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461st Bombardment Group

461st Bombardment Group

461st Bombardment Group

Historia - Libros - Aeronave - Línea de tiempo - Comandantes - Bases principales - Unidades componentes - Asignado a

Historia

El 461st Bombardment Group fue un grupo B-24 que sirvió con la Decimoquinta Fuerza Aérea en Italia, participando en la campaña de bombardeo estratégico y apoyando los combates en el sur de Francia y el sur de Italia.

El grupo se activó el 1 de julio de 1943 y se trasladó a Italia a principios de 1944. El escalón terrestre se trasladó directamente a Italia, pero el escalón aéreo viajó por el norte de África, donde se detuvo durante un período de entrenamiento antes de trasladarse a Italia en febrero.

El grupo entró en combate en abril de 1944 y pasó la mayor parte de su tiempo involucrado en operaciones de bombardeo estratégico, que abarcaron gran parte del sur y centro de Europa y los Balcanes. El grupo recibió dos Citas de Unidad Distinguidas por su participación en esta campaña. El primero se produjo el 13 de abril de 1944 durante la batalla contra la industria aeronáutica alemana y se ganó por un ataque a una fábrica de componentes de aviones en Budapest. El segundo fue otorgado por un ataque a las instalaciones petroleras de Ploesti en julio de 1944.

El grupo también voló en varias misiones tácticas.

Durante el avance sobre Roma, el grupo fue uno de los diez grupos B-24 que participaron en un ataque el 17 de mayo de 1944 contra los puertos de Piombion, San Stefano y Porto Ferraio en Elba como parte de la campaña para evitar que los suministros llegaran al frente alemán. línea.

En agosto de 1944, el grupo ayudó a apoyar la invasión del sur de Francia, y en septiembre envió suministros a los ejércitos que avanzaban hacia el norte hacia Francia.

En abril de 1945, el grupo apoyó la ofensiva aliada en el norte de Francia.

En mayo de 1945, se utilizó al grupo para enviar suministros a los campos de prisioneros de guerra en Austria. Regresó a los EE. UU. En julio y fue desactivado el 28 de agosto de 1945.

Libros

Aeronave

Julio de 1943: Consolidated B-24 Liberator

Cronología

19 de mayo de 1943Constituido como 461st Bombardment Group (Heavy)
1 de julio de 1943Activado
Enero-febrero de 1944Al mediterráneo
Abril de 1944Entró en combate con la Decimoquinta Fuerza Aérea.
Julio de 1945Para nosotros
28 de agosto de 1945Inactivado

Comandantes (con fecha de nombramiento)

Desconocido: 1 de julio-12 de agosto de 1943
Teniente coronel Willis G Carter: 12 de agosto de 1943
Coronel Frederic E Glantzberg: c. 25 de octubre de 1943
Coronel Philip R. Hawes: 22 de septiembre de 1944
ColBrooks A Lawhon: 20 de diciembre de 1944
ColCraven C Rogers: 16 de abril de 1945-unkn

Bases principales

Wendover Field, Utah: 1 de julio de 1943
Gowen Field, Idaho: 29 de julio de 1943
Kearns, Utah: 11 de septiembre de 1943
WendoverField, Utah: 30 de septiembre de 1943
Hammer Field, California, 30 de octubre de 1943 a enero de 1944
Aeródromo de Torretto, Italia: c. 20 de febrero de 1944 a julio de 1945
SiouxFalls AAFM, SD: 22 de julio-28 de agosto de 1945

Unidades componentes

764 ° Escuadrón de Bombardeo: 1943-45
765 ° Escuadrón de Bombardeo: 1943-45
766 ° Escuadrón de Bombardeo: 1943-45
767 ° Escuadrón de Bombardeo: 1943-45

Asignado a

1944: 55 ° ala de bombardeo; Decimoquinta Fuerza Aérea
1944-45: 49 ° ala de bombardeo; Decimoquinta Fuerza Aérea


766 ° Escuadrón de Bombardeo

los 766 ° Escuadrón de Bombardeo es una unidad inactiva de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. El escuadrón se activó por primera vez durante la Segunda Guerra Mundial. Después de entrenarse en los Estados Unidos a lo largo de 1943, se desplegó en el Teatro de Operaciones del Mediterráneo, donde participó en la campaña de bombardeo estratégico contra Alemania, y obtuvo dos Menciones Distinguidas de Unidad por sus acciones. Después del Día V-E, el escuadrón regresó a los Estados Unidos, donde fue desactivado en agosto de 1945.

El escuadrón fue reactivado en la Base de la Fuerza Aérea Hill, Utah, bajo el Comando Aéreo Táctico (TAC) a fines de 1953, y pronto se convirtió en uno de los primeros escuadrones de bombarderos a reacción de TAC. Se trasladó a la Base de la Fuerza Aérea de Blytheville, Arkansas en 1956 y se desactivó allí en enero de 1958, cuando Blytheville se convirtió en una base del Comando Aéreo Estratégico (SAC).


