se usaron originalmente para iluminar el área, sin embargo, eran caras y no duraban mucho.

En 1881, Charles Brush de Euclid, Ohio, llegó a las Cataratas del Niágara con 16 luces de arco de carbón eléctrico y un generador para iluminar las Cataratas. Schoellkopf ofreció la energía de sus turbinas de agua para alimentar el generador de Brush. Esto marcó un hito en la historia de la iluminación de las Cataratas del Niágara.

En 1882, Schoellkopf había construido una pequeña casa de máquinas al final del canal e instalado un pequeño generador. Fue uno de los primeros generadores construidos por Bush Electric Light Company. Bush había demostrado recientemente su exitosa luz de arco. El pequeño generador encendió dieciséis luces en las calles de las Cataratas del Niágara, Nueva York. El generador Bush producía corriente continua que no podía transmitirse más de 1 a 2 millas.

Para 1882, Schoellkopf había atraído siete molinos a lo largo del banco alto (el borde superior de la garganta del Niágara al norte de las cataratas estadounidenses), todos produciendo energía del canal hidráulico.

Jacob Schoellkopf Sr. murió en 1903. Sus hijos se hicieron cargo de la operación del negocio de la energía.

En 1904, se construyó una segunda central eléctrica que aumentó la potencia de salida a 34.000 caballos de fuerza.

En 1918, la Compañía de Energía Hidráulica de Schoellkopf se fusionó con la Compañía de Energía de las Cataratas del Niágara, propiedad de Edward Dean Adams. Se mantuvo el nombre de Niagara Falls Power Company.

una fotografía histórica del distrito Mill en
Niagara Falls Nueva York en 1886

cortesía de la Biblioteca Pública de las Cataratas del Niágara (Ontario)

En 1886, Thomas Evershed, un ingeniero del estado de Nueva York presentó un plan para la generación de 200.000 caballos de fuerza en las Cataratas del Niágara. El plan de Evershed requería la utilización de toda la caída de agua desde la parte superior del río Niágara hasta la parte inferior del río Niágara (debajo de las cataratas). Una serie de canales serviría a cientos de molinos por encima de las cataratas, mientras que un enorme túnel de escorrentía se extendería debajo de la ciudad de Niágara y desembocaría en la parte baja del río Niágara cerca del puente colgante de Clifton.

La corriente continua de electricidad que se estaba utilizando no podía transmitirse más de dos millas. No se pudo transmitir al centro de población más cercano en Buffalo, Nueva York. Muchos expertos de fama mundial vieron el gran potencial de generación de energía hidroeléctrica en las Cataratas del Niágara.

El estado de Nueva York había vuelto a adquirir la propiedad de American Falls y estaba en proceso de establecer un gran parque cerca de las cataratas.

El ingeniero Thomas Evershed propuso perforar un túnel ancho a prueba de hielo de 4 km (2,5 millas) debajo de las Cataratas del Niágara, Nueva York, para alimentar 38 ejes verticales que contienen turbinas que alimentarían energía a las fábricas de arriba.

Un grupo de empresarios formó un grupo llamado Niagara River Hydraulic Tunnel Power & amp Sewer Company y obtuvo una carta en 1886 para desviar el agua de la parte superior del río Niágara en las afueras del Niagara Reservation State Park, pero no pudo atraer suficiente dinero para financiar este proyecto. .

Entre 1886 y 1890, la construcción se estancó. El plan de molino sobre rueda de Evershed se consideró demasiado ineficiente y costoso. No se había desarrollado una forma adecuada de transmitir la energía y aún no se había tomado una decisión sobre qué tipo de motor se utilizaría en la generación de energía.

Los ingenieros alteraron el plan de Evershed para distribuir energía desde una estación central.

En 1899, la compañía se reorganizó y se convirtió en Niagara Falls Power Company. Esta empresa adoptó la idea de Evershed, pero cuando finalmente se aprovechó el poder, el plan de Evershed había cambiado considerablemente.

Edward Dean Adams, un financiero de Nueva York se convirtió en presidente de Niagara Falls Power Company.

El área de las Cataratas del Niágara no podía utilizar toda la energía que se generaría y todavía no existía un método para suministrar electricidad a largas distancias.

La mayoría de los motores fabricados en Estados Unidos tenían una capacidad máxima de 100 caballos de fuerza. Niagara Falls Power Company planeaba utilizar 200.000 caballos de fuerza, pero este salto tecnológico requiere recursos financieros más allá de los disponibles.

En 1889, se incorporó una subsidiaria de la empresa, Cataract Construction Corporation. Los financieros incluyeron a J.P. Morgan, John Astor, William Vanderbilt y Edward Dean Adams.

Con el apoyo financiero, Cataract Construction Corporation construyó una versión abreviada del túnel de energía antes de decidirse por un método de distribución de energía. Adquirieron un terreno de 1,500 acres sobre el Parque Estatal Reservation para inquilinos industriales.


La Compañía de Energía de las Cataratas del Niágara ofreció un premio de $ 100,000 a cualquiera que pudiera desarrollar un método para transmitir electricidad a larga distancia. Nadie respondió a esta oferta. Comenzó una búsqueda mundial. Un grupo de expertos de las mentes más brillantes del mundo se reunió en Londres, Inglaterra.

Los genios más jóvenes favorecieron la corriente alterna, mientras que los mayores favorecieron la corriente continua.

En contra del consejo de Thomas Edison y William Kelvin, se seleccionó la corriente eléctrica alterna como estándar a utilizar.

Nikola Tesla nació en Smiljan, Croacia en 1856.

Tesla creó un sistema de transmisión de corriente alterna (CA) eficaz que se adaptaría en todo el mundo. George Westinghouse, un inventor y fabricante estadounidense comenzó a desarrollar el sistema de Tesla.

En 1883, Westinghouse creó un sistema de iluminación para las Cataratas del Niágara utilizando corriente alterna.

El 6 de mayo de 1893, Cataract Construction Company decidió utilizar corriente alterna (CA) para la generación y transmisión de energía.

una fotografía histórica de la central eléctrica de Adams
Cataratas del Niágara Nueva York

cortesía de American Memories Collection

De 1892 a 1894, Niagara Falls Power Company construyó un túnel en forma de herradura de 6.700 pies (2042 m) de largo, 21 pies (6 m) de alto y 18 pies (5 m) de ancho, que estaba a 160 pies (49 m) bajo tierra. Veintiocho trabajadores murieron en accidentes relacionados con la construcción durante este proyecto. El túnel se extendía desde Niagara Power Company Powerhouse. El túnel desplazó 300.000 toneladas de roca y requirió 20 millones de ladrillos y 2,5 millones de pies de madera para revestir y apuntalar el interior.

Edward Dean Adams diseñaría los requisitos para Niagara Falls Power Company Powerhouse # 1. La nueva central eléctrica se construyó 1,5 millas por encima de las cataratas.

La casa de máquinas n. ° 1 se construyó en secciones ensambladas resaltadas por ventanas circulares rematadas que miden 14 pies de ancho y 15 pies de alto. El edificio tenía originalmente 140 pies de largo, sin embargo, se amplió a 450 pies de largo cuando se instalaron todos sus generadores. El agua entregada a las ruedas de boxes debajo de la central eléctrica generaría 100.000 caballos de fuerza.

Niagara Falls Power Company Powerhouse # 2 se construyó entre 1901 y 1903.

En 1895, Niagara Falls Power Company comenzó a firmar contratos con Westinghouse Company para el desarrollo e implementación de transmisión eléctrica de larga distancia. Incluyó la construcción de transformadores que podían manejar 1.250 caballos de fuerza y ​​el tendido de cables aéreos capaces de transmitir 11.000 voltios.

El 15 de noviembre de 1896, la ciudad de Buffalo se unió a la red eléctrica que se genera a partir de las Cataratas del Niágara. Se convirtió en la primera transmisión de electricidad a larga distancia con fines comerciales. Con este nuevo éxito, la nueva industria se trasladó a la zona.

El Sr. Edward Lanphere estudió electricidad y cuando se estaban instalando las primeras turbinas para la generación de electricidad en las Cataratas del Niágara, estuvo allí y no solo ayudó a instalar el equipo en las primeras unidades, sino que se le permitió accionar el interruptor que dejaba fluir la energía. en las líneas que enviaban corriente a la ciudad de Buffalo a la edad de 34 años. Edward nació el 5 de julio de 1862 en el pueblo de Arkport.

Una vista de la central eléctrica de Schoellkopf antes del desastre de 1956

cortesía de la Biblioteca Pública de las Cataratas del Niágara (Ontario)

En 1895, Schoellkopf construyó su segunda central eléctrica directamente frente a la central original. Los lados del desfiladero estaban amurallados. Detrás de los muros, los pozos llevaban agua por los 210 pies (64 m) hasta las turbinas ubicadas justo por encima del nivel del agua. Detrás de estos ejes y las paredes traseras de la nueva planta había cortes antiguos en la pared de la roca que se utilizaron durante la era de la tecnología de transmisión por correa y eje. A lo largo de los años, el agua que se filtraba detrás de la pared había socavado la pared rocosa del desfiladero detrás de la planta.



Vista de la central eléctrica de Schoellkopf tras el colapso

cortesía de la Biblioteca Pública de las Cataratas del Niágara (Ontario)

En la mañana del 7 de junio de 1956, los trabajadores notaron que el agua se filtraba a la planta desde la pared trasera. A media tarde, las grietas en la pared trasera se ensanchaban mientras 40 hombres trabajaban con sacos de arena para detener el flujo de agua.

