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María Bickerdyke

María Bickerdyke

Mary Ann Ball nació en el condado de Know, Ohio, el 19 de julio de 1817. Hija de granjero, se casó con Robert Bickerdyke en 1847. Bickerdyke tuvo tres hijos antes de que su esposo muriera en 1859.

Al estallar la Guerra Civil estadounidense, Bickerdyke se unió a un hospital de campaña en Fort Donelson y trabajó en el primer barco hospital que recogió a los soldados heridos de El Cairo, St. Louis y Louisville.

Bickerdyke más tarde se convirtió en jefe de enfermería bajo el mando del general Ulysses S. Grant. Bickerdyke sirvió en Vicksburg y, a pedido del general William T. Sherman, acompañó al Ejército de la Unión a lo largo de la Campaña de Atlanta.

Después de la guerra, Bickerdyke trabajó con el Ejército de Salvación en San Francisco en un proyecto para ayudar a los veteranos de la guerra civil. Mary Ann Bickerdyke, quien recibió una pensión especial del Congreso en 1886, se retiró a Bunker Hill, Kansas, donde murió el 8 de noviembre de 1901.

Después de la batalla de Donelson, la madre Bickerdyke partió de El Cairo en el primer barco hospital y ayudó a trasladar a los heridos a El Cairo, St. Louis y Louisville, y a atender a los que estaban demasiado gravemente heridos para ser trasladados. De camino al campo de batalla, sistematizó las cosas a la perfección. Las camas estaban listas para los ocupantes, té, café, sopa y gachas, ponche de leche y agua helada se preparaban en grandes cantidades, bajo su supervisión y, a veces, con su propia mano.

Cuando subieron a bordo los heridos, mutilados casi sin forma humana; el suelo helado del que habían sido cortados adhiriéndose a ellos; enfriado por el intenso frío en el que algunos se habían acostado durante veinticuatro horas; desmayo con pérdida de sangre, agonía física y falta de nutrición; atormentado por un terrible viaje de cinco millas por carreteras congeladas, en ambulancias, en vagones agrícolas comunes de Tennessee, sin resortes; ardor con fiebre; delirando en el delirio o en el desmayo de la muerte, el barco de la madre Bickerdyke estaba listo para ellos.

Nunca vi a nadie como ella. Nosotros, los cirujanos, no teníamos nada que hacer más que vendar las heridas y administrar medicamentos. Sacaba camisas o cajones limpios de algún rincón, cuando hacía falta. La alimentación estaba lista para todos los hombres tan pronto como subieron a bordo. Todos fueron limpiados con esponja de sangre y fango helado del campo de batalla, hasta donde su condición lo permitía. Su uniforme ensangrentado y, a veces, horriblemente sucio, fue cambiado por prendas de hospital suaves y limpias. Gritos incesantes de "¡Madre! ¡Madre! ¡Madre!" sonó a través del barco, en cada nota de suplica y angustia. Y ella se volvía hacia todo hombre con ternura celestial, como si en verdad fuera su hijo.

Por fin se creyó que todos los heridos habían sido retirados del campo y los equipos de socorro interrumpieron su trabajo. Mirando desde su tienda a la medianoche, "Blind Jack" Logan, entonces coronel, observó una luz tenue que revoloteaba de un lado a otro en el campo de batalla abandonado y, después de perplejo durante algún tiempo, decidió que era alguien que robaba a los muertos. Envió a su asistente para que trajera al bribón. Era la madre Bickerdyke, con una linterna, tanteando entre los muertos. Deteniéndose y volviendo sus rostros fríos hacia ella, los escudriñó escrutadora, inquieta por miedo a que algunos pudieran morir sin cuidado. No podía descansar mientras pensaba que se pasaba por alto a algunos de los que aún vivían.


Mary Ann Ball nació en 1817 en Ohio. Su padre, Hiram Ball, y su madre, Anne Rodgers Ball, eran agricultores. La madre de Anne Ball se había casado antes y trajo hijos a su matrimonio con Hiram Ball. Anne murió cuando Mary Ann Ball tenía solo un año. Mary Ann fue enviada con su hermana y los dos hijos mayores de su madre a vivir con sus abuelos maternos, también en Ohio, mientras su padre se volvió a casar. Cuando murieron los abuelos, un tío, Henry Rodgers, cuidó de los niños durante un tiempo.

