Podcasts de historia

Museo Nacional de Escocia

Museo Nacional de Escocia

El Museo Nacional de Escocia tiene una colección diversa de artefactos y piezas relacionadas con la historia y la cultura de Escocia.

Desde piezas prehistóricas y antiguas hasta invasiones vikingas y la historia de Robert the Bruce, el Museo Nacional de Escocia cubre una amplia gama de temas y períodos, y hace una crónica de su desarrollo. Incluso se actualiza con exhibiciones modernas como la clonada Dolly the Sheep.

Los aspectos más destacados incluyen el arpa de María, Reina de Escocia, joyas vikingas y las piezas medievales de Lewis Chessmen.

El Museo Nacional de Escocia, totalmente remodelado, se reabrió en 2011 tras una importante transformación de 46,4 millones de libras. Es la casa del tesoro de Escocia, donde puede experimentar el mundo entero bajo un mismo techo. Visite el museo y descubra las maravillas de la vida, el universo y todo lo que contiene, desde la ciencia y el arte hasta la naturaleza y el espacio exterior.


National Museums Scotland anuncia el programa de exposiciones 2021

Uno de los hallazgos arqueológicos del siglo, la espectacular vida salvaje y el impacto revolucionario de la máquina de escribir se encuentran entre los aspectos más destacados del programa de exposiciones de 2021 en el Museo Nacional de Escocia.

Después de un cierre sin precedentes de cinco meses y rsquo, el Museo Nacional de Escocia en Edimburgo reabrió sus puertas, dando la bienvenida a los visitantes a partir del miércoles 19 de agosto. Los pensamientos ahora se dirigen al nuevo año, como explica el Dr. Chris Breward, Director de los Museos Nacionales de Escocia:

& ldquoHabiendo reabierto con éxito nuestros museos, es maravilloso poder anunciar un emocionante programa de exposiciones especiales y exhibiciones para el próximo año. El programa refleja la maravillosa diversidad de nuestras colecciones y nuestro trabajo con varias de las exposiciones que cubren temas importantes. El Galloway Hoard representa una de nuestras fortalezas principales como el centro mundial de la historia y la arqueología escocesas. También es importante para nosotros como museo nacional involucrarnos con los desafíos del cambio climático, un tema clave para nuestro tiempo, y lo haremos directamente en dos exposiciones el próximo año.

Por supuesto, es extraño anunciar un programa para 2021 en el contexto de la pandemia mundial en curso. Sin embargo, si bien nos esperan tiempos difíciles, los acontecimientos recientes nos dan motivos para ser optimistas en cuanto a que las cosas mejorarán el próximo año. Suponiendo que ese sea el caso, espero que este programa de exposiciones dé a las personas motivos para visitar y volver a visitar su Museo Nacional en 2021. & rdquo

Hacer clic aquí para obtener más información sobre el seminario web Mary Queen of Scots de History Scotland con la Dra.Anna Groundwater de NMS

2021 exposiciones en el Museo Nacional de Escocia

El tesoro de Galloway: tesoro de la era vikinga (Del 19 de febrero al 9 de mayo de 2021) reúne la colección más rica de objetos raros y únicos de la era vikinga jamás encontrados en Gran Bretaña o Irlanda. Enterrado a principios del siglo X, el tesoro reúne una asombrosa variedad de objetos en un solo descubrimiento. El Galloway Hoard fue descubierto en 2014 y adquirido por National Museums Scotland en 2017 con el apoyo del National Heritage Memorial Fund y ArtFund, así como una importante campaña pública de recaudación de fondos. La exposición revelará el trabajo de conservación detallado realizado, los emocionantes descubrimientos de investigación realizados hasta ahora y algunos de los misterios que los académicos seguirán trabajando para resolver ahora y durante muchos años por venir. La exposición cuenta con el apoyo de Baillie Gifford Investment Managers. Gracias al apoyo del gobierno escocés, a partir de entonces realizará una gira por Escocia, a partir del próximo verano en las Kirkcudbright Galleries.

Reconociendo la mejor fotografía de naturaleza del mundo y rsquos cada año desde 1965, Fotógrafo de vida silvestre del año (del 25 de junio al 3 de octubre de 2021) es desarrollado y producido por el Museo de Historia Natural de Londres. Esta exposición, apoyada por los jugadores de Peoples & rsquo Postcode Lottery, contará con la entrada ganadora recientemente anunciada por el fotógrafo ruso Sergey Gorshkov de un tigre siberiano marcando un abeto con el olor de un tigre, así como otras 100 entradas preseleccionadas de 25 países de todo el mundo, que se muestran en una serie de espectaculares impresiones a gran escala a contraluz.

La revolución de la máquina de escribir (del 28 de mayo al 26 de septiembre de 2021) examina el impacto social y tecnológico de la máquina de escribir durante más de 100 años. La mecanización de la escritura a finales del siglo XIX revolucionó el mundo de las comunicaciones, transformó el trabajo de oficina y abrió nuevas oportunidades de empleo, especialmente para las mujeres. La exposición explorará la tecnología detrás de esta máquina icónica y ndash desde los primeros prototipos hasta las versiones electrónicas y ndash, así como su papel en la sociedad, las artes y la cultura popular. The Typewriter Revolution exhibirá la colección históricamente significativa de máquinas de escribir de National Museums Scotland & rsquos, desde una máquina de escribir Sholes & amp Glidden de 1875, que fue la primera en tener un teclado QWERTY, hasta el ícono del diseño de la década de 1970, el Olivetti Valentine.

Desde joyas llamativas hasta jarrones de vidrio y porcelana, Diseño japonés contemporáneo (del 5 de marzo al 15 de agosto de 2021) analiza cómo los fabricantes japoneses contemporáneos combinan temas y materiales tradicionales e innovadores, y refleja algunos de los desarrollos en el arte, la artesanía y el diseño en Japón durante los últimos 50 años. Japanese Contemporary Design incluye dos nuevas adquisiciones recientes de artistas cerámicas que estarán en exhibición por primera vez.

Sea Change: Arte y medio ambiente en Oceanía (del 29 de octubre de 2021 al 17 de abril de 2022) mostrará las respuestas contemporáneas al cambio climático y los desechos plásticos por parte de artistas indígenas australianos y de las islas del Pacífico. La exposición destacará las vulnerabilidades de los países oceánicos al cambio climático al tiempo que mostrará la fuerza y ​​la resiliencia de sus comunidades. También explora las diferentes formas en que los australianos indígenas y los isleños del Pacífico reutilizan y reciclan materiales de desecho, como el plástico, que se encuentran en su tierra y en sus mares. La exposición mostrará una variedad de adquisiciones recientes y colecciones históricas.

Scotland & rsquos Climate Challenge (24 de septiembre de 2021 a 27 de marzo de 2022) utilizará las colecciones de los Museos Nacionales y rsquo para mostrar la evidencia del cambio climático rápido y dramático y sus posibles consecuencias. También presenta interesantes oportunidades para que los museos nacionales recopilen ejemplos de soluciones tecnológicas a la emergencia que se están iniciando en Escocia, desde el agua, la energía solar y eólica hasta la geotermia y la bioenergía. La exhibición coincidirá con la cumbre climática de la ONU, COP26, que tendrá lugar en Glasgow en noviembre de 2021.