De repente, se escuchó un fuerte estruendo detrás de la pared y la pared comenzó a derrumbarse. Uno de los trabajadores murió. El resto escapó ileso. Toda la parte sur de la planta se derrumbó en el río de abajo. Cuando los generadores explotaron, algunos escombros fueron propulsados ​​hacia el lado canadiense del desfiladero. Durante los cincuenta años de su existencia, la central eléctrica de Schoellkopf se había quedado obsoleta mucho antes de su colapso.

la central eléctrica de Schoellkopf después del colapso de 1956

cortesía de la Biblioteca Pública de las Cataratas del Niágara (Ontario)

En 1885, el gobierno de Ontario legisló que todas las tierras a lo largo de la orilla del río Niágara entre el lago Erie y el lago Ontario se designaran como zonas verdes. Esta designación retrasó el desarrollo hidroeléctrico a lo largo de la costa canadiense. Se estableció la Comisión de Parques Queen Victoria Niagara Falls. Crear y preservar este parque resultó mucho más caro de lo previsto. Pronto, la Comisión de Parques del Niágara estaba buscando formas de generar un mayor flujo de efectivo. La Comisión comenzó a arrendar el poder de Canadian Falls a empresas estadounidenses.

La primera electricidad generada en el Parque Queen Victoria fue en Niagara Falls & amp River Railway Power House. Era una planta de 2100 caballos de fuerza ubicada justo encima del sitio de Table Rock. Fue construido por una empresa estadounidense propietaria de Niagara Falls Park & ​​amp River Railway y se utilizó para alimentar sus trenes eléctricos entre Queenston y Chippawa.

La casa de máquinas se construyó en 1892 justo encima de Horseshoe Falls y proporcionó corriente eléctrica directa (CC) para el ferrocarril. La toma de agua se compartió con la planta de agua de la ciudad de Niagara Falls.

La central eléctrica contenía tres turbinas de reducción de 1000 caballos de fuerza que funcionaban a 200 revoluciones por minuto. Las turbinas fueron construidas por W. Kennedy & amp Sons of Owen Sound, Ontario.

En 1904, se agregaron tres turbinas adicionales.

El Niagara Falls Park & ​​amp River Railway cesó sus operaciones en 1932.

El túnel de salida tenía 600 pies de largo cortado justo debajo de la capa de roca caliza de Lockport.

Se otorgaron licencias a dos empresas estadounidenses a las que se unió una empresa canadiense para generar un total de 400.000 caballos de fuerza. La primera gran planta no se completó hasta 1905. La energía generada se transmitió a ubicaciones dentro de los EE. UU. Las Cataratas del Niágara continuaron generando electricidad por vapor hasta 1912.


Una vista de la estación generadora de energía canadiense Niagara ubicada sobre las cataratas Horseshoe

La Canadian Niagara Power Company se incorporó en 1892. Esta empresa estadounidense bajo el liderazgo de William Birch Rankine construyó una planta de generación hidroeléctrica que estaba ubicada aproximadamente a 500 yardas por encima de las cataratas Horseshoe. Esta central hidroeléctrica fue inaugurada como Central Eléctrica William Birch Rankine. Comenzó a generar electricidad el 1 de enero de 1905.

Los principales inversores en este proyecto de energía incluyeron a los Rothchild, J. P. Morgan y John Jacob Astor IV.

La central eléctrica de Rankine se inauguró con dos generadores de 10.000 caballos de fuerza eléctricos.

A lado Vista de la estación generadora de energía canadiense Niagara

La casa de máquinas está construida en lo que solía ser Cedar Island. Aprovecha la corriente normal del río que solía fluir alrededor de Cedar Island. Un vertedero sumergido desvía el agua hacia el compartimento de carga. El agua ingresa a la casa de máquinas a través de compuertas de acero que conducen a las turbinas ubicadas cerca del fondo del pozo de las ruedas, 130 pies (40 m) bajo tierra. Una vez que el agua pasa a través de las turbinas, se descarga a través de un túnel de 200 pies (60 m) de largo hasta el río que se encuentra debajo.

En 1907, la central eléctrica de Rankine proporcionó la primera electricidad a la aldea de Fort Erie.

En 1927, se completó la construcción de la central eléctrica de Rankine. El costo final de construcción de esta central, incluida la instalación de sus once generadores, tuvo un costo de $ 5,199,827.78.

Hasta 2007, Canadian Niagara Power continuó suministrando energía a aproximadamente 14.000 hogares, empresas e industrias de Fort Erie. Las fuentes de alimentación a granel se distribuyen por todo Ontario y el estado de Nueva York.

Una vista de los generadores de la estación generadora de energía canadiense Niagara

Once generadores produjeron 100.000 caballos de fuerza (75 megavatios). Los generadores tienen ejes verticales, bobinados para corriente trifásica, producían 11.000 voltios de potencia de 25 ciclos a 250 revoluciones por minuto.

Esta estación generadora se retiró del servicio activo en 2009. Esta planta entró en operación el 1 de enero de 1905 y continuó operando como parte de Niagara Mohawk y Fortis Incorporated Power Group.

La Canadian Niagara Power Company fue la única compañía eléctrica de las Cataratas del Niágara que siguió siendo de propiedad privada. Inicialmente estaba afiliada a Niagara Falls Power Company. En 1950, se convirtió en una subsidiaria de Niagara Mohawk Power Corporation.

El 5 de septiembre de 2000, National Grid Group (United Kingdon) y Niagara Mohawk firmaron un acuerdo para fusionarse. Según este acuerdo, National Grid adquirirá Niagara Mohawk mediante la formación de un nuevo holding de National Grid, New National Grid.

Una vista histórica de la construcción de la bahía de carga de la estación generadora de energía canadiense Niagara

cortesía de la Biblioteca Pública de las Cataratas del Niágara (Ontario)

En 2000, Fortis Incorporated Power Group compró esta estación generadora de energía hidroeléctrica. Es la última de las centrales eléctricas de baja carga que quedan en las Cataratas del Niágara. La antigua central eléctrica de Toronto (empresa de desarrollo eléctrico) y la empresa de energía de Ontario se han retirado desde entonces.

Desde 2001, basado en un acuerdo entre Fortis Group y Ontario Power Generation, la central eléctrica de Rankine no ha estado produciendo energía. La energía de 25 ciclos que se había producido en la estación Rankine ahora se produce en la estación generadora de energía hidroeléctrica Sir Adam Beck # 1 de una manera más económica. Como parte de este acuerdo, Ontario Power Generation estaba pagando al Grupo Fortis por la cantidad de energía que normalmente habría producido la estación Rankine.

Hasta 2009, la estación Rankine se sentó en una vigilia silenciosa con un personal muy reducido que garantiza que esta estación se mantenga mecánicamente y se pueda llamar en un momento para comenzar a producir energía si es necesario en caso de una emergencia. En un poco de ironía, la estación Rankine recibe energía eléctrica de la central eléctrica Sir Adam Beck para mantener su estado de preparación.

El futuro de la majestuosa central eléctrica de Rankine como una central eléctrica en funcionamiento es ahora cuestionable. El costo de reacondicionar esta central eléctrica de 25 ciclos a 60 ciclos probablemente será demasiado caro para ser rentable con el fin de competir con las plantas de energía mucho más grandes y eficientes río abajo. Parece que sus derechos de agua no pueden renovarse en 2009. El actual acuerdo de derechos de agua que abastece a esta central eléctrica expiró en 2009.

La propiedad de la central eléctrica Rankine volvió a la Comisión de Parques del Niágara en 2009. Se cree que la Comisión de Parques del Niágara mantendrá la central eléctrica como una especie de museo.

La central eléctrica de Rankine ha proporcionado una contribución notable al desarrollo de las Cataratas del Niágara a lo largo de los años.

La estación generadora de Ontario Power Company fuera de servicio


Una vista histórica de la construcción de los túneles de conducción de agua que conducen a la estación generadora de Ontario Power Company

cortesía de la Biblioteca Pública de las Cataratas del Niágara (Ontario)

La planta de generación hidroeléctrica de Ontario Power Company también se inauguró en 1905. Esta empresa con sede en Estados Unidos construyó su planta de generación en la base de Horseshoe Falls, justo encima del nivel del río.

El agua ingresa a esta estación generadora desde una entrada ubicada a una milla río arriba de las cataratas cerca de las islas Dufferin y se lleva a la planta a través de conductos enterrados y compuertas de acero tunelizadas a través de la roca.

Los conductos, dos de acero y uno de madera, encuadernados con aros de hierro y revestidos de cemento, corren bajo tierra 6,180 pies (1884m) hasta la parte superior de la estación generadora. Allí cada conducto se conecta con seis compuertas de dos metros de diámetro. En el punto de unión de los conductos y las compuertas existe un tramo que se convierte hacia arriba en un aliviadero denominado tanque de compensación.

Los tanques de compensación sirven para reducir las fluctuaciones en la altura y la presión durante el aumento y la disminución de cargas. Los aliviaderos abiertos y provistos de rebosaderos envían cualquier exceso de agua al río cuando la carga se reduce repentinamente y esto evita cualquier aumento peligroso de presión.

En la actualidad, solo existe uno de estos tanques de compensación. Ambos se encuentran al sur del restaurante Victoria Park. La batería de iluminación se encuentra encima de uno de ellos.

Los quince generadores produjeron 203.000 caballos de fuerza (132.500 kilovatios) de energía eléctrica de 25 ciclos. Esta planta ha sido inundada dos veces por hielo y agua en 1909 y 1938, poniéndola fuera de servicio cada vez durante muchos meses.

Una vista de los generadores en la estación generadora de energía de Ontario ubicada debajo de Horseshoe Falls

cortesía de la Biblioteca Pública de las Cataratas del Niágara (Ontario)

La acumulación de hielo de 1997 hizo que la planta redujera la energía durante varias semanas.

En diciembre de 1999, Ontario Power Generation Company (anteriormente Ontario Hydro) desmanteló del servicio la central eléctrica de Ontario. Esto se hizo para acomodar la construcción del Casino Niagara permanente en el antiguo sitio de construcción del transformador con vistas al parque Queen Victoria. Según la Ontario Power Generation Company, esta central eléctrica ha sido suspendida y su estado futuro se revisará de vez en cuando.

Una vista de la estación generadora de energía de Ontario en la base de Horseshoe Falls en 1999.