No sabemos mucho sobre los primeros años de Mary Ann. Algunas fuentes afirman que asistió a Oberlin College y fue parte del Ferrocarril Subterráneo, pero no hay evidencia histórica de esos eventos.


Fuentes:

Brockett, Linus Pierpont y Mary C. Vaughan. El trabajo de la mujer en la guerra civil. Filadelfia, PA: Zeigler, McCurdy, 1867.

Chase, Julia A. Houghton. Mary A. Bickerdyke, "Madre". Lawrence, KA: Journal Publishing House, 1896.

James, Edward T., ed. Mujeres americanas notables, 1607-1950: Un diccionario biográfico. Vol. 1. Cambridge, MA: Belknap Press, 1971.

Litvin, Martin. La joven María, 1817–1861. Galesburg, IL: Log City Books, 1977.

Robbins, Peggy. "Coronel Calico del general Grant", en Historia americana ilustrada. Vol. 14, abril de 1979, págs. 4–6, 43–48.


Documentos de Mary Ann Bickerdyke

Bosquejo biográfico: Mary Ann Ball nació en el condado de Knox, Ohio, en 1817. Asistió a Oberlin College y luego recibió capacitación como enfermera en un hospital de Cincinnati, donde trabajó durante varios años. En 1847 se casó con Robert Bickerdyke y nueve años después, con sus dos hijos pequeños, la pareja se mudó a Galesburg, Illinois. Con el estallido de la Guerra Civil, Mary Bickerdyke ofreció sus considerables habilidades médicas y durante la guerra prestó un valioso servicio para el ejército de la Unión. En 1867 se mudó a Kansas, se estableció en Salina y durante muchos años estuvo involucrada en actividades benévolas. "Madre", como se la conocía cariñosamente, ayudó a los veteranos de Kansas, las víctimas de las redadas de los indios, los agricultores arruinados por la invasión de saltamontes de 1874 y muchos otros.

En 1897, en reconocimiento a sus muchos años de servicio humanitario, Woman's Relief Corps nombró a su instalación de Ellsworth para las esposas e hijas de los veteranos de la Guerra Civil el Hogar y Hospital Mother Bickerdyke.


Leyendas de America

Mary Ann Bickerdyke era una heroína enérgica cuyo único objetivo durante la Guerra Civil era cuidar de manera más eficiente a los soldados heridos de la Unión.

Nacida en el condado de Knox, Ohio, de Hiram Ball y Annie Rodgers Ball, en 1817 se mudó a Galesburg, Illinois. Viuda dos años antes de que comenzara la guerra, se mantuvo a sí misma y a sus dos hijos a medio crecer ejerciendo como & # 8220botánica médica & # 8221 en Galesburg.

Cuando un joven médico voluntario de la Unión escribió a su casa sobre los sucios y caóticos hospitales militares en El Cairo, Illinois, los ciudadanos de Galesburg recogieron suministros por valor de $ 500 y seleccionaron a Bickerdyke para que los entregara.

Se quedó en El Cairo como enfermera no oficial y, gracias a su energía y dedicación desenfrenadas, organizó los hospitales y se ganó el reconocimiento de Ulysses S. Grant. Aquí, también trabajó junto a otra famosa enfermera de la Guerra Civil, Mary J. Stafford. Cuando el ejército de Grant se trasladó por el río Mississippi, Bickerdyke también lo hizo, se convirtió en el jefe de enfermería y estableció hospitales donde se necesitaban.

Se mantuvo firme en la limpieza, se dedicó a mejorar el nivel de atención y no temía pisar los dedos de los pies masculinos. Insistió en fregar todas las superficies a la vista, denunciaría a los médicos borrachos y, en una ocasión, ordenó a un miembro del personal, que se había apropiado ilegalmente de prendas destinadas a los heridos, que se desnudara. Aunque antagonizaba a los médicos, al personal y a los soldados varones por igual, en nombre de una mejor atención al paciente, ganó la mayoría de sus peleas.