Historia [editar | editar fuente]

Establecido como un escuadrón de bombas muy pesado en 1942. La misión fue como una Unidad de Entrenamiento Operacional (OTU) bajo el mando del II Comando de Bombarderos entrenando pilotos y tripulaciones de reemplazo de B-24.

Redesignó un escuadrón operativo B-29 Superfortress en agosto de 1944. Entrenado bajo la Segunda Fuerza Aérea desplegado en el Pacífico Occidental, siendo asignado a la nueva Octava Fuerza Aérea. Llegó a Okinawa, pero la capitulación japonesa provocó la reducción de la Octava Fuerza Aérea y el escuadrón nunca participó en combate.

Voló misiones de demostración de fuerza sobre el Japón ocupado y aviones ayudaron a evacuar a los prisioneros de guerra de Japón y China a aeródromos en Filipinas. El personal se desmovilizó y las aeronaves se trasladaron al almacén en los Estados Unidos en mayo de 1946 y la unidad se desactivó como unidad de papel en Okinawa el 30 de junio.


461st Bomb Group

Equipo de Kenneth Smith: Trasero: Cpl Roland Morin, S / Sgt Urbain H Granger, Cpl Charles F Foss, Cpl Homer E Hymbaugh, Cpl Edwin A Burkhardt, Cpl Robert T Trumpy. Anverso: 2Lt Harry D Edmiston, 2Lt Ken B Smith, 2Lt Edward J Chojnowski, 2Lt Frank Hokr.

B-24J 42-99759 'Cherokee' # 56 766BS, 461BG, 15AF.

B-24J 42-99759 'Cherokee' # 56 766BS, 461BG, 15AF llegando a tierra.

B-24J 42-99759 'Cherokee' # 56 766BS, 461BG, 15AF en el basurero después de ser recuperado de su aterrizaje de panza.

B-24J 42-99759 'Cherokee' # 56 766BS, 461BG, 15AF.

B-24L-10-FO # 44-49511 "Miss Lace" Código: # 15 461st Bomb Group - 764th Bomb Squadron - 15th AF derribado sobre Linz, Austria 25 de abril de 1945

B-24J-1-FO # 42-50613 Código "Jo": # 5 461st BG - 764th BS - 15th AF Asignado originalmente al 34th BG - 8th AF, este avión encontró su camino a Italia después de que el 34th BG hiciera la transición a B -17 años.

B-24H-15-CF # 41-29362 "Lucky Seven" Código: # 7 461st BG - 764th BS - 15th AF

El grupo se constituyó en mayo de 1943 como un grupo de bombardeo pesado B-24 Liberator y se activó el 1 de julio en Wendover Field, Utah. [1] Se entrenó bajo el II Comando de Bombarderos en varios aeródromos en Utah, Idaho y California, con elementos del grupo sometidos a entrenamiento de simulación de combate en la Escuela de Tácticas Aplicadas de la Fuerza Aérea del Ejército en Florida.

El 461 se desplegó en el Teatro de Operaciones del Mediterráneo (MTO) en febrero de 1944, el escalón aéreo volando B-24 a través de la ruta de transporte del Atlántico Sur, deteniéndose en el norte de África antes de unirse al escalón terrestre en Italia. [1] Fue asignado al Ala 49 de Bombardeo de la Decimoquinta Fuerza Aérea en el Aeródromo de Torretto, Italia, a fines de febrero.

El grupo inició operaciones de combate en abril, participando en operaciones de bombardeo estratégico de largo alcance contra la Alemania nazi y la Europa ocupada. Se dedicó principalmente al bombardeo de comunicaciones, industrias y otros objetivos estratégicos en Italia, Francia, Alemania, Checoslovaquia, Hungría, Austria, Rumania, Yugoslavia y Grecia. [1] Apoyó las operaciones antiaéreas del Decimoquinto AF bombardeando aeródromos y centros de aviones enemigos, y recibió una Mención de Unidad Distinguida (DUC) para una misión el 13 de abril de 1944 cuando el grupo se abrió camino a través de las defensas enemigas para atacar una planta de componentes de aviones en Budapest. 1] La 461a BG llevó a cabo las operaciones de la Campaña Petrolera de la Segunda Guerra Mundial contra Brux, Blechhammer, Moosbierbaum, Viena y Ploiești, recibiendo un segundo DUC por un bombardeo de julio de 1944 contra Ploiești a pesar del fuego antiaéreo, las nubes, el humo y los cazas. También operó en apoyo de las fuerzas terrestres y realizó algunas misiones interdictorias. [1]