La estación generadora de energía de Toronto (retirada el 31 de diciembre de 1973)

La Electrical Development Company (EDC) (más tarde conocida como Toronto Power Company) comenzó a generar energía en noviembre de 1906. Esta planta de energía tiene un túnel de salida de 33 pies (10 m) de diámetro y 2,000 pies (610 m) de largo. Este túnel pasa por debajo de las cataratas y tiene una salida que conduce a la cortina de agua. Fue el más grande de su tipo en el mundo en ese momento.

Había recibido una franquicia para desarrollar 125.000 caballos de fuerza. La casa de máquinas tenía 467 pies (142 m) de largo y 91 pies (28 m) de ancho y se construyó en terrenos recuperados.

El agua se recogió del río mediante una presa de ala que se extendía 735 pies (224 m) hacia el río. El agua pasó a la bahía de carga y bajó a través de compuertas de acero de 10,5 pies de diámetro hasta las turbinas.

La estación operaba once turbinas que producían 11.000 caballos de fuerza cada una. La producción de energía total fue igual a 98.000 kilovatios. Las actualizaciones después de ser compradas por Ontario Hydro mejoraron la potencia de cada generador a 12.500 con una producción total de 137.000 caballos de fuerza.

La central eléctrica se retiró del servicio el 31 de diciembre de 1973.

La parte trasera de la estación generadora de energía de Toronto

Una vista notable para ser vista desde el túnel debajo de la herradura.

Actualmente, tres empresas están trabajando arduamente en el lado canadiense del Niágara para prepararse para generar energía eléctrica a partir de las cataratas. Dos de estas empresas están controladas por capital estadounidense, la tercera exclusivamente por capital canadiense e inglés. Todos esperan vender su producto en el lado canadiense y distribuir energía a puntos a una distancia de hasta 200 millas de las cataratas. Cada empresa se ha encontrado con algunos problemas de ingeniería interesantes en el transcurso del trabajo. Una empresa, por ejemplo, ha tenido que planificar un techo de resistencia inusual sobre su central eléctrica, porque se espera que el rocío de las cataratas en invierno cubra el techo con 5 pies de hielo sólido.

Ninguna parte del trabajo es más interesante que la empresa canadiense. La compuerta, o gran zanja, de esta empresa, en cuyo fondo se colocarán las turbinas que van a generar la energía, se encuentra a 1900 pies del centro de Horseshoe Falls.

Se dice que esta trinchera tiene 150 pies de profundidad por 400 pies de largo y 30 pies de ancho. El problema que se presentó fue el de descargar el agua del fondo de esta zanja después de que pasó por las turbinas y realizó su trabajo.

Los ingenieros decidieron que para lograr esto se debería extender un túnel desde el fondo de la compuerta hasta el centro de Horseshoe Falls. Para este propósito, se hundió un pozo de aproximadamente 10 pies cuadrados en el lado canadiense un poco por encima de las cataratas a una profundidad de aproximadamente 150 pies.

Desde la parte inferior del pozo se cavó un túnel hasta un punto a unos cientos de pies por encima del centro de las cataratas para encontrar la línea del túnel de 1900 pies que debe correr directamente desde la parte inferior de la compuerta hasta el centro de las cataratas. Cuando se golpeó esta línea, los trabajadores comenzaron a hacer túneles directamente hacia la compuerta.

Para facilitar la eliminación de los escombros, se excavó en el túnel que va desde el eje de 10 pies un túnel corto hasta un punto debajo de las cataratas y bastante cerca del lado canadiense. Uno puede estar ahora en la boca de este túnel a unos pocos pies de toda la masa del rápido aguacero del Niágara, y mirar a través de la sábana rugiente ver la luz tenue y transfundida del día afuera. Quienes han tenido este privilegio dicen que es un sitio maravilloso.

Cuando se haya completado el túnel a la compuerta, se extenderá desde el punto de intersección del túnel de trabajo desde el pozo de 10 pies hasta el centro de las cataratas a una profundidad de aproximadamente 150 pies. Todo este túnel de 1900 pies eventualmente tendrá forma de herradura con un diámetro vertical de 30 pies y un diámetro horizontal de 20 pies.

El fondo horizontal pavimentado con bloques sólidos de piedra, tendrá 14 pies de ancho. A lo largo de este túnel, las aguas residuales de la compuerta fluirán para descargarse en el volumen de Horseshoe Falls unos metros por encima del fondo.

Ya se ha cavado una parte considerable del túnel a la tubería forzada y los escombros se arrojan diariamente en la boca del túnel auxiliar corto que se abre debajo de las cataratas cerca del lado canadiense. Se necesitarán cinco meses para completar el túnel y probablemente un año para que la central eléctrica funcione correctamente.

Cuando esté a pleno rendimiento generará 150.000 CV. Los ingenieros de la ciudad que han visto el trabajo en marcha, lo describen como de gran interés y maravillosamente ingenioso en la forma en que se han adaptado los medios a los fines a alcanzar.

Una fotografía histórica de la construcción de la central eléctrica Queenston - Chippawa
(Sir Adam Beck # 1)
1921


cortesía de la Biblioteca Pública de las Cataratas del Niágara (Ontario)

A principios de la década de 1900, las fuentes de madera utilizadas como combustible estaban casi agotadas. Las fábricas dependían del costoso carbón enviado desde Pensilvania y Alberta. La mayor parte de la electricidad estaba siendo generada por plantas generadoras de vapor que queman carbón.

La Toronto Electric Light Company tenía casi el monopolio del suministro de electricidad a las ciudades. Existían problemas con las empresas de propiedad privada. Esta empresa estaba sobre cobrando a sus clientes por la electricidad y siendo selectiva en cuanto a la cantidad de energía que obtendría una industria en particular.

El 9 de junio de 1902, se formó la Ontario Hydro Commission. La opinión pública apoyaba la propiedad pública, el control y la distribución de la electricidad, sin embargo, se habían otorgado franquicias privadas a dos empresas estadounidenses y una canadiense para la generación de energía en las Cataratas del Niágara. La Comisión de Parques había acordado no generar energía hidroeléctrica.

Durante las elecciones provinciales de Ontario de 1905, el tema principal se convirtió en & quotNiagara Power & quot. A instancias de Adam Beck, alcalde de London Ontario, el Partido Conservador Provincial se postuló en una plataforma electoral de "el poder del agua del Niágara debería ser libre".

El Partido Conservador ganó las elecciones. El primer ministro James Whitney declaró de inmediato que no se otorgarían más franquicias privadas para la generación de energía hidroeléctrica en las Cataratas del Niágara. Whitney incorporó a Adam Beck a su gobierno y nombró a Beck presidente de la recién creada Comisión de Energía Hidroeléctrica de Ontario. Se convirtió en la primera autoridad de poder de propiedad pública del mundo. Las empresas privadas lucharon duro para oponerse a su creación.

Inicialmente, Adam Beck no podía generar electricidad. Solo podía comprarlo y distribuirlo. El primer gran proyecto de la Ontario Power Commission fue la construcción de una línea de transmisión de 110.000 voltios desde las Cataratas del Niágara hasta Toronto.

Toronto Electric Light Company, con sede en Canadá, ya tenía una línea de transmisión de 60.000 voltios desde Niágara a Toronto. La empresa privada presionó contra los planes de la comisión de propiedad pública e incluso fue acusada de generar miedo.

En noviembre de 1908, se inició el trabajo en la línea de transmisión de energía de la Comisión de Energía de Ontario. Se completó en octubre de 1910 cuando se encendió la primera energía pública.

En 1914, Adam Beck fue nombrado caballero por Gran Bretaña por sus servicios prestados a la Commonwealth de Canadá. En ese momento, la Comisión de Energía de Ontario abastecía a más de 100 municipios y se estaba quedando sin energía. Para compensar esta escasez, la Comisión de Energía de Ontario se vio obligada a hacer un trato para comprar energía al sindicato privado Toronto Power Company, pero la demanda aún excedía la oferta.

Sir Adam Beck comenzó a buscar construir una planta generadora hidroeléctrica de propiedad pública para utilizar la máxima caída del río Niágara.

Entre el lago Erie y el lago Ontario, el río Niágara desciende 326 pies (99 m) o aproximadamente el doble de la altura de las cataratas. Al traer agua de la parte superior del río Niágara en Chippawa y alrededor de las cataratas a lo largo de la parte superior del desfiladero, Beck pudo crear sus propias cataratas de agua de 320 pies (97 m) de altura en la pared del desfiladero en Queenston. Con esta caída, cada pie cúbico de agua equivale a aproximadamente 29,6 caballos de fuerza de energía por segundo o tres veces la cantidad que producen actualmente las plantas generadoras privadas cerca de las Cataratas.

En 1917, Ontario Hydro Power Commission compró Ontario Power Company y su planta de generación hidroeléctrica ubicada debajo de Horseshoe Falls.


Una fotografía histórica de la excavación de la bodega en
Queenston - Central eléctrica Chippawa
1919

cortesía de la Biblioteca Pública de las Cataratas del Niágara (Ontario)

Estación generadora Sir Adam Beck # 1



El día de Año Nuevo de 1917, los votantes aprobaron la construcción del proyecto de energía Queenston-Chippawa. La construcción comenzó en mayo y continuó durante los siguientes cuatro años y medio.

La excavación del canal hidroeléctrico fue mucho más difícil de lo que se pensaba inicialmente. Tenía 12,5 millas (20 kms) de largo y rivalizaba con la construcción del Canal de Panamá. El canal eléctrico tenía que fluir cuesta abajo a lo largo de toda la distancia, pero parte de la ruta de Chippawa a Queenston era cuesta arriba.

Desde el río Niágara, donde se encuentra el río Welland, se tuvieron que ensanchar y profundizar 4 millas (6 kms) del río Welland para invertir la dirección natural del flujo de agua. Originalmente, el agua del río Welland fluía hacia el este y desembocaba en el río Niágara. El flujo del río se invirtió para que las aguas del río Niágara fluyeran hacia el oeste hacia el río Welland.