Inspiring Walter Scott (6 de agosto de 2021 a 9 de enero de 2022) coincide con el 250 aniversario del nacimiento de Sir Walter Scott. A veces se le atribuye la invención de la novela histórica, el propio Scott era un anticuario y coleccionista. Fue miembro activo de la Sociedad de Anticuarios de Escocia, cuyas colecciones pasaron a formar el núcleo inicial de las colecciones escocesas de los Museos Nacionales de Escocia. La pantalla muestra cómo Scott se basó en estos objetos históricos reales para inspirarse en sus escritos.


María, Reina de los tesoros de Escocia en el Museo Nacional de Escocia

Descubra datos sobre la vida de Mary Stewart, reina de Escocia, con esta guía de artículos de Mary Queen of Scots cuidados por los Museos Nacionales de Escocia.

Mary Queen of Scots (1542-1567) fue la única hija del rey James V y su esposa Marie de Guise. Mary heredó el trono a la edad de seis días, después de que su padre fuera asesinado en la batalla de Solway Moss.

En 1548, María, de cinco años, fue enviada a Francia con su madre, para ser criada en la corte francesa, como preparación para su matrimonio con el rey Francisco, hijo de rsquos. María pasaría los siguientes trece años de su vida en la corte real, regresando a Escocia después de la muerte de Francisco poco después de que fuera coronado rey de Francia en 1559.

María, reina de Escocia y joyas rsquo

Mary era una mujer llamativa con cabello castaño rojizo y tez fina y pálida. Criada en Francia, en una de las cortes más sofisticadas y relucientes de Europa, tuvo acceso a la última moda renacentista y pudo acumular un suntuoso guardarropa de vestidos elegantes y de moda y una espectacular colección de joyas.

Las joyas eran una moneda esencial para un monarca del siglo XVI y podían usarse de varias maneras diferentes, incluso como demostración de riqueza y majestad, o vendidas para recaudar efectivo para pagar ejércitos o deudas. El collar, el relicario y el colgante de oro, conocidos colectivamente como las joyas Penicuik, son ejemplos exquisitos de algunas de las mejores piezas de joyería asociadas con María y se pueden ver en el museo.

El museo también tiene un crucifijo de plata, decorado con niel y montado sobre una cruz de ébano simple. Se encontró en un dormitorio en el castillo de Craigmillar que se sabía que Mary visitó y donde se encontró el crucifijo, los expertos de NMS creen que es probable que la conexión de María, la reina de Escocia, sea cierta.

María reina de Escocia ryal

Esta moneda, acuñada en Edimburgo en 1566, reemplazó a una moneda acuñada en 1565 que el nombre de Henry Stuart Lord Darnley (segundo marido de Mary) antes que el de Mary y su retrato en el lado izquierdo, en el espacio reservado convencionalmente para el monarca reinante. Estas monedas se retiraron rápidamente de la circulación, pero demostraron que Darnley tenía pretensiones para la Corona Matrimonial.

En el ryal de 1566, el nombre de Mary ahora aparece antes que el de Henry. El reverso de la moneda muestra una tortuga trepando a una palmera, con una inscripción en latín que se traduce como: & # 39La gloria da fuerza & # 39, mientras que alrededor del borde se traduce como: & # 39Deje que Dios se levante y deje que sus enemigos se dispersen & # 39 ( del Salmo 68).

Mary conocía bien el diseño de la tortuga y lo bordó en el Marian Hanging durante su encarcelamiento en Inglaterra. La moneda de Mary se puede dividir en cinco fases, lo que refleja su vida temprana, dos matrimonios y dos viudez. Durante su reinado, aparecieron numerosas emisiones en oro, plata y metales básicos, muchas de ellas con denominaciones nunca antes acuñadas.

Los artículos anteriores y muchos más relacionados con la vida de María, Reina de Escocia, se pueden ver en el Museo Nacional de Escocia en Edimburgo.

Los Museos Nacionales de Escocia están ejecutando actualmente la exposición Bonnie Prince Charlie & amp the Jacobites, que continúa la historia jacobita hasta los levantamientos jacobitas del siglo XVIII. La exposición estará abierta hasta el 12 de noviembre de 2017.

Sitio web del Museo Nacional de Escocia, Chambers Street, Edimburgo EH1 1JF.


El Museo Nacional de Escocia: ¡Grandes escoceses!

La historia de un país que durante mucho tiempo ha superado su peso se cuenta en el renovado Museo Nacional de Escocia, dice David Forsyth.

Aunque es relativamente pequeña, Escocia ha sido el hogar de muchos descubrimientos pioneros y ha proporcionado un terreno fértil para la promoción de ideas que han cambiado y mejorado la vida de personas en todo el mundo. Sin embargo, la enorme escala a la que en el pasado los escoceses dejaron su tierra natal y se comprometieron en empresas imperiales y globales quizás explica en parte por qué solo ha habido un Museo Nacional de Escocia construido especialmente desde 1998 (el año anterior a la apertura del Parlamento escocés). .

El edificio de última generación que marcó esa inauguración en el corazón de Edimburgo, naturalmente, se centró en contar la historia de Escocia. Ahora, tras una reforma de 46,4 millones de libras esterlinas y un cierre de tres años, se ha reabierto la parte contigua del complejo del museo, una estructura victoriana catalogada de Grado A inspirada en el Crystal Palace. Dieciséis nuevas galerías presentan las colecciones de nuevo para contar la historia de Escocia y el compromiso de los escoceses con el resto del mundo. La clave de esta interpretación contextual es la nueva Discoveries Gallery, a través de la cual se presenta a los visitantes los cuatro temas del museo: el arte del mundo natural y la ciencia del diseño y el descubrimiento y las culturas del mundo a través de personas que contribuyeron a estas esferas y a la identidad de Escocia en general.

Edimburgo, o la `` Atenas del norte '', como se la ha denominado, fue el centro de la Ilustración escocesa del siglo XVIII, un período enormemente productivo en términos de creatividad nacional, y varios exploradores, inventores, innovadores y pensadores de este característica del período aquí.

Uno de ellos, James Watt (1736-1819), popularmente vinculado al desarrollo de la máquina de vapor, se formó como fabricante de instrumentos científicos y dirigió un exitoso negocio de fabricación de instrumentos en Glasgow. La Galería de Descubrimientos muestra un barómetro de cisterna que data de alrededor de 1760, el único instrumento firmado que se conserva fabricado por Watt en su taller.

El patrón y maestro de Watt fue Joseph Black (1728-1799), un eminente químico que desarrolló la teoría del calor latente y descubrió el dióxido de carbono. Algunos de los artículos de vidrio utilizados por Black en sus primeras demostraciones prácticas se muestran junto al barómetro de su amigo para simbolizar la estrecha conexión entre los dos hombres.

El museo no se limita a nombres conocidos. Más allá de los gustos de David Livingstone, los visitantes pueden descubrir figuras como James Bruce de Kinnaird (1730-94), el explorador que se convirtió en el primer europeo en mapear la fuente del Nilo Azul. Ilustrando su historia está la copa de coco montada en plata con la que brindó por la salud de Jorge III el 4 de noviembre de 1770 "en las fuentes del Nilo", a orillas del lago Tana en la actual Etiopía.