El general de la Unión William T. Sherman apreciaba especialmente a la enfermera voluntaria que seguía a los ejércitos occidentales, y supuestamente ella era la única mujer a la que permitiría entrar en su campamento. Cuando su personal se quejó de la franca e insubordinada enfermera que constantemente ignoraba los trámites burocráticos y militares del ejército, Sherman levantó las manos y exclamó: & # 8220 Bueno, no puedo hacer nada por ti, ella me supera. & # 8221

Pasando por alto a cualquiera que se interpusiera en el camino de sus deberes autoproclamados, cuando un cirujano cuestionó su autoridad para tomar alguna acción, ella respondió: & # 8220 En la autoridad del Señor Dios Todopoderoso, ¿tiene algo que supere a eso? & # 8221

Ella era conocida cariñosamente por sus & # 8220boys & # 8221, los alistados agradecidos, como & # 8220Mother & # 8221 Bickerdyke y los soldados la vitorearían aquí cuando apareciera.

Durante la guerra, trabajó en estrecha colaboración con Eliza Emily Chappell Porter de la Comisión Sanitaria del Noroeste, trabajó en el primer barco hospital, ayudó a construir 300 hospitales y ayudó a los heridos en 19 campos de batalla, incluida la Batalla de Shiloh, la Batalla de Vicksburg y Sherman & # 8217 Marcha hacia el mar.

Cuando terminó la guerra, ella montó a la cabeza del XV Cuerpo en la Gran Revista de Washington a petición del general William T. Sherman.

Posteriormente, trabajó para el Ejército de Salvación en San Francisco y se convirtió en abogada, ayudando a los veteranos de la Unión con problemas legales. Más tarde, dirigió un hotel en Salina, Kansas durante un tiempo antes de retirarse a Bunker Hill, Kansas.

Recibió una pensión especial de $ 25 al mes del Congreso en 1886. Murió pacíficamente después de un derrame cerebral leve el 8 de noviembre de 1901. Sus restos fueron transportados de regreso a Galesburg, Illinois y fue enterrada junto a su esposo en el cementerio de Linnwood.

En memoria de esta heroína desinteresada, se erigió una estatua de ella en Galesburg, Illinois, y dos barcos, un barco hospital y un barco liberty recibieron su nombre.


Mary Bickerdyke - Historia

Crédito: Conexión de la historia de Ohio

Barrios de Columbus El pasante de historia Yi Guo entrevista a Jane Schultz, profesora de inglés, historia y humanidades médicas en la Universidad de Indiana-Universidad de Purdue-Indianápolis, sobre la vida y el legado de Mary Ann Bickerdyke. Schultz también es coeditora de la serie de libros Historia de la enfermería y Humanidades.

Hable sobre Mary Ann Bickerdyke y su conexión con Ohio.

Pasó la primera parte de su vida en Ohio y nació en el condado de Knox, Ohio. Tuvo una infancia muy desafortunada, lo que nos ayuda a comprender a la adulta en la que se convirtió. La desgracia fue que cuando tenía un año y medio, su madre falleció.

Y, ya sabes, siempre es terrible que un niño pierda, especialmente a su madre, cuando aún era un bebé y ella se fue a vivir con sus abuelos, que vivían en otro condado de Ohio. Y pasó de un lado a otro varias veces a varios parientes durante sus años de crecimiento. Y esto fue realmente difícil para ella, y bien puede explicar por qué dejó a sus dos hijos en 1861 para ir a enfermeras soldados durante la Guerra Civil.

Entonces, ¿su infortunada infancia desarrolló su personalidad para superar las barreras?

Sí, entendió lo que era superar la adversidad. Creo que no hay duda al respecto. Es una persona muy fuerte y se crió principalmente en granjas. Entonces, ya sabes, ella era una persona de clase trabajadora que tenía una vida justa, a lo que nos referiríamos como una vida difícil.

Creo que es una mujer valiente.

Ella es muy valiente, eso es correcto. Y, por supuesto, porque ella misma no recibió el amor, la atención y el cuidado de niña que esperaba haber recibido, debido a todo el ser transmitido a varios familiares, tal vez por eso se sintió obligada a ir a cuidar. de soldados, hijos de otras personas, ya sabes.

¿Cómo la encaminó su educación en Oberlin College?

Ella no tenía mucha educación formal, y parte de la razón es que los niños que lo eran, que pertenecían a familias campesinas, solían estar muy ocupados ayudando, ya sabes, con las tareas agrícolas de la finca.