La sección del río Welland tiene aproximadamente 300 pies (91,4 m) de ancho. Excluyendo el río, el canal hidroeléctrico tiene 8.5 millas (14 kms) de largo. La sección de tierra de 1 milla (2,4 kms) de largo tiene 307 pies (93,5 m) de ancho. La sección de roca de 7,25 millas (11,7 km) de largo tiene 45 pies (13,7 m) de ancho.La profundidad promedio del agua es de 34 a 40 pies (10,4 a 12 m) de profundidad. La profundidad máxima de corte de tierra y roca fue de 143 pies (43,5 m). El agua fluye a una velocidad de 22.000 pies cúbicos por segundo (62,3 metros cúbicos por segundo). El canal termina en la plataforma de carga gigante construida a la entrada de la central eléctrica Sir Adam Beck # 1. La sección trapezoidal de hormigón del canal sobre la antigua garganta enterrada tiene 307 pies (93,6 m) de ancho en la superficie y 185 pies de ancho (56,4 m) en la base.

El flujo al canal se drenó y / o se redujo drásticamente para su examen y trabajos de reparación en 1955, 1964 y 1982.

El Hydro Canal suministra agua a la central eléctrica Sir Adam Beck # 1

El Powerhouse tenía 590 pies (180 m) de largo, 135 pies de ancho (41 m) y 18 pisos de altura. Consistía en diez generadores y su construcción costó $ 76 millones de dólares.

El trabajo de construcción comenzó en mayo de 1917 y el agua se convirtió en el canal el 24 de diciembre de 1921. El proyecto se conocía originalmente como la central eléctrica de Queenston - Chippawa.

Generadores: las unidades n. ° 1, n. ° 2 y n. ° 4 entraron en servicio el 26 de enero de 1922.
Generadores: La Unidad # 5 entró en servicio en 1923.
Generadores: las unidades n. ° 3, n. ° 6 y n. ° 7 entraron en servicio en 1924.
Generadores: Las unidades # 8 y # 9 entraron en servicio el 5 de diciembre de 1925.
Generadores: La Unidad # 10 entró en servicio en julio de 1930.

El primer generador se probó el día de Navidad de 1921 y entró en pleno funcionamiento un mes después, en enero de 1922.

Las unidades turbogeneradoras giran a 187 rpm y tienen ejes verticales cortos. Las turbinas son de un solo rodete, tipo Francis. Los alternadores son de 12.000 voltios, trifásicos, todos eran de 25 ciclos originalmente, pero las unidades 9 y 10 se cambiaron a 60 ciclos más tarde. Cada unidad tiene su propio conjunto de transformadores y su propio circuito de transmisión. Cada unidad generadora pesa aproximadamente 1044 toneladas. Cada transformador pesa 100 toneladas.

Hay diez compuertas de acero revestidas de hormigón. Cada uno mide 383 pies de largo y 16 pies de diámetro. En la base de cada compuerta hay una válvula que regula el caudal de agua antes de entrar a la turbina. En la entrada de cada compuerta hay tres aberturas. Cada abertura tiene un conjunto de puertas de servicio y rejillas para basura que protegen las turbinas debajo de ser dañadas u obstruidas por objetos grandes.

Los diez generadores que producen 500.000 kVA de electricidad con una altura neta de 300 pies.

Potencia aparente (kVA):
Término utilizado para describir el producto de corriente y voltaje, expresado en kilovoltios amperios (KVA). La potencia aparente en KVA multiplicada por el factor de potencia (PF) es la potencia real en kilovatios (KW)

Los diez generadores de la central eléctrica Sir Adam Beck # 1 producen 403,900 kilovatios de electricidad.

Diez mil hombres trabajaron por un salario semanal promedio de 35 dólares.

En 1920, la pelea de dieciocho años entre Sir Adam Beck y el sindicato privado de energía terminó cuando la Comisión de Energía Hidroeléctrica de Ontario compró la Planta de Energía de Toronto y la Compañía de Luz Eléctrica de Toronto.

En 1925, Sir Adam Beck murió de anemia perniciosa. Beck le había dado a Ontario el sistema de energía hidroeléctrica de propiedad pública más barato del mundo.

El 15 de agosto de 1950, el vigésimo quinto aniversario de su muerte, la planta de energía de Queenston pasó a llamarse Sir Adam Beck, la estación generadora n. ° 1 de Niagara. El trabajo estaba a punto de comenzar en la construcción de la planta # 2, que sería tres veces más grande que la planta # 1.

Todas las unidades generadoras de Beck # 1 se han actualizado con la última década. El último de los dos generadores de 25 ciclos ha sido suspendido a la espera de ser reequipado con generadores de 60 Hz. La unidad G7 en Sir Adam Beck No.1 era un generador de 25 ciclos de 85 años de antigüedad, instalado en 1924 después de que se abriera la primera estación Beck en 1922. Solía ​​producir un tipo de electricidad más antiguo, que solo utilizaba un pocos clientes industriales. Después de que Ontario se convirtió a energía de 60 ciclos, la demanda disminuyó gradualmente para la energía de 25 ciclos y se eliminó gradualmente en 2009.

Un diagrama de sección transversal de la estación generadora hidroeléctrica Sir Adam Beck
cortesía de Ontario Hydro


Estación generadora Sir Adam Beck # 2


Sir Adam Beck Power Station # 2 estaba ubicada al sur de Beck Power Station # 1. Requeriría tres veces más agua. . Consta de 16 generadores. Los generadores están totalmente cerrados y refrigerados por agua, cada uno tiene devanados amortiguadores no continuos y está equipado con excitadores conectados directamente y con reguladores de voltaje estático. Cada unidad que funciona a 60 ciclos es capaz de producir 80.000 kVA para una capacidad total de 130.000 kVA.

Potencia aparente (kVA):
Término utilizado para describir el producto de corriente y voltaje, expresado en kilovoltios amperios (kVA). La potencia aparente en kVA multiplicada por el factor de potencia (PF) es la potencia real en kilovatios (KW)

Generadores: Las unidades 11, 12, 13, 14, 15, 16 y 17 entraron en servicio en 1954.
Generadores: Las unidades 18, 19, 20, 21 y 22 entraron en servicio en 1955.
Generadores: Las unidades 23 y 24 entraron en servicio en 1957.
Generadores: Las unidades 25 y 26 entraron en servicio en 1958.

La central eléctrica Sir Adam Beck # 2 tiene 875 pies (266,7 m) de largo. Dispone de 16 compuertas de acero revestidas de hormigón. Cada uno mide 492 pies (150 m) de largo y 16 pies (5 m) de diámetro con una caída vertical de 292 pies (89 m). En la cabecera de cada compuerta hay rejillas para basura y dos puertas de acero accionadas por motor. En caso de emergencia, estas puertas se pueden cerrar por control remoto. Estas compuertas sirven para controlar el flujo de agua hacia las compuertas ya que no se instalan válvulas en la base de las compuertas como en Beck # 1.

El agua que llega a la central eléctrica Sir Adam Beck # 2 proviene de dos túneles de admisión. Las tomas están ubicadas en el río Niágara en Chippawa.

El agua se desvió del río Niágara superior en Chippawa por tomas que son tubos cuadrados y están orientadas paralelas al río Niágara. De forma similar a un triángulo, varían en área desde 20 pies (6 m) cuadrados en el extremo río arriba hasta 45 pies (14 m) cuadrados en el extremo río abajo.

Cada tubo de 650 pies (200 m) de largo tiene 30 puertos de entrada. Los muelles que separan estos puertos canalizan el flujo de entrada a lo largo de los tubos.

Las secciones cuadradas de 45 pies (13,7 m) que conducen a cada uno de los tubos de recolección giran hacia la costa 30 grados, momento en el que conducen a las puertas de control.

Las puertas de control, una para cada túnel, tienen 18 m (58 pies) de altura y 14 m (45 pies) de ancho. Más allá de las puertas, los tubos cuadrados cambian de cuadrados a circulares.

Conductos cubiertos de 370 pies (113 m) de largo y 45 pies (14 m) de diámetro conducen a los túneles que tienen el mismo diámetro. Cada túnel estaba ubicado a 250 pies (76 m) de distancia.

Los túneles se inclinan en un ángulo pronunciado hacia abajo hasta que están aproximadamente a 330 pies (100 m) por debajo del nivel del suelo en el pozo de acceso No 5. Los túneles se elevan suavemente durante casi 5 millas (8 kms) hasta justo al sur de Whirlpool Road, donde los túneles salen a la superficie en un ángulo de 30 ° y terminan en un canal a cielo abierto.

Los túneles habrían sido demasiado peligrosos y costosos para continuar mientras atravesaban el limo glacial de la garganta enterrada de St. David. El agua se canaliza a través de una sección trapezoidal revestida de hormigón de 2.200 pies de largo (670,5 m) del canal mientras cruzaba la garganta enterrada.

Un canal de agua a cielo abierto a la estación de carga de la central eléctrica Sir Adam Beck # 2, las 2.25 millas restantes (3.6 kms). El ancho promedio de este canal es de 200 pies de ancho (60 m). El agua fluye a una velocidad de 7 a 8 pies por segundo (2,1 m / s) y tiene una profundidad de 28 pies (8,5 m).

A medida que el agua ingresa al compartimento de carga, el flujo de agua se reduce a 3 pies por segundo (1 m / s).

La excavación de ambos túneles se realizó a partir de cinco pozos ubicados entre ellos. Los túneles tienen un diámetro terminado de 45 pies (13,7 m). El revestimiento de hormigón del túnel tiene un grosor de aproximadamente 3 pies (1 m).

Los contratistas del túnel fueron Rayner-Atlas Limited y Perini-Walsh, y Pitts & amp Associates. El costo estimado en el momento de la construcción en 1951 era de unos 157 millones de dólares.

En 1956, Ontario Hydro compitió con la construcción del depósito de agua subterránea de 750 acres. La roca y los escombros extraídos del corte del canal hidroeléctrico se utilizaron para construir las paredes de este depósito gigante que medía aproximadamente 2 millas (3,2 km) de largo y milla (0,8 km) de ancho. Las paredes medían 150 (45,7 m) a 200 (60 m) pies de ancho en la base. En el extremo occidental del embalse, las paredes tenían entre 60 y 80 pies de altura. En el extremo este del embalse, las paredes tenían entre 40 y 50 pies de altura. La base interior y el interior de las paredes se compactaron con una arcilla especial para que cuando se llenara el depósito la arcilla sellara las paredes evitando cualquier fuga significativa.