La arraigada y arraigada tradición migratoria en la sociedad escocesa es un tema importante. Muchos escoceses se hicieron un nombre fuera de su tierra natal. Uno de ellos fue John Muir (1838-1914), considerado el "padre" del Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos y un protoambientalista. La historia de Muir fue la típica historia de un pionero del tipo que se utiliza para inspirar a generaciones de posibles emigrantes. Un escocés de origen modesto que emigró con su familia a los Estados Unidos, se convirtió en el conservacionista pionero que conocemos hoy a fuerza de trabajo duro y aplicación. Promovió la pasión por la naturaleza a través de sus escritos mientras hacía campaña incansable por la preservación de algunas de las áreas de belleza natural más destacadas de Estados Unidos.

La galería también ilustra que Escocia ha sido un lugar al que la gente ha venido para aprender y ampliar sus conocimientos. Algunos de los científicos y pensadores más influyentes del mundo han estudiado aquí, particularmente en el área de la medicina. Charles Darwin (1809-82) asistió a la renombrada escuela de medicina de la Universidad de Edimburgo entre 1825 y 1827, aunque las vastas colecciones de historia natural de la universidad (ahora parte del grupo paraguas, los Museos Nacionales de Escocia) resultaron más interesantes para los aspirantes a naturalista. . Mientras estaba en Edimburgo, Darwin aprendió a observar, diseccionar y preparar especímenes y tomó lecciones privadas de taxidermia. Un trepador de tierra de garganta escamosa disecado recogido por Darwin durante el viaje del HMS Beagle refleja esta conexión.

El descubrimiento accidental de la penicilina en 1928 por uno de los "grandes" de Escocia, Sir Alexander Fleming (1881-1955), es uno de los avances médicos más exitosos del siglo XX. Este evento fortuito condujo al desarrollo del tratamiento antibiótico de enfermedades infecciosas. Fleming recibió una gran cantidad de premios internacionales y títulos honoríficos. Quizás el último galardón fue su Premio Nobel de Medicina de 1945 que se exhibió por primera vez.

Otro nombre familiar es John Logie Baird (1888-1946). En reconocimiento al logro de Baird como la primera persona en demostrar un televisor que funciona, se exhibe el televisor en color más antiguo del mundo. Basado en el sistema de colores de Baird, este modelo de 1946 es el único de su tipo en el mundo y no se ha mostrado antes.

El historiador estadounidense Arthur Herman puede estar exagerando el caso de Escocia en su libro La verdadera historia de cómo la nación más pobre de Europa occidental creó nuestro mundo y todo lo que contiene (2001). Pero a medida que los visitantes navegan por el remodelado Museo Nacional de Escocia, pueden reflexionar sobre la evidencia de una pequeña nación que ha superado su peso de muchas maneras.

David Forsyth es Curador Principal de Historia Social y Diáspora de Escocia, Museos Nacionales de Escocia.


Contenido

Museo Real de la Universidad Editar

En 1697, Robert Sibbald presentó a la Facultad de Medicina de la Universidad de Edimburgo una colección de historia natural que había reunido con su amigo Andrew Balfour, que había fallecido recientemente. La amplia gama de especímenes se exhibió permanentemente en la Universidad, como uno de los primeros museos del Reino Unido. Daniel Defoe, en Un recorrido por toda la isla de Gran Bretaña publicado en 1737, lo llamó "un excelente Musæum, o Cámara de rarezas, que vale la pena ver y que, en algunas cosas, no se puede igualar en Europa". Ediciones posteriores del libro dijeron que tenía rarezas que no se encuentran en la Royal Society ni en el Ashmolean Museum. En 1767, el museo pasó a ser responsabilidad del primer profesor Regius de historia natural, Robert Ramsey, y luego, en 1779, su sucesor, John Walker, registró que había descubierto que la colección estaba en malas condiciones. [9] [10]

La cátedra Regius y el museo fueron asumidos en 1804 por Robert Jameson, un mineralogista cuyo curso cubría zoología y geología, quien lo construyó "no como un departamento privado de la universidad, sino como un departamento público conectado en algún grado con el país". de Escocia ". En 1812 pasó a llamarse "Museo Real de la Universidad". Se adquirió una enorme cantidad de especímenes comprándolos de otras colecciones y alentando a los viajeros al extranjero a recolectar y preservar sus hallazgos. Los paquetes se entregaron libres de impuestos y la mitad de los especímenes recolectados por los barcos de reconocimiento de la Royal Navy fueron al museo (la otra mitad al Museo Británico en Londres). El curso de historia natural de Jameson ofrecía clases prácticas tres veces por semana en "el gran museo que había coleccionado para ilustrar su enseñanza", incluida la descripción de exhibiciones y la identificación de especímenes minerales. Con el apoyo de las Autoridades Universitarias, el Ayuntamiento de Edimburgo y los Comisionados de los Edificios Universitarios, se construyó un nuevo museo en 1820 como parte de los nuevos edificios universitarios (el museo ahora está ocupado por la Talbot Rice Gallery, sus principales características aún están en su lugar) . [11] [12] El taxidermista John Edmonstone emprendió un trabajo para el museo, y en 1826 dio lecciones privadas a Charles Darwin, [13] quien luego estudió en el museo y se hizo amigo de su curador, el ornitólogo William MacGillivray. [12] [14]

Las colecciones, señaladas como "sólo superadas por las del Museo Británico", llenaron el espacio disponible. En 1852, Jameson sugirió propuestas, que fueron presentadas por el Senatus de la Universidad, de que las colecciones de historia natural fueran tomadas por el gobierno para formar un nuevo Museo Nacional adyacente a la universidad, e integrado en él. [11] [15] Jameson estuvo grave durante este tiempo y murió el 19 de abril de 1854, poco después de que se formalizara el acuerdo negociado. [dieciséis]

Chambers Street Museum Editar

Durante unos años después de que el museo abrió por primera vez, su fachada daba a un camino estrecho. En la década de 1870, este carril se amplió para formar Chambers Street. [17] [18] Durante el siglo siguiente, aunque hubo nombres oficiales, se conoció popularmente como el "Museo de Chambers Street". [19] [20]

Museo Industrial de Escocia Editar

El sitio para el edificio, comprado antes para asegurar la luz sin obstrucciones a los edificios de la universidad, había sido ocupado por dos propiedades al oeste del museo de Jameson, una Capilla Independiente con asientos para 1,000 personas frente a West College Street, y la escuela de niñas Trades 'Maiden Hospital al lado de Argyle Square. . Los terrenos de estos edificios estaban delimitados al norte por un carril estrecho que conectaba North College Street con la plaza, y al sur por el muro Flodden. [15] [17]

En 1854, el gobierno decidió transferir la colección de la universidad a un museo de historia natural ampliado combinado con una nueva institución que educaba al público sobre el comercio y las artes industriales. Estableció el Museo Industrial de Escocia bajo la dirección del Departamento de Arte y Ciencia de la Junta de Comercio en Londres y aprobó la compra del sitio. El encargo consistía en emular al Museo de Geología Práctica de "Londres, pero abarcando, además, los productos económicos de los reinos animal y vegetal". El director general del museo sería responsable ante la Junta. El profesor Regius de historia natural de la universidad continuó como guardián de su colección, con acceso a especímenes para ilustrar conferencias, y también reportó directamente a la Junta. En 1855, George Wilson fue nombrado primer director del museo, siguió adelante con los preparativos mientras H.M. La Junta de Obras organizó los diseños, pero murió en 1859. [21] [22] [23] Thomas Croxen Archer fue nombrado director el 10 de mayo de 1860, y la ley del Museo Industrial de Edimburgo se aprobó el 28 de agosto. [24] [25] El trabajo de diseño fue realizado por el Capitán Francis Fowke, Ingeniero y Artista del Departamento de Arte y Ciencia, y el arquitecto Robert Matheson de la Oficina de Obras en Edimburgo. Los documentos del contrato se firmaron en mayo de 1861 y comenzó la construcción. En las ceremonias del 23 de octubre de 1861, el Príncipe Alberto colocó la primera piedra de la Oficina General de Correos en Waterloo Place, entonces la primera piedra del museo. Esta fue su última aparición pública antes de su muerte seis semanas después. [26]