Lo que sí sabemos de ella es que estaba muy interesada en los poderes curativos de las plantas y hierbas. Así que se refirió a sí misma como una especie de médico botánico, a pesar de que no tenía un título médico formal. Esto puede ser parte de la razón por la que se interesó en la enfermería de los soldados durante la Guerra Civil.

¿Cuáles fueron sus contribuciones a la Guerra Civil?

Tan pronto como junio de 1861, dos meses después de que comenzara la Guerra Civil, ella estaba en Missouri, cuidando a los soldados después de una pequeña batalla en Belmont, Missouri. Y luego también un poco más tarde, a principios de 1862, estaba en Fort Donaldson, que estaba en Tennessee.

Y luego, en los siguientes meses, hubo una serie de batallas breves. Y estos culminaron en abril de 1862 en la batalla de Shiloh, que fue quizás una de las primeras batallas realmente grandes de la guerra que tuvo lugar en lo que consideraríamos suelo confederado. Y después de esa batalla, estableció un importante hospital en Memphis, Tennessee, llamado Gayoso Hospital, que era un hotel que se había convertido en un hospital para el uso de las tropas de la Unión durante la Guerra Civil.

A la gente le encantaba lo que había podido hacer: traer todo tipo de suministros para asegurarse de que el hospital cumpliera con ciertas prácticas sanitarias y que la cocina fuera adecuada para los pacientes que sufrían heridas de bala o tifoidea u otro tipo de enfermedades que podría haber tenido por su exposición al clima.

Era común para ella caminar por el campo de batalla después de que terminaba una batalla y asegurarse de que todos los que aún estaban vivos fueran llevados al hospital y atendidos.

Ella tomaría una linterna y caminaría por el campo de batalla para ver quién aún podía ser ayudado. Y aunque ella no pensó que eso fuera un gran problema, hubo muchos que pensaron que era increíblemente valiente por su parte.

La posibilidad de que los soldados todavía se aferraran a la vida, acostados junto a soldados muertos, le infundió miedo en el corazón. Pensó que tenía que ser la peor forma de que alguien que todavía estaba vivo acabara con su vida. Por eso quería que los soldados se retiraran lo antes posible.

En cuanto a quién la apoyó y autorizó, hubo una rama de la Comisión Sanitaria de los Estados Unidos que fue
organizada en la ciudad de Nueva York para ayudar al departamento médico del ejército a suministrar a los soldados de los hospitales ropa de cama y medicinas y todo tipo de cosas que los cirujanos necesitarían para mantener a los soldados cómodos, ya sea que estén enfermos o heridos.

Y había una rama de la Comisión Sanitaria de los Estados Unidos en Chicago que estaba dirigida por otra enfermera famosa. Mary Livermore se enteró de Mary Ann Bickerdyke a principios de la guerra y se convirtió en una gran defensora de Bickerdyke. Estaba a cargo de la rama noroeste de la Comisión Sanitaria, y le dio a Mary Ann Bickerdyke la libertad para el resto de la guerra para ir a donde quisiera cuidar de los soldados porque había hecho un trabajo tan brillante instalando hospitales y asegurándose de que se mejoraron las pésimas condiciones en muchos hospitales.

Mary Ann Bickerdyke no tuvo miedo de discutir con cirujanos que ella creía que eran negligentes en sus deberes. A menudo acudía a un general para quejarse de un cirujano. Y aunque los militares solían ser muy leales entre sí, cuando Bickerdyke presentaba una queja, todos la escuchaban. Entonces ella tenía una cantidad inusual de autoridad debido a la integridad que la gente entendía que tenía.

¿Entonces los soldados la escucharon y creyeron en ella porque era Mary Ann Bickerdyke?

Cierto, porque los soldados a los que cuidaba la amaban. Y hay todo tipo de evidencia de eso en su vida, incluida una historia interesante en la que un soldado al que había cuidado durante la guerra continuó manteniéndose en correspondencia con ella durante 40 años después de la Guerra Civil.

Ese es el tipo de vínculo estrecho que había desarrollado con algunos de los soldados, y esto era realmente cierto cuando las mujeres cuidaban a los hombres durante la Guerra Civil. A menudo desarrollaron estas relaciones maternas de muy largo plazo con los hombres que habían cuidado.