El agua se bombea al depósito por la noche mediante el uso de unidades de bombeo / generación de 6 a 30 megavatios. Las seis bombas eléctricas que hicieron esto también se duplicaron como generadores. Durante el día, cuando aumenta el flujo de agua a las Cataratas, se libera agua del depósito para compensar esto. A medida que el agua se libera del depósito, las bombas accionadas por los generadores también producen electricidad. Cada unidad tiene una potencia de 47.000 caballos de fuerza a una descarga máxima de 5.600 pies cúbicos por segundo.

Para garantizar que el suministro de agua durante todo el año no se atascara con el hielo, Ontario Hydro tapó 14 acres de la parte superior del río Niágara en las tomas de agua y extendió dos tubos de 500 pies (152 m) de largo hacia el agua. Cada tubo es capaz de suministrar agua a los túneles a una velocidad de 7.500.000 galones por minuto. Combinados, los dos túneles podrían suministrar 15 millones de galones de agua por minuto a la estación generadora Sir Adam Beck # 2.

En marzo de 1954, la estación generadora Sir Adam Beck - Niagara comenzó la generación de energía hidroeléctrica. Cuando se abrió, fue el más grande del mundo, pero solo por poco tiempo.

Los dieciséis generadores están alojados en un edificio de casi el doble de largo que la planta # 1 y tiene una capacidad de 1,223,600 kilovatios.

Cada generador tiene 50 pies (15 m) de altura y gira a 150 revoluciones por minuto. Las piezas giratorias pesan 500 toneladas.


Una vista de la estación de generación hidroeléctrica Robert Moses

El 7 de junio de 1956 a las 5:00 p.m., la central eléctrica de Schoellkopf sufrió un colapso catastrófico que destruyó dos tercios (2/3) de la planta. Se demolieron seis generadores capaces de producir 322.500 caballos de fuerza. El empleado, Richard Draper, 39 años de Lewiston fue asesinado. Los daños se estimaron en $ 100 millones de dólares. El más devastador fue la pérdida repentina de 400.000 kilovatios de energía de la red eléctrica.

Para reemplazar la central eléctrica de Schoellkopf, la Autoridad de Energía del Estado de Nueva York se comprometió a construir una nueva central eléctrica junto con un depósito gigante corriente abajo cerca de Lewiston. Se estimó que esta planta de energía costaría $ 800 millones de dólares y tardaría tres años en construirse.

Robert Moses era el director de la Autoridad de Energía de Nueva York y supervisaría la construcción de esta nueva planta. El primer paso de Moses fue establecer que la construcción y el funcionamiento del Niagara Power Project serían propiedad de la Autoridad de Energía del Estado de Nueva York.

Una vista de la sala de control de la estación de generación hidroeléctrica Robert Moses

Además de construir esta central eléctrica, la Autoridad de Energía del Estado de Nueva York debía construir una avenida de dieciocho (18) millas (29 kms) que incluía un intercambio con el puente Queenston-Lewiston, así como el desarrollo del Parque Estatal Whirlpool y Devil's Hole State Park a lo largo de esta avenida.

En agosto de 1957, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la construcción del Niagara Power Project con capacidad para producir 2,4 millones de kilovatios.

La tierra para el embalse fue expropiada a los indios Tuscarora. La Autoridad de Energía del Estado de Nueva York quería expropiar 1.350 acres de la Reserva India de 6.300 acres. Los indios Tuscarora lucharon contra esta expropiación ante la Corte Suprema de Estados Unidos.

El 7 de marzo de 1960, la Autoridad de Energía de Nueva York ganó una decisión de la Corte Suprema por el derecho a expropiar 550 acres de la Reserva Tuscarora a un costo de $ 1,500 por acre.

La construcción comenzó el 18 de marzo de 1957. Durante la construcción se excavaron doce millones de yardas cúbicas de roca. La estructura principal de la central eléctrica tenía 389 pies (118 m) de altura, 580 pies (177 m) de ancho y 1,840 pies (561 m) de largo.

Durante la construcción, veinte hombres murieron en accidentes relacionados con la construcción. Dos camiones Euclid gigantes de 24 toneladas cada uno valorado en $ 47,000 cayeron al río debajo.

El Proyecto de Energía de Niagara se completó catorce días antes del plazo de tres años para la finalización de este proyecto.

El Proyecto de Energía de Niagara pasó a llamarse Estación de Generación de Energía de Robert Moses en honor a su constructor, Robert Moses.

La central hidroeléctrica Robert Moses Niagara de la Autoridad de Energía del Estado de Nueva York se inauguró el 28 de enero de 1961. Es la mayor de las centrales generadoras de Niagara.

El agua para esta planta de energía se extrae del río Niágara a 2,5 millas sobre las cataratas a lo largo de la costa estadounidense. Se extraen seiscientos mil (600,000) galones de agua por segundo a través de dos tomas de 700 pies (213 m) de largo ubicadas debajo del nivel del agua. Los conductos gemelos enterrados de 46 pies (14 m) de ancho y 66 pies (20 m) de alto conducen desde la entrada y se extienden 4 millas (6 kms) hasta la bahía de carga. Cada conducto tiene una puerta de elevación vertical de 400 toneladas y cada uno está alojado en una estructura de 49 pies (15 m) de ancho y 66 pies (20 m) de alto.

Desde la bahía de carga, el agua ingresa a las turbinas a través de compuertas de 140 m (460 pies) de largo que tienen 8 m (28,5 pies) de diámetro. El agua se descarga directamente al río Niágara después de pasar por las turbinas.

Hay trece turbinas con una potencia de 200.000 caballos de fuerza cada una. La capacidad de salida de energía tiene una potencia de 2.300 megavatios. Se utiliza un depósito de agua de 1,900 acres para alimentar las turbinas durante el día y contiene 22 mil millones de galones de agua.

Robert Moses se retiró de la Autoridad de Energía del Estado de Nueva York en 1962. Tenía 73 años.

Una vista de la represa International Hydro Water Control

En 1909, el Tratado de Aguas Fronterizas, un nuevo Tratado Internacional entre Estados Unidos y Canadá, estableció la cantidad de agua que podría desviarse de las Cataratas.

Este tratado limitó la cantidad de agua que podría desviarse desde arriba de las Cataratas para la generación de energía a 56,000 pies cúbicos por segundo. Se permitió a los EE. UU. Desviar 20,000 pies cúbicos de agua por segundo y a los canadienses se les permitió desviar 36,000 pies cúbicos por segundo.

La cantidad desigual de agua permitida para ser desviada por Estados Unidos y Canadá fue considerada para el desvío de agua de Estados Unidos a través del canal de drenaje de Chicago desde el lago Michigan y la exportación canadiense de energía a Nueva York.

En 1919, EE. UU. Usaba toda el agua que se le permitía desviar. En 1927, Canadá alcanzó la asignación máxima de desvío de agua.

Cuando se alcanzó el desvío máximo de agua de acuerdo con este tratado, se hizo necesario registrar la cantidad de agua utilizada diariamente por las diferentes empresas eléctricas para asegurar el cumplimiento de los términos de este tratado.

El trabajo de garantizar el cumplimiento de los términos de este tratado recaía en la Junta de Control Internacional de Niagara. Esta junta estaba formada por dos miembros: uno estadounidense y otro canadiense.

Durante las condiciones de poca agua, Horseshoe Falls y American Falls tenían un flujo insuficiente para cubrir todas sus líneas de cresta, pero había una creciente necesidad de más energía.

Para estudiar el tema, la Junta Internacional de Control se amplió a cuatro miembros. El informe final de la Junta de Control se completó en junio de 1928.

La Junta recomendó un trabajo de remediación en forma de vertederos sumergidos para llevar el agua de las aguas profundas cerca del centro de la Herradura a las orillas exteriores para asegurar que las líneas de la cresta estuvieran cubiertas.

American Falls tenía un flujo de agua de solo 7,000 pies cúbicos por segundo, que era tan pequeño que las rocas subyacentes eran visibles. Esta condición desapareció cuando el flujo de agua se incrementó a 9,000 pies cúbicos de agua por segundo.

Para asegurar un flujo mínimo sobre las Cataratas Americanas, la Junta propuso construir una presa en la piscina de agua quieta sobre los rápidos superiores en un área conocida como Chippawa - Grass Island Pool. La Junta también autorizó un aumento en el desvío de agua para la generación de energía.

En 1922, la Junta Internacional de Control sugirió construir una isla artificial río arriba de las Cataratas para desviar las aguas.

El 2 de junio de 1929, ambos gobiernos firmaron convenios acordando las recomendaciones de la Junta de Control. Esta convención fue ratificada por Canadá en 1929 y por Estados Unidos en 1931.

En 1941, los representantes gubernamentales firmaron el Acuerdo de la Cuenca de los Grandes Lagos y San Lorenzo, pero nunca se ratificó. En este acuerdo, se aprobaron los trabajos de remediación y un desvío adicional inmediato de 5,000 pies cúbicos de agua por segundo por parte de cada país para la generación de energía.

El 27 de octubre de 1941, como medida de emergencia durante la Segunda Guerra Mundial, los gobiernos de Estados Unidos y Canadá autorizaron el desvío máximo de aguas del río Niágara para la generación de energía. Los estadounidenses estaban autorizados a desviar 32,500 pies cúbicos de agua por segundo y los canadienses estaban autorizados a desviar 50,000 pies cúbicos de agua por segundo.

Ambos gobiernos reconocieron la necesidad de un trabajo correctivo recomendado y acordaron compartir los costos.

El 23 de enero de 1942, el Comité de la Cuenca de los Grandes Lagos y San Lorenzo presentó una estimación para el trabajo de remediación de las Cataratas del Niágara en $ 803.000.