Museo de Arte y Ciencia de Edimburgo Editar

La institución se convirtió en el Museo de Ciencia y Arte de Edimburgo en 1864, [27] con dos divisiones de Historia Natural y Artes Industriales. La colección de historia natural se transfirió de la Universidad en 1865-1866. El príncipe Alfred abrió formalmente la primera fase el 19 de mayo de 1866, [21] [28] con acceso público al ala este y alrededor de un tercio del Gran Salón (ahora Gran Galería). Un muro temporal formó el frontón oeste de este espacio, las exhibiciones en él incluían modelos y maquinaria de arquitectura, ingeniería militar y civil, incluidos faros. Una pequeña sala (ahora Tierras Vivas) albergaba las manufacturas. La colección de historia natural ocupó el gran salón en el ala este (ahora Animal World), [28] [29] un enlace de pasillo a la Universidad formaba un "Puente de los Suspiros" sobre West College Street. En la mitad occidental del sitio, los "edificios antiguos" que habían formado Argyll Square estaban en uso temporal para exhibiciones agrícolas y educativas. [28] [30]

George Allman se convirtió en profesor Regius y guardián de la colección de historia natural en 1855. Surgieron problemas sobre el acceso a especímenes para la enseñanza, particularmente cuando algunos se perdieron, y aparentemente descuidó la curaduría. Wyville Thomson asumió el cargo en 1870 y la Junta de Comercio redefinió las funciones, pero la curaduría no era su prioridad. Para una recepción en la primavera de 1871, el museo almacenó refrigerios en el pasillo del "Puente de los Suspiros", pero los estudiantes encontraron esto y no dejaron bebidas para los dignos de Edimburgo, por lo que una puerta restringió el acceso de la universidad. Wyville Thomson fue al Desafiador expedición durante cuatro años. [31] [22] [30] El museo rompió los lazos con la universidad en 1873 y nombró a Ramsay Traquair como su Guardián de las Colecciones de Historia Natural. [32] [33] El puente se cerró (en algún momento después se volvió a abrir y durante un tiempo antes del cierre temporal del Museo durante la Segunda Guerra Mundial proporcionó acceso limitado entre el Museo y la Universidad). [34] La universidad había perdido el uso de los especímenes del museo, por lo que comenzó una colección de enseñanza de reemplazo en su antiguo espacio del museo. [35] Esto se volvió intolerablemente estrecho, finalmente James Hartley Ashworth recaudó fondos y un nuevo laboratorio de enseñanza y museo se abrió en 1929 en el campus de King's Buildings. [36]

En 1871 se comenzó a trabajar en la ampliación de la calle al norte de la universidad y el museo para formar Chambers Street, unida al puente George IV. [18] La sección central del edificio del Museo de Ciencia y Arte, incluido el resto del Gran Salón, se completó en 1874 y se abrió formalmente al público el 14 de enero de 1875. El ala oeste se completó en 1888, las habitaciones se abrieron para al público cuando fueron acondicionados, hasta que el último abrió el 14 de octubre de 1890. [37] [38]

Museo Real de Escocia Editar

La administración del museo fue transferida en 1901 del Departamento de Ciencia y Arte al Departamento de Educación de Escocia, y en 1904 la institución pasó a llamarse Museo Real de Escocia. [40] [41]

Se introdujo la electricidad, reemplazando la iluminación de gas original y alimentando las primeras pantallas interactivas en el museo: modelos de funcionamiento con botones, comenzando con una máquina de vapor marina y una locomotora de vapor seccionada. [42] [29] [43] Durante el período de 1871 a 1911, gran parte del funcionamiento diario del Museo no fue realizado por el Director, sino por el Conservador. [44]

El Museo Real de Escocia mostró exhibiciones de bromas el Día de los Inocentes en al menos una ocasión. En 1975, se exhibió un pájaro ficticio llamado Hoodwink de frente desnuda (conocido por su capacidad innata para alejarse de los observadores antes de que pudieran identificarlo con precisión). La exhibición incluyó fotos de pájaros borrosos volando. Para hacer la exhibición más convincente, un taxidermista cosió una montura del ave a partir de varios trozos de aves reales, incluida la cabeza de un cuervo carroñero, el cuerpo de un chorlito y las patas de una ave acuática desconocida. El frente desnudo estaba compuesto de cera. [45]

Museo Real de Escocia Editar

En 1985, el museo pasó a llamarse Museo Real de Escocia, y su administración pasó a depender de los recién formados Museos Nacionales de Escocia, junto con el Museo de Antigüedades, que en 1998 se trasladó a un nuevo edificio construido como una extensión del Museo Real en el extremo oeste. de Chambers Street. [46]

Museo Nacional de Antigüedades de Escocia Editar

La Sociedad de Anticuarios de Escocia se fundó en 1780. Aún continúa, pero en 1858 su colección de hallazgos arqueológicos y de otro tipo fue transferida al gobierno como Museo Nacional de Antigüedades de Escocia, y desde 1891 ocupó la mitad de un nuevo edificio en Queen Street en la Ciudad Nueva, con su vestíbulo de entrada compartido con la Galería Nacional de Retratos de Escocia, que ocupaba la otra mitad. [47]

Museo de Escocia Editar

La fusión organizativa del Museo Nacional de Antigüedades de Escocia y el Museo Real de Escocia tuvo lugar en 1985, pero las dos colecciones conservaron edificios separados hasta 1995 cuando se cerró el edificio de Queen Street, para reabrir más tarde ocupado únicamente por la Galería Nacional de Retratos de Escocia. En 1998 se inauguró el nuevo edificio del Museo de Escocia, adyacente al edificio del Museo Real de Escocia, y conectado a él. El plan maestro para remodelar el edificio victoriano e integrar aún más la arquitectura y las colecciones se lanzó en 2004. El nombre dividido causó confusión a los visitantes, y en 2006 se otorgó permiso para eliminar "Royal" para lograr una marca unificada. [42]

Museo Nacional de Escocia Editar

En 2006, los dos museos se fusionaron formalmente como Museo Nacional de Escocia. El nombre se había cambiado por razones prácticas, incluida la estrategia y el marketing. [42] El antiguo edificio del Museo de Chambers Street se cerró por remodelación en 2008, antes de reabrir en julio de 2011. [7] [48]

El personal del museo tomó varios días de huelga en puntos durante 2015 y 2016, convocados por el Sindicato de Servicios Públicos y Comerciales. [49] [50] [51]

Edificio del Museo Real de Escocia Editar

La construcción se inició en 1861 y procedió en fases, las secciones orientales se abrieron en 1866 antes de que otras hubieran comenzado la construcción. La extensión total del diseño original se completó en 1888. [42] Fue diseñado por el ingeniero civil Capitán Francis Fowke de los Ingenieros Reales, ingeniero y artista del Departamento de Ciencia y Arte de Londres, quien también fue responsable del Royal Albert Hall. y el arquitecto Robert Matheson de la Oficina de Obras de Edimburgo. [26] El exterior, diseñado en un estilo renacentista veneciano, contrasta marcadamente con el salón principal o la Gran Galería, inundado de luz, inspirado en el Crystal Palace. [52]