Eso es realmente poderoso, poder adquirir la amistad de los soldados.

Sí, los oficiales pudieron ver que los hombres en las filas amaban a Bickerdyke y que ella había salvado a varias personas, las había hecho sentir mejor y había hecho posible que quienes padecían enfermedades regresaran a sus unidades. Los oficiales se dieron cuenta de la importancia del trabajo que estaba haciendo, por lo que tendían a pensar que tenía mucha credibilidad. Y ese no siempre fue el caso cuando los oficiales de un ejército en particular estaban tratando con los cirujanos en esa área.

Y también era conocida como Madre Bickerdyke. ¿Es eso correcto?

Sí Sí. En realidad, ese era el lenguaje que se usaba para varias enfermeras, y probablemente ella es la enfermera más famosa que ganó ese título de Madre. En parte fue un uso sentimental de esa era de mediados del siglo XIX en los Estados Unidos con soldados en guerra, porque veían muy pocas mujeres y, por supuesto, cuando estaban enfermas, lo que sucedía con mucha más frecuencia que las heridas, ¿verdad? .

Sabemos que de los aproximadamente 0,75 millones de soldados que murieron durante la Guerra Civil, tanto de la Unión como de la Confederación, alrededor de dos tercios de ese número murieron de enfermedad. Así que hay todo tipo de enfermedades que se propagarían desenfrenadamente.

Mary Ann Bickerdyke tenía 40 años cuando comenzó la guerra y creo que les recordó a sus propias madres. Y también usó un lenguaje materno para hablar con los oficiales sobre su trabajo. Y cuando tal vez tenía algún tipo de conflicto con un cirujano, se aseguraba de que los oficiales a los que se quejaba de un cirujano negligente entendieran que estaba cuidando a los soldados como si fuera su madre. Así que ese tipo de lenguaje y ese tipo de relación familiar fue muy persuasivo.

¿Qué otra cosa hizo durante la Guerra Civil que realmente te llama la atención?

Cuando brindó su servicio en el valle del río Ohio, una de las cosas que sintió acerca de que esos hospitales se abastecieran adecuadamente es que no había suficiente comida adecuada en el área, porque los hospitales estaban ubicados en territorio confederado y los hogares confederados no estaban contentos de donar sus suministros a los hospitales de la Unión.

Así que Mary Ann Bickerdyke hizo arreglos para que los granjeros de Illinois, donde ella había vivido, donaran vacas y gallinas, vacas para que pudiera haber un suministro de carne de res y de leche y gallinas para que hubiera gallinas y huevos. Trasladó unas 2000 vacas y un número igual de gallinas por el río Mississippi en barcazas a los hospitales que estaban en Tennessee y en el valle del río Ohio durante la guerra. Y eso siempre me ha impresionado bastante.

Creo que también se sabe que en esa misma serie de entregas trajo lavadoras para poder lavar la ropa adecuada en los hospitales militares, lo que, por supuesto, era extremadamente importante. Entonces, para mí, es una de las cosas que realmente se destaca.

Entonces, ¿cómo ayudó su participación a dar forma a la historia de la Guerra Civil?

Bueno, lo más obvio que podemos decir es que fue una de las más importantes de las más de 20.000 mujeres que prestaron servicios hospitalarios y de socorro durante la Guerra Civil, y eso fue solo en la Unión. Este enorme grupo de mujeres condujo finalmente a la profesionalización de la enfermería. Y en el período posterior a la Guerra Civil, comenzamos a ver surgir escuelas de formación de enfermeras en los Estados Unidos en 1869.

Y la Guerra Civil terminó en 1865, por lo que hubo mucha discusión como una especie de autopsia a la guerra sobre los servicios médicos y qué podría haber sido mejor. Y mucha gente dijo que hubiera sido genial tener enfermeras capacitadas. Así que este fue el ímpetu que inició las escuelas de formación de enfermeras en los Estados Unidos.

Por supuesto, también era muy importante que Florence Nightingale en Gran Bretaña hubiera realizado su trabajo en Crimea en la década de 1850. Y en el año 1860, justo antes de que comenzara la Guerra Civil, Florence Nightingale abrió la primera escuela de formación hospitalaria para enfermeras en Londres. Y eso fue muy influyente para cuándo y quién decidió ofrecerse como voluntario para el servicio de la Guerra Civil en los Estados Unidos.