La construcción de la presa sumergida comenzó en marzo de 1942. Cuando se completó, la presa tenía 443 m (1,455 pies) de largo y se extendía desde dentro de 91 m (300 pies) de la costa canadiense hacia el banco río arriba de la isla Goat. El ancho de esta presa llena de rocas era de aproximadamente 40 pies (12 m) y su altura variaba según el río de 2 a 10 pies (0,6 a 3 m) de profundidad.

Para colocar la piedra en el río se construyó un teleférico. Se construyeron dos torres de acero de 155 pies (47 m) de altura: una en la costa canadiense y la otra en una isla artificial justo dentro del límite estadounidense.

Esta isla se conoce como & quot; Isla de la Torre & quot y todavía existe hoy como una terminal para la Represa Hydro Control. Para construir esta isla, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Construyó una calzada de 2200 pies desde el extremo este de Goat Island.

Las negociaciones gubernamentales a lo largo de 1949 dieron como resultado que los gobiernos de Estados Unidos y Canadá firmaran el Tratado de Desviación de Agua del Niágara en febrero de 1950.

A Canadá se le permitió desviar 56,500 pies cúbicos de agua por segundo y a EE. UU. Se le permitió desviar 32,500 pies cúbicos de agua por segundo. Más importante aún, este tratado declaró que toda el agua del río podría usarse para la generación hidroeléctrica siempre que se permitiera que fluyera suficiente agua sobre las Cataratas para mantener su belleza y efecto escénico.

En octubre de 1950, el Comité Conjunto Internacional fue autorizado a estudiar e informar sobre el trabajo de remediación requerido para la preservación de las Cataratas. Sus recomendaciones fueron aprobadas el 22 de julio de 1953.

Durante los siguientes cuatro años, se construyó una presa Hydro Control de 1.550 metros de largo (472 m) a 250 pies (76 m) aguas abajo del vertedero sumergido. La presa se extendía desde la costa canadiense y era necesaria para regular el nivel del agua en Chippawa - Grass Island Pool. Esta presa se ha ampliado desde entonces.

Los flancos estadounidenses y canadienses de Horseshoe Falls se reconstruyeron para producir un flujo de agua ininterrumpido en toda la línea de la cresta.

El camino para la construcción de esta segunda central generadora se despejó con la ratificación del Tratado de Desviación del Niágara entre Canadá y Estados Unidos.

Este tratado precisó por primera vez cuánta agua podría desviarse del río para la generación hidroeléctrica.Especificó que un mínimo de 100,000 pies cúbicos de agua por segundo fluiría sobre las Cataratas durante el día, mientras que por la noche este flujo se reduciría a un mínimo de 50,000 pies cúbicos por segundo.

Una vista de uno de los transformadores de la estación generadora Robert Moses

El gran apagón del noreste comenzó cuando la región noreste de Canadá y Estados Unidos se sumió en la oscuridad a las 5:16 p.m. el 9 de noviembre de 1965. Fue la falla eléctrica más grande de la historia que sumió a treinta millones de personas (una sexta parte de la población de América del Norte) en ocho estados estadounidenses y la parte oriental de Ontario en la oscuridad total.

Posteriormente, se restableció el suministro eléctrico en tres horas en la mayor parte de la provincia. La ciudad de Nueva York estuvo sin electricidad durante 13 horas.

La falla de energía eléctrica comenzó cuando una sola línea de transmisión de la estación generadora Sir Adam Beck # 2 se activó en la posición abierta (apagado).

El mal funcionamiento de este relé de respaldo fue en una de las seis líneas que unen la estación generadora Sir Adam Beck No. 2 con el resto de la red eléctrica del este. En 2,5 segundos, las cinco líneas de transmisión restantes se sobrecargaron y se desconectaron (se apagaron) y se abrieron, aislando los 1.800 megavatios de energía que se generaban en la central.

Los generadores de Sir Adam Beck se volvieron inestables y comenzaron a apagarse automáticamente. Un repentino aumento de energía disparó el disyuntor y el relé de respaldo falló. Esta subida de tensión fue el catalizador de lo ocurrido.

El desbordamiento de energía saltó a las otras cinco líneas, cuyos relés se sobrecargaron y dispararon sus disyuntores. El proceso continuó en el estado de Nueva York hasta que se rompió toda la red de treinta y una empresas eléctricas interconectadas.

El sistema de energía del noreste se volvió inestable y se separó en sistemas de energía aislados en 4 segundos. Se produjeron interrupciones en Nueva York, Ontario, la mayor parte de Nueva Inglaterra y partes de Nueva Jersey y Pensilvania.

Una fotografía histórica de la construcción de conductos para la estación de generación de energía de Ontario

cortesía de la Biblioteca Pública de las Cataratas del Niágara (Ontario)

Las estaciones generadoras de Niagara suministran una cuarta parte de toda la energía utilizada en el estado de Nueva York y Ontario.

Ontario Hydro opera dos (2) estaciones de generación hidroeléctrica en las Cataratas del Niágara. Sir Adam Beck Plant # 1 y Amp Plant # 2 están ubicadas a lo largo de Niagara Parkway entre Whirlpool y Queenston, Ontario. Una tercera estación, la planta de generación hidroeléctrica de Ontario, que se encuentra justo al norte de la base de Horseshoe Falls, se retiró en 1999.

La planta hidroeléctrica de Robert Moses está ubicada en el condado de Niagara, en el estado occidental de Nueva York, entre las Cataratas del Niágara, Nueva York y Lewiston, Nueva York.

Las estaciones generadoras Sir Adam Beck y la estación generadora Robert Moses se construyen directamente una frente a la otra. En determinadas circunstancias, una planta puede venderse energía hidroeléctrica entre sí. Ambas Estaciones Generadoras están unidas entre sí a la red eléctrica mediante líneas de transmisión de alta tensión.

La Planta de la Estación de Generación Sir Adam Beck # 2 y la Estación de Generación de Robert Moses tienen un pequeño tranvía que pueden usar para atravesar de una planta a otra cruzando la Garganta del Río Niágara. Se utiliza principalmente para medir el flujo de agua para garantizar el cumplimiento del tratado.

Entre la base de Horseshoe Falls y Whirlpool, la elevación del agua cae aproximadamente 71 pies (22 m).

De noviembre a abril, el agua en el río debajo de las cataratas no fluctúa sustancialmente porque el flujo de agua permanece constante a un mínimo de 50,000 pies cúbicos por segundo. Durante este período, la desviación de agua para la generación hidroeléctrica es máxima. El nivel del agua en la parte baja del río es aproximadamente 12 pies (3.6 m) más bajo que durante el período de flujo máximo de abril a noviembre. Esta es la razón por la que los botes turísticos Maid of Mist se sacan del agua antes del 31 de octubre de cada año.

De abril a noviembre, el nivel del agua debajo de las cataratas sube un promedio de 3 pies (1 m) cada mañana entre las 8:00 a.m. y las 9:00 a.m. De manera similar, el agua cae un promedio de 3 (1 m) pies cada noche entre las 8:00 a.m. 00 pm y 9:00 p.m.

El flujo normal de volumen de agua que fluye sobre Horseshoe Falls es de aproximadamente 100,000 pies cúbicos por segundo. El flujo máximo sobre las cataratas Horseshoe registrado por Ontario Hydro ha sido de 225.000 pies cúbicos por segundo.

Por la noche, cuando se levantan las compuertas de Hydro Control Dam para desviar el agua del río Niágara hacia los túneles hidráulicos, el flujo sobre las cataratas Horseshoe cae a un mínimo de 50.000 pies cúbicos de agua por segundo.

Entre el 1 de noviembre y el 1 de abril de cada año, el caudal de agua se reduce a 50.000 pies cúbicos por segundo durante 24 horas al día. Esto se hace para ayudar a las compañías eléctricas cuando el número de turistas es mínimo.

Por acuerdo internacional, los canadienses extraen 56,500 pies cúbicos de agua por segundo y los estadounidenses 32,500 pies cúbicos de agua por segundo.

Las estaciones generadoras Sir Adam Beck y la estación generadora Robert Moses forman juntas los mayores generadores de energía hidroeléctrica de América del Norte.

Ontario Hydro monitorea las tasas de flujo de agua a partir de dispositivos de detección tanto en el Puente Internacional Rainbow como en el Puente Internacional Whirlpool. Se pueden determinar los caudales para fechas y horas particulares.

Las compuertas de entrada de agua de Ontario Hydro para el desvío de agua se encuentran a 2,6 km (1,6 millas) río arriba de las cataratas Horseshoe. Están ubicados al sur de la presa Hydro Control y tienen más de 90 pies de altura.

La presa de control internacional operada por Ontario Hydro y la Autoridad de Energía del Estado de Nueva York se encuentra a 2,6 km (1,6 millas) río arriba de las cataratas.

Esta presa de hormigón y acero controla el caudal de agua sobre las cataratas. Aproximadamente dieciocho (18) compuertas se levantan o bajan para aumentar el flujo de agua sobre las cataratas y retener el flujo de agua para desviarlo hacia los túneles hidráulicos de Ontario Hydro y la Autoridad de Energía del Estado de Nueva York. La presa se extiende 2200 pies (670 m) hasta el límite internacional.

Ontario Hydro tiene dos túneles de agua que atraviesan toda la ciudad de las Cataratas del Niágara desde el pueblo de Chippawa en el sur hasta las estaciones generadoras de energía hidroeléctrica Sir Adam Beck en el norte. Cada túnel tiene aproximadamente 5,5 millas (9 km) de largo y cuarenta y cinco (45) pies (14 m) de diámetro y están enterrados hasta 330 pies (100 m) por debajo del nivel del suelo. Los túneles transportan 54 millones de litros de agua por minuto a las estaciones generadoras. Además, Ontario Hydro tiene un canal abierto de 8,5 millas (13,6 km) que atraviesa toda la ciudad de las Cataratas del Niágara y que se alimenta desde el río Welland en la sección suroeste hasta las estaciones generadoras.