Numerosas ampliaciones en la parte trasera del edificio, especialmente en la década de 1930, ampliaron enormemente el museo. 1998 vio la apertura del Museo de Escocia (ahora el Departamento de Historia y Arqueología de Escocia), vinculado internamente al edificio principal. La importante remodelación completada en 2011 por Gareth Hoskins Architects utiliza antiguas áreas de almacenamiento para formar un vestíbulo de entrada abovedado de 1400 metros cuadrados a nivel de la calle con instalaciones para visitantes. Esto implicó bajar el nivel del suelo en 1,2 metros. A pesar de ser un edificio catalogado de Clase A, fue posible agregar ascensores y escaleras mecánicas. La entrada accesible se encuentra en la torre de la esquina del edificio de Historia y Arqueología de Escocia. [7]

Edificio del Museo de Escocia (Historia y Arqueología de Escocia) Editar

El edificio está formado por formas geométricas corbusianas, pero también tiene numerosas referencias a Escocia, como broches y arquitectura defensiva almenada. Está revestido de piedra arenisca dorada de Moray, que uno de sus arquitectos, Gordon Benson, ha llamado "la exposición más antigua del edificio", una referencia a la geología escocesa. El edificio fue nominado al Premio Stirling en 1999. [53]

Las galerías en el edificio más nuevo presentan la historia de Escocia en una disposición esencialmente cronológica, comenzando en el nivel más bajo con la prehistoria hasta el período medieval temprano, con períodos posteriores en los niveles más altos. El edificio victoriano, reabierto en 2011, contiene cuatro zonas (cada una con numerosas galerías), que cubren la historia natural, las culturas del mundo (incluidas las galerías del Pacífico Sur, Asia Oriental y el Antiguo Egipto), el arte y el diseño europeos, y la ciencia y la tecnología. . La Gran Galería contiene una variedad de grandes objetos de las colecciones, con una exhibición llamada "Ventana al mundo" que se eleva a lo largo de cuatro pisos, o unos 20 metros, que contiene más de 800 objetos que reflejan la amplitud de las colecciones. Más allá de la Gran Galería, a nivel del suelo, se encuentra la galería "Descubrimientos", con objetos relacionados con "escoceses notables en los campos de la invención, la exploración y la aventura". [54] Los artefactos notables incluyen:


Museo Nacional de Escocia

Los aficionados a la historia no deben perderse este extenso museo ubicado en modernos edificios de piedra arenisca y clásicos victorianos adyacentes, el último de los cuales cuenta con un magnífico atrio con altísimos pilares y altas ventanas. Las diversas colecciones aquí llevan a los visitantes a través de la historia de Escocia y de todo el mundo, cubriendo todo, desde la naturaleza, la ciencia y la tecnología hasta el arte, el diseño y la moda.

Comience en la Gran Galería, donde encontrará un esqueleto de ciervo gigante, un cráneo de ballena enorme y maquinaria utilizada para aplastar átomos, luego observe el Reloj del Milenio dar la hora. También vale la pena explorar los artefactos celtas, romanos y vikingos, incluidas las famosas piezas de ajedrez de Lewis, la exquisita colección de joyas de Mary Queen of Scots, la oveja Dolly, el primer mamífero clonado que se retuerce en tartán clásico de los mejores diseñadores como Jean Paul Gaultier y la miniatura. Ataúdes de Arthur's Seat.


Museo Nacional de Escocia - Historia

Industria e imperio, en los niveles 4 y 5, explora cómo la vida en la Escocia del siglo XIX fue moldeada por el desarrollo industrial. Contrast the mysterious superstitions surrounding the Arthur’s Seat coffins with the pioneering progress of Scottish engineering, represented by the mighty steam locomotive Ellesmere, and learn why many people chose or were forced to leave Scotland for a new life overseas.

Collections were themed not by discipline but by narrative – how they fitted into the story of Scotland, and the disciplines of geology, natural history, art, archaeology, industrial and social history and anthropology were abandoned in favour of the story.

Industry and Empire: looks at the impact of industrial change on Scotland, Scotland’s role in this and the contribution of the Scots to the Empire. Following the early innovations of steam and mechanical engineering. Scotland went on to pioneer many aspects of heavy engineering, with ship and locomotive production to the fore. The largest of the exhibits in Industry and Empire on Level 4 is the steam locomotive Ellesmere, which highlights the fact that in the nineteenth century Scotland was building more railway engines than anywhere else in the world.

As well as industrial porgress, other fields are covered too, including domectic life, leisure activities and the influence of Scots around the world, both as a result of emigration and through such luminaries as Jame Watt, Charles Rennie Mackintosh and Robert Louis Stevenson.

In a section on Empire the Scots are seen to have provided labour, ideas, leadership and governance of the British Empire throughout the world.

From 1815 to 1930s about 52 million Europeans emigrated around the world. Ireland led the way with the most emigrants per head of the total population with Scotland and Norway vying for second place. This focus on the ambitions, achievements and character of the Scots has led to a lack of understanding as to how the Scots might, through their expansionism and enthusiasm for Empire, have impacted negatively on indigenous peoples.

The relationship of the National Museum of Scotland to Scottish nationalism is a complex one. On the one hand it is clearly a nationalist aspiration and offers a national story to the people of Scotland that strengthens Scotland’s claims to a identity

National Museum of Scotland wanted visitors to feel a sense of national pride, a recognition of Scotland’s place in the world, and a sense of amazement at the achievements of the past. Furthermore we hoped to stimulate a sense of fascination at the true, and largely untapped, richness and depth of Scotland’s inheritance.

Museo Nacional de Escocia
National Museum of Scotland for collections of national and international importance, preserving them, interpreting them and making them accessible to as many people as possible.

National Museum of Scotland work with museums and communities across Scotland and beyond, introducing our collections to a much wider audience than can physically visit our museums, through partnerships, research, touring exhibitions, community engagement, digital programmes and loans.

National Museum of Scotland preserve, interpret and make accessible for all, the past and present of Scotland, other nations and cultures, and the natural world. National Museums of Scotland inspiring people, connecting Scotland to the world and the world to Scotland.

National Museum of Scotland’s collections are a legacy which we look after on behalf of everyone in Scotland. Our wealth of objects represent everything from Scottish and classical archaeology to applied arts and design from world cultures and social history to science, technology and the natural world.

The National Museums Collection Centre, in Edinburgh, is home to millions of items not currently on display. It also houses state-of-the-art facilities for conservation, taxidermy and academic research.

Through research, National Museum of Scotland aim to explain the significance of the millions of objects in our care to a wider audience. How we interpret our collections can increase public understanding of human history and the natural environment.

Scottish History and Archaeology galleries
The scottish galleries guide you from the Palaeolithic era to the present day, from the earliest cultures to space age science, prehistory to pop culture.

Come face to face with iconic historic artefacts, learn how Scottish innovation has helped shape the modern world and see how the lives of everyday Scots have changed through the centuries.


Edinburgh’s Mysterious Miniature Coffins

It may have been Charles Fort, in one of his more memorable passages, who described the strange discovery best:

London Times, July 20, 1836:

That, early in July, 1836, some boys were searching for rabbits’ burrows in the rocky formation, near Edinburgh, known as Arthur’s Seat. In the side of a cliff, they came upon some thin sheets of slate, which they pulled out.