En última instancia, este tipo de trabajo que hicieron Bickerdyke y otros condujo a una nueva profesión. La gente se dio cuenta de que la profesión médica no era solo una función. No era solo una función de los médicos, sino que era necesario que hubiera personas bien capacitadas para ayudar a los médicos a realizar el tipo de tareas domésticas que los médicos mismos no estaban planeando hacer, y eso era tan importante para los soldados como para los enfermos. recuperación.

¿Qué hizo Mary Ann Bickerdyke después de que terminó la Guerra Civil?

Inmediatamente después de la guerra, se fue a Chicago y estableció un hogar para mujeres indigentes y sus hijos, principalmente mujeres que habían quedado viudas por la guerra y no tenían medios reales para mantenerse a sí mismas. Entonces ella hizo este tipo de trabajo caritativo. Ella estableció esta casa en Chicago, y luego creo que tuvieron muchos problemas para ganar dinero para mantener esa casa. Entonces el banco retiró la hipoteca y la casa tuvo que cerrar.

Y luego lo siguiente que hizo fue mudarse a Kansas, donde sus dos hijos eran agricultores. Trató de crear empleo para los veteranos que no podían encontrar trabajo, y básicamente trajo a estos veteranos a Kansas y trató de llevarlos a la agricultura, pero esto tampoco duró mucho. No fue tan exitoso.

Finalmente, en la década de 1870, se mudó a San Francisco y, debido a que tenía varias conexiones en el gobierno, pudo conseguir un trabajo en la Casa de la Moneda de San Francisco, el lugar donde ganaban dinero.

También durante ese tiempo trabajó para el Ejército de Salvación. Y luego, en la década de 1880, pudo ganar una pensión militar, y esto fue legislado por una Ley Especial del Congreso. Recibía $ 25 al mes, que era aproximadamente el doble de lo que podían ganar la mayoría de las otras enfermeras de la Guerra Civil que lograron obtener pensiones. Esto ciertamente ayudó, pero el período posterior a la Guerra Civil no fue realmente un momento excelente para ella.

La marca de agua de sus logros como adulta ciertamente ocurrió durante la Guerra Civil, y se escribieron varias biografías sobre ella en 1900. Por lo tanto, tiene este estatus legendario. Pero seguro que no tenía suficiente dinero para vivir, y esta es la ironía de su vida.

Oh, eso no es justo para ella.

Esto le sucedió a muchas mujeres, y no fue hasta la década de 1890 que las enfermeras de la Guerra Civil de la Unión lograron establecer una pensión para aquellas mujeres que habían prestado servicios de enfermería y socorro durante al menos seis meses durante la guerra. . Y Mary Ann Bickerdyke trabajó durante los cuatro años, por lo que era un caballo de batalla. Y era una trabajadora increíblemente ardua, y la gente vio eso en ella durante la guerra.

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Mary Ann (Ball) Bickerdyke (19 de julio de 1817 - 8 de noviembre de 1901)

Nacida el 19 de julio de 1817 cerca de Mount Vernon, en el condado de Knox, Ohio, Mary Ann (Ball) Bickerdyke experimentó una infancia difícil. Sus padres eran Hiram y Mary Ann Ball. Hiram Ball era agricultor. Mary Ann Ball murió cuando Bickerdyke tenía solo diecisiete meses. Tras la muerte de su madre, Hiram Ball envió a Bickerdyke a vivir con sus abuelos. Tras su muerte, Bickerdyke se fue a vivir a su tío, Henry Rodgers, en su granja en el condado de Hamilton, Ohio. Finalmente se matriculó en Oberlin College en Oberlin, Ohio, pero no se graduó. Al regresar a la granja de su tío, Bickerdyke encontró empleo como enfermera. Ayudó a los médicos de Cincinnati, Ohio a tratar a ciudadanos enfermos durante una epidemia de cólera en 1837 y otra en 1849.