Ontario Hydro tiene un depósito de agua de 750 acres sobre las plantas de Sir Adam Beck. Por la noche, se bombea agua a este depósito que actúa como sistema de respaldo. Durante el día en que el flujo de agua se dirige a las cataratas, Ontario Hydro extrae agua del depósito para llenar el espacio de agua a fin de que los generadores funcionen a la capacidad óptima.

cortesía de Ontario Power Generation

La planta de generación hidroeléctrica de Robert Moses tiene dos conductos enterrados (tomas de agua) que se encuentran aguas arriba de las cataratas. Ambos conductos son paralelos entre sí y tienen 100 pies (30 m) de profundidad y 400 pies (121 m) de ancho.

La Ontario Power Company, ahora retirada, estaba ubicada en la base de Horseshoe Falls. Consistía en diez (10) generadores, más una unidad de repuesto, cada uno capaz de producir 10,000 caballos de fuerza. La capacidad total de producción de energía fue de 100.000 caballos de fuerza.

cortesía de Ontario Power Generation

En 1998, Ontario Hydro anunció que se construiría un tercer túnel bajo la ciudad de las Cataratas del Niágara para complementar los túneles gemelos existentes. En la actualidad, Ontario Hydro solo está desviando aproximadamente el 80% del agua que puede desviar para la generación hidroeléctrica. Las negociaciones de un nuevo Tratado Internacional de Desviación de Agua del Río Niágara comienzan en el año 2000.

En 1999, Ontario Hydro se sometió a una importante reestructuración. La empresa se dividió en dos secciones: Ontario Power Generation Company y Ontario Power Distribution Company.

Como resultado de estos cambios en Ontario Hydro, así como en la desregulación de energía del Gobierno de Ontario a partir del año 2000, la compañía ha anunciado el aplazamiento indefinido de cualquier construcción de túneles.

En la actualidad, tanto la Autoridad de Energía del Estado de Nueva York - Proyecto Niagara como Sir Adam Beck Power Group continúan reacondicionando los generadores con planes para aumentar la eficiencia y la capacidad de generación de energía. Ontario Power Generation ha alcanzado su máxima capacidad de desvío. Es probable que Ontario Power Generation construya un tercer túnel para aumentar su capacidad de desviar agua adicional cuando los suministros en el río Niágara sean más abundantes. En ocasiones, cuando los niveles del río son altos, ahora se permite que el exceso de agua fluya sobre las Cataratas debido a esta falta de capacidad de desvío.


Datos sobre las Cataratas del Niágara

La cantidad real varía, hay dos plantas hidroeléctricas que extraen agua a sus embalses antes de las Cataratas. Su ingesta afecta en gran medida el volumen de agua que fluye sobre las cataratas.

La cantidad de agua que se extrae con sifón depende de dos variables. La época del año y la hora del día. El flujo es mayor sobre las cataratas durante el día durante la temporada alta de turismo (junio, julio y agosto). En caso de emergencia, el caudal puede verse reducido algo por las empresas hidroeléctricas aumentando su captación.

Bridal Veil Falls recibe su nombre por su apariencia. Está ubicada junto a las Cataratas Americanas y separada por un pequeño terreno llamado Isla Luna.

Canadiense & # 8220 Herradura & # 8221 Cataratas

Longitud del borde: 2600 pies / 792,4 metros

Altura: 167 pies / 50,9 metros
Volumen de agua: 600,000 galones estadounidenses / 2,271,247 litros por segundo

Una breve historia de las cataratas. La información a continuación se proporciona gentilmente por cortesía de Niagara Parks

Historia de la Edad de Hielo del río Niágara y Whirlpool Rapids

El río Niágara, al igual que toda la cuenca de los Grandes Lagos, de la que el río es una parte integral, es un legado de la última Edad de Hielo. Hace 18.000 años, el sur de Ontario estaba cubierto por capas de hielo de 2-3 kilómetros de espesor. A medida que avanzaban hacia el sur, las capas de hielo excavaban las cuencas de los Grandes Lagos. Luego, cuando se derritieron hacia el norte por última vez, liberaron grandes cantidades de agua de deshielo en estas cuencas. Nuestra agua es & # 8220fossil water & # 8221, menos del uno por ciento de ella es renovable anualmente y el resto es sobrante de las capas de hielo.

La península del Niágara se liberó del hielo hace unos 12.500 años. A medida que el hielo se retiraba hacia el norte, sus aguas de deshielo comenzaron a fluir hacia abajo a través de lo que se convirtió en el lago Erie, el río Niágara y el lago Ontario hasta el río San Lorenzo y, finalmente, hasta el mar. Originalmente había 5 aliviaderos desde el lago Erie hasta el lago Ontario. Finalmente, se redujeron a una, las Cataratas del Niágara originales, en Queenston-Lewiston. Desde aquí, las cataratas comenzaron su erosión constante a través del lecho rocoso.

Sin embargo, hace unos 10.500 años a través de una interacción de efectos geológicos que incluyeron retrocesos y retrocesos alternados del hielo y el rebote de la tierra cuando se liberó de la intensa presión del hielo (rebote isostático), este proceso se interrumpió. Las aguas de deshielo de los glaciares se desviaron a través del norte de Ontario sin pasar por la ruta del sur. Durante los siguientes 5.000 años, el lago Erie siguió siendo solo la mitad del tamaño actual. El río Niágara se redujo a aproximadamente el 10% de su flujo actual y unas cataratas muy reducidas se estancaron en el área de Niagara Glen.

Hace unos 5.500 años, las aguas de deshielo se dirigieron una vez más a través del sur de Ontario, restaurando el río y las cataratas a su máxima potencia. Luego, las cataratas llegaron al remolino.

Fue un encuentro breve y violento y un momento geológico que duró solo semanas, tal vez incluso solo días. En ese momento las Cataratas del joven río Niágara se cruzaban con un antiguo cauce y otro que había sido enterrado y sellado durante la última Edad de Hielo. Las cataratas se convirtieron en este desfiladero enterrado y arrancaron los escombros glaciales que lo llenaron y limpiaron el antiguo fondo del río. Probablemente ahora no se trataba de una catarata, sino de unos enormes rápidos agitados. Cuando todo terminó, dejó un giro de 90 grados en el río que conocemos hoy como Whirlpool y la serie más grande de ondas estacionarias de América del Norte que conocemos hoy como Whirlpool Rapids.

Luego, las cataratas se restablecieron aproximadamente en el área del puente Whirlpool Rapids, río arriba a nuestra derecha, y reanudaron su camino a través de la roca sólida hasta su ubicación actual.

A caballo entre la frontera internacional Canadá-Estados Unidos y tanto en la provincia de Ontario como en el estado de Nueva York, las Cataratas del Niágara atraen a unos 12 millones de turistas a su majestuosa belleza cada año.

El Niágara es un río bastante joven y solo tiene 12.000 años, un microsegundo en tiempo geológico. La escarpa del Niágara, que fue creada por la erosión, es mucho más antigua. Los glaciares presionaron la tierra durante la última edad de hielo y depositaron capas de sedimento, luego el lento proceso de erosión del hielo y el agua se comió la superficie de la escarpa.
El caudaloso río se precipita sobre un acantilado de dolomías y esquisto. Las cataratas del Niágara son las segundas cataratas más grandes del mundo junto a las cataratas Victoria en el sur de África.

Una quinta parte de toda el agua dulce del mundo se encuentra en los cuatro Grandes Lagos superiores: Michigan, Huron, Superior y Erie. Todo el desagüe desemboca en el río Niágara y finalmente cae en cascada sobre las cataratas.
En la parte inferior de las cataratas, el agua viaja 15 millas sobre muchas gargantas hasta llegar al quinto Gran Lago Ontario. La tierra entre los lagos no tiene una pendiente uniforme, sino que forma una caída espectacular de aproximadamente la misma altura que un edificio de 20 pisos y esto se conoce como & # 8220Niagara Escarpment & # 8221 y hace dos mil millones de años fue enterrado bajo una manta. de hielo.

A medida que pasaron los años, el proceso de erosión tuvo lugar y se formaron cinco & # 8216gorges & # 8217 distintos: Lewiston Brange Gorge, Old Narrow Gorge, Upper & amp Lower Great Gorges y Whirlpool Narrow Gorge.

Hace aproximadamente 500 años, el río encontró un obstáculo que hizo que se dividiera en dos canales, por lo que Goat Island se formó en honor a John Stedman, cuyos rebaños de cabras se congelaron hasta morir en el invierno de 1780. Este fue el sedimento original que quedó de un lago Tonawanda desaparecido. (un nombre indio).

En la parte oriental de la isla se formaron las cataratas americanas y las cataratas Horseshoe en el lado occidental, donde el río forma un ángulo de unos 90 grados. El flujo de agua en el lado estadounidense de las cataratas es mucho menos fuerte debido a la isla Goat, mientras que las cataratas Horseshoe no tienen obstrucción para desviarlo. Cabe señalar que existe un tercio de caídas mucho más estrechas. A lo largo de los años, estas cataratas se han llamado en diferentes momentos Luna Falls, Iris Falls y actualmente se llama Bridal Veil Falls.

El hombre no ha podido controlar completamente el flujo del agua sobre las cataratas e incluso los ingenieros modernos lo han intentado. Hoy en día, gran parte del agua se alimenta a través de canales y tuberías subterráneas hasta las centrales hidroeléctricas cercanas.

¿Se congelan las cataratas en invierno?

Sí y No & # 8230 & # 8230 Nosotros & # 8217 intentaremos explicar

El tremendo volumen de agua nunca deja de fluir. El agua y la niebla que caen crean formaciones de hielo a lo largo de las orillas de las cataratas y el río. Esto puede resultar en montículos de hielo de hasta quince metros de espesor. Si el invierno es frío durante el tiempo suficiente, el hielo se extenderá por completo a través del río y formará lo que se conoce como el & # 8220ice bridge & # 8221. Este puente de hielo puede extenderse por varios kilómetros río abajo hasta llegar al área conocida como los rápidos inferiores.