Little cave.

Seventeen tiny coffins.

Three or four inches long.

In the coffins were miniature wooden figures. They were dressed differently in both style and material. There were two tiers of eight coffins each, and a third one begun, with one coffin.

The extraordinary datum, which has especially made mystery here:

That the coffins had been deposited singly, in the little cave, and at intervals of many years. In the first tier, the coffins were quite decayed, and the wrappings had moldered away. In the second tier, the effects of age had not advanced so far. And the top coffin was quite recent looking.

Edinburgh in 1830 (Public Domain)

Fort’s short account is accurate, so far as it goes—and for more than a century not much more was known about the origin or purpose of the strange miniature coffins. Fewer than half of them survived the Scotsman, in the first known published account, explained that “a number were destroyed by the boys pelting them at each other as unmeaning and contemptible trifles.” Those that were brought down from the hillside eventually found their way into the collection of Robert Frazier, a South Andrews Street jeweler, who put them on display in his private museum. When, after Frazier’s retirement in 1845, the collection was auctioned off, this lot, described in the sale catalogue as “the celebrated Lilliputian coffins found on Arthur’s Seat, 1836,” sold for just over ٢. The coffins thus passed into unknown private hands, and remained there until 1901, when a set of eight, together with their contents, were donated to the National Museum of Scotland by their then-owner, Christina Couper of Dumfriesshire.

Circumstantial evidence strongly suggests that these coffins were the same group as the one Frazier obtained in 1836, but few more details are available. The first newspaper reports appeared some three weeks after the initial discovery, and none named any of the boys. One much later account, which is unreferenced and which appeared in the Edinburgh Evening News as late as 1956—but which is so detailed that it may have been based on some otherwise unknown contemporary source—adds that the find was made on June 25, 1836, and notes that the niche, which was “about a foot in height and about 18 inches wide,” was opened up with trowels: tools it seems reasonable to suppose a group of boys out rabbiting might have had about their persons.

Arthur’s Seat–a long-extinct volcano–looms above Edinburgh, and has always had the air of a place apart. (Wikicommons)

Another intriguing detail in the same account states that the surviving coffins were retrieved the “next day” by the boys’ schoolmaster, one Mr. Ferguson, who was a member of a local archaeological society. The coffins were still unopened at this point, the reporter Robert Chapman added, but “Mr. Ferguson took them home in a bag and that evening he settled down in his kitchen and began to prise the lids up with a knife…. Mr. Ferguson took them to the next meeting of his society and his colleagues were equally amazed.” Where Chapman got this information remains unknown, but a search of the contemporary street directories shows that two schoolmasters named Ferguson were working in Edinburgh in 1836–George Ferguson as a classics master at Edinburgh Academy, and Findlay Ferguson as a teacher of English and math at Easter Duddingston.

The Chapman account at least explains how the surviving coffins found their way from the boy discoverers into the hands of the city’s learned gentlemen. In these murky circumstances, it is unsurprising that the precise spot where the find was made is only vaguely known. los Scotsman reported that the boys who unearthed the coffins had been “searching for rabbit burrows on the north-east range of Arthur’s seat” when one spotted “a small opening in the rocks, the peculiar appearance of which attracted their attention.” Another account, which appears to have circulated orally in Edinburgh at this time, and which was put in writing by a correspondent to Notes & Queries under the headline, “A Fairy’s Burial Place,” puts it a good deal more dramatically:

While I was a resident at Edinburgh, either in the year 1836 or 1837, I forget which, a curious discovery took place, which formed the subject of a nine days’ wonder, and a few newspaper paragraphs. Some children were at play at the foot of Salisbury Craigs, when one of them, more venturesome than the others, attempted to ascend the escarpment of the cliff. His foot slipped, and to save himself from a dangerous fall, he caught at a projecting piece of rock, which appeared to be attached to the other portions of the cliff. It gave way, however, beneath the pressure of his hand, and although it broke his fall, both he and it came to the bottom of the craig. Nothing daunted, the hardy boy got up, shook himself, and began the attempt a second time. When he reached the point from whence the treacherous rock had projected, he found that it had merely masked the entrance to a large hole, which had been dug into the face of the cliff.

Salisbury Crags, on the left, and Arthur’s Seat (Geograph, made available under CCL.)

los Scotsman‘s account is, I think, to be preferred here—Notes & Queries adds various other details which are known to be untrue, such as the statement that the coffins had “little handles, and all the other embellishments which the undertakers consider necessary to respectability” —but it is actually broadly in line with N&Q‘s with regard to location. Conversely, another Edinburgh paper, the Caledonian Mercury, describes the spot as lying “at the back of Arthur’s Seat”–that is, on the south side of the hill. Given the relative accessibility of the northern face, and the length of time that appears to have separated the burials from their discovery, it is perhaps marginally more likely that the exact site of the find was neither Salisbury Crags nor the north range of Arthur’s Seat, but a spot to the south, in a relatively remote location on the far side of the Seat from Edinburgh itself. This ties in rather intriguingly with the notion that Findlay Ferguson of Easter Duddingston may have been the schoolmaster associated with the find, since Duddingston lies directly beneath the southern face of Arthur’s Seat. Whatever the facts, it seems clear from the contemporary sources that the coffins were found not in a substantial “cave” on the hillside, as is sometimes supposed, but in a small gap in the rocks. los Scotsman, again, has the clearest description:

The mouth of this little cave was closed by three thin pieces of slate-stone, rudely cut at the upper ends into a conical form, and so placed as to protect the interior from the effects of the weather.

According to one later account, in a record in the so-called “Continuation Catalogue” of the Society of Antiquaries of Scotland, at least one of these slates was “rudely shaped like the headstone of a grave.” As for what the boys found when the slates had been removed, it was “an aperture about twelve inches square in which were lodged seventeen Lilliputian coffins, forming two tiers of eight each, and one on a third, just begun!” Each of the coffins, the Scotsman added,

contained a miniature figure of the human form cut out in wood, the faces in particular being pretty well executed. They were dressed from head to foot in cotton clothes, and decently laid out with a mimic representation of all the funereal trappings which usually form the last habiliments of the dead. The coffins are about three or four inches in length, regularly shaped, and cut out from a single piece of wood, with the exception of the lids, which are nailed down with wire sprigs or common brass pins. The lid and sides of each are profusely studded with ornaments, formed with small pieces of tin, and inserted in the wood with great care and regularity.

So much for the circumstances of the discovery. The greater mystery, as the Scotsman was swift to point out, was what exactly the coffins were, who had placed them in their hiding place, and when. Several potential explanations were advanced, the most popular being that the burials were part of some spellwork, or that they represented mimic burials, perhaps for sailors lost at sea. Most of these solutions, however, assumed that the newspapers of the day were correct to state that the burials had been made over a considerable period of time. De acuerdo con la Edinburgh Evening Post, for instance,

in the under row the shrouds were considerably decayed and the wood rotten, while the last bore evident marks of being a very recent deposit.

This assumption is, however, hard to prove. The discovery was made not by some trained archaeologist, who made a painstaking examination before moving a single piece of wood, but by a group of boys who appear to have thoroughly mixed up the coffins by hurling them at each other, and who never gave any first-person account of their find. The best that can be said is that several of the surviving coffins display considerably more decay than the others—the most obvious sign being the rotten state (or complete absence) of the figurines’ grave clothes—but whether the decay was the product of time or simply weathering is not now possible to say. It may be that the decayed coffins were simply those that occupied the lower tier in the burial nook, and so were most exposed to water damage. If that’s the case, there is no need to assume that the burials stretched over many years.