El 27 de abril de 1847, Bickerdyke se casó con Robert Bickerdyke, mecánico, pintor de carteles y viola bajo. Era viudo y tenía tres hijos. La pareja tuvo tres o cuatro hijos propios, incluidos dos hijos, Hiram y James, que vivieron hasta la edad adulta, y una hija, Martha, que murió a los dos años. En 1856, los Bickerdyke se mudaron a Galesburg, Illinois. Robert Bickerdyke murió en 1859. Para mantener a su familia, Mary Ann Bickerdyke encontró empleo como lavandera, ama de llaves y enfermera. También participó activamente en su iglesia, la Iglesia Congregacional Central. Edward Beecher, el pastor de la congregación, era un abolicionista comprometido y se opuso a la secesión del Sur con el estallido de la Guerra Civil Estadounidense. La mayoría de los feligreses coincidieron con los sentimientos del ministro, incluido Bickerdyke.

Con el comienzo de la Guerra Civil, muchos hombres de Galesburg se alistaron en el ejército de la Unión, incluido el Dr. Benjamin Woodward, quien se convirtió en cirujano del 22º Regimiento de Infantería Voluntaria de Illinois. Woodward había enviado a numerosos pacientes a Bickerdyke para recibir atención de enfermería. Inicialmente estacionado en Cairo, Illinois, Woodward se sintió consternado por las malas condiciones sanitarias a las que se enfrentaban los soldados enfermos y heridos, así como por la falta de personal médico capacitado para atender a estos hombres. Edward Beecher alentó a los miembros de su iglesia a donar fondos para comprar los suministros necesarios para el Dr. Woodward, y Bickerdyke acordó acompañar los casi quinientos dólares en bienes al médico en El Cairo. Dejó a sus hijos al cuidado de un vecino, se embarcó en El Cairo y se convirtió en enfermera en el ejército de la Unión.

Al igual que Woodward, Bickerdyke se sintió consternado por las dificultades a las que se enfrentaban los soldados enfermos y heridos. Una vez dijo: "Tengo una comisión del Señor Dios Todopoderoso de hacer todo lo que pueda por cada criatura miserable que se cruce en mi camino; él siempre está seguro de dos amigos, Dios y yo". Durante el curso de la guerra, Bickerdyke viajó por todas partes. el Teatro Occidental, acompañando a los ejércitos dirigidos por Ulysses S. Grant, William T. Sherman y otros, estableciendo más de trescientos hospitales de campaña. Ayudó a los soldados enfermos y de la Unión en las Batallas de Shiloh, Vicksburg y Chattanooga, durante la Campaña de Atlanta y en innumerables otros compromisos. Rutinariamente arriesgaba su propia vida, entrando en el área disputada de los campos de batalla entre los dos ejércitos en competencia para ayudar a recuperar a los soldados heridos. En 1862, se convirtió en empleada de la Comisión Sanitaria de los Estados Unidos, ganando cincuenta dólares al mes para ayudar a los soldados. Los soldados vinieron a llamar a Bickerdyke "madre" debido a su gran preocupación por el bienestar de los hombres. Bickerdyke también viajó por el norte, pronunciando discursos sobre las terribles condiciones que enfrentaban los soldados enfermos y heridos, y recaudando dinero para ayudarlos. Debido a la dedicación de Bickerdyke a los soldados, el general Sherman le pidió que participara en la Gran Revisión en Washington, DC al concluir la Guerra Civil. Marchó a la cabeza de todo un cuerpo de ejército, y Sherman le proporcionó un asiento en el estrado de revisión. Bickerdyke rechazó el asiento, prefiriendo dar agua a los soldados a lo largo de la ruta del desfile.

Bickerdyke permaneció en el ejército hasta el 21 de marzo de 1866. Regresó a Galesburg solo brevemente, antes de aceptar un puesto en el Hogar para sin amigos de Chicago (Illinois). También pasó su tiempo libre ayudando a los veteranos, tanto soldados como enfermeras, a solicitar pensiones del gobierno federal. En 1867, adquirió un regalo de diez mil dólares del banquero Jonathan Burr. Su objetivo con el dinero era utilizar los fondos para adquirir terrenos, herramientas y otros suministros para los veteranos en el oeste de Estados Unidos, especialmente en Kansas. Bickerdyke también aseguró transporte gratuito a Kansas para los veteranos en el ferrocarril de Chicago, Burlington y Quincy. Al llegar a Kansas, Bickerdyke hizo arreglos a través del General Sherman para que los veteranos tuvieran acceso a los equipos y vagones del gobierno para llevar sus pertenencias desde el ferrocarril a sus nuevos hogares. Bickerdyke también se convirtió en el operador de una pensión en Salina, Kansas en 1867. El Kansas and Pacific Railroad era dueño del hotel y despidió a Bickerdyke en 1869 debido a su voluntad de proporcionar alojamiento gratuito a personas que no podían pagar.