Hasta 1912, a los visitantes se les permitía caminar por el puente de hielo y ver las cataratas desde abajo. El 24 de febrero de 1888, el periódico local informó que al menos 20.000 personas miraban o se deslizaban en trineo sobre el hielo. Abundaban las chabolas vendiendo licores, fotografías y curiosidades. El 4 de febrero de 1912 se rompió el puente de hielo y se perdieron la vida de tres turistas.

También puede haber una gran cantidad de & # 8220mini-icebergs & # 8221 que fluyen por el río Niágara desde el congelado lago Erie. El flujo de hielo se ha reducido considerablemente con la instalación anual del & # 8220ice-boom & # 8221 en el lago Erie. El boom de hielo es una larga cadena flotante (2 millas - 3,2 KM) de flotadores de acero tendidos a través del río Niágara desde Buffalo Nueva York hasta Fort Erie Ontario. Se coloca en su lugar durante el mes de diciembre y se retira durante el mes de marzo o abril. Es mantenido por la Autoridad de Energía del Estado de Nueva York. El auge del hielo ayuda a evitar que el hielo obstruya el río y, lo más importante, las tomas de agua de las empresas hidroeléctricas.

Hielo primaveral que fluye debajo del puente North Grand Island

SIN EMBARGO & # 8230. El flujo de agua se detuvo por completo en ambas cataratas el 29 de marzo de 1848 debido a un atasco de hielo en la parte superior del río durante varias horas. Este es el único momento conocido que ha ocurrido. Las cataratas en realidad no se congelaron, pero el flujo se detuvo hasta el punto en que la gente salió y recuperó artefactos del lecho del río.

Datos interesantes sobre las Cataratas del Niágara

El flujo sobre las cataratas American se detuvo por completo durante varios meses en 1969. La idea era determinar la viabilidad de retirar la gran cantidad de roca suelta de la base de las cataratas para mejorar su apariencia. Al final, la decisión final fue que el gasto sería demasiado grande.

La palabra & # 8220Niagara & # 8221 se deriva de la palabra india iroquesa & # 8220Onguiaahra & # 8221 que significa & # 8220 el estrecho & # 8221

Existe una frontera internacional entre Estados Unidos y Canadá.

Antes de la invención del cine, los turistas dibujaban imágenes de las cataratas.

El flujo también se detuvo en ambas cataratas el 29 de marzo de 1848 debido a un atasco de hielo en la parte superior del río.

Las películas Niágara y Superman fueron filmadas en parte en las Cataratas.

En los últimos quince años, dos temerarios perdieron la vida tratando de conquistar el Niágara.

Por las noches, focos intensos bañan las cataratas con diferentes tonalidades de color.

La primera persona que atravesó las cataratas en un barril y sobrevivió fue una maestra de escuela de 63 años.

Los actos de cuerda floja solían realizarse al otro lado del río. Lo más notable fue & # 8220Blondin & # 8221, quien una vez llevó a su gerente sobre su espalda y se detuvo a medio camino para descansar.

Las cataratas hacen un sonido tremendo cuando el agua se va y aterriza en el fondo.

El veinte por ciento del agua dulce del mundo se encuentra en los Grandes Lagos y la mayoría fluye sobre las Cataratas del Niágara.


Historia de las Cataratas del Niágara

Los nativos americanos se establecieron en el área entre 1300 y 1400 d.C., según Niagara Falls Info. Una de las primeras tribus nativas se llamó a sí misma Onguiaahra, que los exploradores franceses convirtieron en "Niágara". También entre los primeros colonos estaba un grupo iroqués, los Atiquandaronk, que fueron llamados los "Neutrales" por los exploradores franceses debido a los esfuerzos de mantenimiento de la paz de la tribu entre las tribus beligerantes vecinas. A principios del siglo XVII, los Neutrales tenían una población de 20.000 a 40.000 personas.

El primer europeo en visitar las cataratas fue probablemente & Eacutetienne Br & ucircl & eacute, un explorador francés que vivió entre la Nación Neutral en 1626. Sin embargo, no dejó ningún registro escrito, pero sí informó a su patrón, Samuel de Champlain, quien escribió sobre las cataratas. En 1632, Champlain fue el primero en dibujar y publicar un mapa de Niágara.El primer relato de un testigo ocular fue escrito por Louis Hennepin, un sacerdote que acompañó a Robert de La Salle a las cataratas en 1678, según American Journeys.

Los franceses construyeron el primer fuerte sobre las Cataratas del Niágara en 1679, conocido como Fort Conti, según Old Fort Niagara. El fuerte no duró mucho, y Fort Denonville fue construido en su lugar en 1687. Ese fuerte solo duró alrededor de un año. Fort Niagara, el primer fuerte permanente, fue construido en 1726.

Los británicos capturaron el Fuerte del Niágara en 1759 durante la Guerra Francesa e India, que estalló en 1754 y arrasó en toda la región del Niágara. Niagara Fort asumió el control estadounidense en 1796, fue recapturado por los británicos en 1813 y cedido a los Estados Unidos después de la guerra de 1812. Entre 1813 y 1963, Niagara Fort sirvió como un puesto fronterizo pacífico y como cuartel y estación de entrenamiento para Soldados estadounidenses. Hoy en día, Niagara Fort es un lugar popular por el que los turistas pueden pasear mientras visitan las cascadas.

A principios del siglo XIX, el número de visitantes que visitaban las cascadas estaba aumentando, al igual que la demanda de servicios adicionales. Hoteles, centros turísticos y otras atracciones turísticas comenzaron a surgir en el lado canadiense de las Cataratas del Niágara mientras se construían fábricas y molinos en el lado estadounidense, según New York Waterfalls.

El área se acumuló rápidamente. El primer ferry impulsado por hombres abrió en 1820 para transportar pasajeros a través de la garganta del Niágara. El Museo de las Cataratas del Niágara abrió en 1827, y el Maid of the Mist abrió en 1846 para transportar pasajeros, ganado y carga a través del desfiladero. El primer puente colgante se abrió en 1848, una extensión ferroviaria trajo máquinas de vapor a las cascadas en 1854 y un puente colgante ferroviario se abrió en 1855 para permitir que los trenes cruzaran el desfiladero. En 1861 se construyó un canal para desviar el agua del río a las centrales eléctricas y en 1887 comenzó a funcionar el primer tranvía eléctrico.

Las Cataratas del Niágara también sirvieron como parte del Ferrocarril Subterráneo a mediados del siglo XIX, según el Área del Patrimonio del Ferrocarril Subterráneo de las Cataratas del Niágara. Muchos residentes estaban en contra de la esclavitud y eran parte de una red establecida en el área para ayudar a los esclavos fugitivos. Muchos hoteles de la zona ofrecían empleo a la creciente población afroamericana, incluido un gran número de personas que habían escapado recientemente de la esclavitud.

Según el Parque Estatal de las Cataratas del Niágara, la Reserva del Niágara, que abarca las Cataratas del Niágara, se estableció como el primer parque estatal en los Estados Unidos en 1885. El parque cubre más de 400 acres, que incluyen alrededor de 140 acres bajo el agua.

Nikola Tesla y George Westinghouse diseñaron y construyeron la primera planta de energía hidroeléctrica del mundo en 1895, llevando electricidad limpia a la creciente vecindad, según la Tesla Memorial Society de Nueva York. Según la Biblioteca de Buffalo, la energía incluso se transportó a Buffalo, Nueva York, en un año.

Las ciudades de Niagara Falls en Nueva York y Ontario se incorporaron en 1892 y 1903, respectivamente, según New York Waterfalls.

Las áreas en los lados estadounidense y canadiense de las Cataratas del Niágara se han construido continuamente y se basan en gran medida en el turismo. Hoy en día, aproximadamente 12 millones de visitantes visitan las cascadas por año, según Niagara Falls Canada.


La escarpa del Niágara

La altura de la escarpa del Niágara en Lewiston, Nueva York, es de 76 metros (250 pies) sobre el nivel del mar. A solo cinco kilómetros al oeste de Lewiston, Nueva York, la escarpa es tan empinada que se eleva 73 metros (240 pies) sobre el nivel del mar en 0,4 kilómetros (1/4 de milla). La parte oriental de la escarpa del Niágara en Watertown, Nueva York está a 147 metros (483 pies) sobre el nivel del mar y es más alta que en el oeste en Hamilton, Ontario, la escarpa está a 35 metros (116 pies) sobre el nivel del mar.

Solo en Niágara se puede encontrar una playa de grava a 147 metros (483 pies) por encima de la masa de agua más cercana. La escarpa del Niágara es la razón principal por la que se crearon las Cataratas del Niágara. Sin la escarpa, es posible que las Cataratas del Niágara nunca se hubieran materializado. Después de millones de años, la escarpa del Niágara continúa erosionándose en dirección sur.

La escarpa del Niágara se formó y existió antes de las glaciaciones, hace aproximadamente 430 & # 8211 415 millones de años. La escarpa del Niágara se formó antes de la formación de las Cataratas del Niágara y antes de la extinción de los dinosaurios. La tierra que ahora es el sur de Ontario emergió del mar de la Era Paleozoica hace al menos 245 millones de años o más.

Las rocas Ordovícico y Silúrico de la escarpa del Niágara son de las más antiguas encontradas en el Niágara y se remontan a hace 430 & # 8211 415 millones de años. La escarpa del Niágara comienza en Watertown Nueva York, EE. UU. Y continúa hacia el oeste a lo largo de la isla Manitoulin en la provincia de Ontario, Canadá. También continúa hacia el este a través de Wisconsin e Illinois, Estados Unidos.

Tiene 1.609 kilómetros de longitud y es el borde erosionado de un fondo marino muy antiguo. A lo largo de su longitud desde Hamilton, Ontario hasta Watertown, Nueva York, el acantilado varía desde 183 metros (600 pies) a 189 metros (620 pies) sobre el nivel del mar.


Ver el vídeo: Las cataratas del Niágara, frontera natural entre Estados Unidos y Canadá (Diciembre 2021).