Five of the eight surviving coffins discovered in 1836. The photo shows the differences in the clothing of their wooden occupants as well as their varying states of preservation and the two different techniques used to fashion them. (National Museum of Scotland)

This matters, because the only comprehensive study yet made of the “fairy coffins” strongly indicates that all postdate 1800, and that the odds favor a deposit or deposits made after about 1830—within about five years, in other words, of the discovery of the cache. The work in question was carried out by Allen Simpson, a former president of the Royal Scottish Society of Arts and currently a member of the faculty of History and Classics at Edinburgh University, and Samuel Menefee, senior associate of the Center for National Security Law at the University of Virginia, and it was published, regrettably obscurely, in the journal of the city’s local history society: The Book of the Old Edinburgh Club.

Simpson and Menefee began their work by describing the eight surviving artifacts (which can still be seen today, on display in the National Museum of Scotland). Two, they note, were originally painted pink or red the interior of one is lined with paper, made with rag fiber and datable to the period after 1780. As for the details of the construction:

Each coffin contains an ‘occupant’ and has been hollowed from a solid piece of wood. Each also has a lid which has been held in place by pins of various sizes, driven down through the sides and ends of the coffin base. In many instances the pin shafts are still in place, though some are bent over when the lids were prised off the coffins most of the hand-wound pin heads became detached…. Although the type of wood has not previously been commented on, it has now been identified as Scots pine. Coffin dimensions vary…those now accessible for study are 3.7 to 4.1 inches long, 0.7 to 1.2 inches wide, and 0.8 to 1.0 inches deep with their lids in place….

Judging by the longitudinal scoring on the base of the recess, a sharp knife—probably a hooked knife—has been used. The fact that the surfaces at the ends of the recess are so cleanly cut indicates that the knife has been very sharp but the user has apparently not been a woodworker by trade because he has not had access to an edged tool such as a chisel to cut out the base of the recess, and has had difficulty in controlling the depth of the cuts (which have even penetrated the base of coffin No.5).

There are two types of external shape. Five of the coffins (Nos 1, 2, 4, 6 and 8) have been carved with square-cut corners and edges, although most have slightly bowed sides so that the coffin has a taper at each end. However, the remaining three (Nos 3, 5 and 7) have a pronounced rounding of the edges and ends of the coffin this suggests a different manual approach…and may indicate that the coffins could have been carved by two different individuals.

A side view of one of the figurines found on Arthur’s Seat, showing how one arm has been removed to allow it to fit inside its coffin. (National Museum of Scotland)

As to who did the carving, Simpson and Menefee point out that “the most striking visual feature of the coffins is the use of applied pieces of tinned iron as decoration.” Analysis of this metal suggests that it is very similar to the sort of tin used in contemporary shoe buckles, and this in turn opens the possibility that the coffins were the work of shoemakers or leatherworkers, who would have had the manual skills to make the coffins but would have lacked the specialist carpentry tools needed to make a neater job of it.

The figurines found within the coffins were also studied. Each of the eight is neatly carved from close-grained white wood, and they share almost identical proportions, varying in height by no more than 5 millimeters—about a fifth of an inch. Some have arms, but several dolls have had them removed, apparently to allow the figure to fit neatly into its coffin. This suggests that the figures were not carved specifically for the purpose of burial, but have been adapted from an existing set Simpson and Menefee—noting their “rigidly erect bearing,” indications that they originally wore hats, and their carefully carved lower bodies “formed to indicate tight knee breeches and hose, below which the feet are blackened to indicate ankle boots”—believe they are the remnants of a group of toy soldiers, and note that each is made to stand upright with the addition of a slight weight on its front, which might have been supplied by the addition of a model musket. (There would have been no need to ensure carvings intended simply as corpses would stand upright.) The features are very similar, and “it seems unlikely that the figures were ever intended to represent particular individuals.” Moreover, “the open eyes of the figures suggest that they were not carved to represent corpses.”

Based on their appearance, the authors tentatively date the group to the 1790s no dendrochronological analysis or carbon dating, however, has been done on the collection. Several of the surviving figurines are still clad in well-preserved “grave clothes.” As Simpson and Menefee point out, “single-piece suits, made from fragments of cloth, have been moulded round the figures and sewn in place. With some figures there is evidence of adhesive under the cloth. The style of dress does not relate to period grave clothes, and if it is intended to be representational at all then it is more in keeping with everyday wear…. The fact that the arms of figure No.8 were already missing when the figure was clothed suggests that the fabric was merely intended to cover the figures decently and not to represent garments.” All the fabrics are cheap, made of plain woven cotton, though one of the figures is clad in checks and three “seem to have commercially inked patterns applied to the cloth.”

Two more figurines, showing details of the stitching and clothing, crucial clues to their likely origin. (National Museum of Scotland)

The evidence of the figurines makes dating the burials much easier. According to Naomi Tarrant, curator of European textiles at the National Museum of Scotland, the good condition of the surviving vestments suggests they were buried in the 1830s. More revealingly, one of the figures has been sewn into its grave clothes with a three-ply thread. Cotton thread replaced linen in Scotland from about 1800 “almost certainly,” Simpson and Menefee assert, “such thread would have been manufactured in the thread mills of Paisley, where tradition has it that cotton thread was not made before 1812.” Three-ply thread, according to Philip Sykas of Manchester Art Galleries–the leading expert on that topic – came into use in about 1830. Sykas believes that the mixture of one-, two- and three-ply threads found on the Arthur’s Seat figures “indicates a date in the 1830s.”

Now, none of this proves all the burials took place at so late a date as 1830 it is possible that the decayed surviving figurines represent interments that took place earlier than this, and also that the figurines sewn with one- or two-ply thread predate 1830. Nonetheless, it does seem possible to suggest that all the burials took place, at the outside, between about 1800 and 1830, and it is entirely likely that Simpson and Menefee are correct to state that all took place during the 1830s. This in turn suggests it is possible that all 17 figurines were interred at the same time, and the fact that the coffins seem to have been carved by at most two people and that the figurines apparently originally formed part of a single set implies that the burial(s) were carried out by the same person, or small group of people “over a comparatively short period.”

If this is true, write Simpson and Menefee, “the significant feature of the burial is that there were seventeen coffins,” and “it is arguable…”

that the problem with the various theories is their concentration on motivation, rather than on the event or events that caused the interments. The former will always be open to argument, but if the burials were event-driven—by, say the loss of a ship with seventeen fatalities during the period in question—the speculation would at least be built on demonstrable fact. Stated another way, what we seek is an Edinburgh-related event or events, involving seventeen deaths, which occurred close to 1830 and certainly before 1836. One obvious answer springs to mind—the West Port Murders by William Burke and William Hare in 1827 and 1828.