En 1870, Bickerdyke se mudó a la ciudad de Nueva York, Nueva York, aceptando un puesto en la Junta Protestante de Misiones de la Ciudad. En este puesto, ayudó a la organización a limpiar los barrios marginales de la ciudad. En 1874, Bickerdyke regresó a Kansas, instalándose en la granja # 039 de sus hijos cerca de Great Bend. Ese mismo año, las langostas descendieron sobre Kansas, destruyendo muchas de las cosechas de los agricultores # 039. Bickerdyke viajó por el norte, educando a la gente sobre la difícil situación de los agricultores. Regresó a Kansas con más de doscientos furgones de suministros para ayudar a los agricultores.

La salud de Bickerdyke pronto comenzó a fallar, y sus hijos enviaron a su madre a San Francisco, California en 1876, con la esperanza de que el cambio de clima devolviera a Bickerdyke la buena salud. Se convirtió en empleada de la Casa de la Moneda de los Estados Unidos en San Francisco y también continuó ofreciendo su tiempo como voluntaria para ayudar a los veteranos a obtener pensiones y con varias organizaciones caritativas, incluso con el Ejército de Salvación. En 1886, obtuvo su propia pensión por sus acciones durante la Guerra Civil. Recibió veinticinco dólares al mes durante el resto de su vida.

En 1887, Bickerdyke regresó a Kansas, se instaló en Bunker Hill y vivió con su hijo, James, el director de la escuela secundaria local. Permaneció en Kansas el resto de su vida, falleciendo el 8 de noviembre de 1901. Está enterrada en Galesburg, Illinois.

Cuarenta años después de la muerte de Bickerdyke, los residentes de Galesburg erigieron una lápida y una estatua especiales para honrar al residente más famoso de la comunidad. El director de correos F.A. Freer declaró que Bickerdyke, "vio que se necesitaba a alguien para poner orden en esta confusión". Su amor era como el de una madre, su tacto era como el de una madre, por lo que se hizo conocida por todos los soldados, y finalmente fue conocida por todos como Madre Bickerdyke ''.

Después de los comentarios de Freer & # 039s, el ex gobernador Yates pronunció un discurso para conmemorar los logros de Bickerdyke & # 039s.

Vendaba las heridas de los afligidos y cuando lo hacía administraba un bálsamo calmante a los corazones lacerados de su casa.

Cairo y Paducah, Fort Donelson y Shiloh, Corinth e Iuka, Vicksburg y Memphis, Chattanooga y Atlanta, Altoona y Marietta, Huntsville y Beaufort, Washington y Camp Butler son algunos de los lugares donde luchó, en hospitales, una gigantesca batalla ganadora. contra la muerte y por la vida humana.

Con sus comidas y sopas calientes y sus estimulantes bebidas y reconstituyentes, también luchó entre las filas de heridos en el campo de batalla.

Rompió, y solía vendar heridas, toda su ropa que era capaz de tal uso, aunque fue hecha con cuidado y paciencia por seres queridos en su hogar en Illinois, quienes estaban llenos de la sensación de que ella necesitaba tales cosas más que cualquiera. Escuchó por la noche, en los bordes de los campos de batalla, en busca de gemidos de hombres heridos que se pasaban por alto, y cuando los escuchó, ella misma salió, a través de la lluvia y la tormenta, con linternas y camillas, y encontró a esos hombres y los trajo.

Cantó canciones del hogar y el cielo a los moribundos, mientras caían disparos y obuses en medio de su hospital de campaña.

Ella no solo alivió el dolor de miles, sino que contribuyó con su ejemplo contagioso y liderazgo al consuelo de incontables miles más.


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Gilder Lehrman Colección #: GLC05508.037.02 Autor / Creador: Bickerdyke, Mary Ann Place Escrito: s.l. Tipo: Fecha de grabado: n.d. Paginación:

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