William Burke, one half of the infamous pair of “resurrection men” responsible for 17 murders in the Scottish capital during the late 1820s. (Dominio publico)

Simpson’s and Menefee’s solution to the mystery is certainly dramatic— so much so it seems that nobody has actually asked whether the pair searched for news of any Scottish shipwreck from the early 1830s, as they suggest it might be wise to do. (It would appear that they did not.) The West Port murders, after all, were and remain notorious: They were committed in Edinburgh by two Irish laborers, Burke and Hare, to profit by supplying corpses to Edinburgh’s medical school, where they were in great demand for dissection. The pair’s victims, mostly indigents who, they supposed, would not be missed, numbered 17, of whom one expired of natural causes while the rest were murdered. The killers’ trial, in which Hare turned King’s evidence and Burke was convicted and later hanged, was one of the sensations of the age. Crucially, in the authors’ view, the fact that all of the 17 victims were dissected, and consequently had no decent burial, may have inspired a “mimic burial” on Arthur’s Seat:

Considering beliefs such as the alleged mimic burial given to Scottish sailors lost at sea, it would not be unreasonable for some person or person, in the absence of the seventeen dissected bodies, to wish to propitiate these dead, the majority of whom were murdered in atrocious circumstances, by a form of burial to set their spirits at rest. While it is always possible that other disasters could have resulted in an identical casualty list, the West Port murders would appear to be a logical motivating force.

Since Simpson and Menefee first reported their findings in 1994, their thesis has been elaborated. los Edinburgh Evening News reported in 2005 that George Dalgliesh, principal curator of Scottish history at the National Museum of Scotland, believes “the most credible theory is that were made by someone who knew Burke and Hare,” and so had a strong motive to make amends for their crimes. Attempts to suggest that Burke himself may have manufactured and buried the pieces in an agony of contrition seem to fail on the problem that the murderers were arrested almost immediately after committing their 17th killing, leaving little or no time for any burial to be made a DNA sample for Burke has been obtained from the murderer’s skeleton, which is preserved at Edinburgh University, but no traces of DNA could be recovered from the buried figurines.

There is, moreover, one potentially fatal objection to the theory that the Arthur’s Seat coffins are connected to the West Port murders: no fewer than 12 of Burke and Hare’s victims were female, yet the clothed bodies found in the coffins were uniformly dressed in male attire.

Without knowing more about burial customs in early 19th-century Scotland it is hard to know how worrying this objection is, but certainly it would appear no more difficult to clothe a figurine in a miniature dress than it would be to stitch on trousers. In the absence of firm evidence of any connection to the activities of Burke and Hare, I would suggest the first step in any future investigation should be to examine Scottish newspapers published between, say, 1820 and 1836, for evidence of any other disasters involving the deaths of 17 people—ideally, none of them women. Two titles, the Scotsman and the Caledonian Mercury, have now been digitized, and could be searched by a determined researcher. We await further developments.

A close up of two of Edinburgh’s mysterious miniature dolls. Are these intended to be the faces of two victims of the notorious bodysnatchers Burke and Hare? (National Museum of Scotland)

Caledonian Mercury, August 5, 1836 Charles Fort. Complete Books. New York: Dover, 1975 Edinburgh Evening News, October 16, 1956 and December 2, 2005 Edinburgh Evening Post, August 20, 1836 Samuel Pyeatt Menefee and Allen Simpson, ‘The West Port murders and the miniature coffins from Arthur’s Seat,’ The Book of the Old Edinburgh Club, new series vol.3 (1994) Notes & Queries, 3S. III, April 4, 1863 Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland 36 (1901-02) The Scotsman, July 16, 1836.


6. Feast Bowl

You can’t miss sighting this South Pacific Feast Bowl right in the centre of the Grand Gallery. This large Feast Bowl adds even more grandeur to the vast, light-filled atrium of the Grand Gallery. The Feast Bowl, also known as Umete is from Atiu, an island amongst the Cook Islands of the South Pacific region. Dated back to 1870s, the Bowl was owned by the Tahitian princess Titania. This boat-shaped bowl is carved from a single piece of tamanu wood, that is local to the Atiu islands and had special significance in their culture. The Bowl was sold to the National Museum of Scotland by Titaua’s second husband, George Darsie. In 1895 Darsie sold many other artefacts to the museum, like Polynesian jewellery, tools and a chief’s headdress. These artefact lies in the centre of level 1 of the Grand Gallery, attracting the attention of many visitors.


Contenido

The origins of Scotland's national collection lie with the Royal Institution for the Encouragement of the Fine Arts in Scotland, founded in 1819. It began to acquire paintings, and in 1828 the Royal Institution building opened on The Mound. In 1826, the Scottish Academy was founded by a group of artists who, dissatisfied with its policies, seceded from the Royal Institution, and in 1838 it became the Royal Scottish Academy (RSA). A key aim of the RSA was the founding of a national collection. It began to build up a collection and from 1835 rented exhibition space within the Royal Institution building. [2]

In the 1840s, plans were put in place for a new building to house the RSA. [2] The noted Scottish architect William Henry Playfair was commissioned to prepare designs, and on 30 August 1850, Prince Albert laid the foundation stone. [4] The building was originally divided along the middle, with the east half housing the exhibition galleries of the RSA, and the western half containing the new National Gallery of Scotland, [4] formed from the collection of the Royal Institution. [2] In 1912 the RSA moved into the Royal Institution building, which remains known as the Royal Scottish Academy Building. When it re-opened, the gallery concentrated on building its permanent collection of Scottish and European art for the nation of Scotland.

In the early 21st century, the National Galleries launched the Playfair Project, a scheme to create a new basement entrance to the National Gallery in Princes Street Gardens and an underground connecting space, called the Weston Link, between the Gallery and the renovated Royal Scottish Academy building. The new underground space opened in 2004. [5]

In 2012, the gallery's umbrella organisation, National Galleries of Scotland, underwent a rebranding exercise, and National Gallery of Scotland was renamed the Scottish National Gallery. [6] [7]

William Playfair's building — like its neighbour, the Royal Scottish Academy — was designed in the form of an Ancient Greek temple. While Playfair designed the RSA in the Doric order, the National Gallery building is in the Ionic order. The main east and west elevations have plain pilastrading with the higher central transverse block having hexastyle Ionic porticoes. Paired Ionic columns in antis are flanked by tetrastyle Ionic porticoes at north and south. The design reflects the building's original dual purpose being divided longitudinally with the exhibition galleries of the RSA to the east and the National Gallery to the west. [3] [8] [4]

Playfair worked to a much more limited budget than the RSA project, and this is reflected in his comparatively austere architectural style. He may have drawn inspiration from an 1829 scheme for an arcade of shops by Archibald Elliot II, son of Archibald Elliot. Playfair's National Gallery was laid out in a cruciform plan he originally planned to build towers at the corners of the transverse central block, but these were abandoned during the project. When the RSA moved into the former Royal Institution building in 1912, the Office of Works Architect for Scotland, William Thomas Oldrieve remodelled the NGS interior to house the National Gallery collection exclusively. [8]

In the 1970s, when the gallery was under the direction of the Department of the Environment, the internal accommodation was extended. An upper floor was added at the south end in 1972, creating five new small galleries, and in 1978 a new gallery was opened in the basement to house the Gallery's Scottish Collection. [8] [9]

The new Princes Street Gardens entrance and underground space opened in 2004 was designed by John Miller and Partners. Construction took five years and cost £32 million. The area contains a lecture theatre, education area, shop, restaurant, an interactive gallery, and a link to the RSA building. [2] [10]

In January 2019, construction work began on a project to alter the lower level areas and to create extended exhibition space. It is planned that the Princes Street Gardens entrance will become the main entrance of the gallery to facilitate access, East Princes Street Gardens is being re-landscaped with sloping paths and 52 trees have been felled, to be replaced with 22 newly planted saplings. [11] [12]

Twin porticoes at the main entrance with the original name inscribed on the frieze.