Golpeó posiciones de artillería en apoyo de la invasión del sur de Francia en agosto de 1944 y voló misiones de suministro a Francia en septiembre. El grupo ayudó a la ofensiva aliada en Italia en abril de 1945 atacando emplazamientos de armas y concentraciones de tropas. Después de la capitulación alemana, el 461 envió suministros a los campos de prisioneros de guerra en Austria durante mayo de 1945. [1] Durante sus operaciones en el Mediterráneo, el grupo sufrió 108 aviones perdidos en combate y se le atribuyó la destrucción de 129 aviones enemigos. [2] Lanzó más de 13.000 toneladas de bombas en más de 46.000 horas de vuelo de combate. [2]

El grupo fue alertado para el redespliegue al Teatro Pacífico en junio de 1945 y fue programado para entrenamiento de bombarderos muy pesados ​​con B-29 Superfortresses. La unidad regresó a los Estados Unidos en julio, y muchos miembros del personal se desmovilizaron a su llegada. Un pequeño cuadro formado en el Campo Aéreo del Ejército de Sioux Falls, Dakota del Sur, y la unidad estaba esperando nuevo personal y aviones cuando la capitulación japonesa puso fin a la Guerra del Pacífico en agosto. El grupo fue desactivado el 18 de agosto.


Contenido

El Ala de Control Aéreo 461 es el único ala de la Fuerza Aérea en servicio activo que opera el Sistema de Radar de Ataque de Objetivos de Vigilancia Conjunta E-8C (Joint STARS), un sistema avanzado de vigilancia terrestre y gestión de batalla. Joint STARS detecta, localiza, clasifica, rastrea y apunta a los movimientos terrestres en el campo de batalla, comunicando información en tiempo real a través de enlaces de datos seguros con los puestos de mando de las Fuerzas de EE. UU.

  • Sede 461a Ala de control aéreo
        - E-8C JSTARS - E-8C JSTARS
    • Escuadrón de Mantenimiento 461 (461 MXS)

    Comando aéreo táctico Editar

    Impulsada por la experiencia en la Guerra de Corea, la Fuerza Aérea decidió aumentar su apoyo aéreo y sus capacidades de interdicción aérea para apoyar a las fuerzas terrestres. Como parte de este incremento, organizó la Ala de bombardeo 461 en Hill Air Force Base, Utah, en diciembre de 1953. El ala estaba destinada a ser una unidad Martin B-57 Canberra, pero estos aviones no estaban disponibles, por lo que inicialmente se equipó con Douglas B-26 Invaders. [2] El cuadro de oficiales para el escuadrón se seleccionó del 4to Escuadrón Tow Target en la Base de la Fuerza Aérea George, California. Las instalaciones en Hill requerían desarrollo y entrenamiento de preparación para el combate no comenzó hasta julio de 1954. [3]

    El ala se entrenó en operaciones de bombarderos ligeros y participó en ejercicios, incluidos despliegues simulados. El 5 de enero de 1955, el ala recibió su primer B-57B, [4] y estaba completamente equipada a finales de año. Sin embargo, el espacio de estacionamiento y hangar de Hill era inadecuado para los B-57 e incluso cuando comenzaron a llegar, la unidad anticipó un traslado a la Base de la Fuerza Aérea de Blytheville, Arkansas, que estaba siendo desarrollada por el Cuerpo de Ingenieros para reabrir en 1955. [ 5] [6] El primer escuadrón operativo del ala se trasladó de Hill a Blytheville en octubre de 1955. Su último escuadrón estaba en su lugar el 1 de marzo de 1956, y se le unieron los cuarteles generales del ala y las unidades de apoyo en abril. [2] [7]

    La conversión a Canberra trajo una serie de cambios. El nuevo avión estuvo sujeto a varios períodos de puesta a tierra (el ala sufrió cuatro accidentes importantes mientras se convertía al Canberra) y enfrentó un déficit en el número de tripulaciones disponibles. La misión del ala también experimentó cambios, con la entrega de armas nucleares tácticas teniendo prioridad sobre la entrega de armas convencionales, aunque las armas convencionales se mantuvieron como una misión secundaria. [8] Los escuadrones operativos y el grupo del ala se desactivaron en enero de 1958 como Comando Aéreo Táctico, bajo presiones presupuestarias, preparados para transferir Blytheville al Comando Aéreo Estratégico (SAC). El cuartel general del ala y los elementos de apoyo se desactivaron el 1 de abril de 1958, entregando la base al 4229 ° Escuadrón de la Base Aérea del SAC. [2] [7]

    Comando Aéreo Estratégico Editar

    4128th Strategic Wing Editar

    El 5 de enero de 1959, SAC estableció la 4128a Ala Estratégica en la Base de la Fuerza Aérea de Amarillo, Texas y la asignó a la 47a División Aérea [9] como parte del plan de la SAC para dispersar sus bombarderos pesados ​​Boeing B-52 Stratofortress sobre un mayor número de bases. , lo que dificulta que la Unión Soviética elimine a toda la flota con un primer ataque sorpresa. El ala inicialmente comprendía tres escuadrones de mantenimiento y un escuadrón para brindar seguridad a las armas especiales. El 1 de julio, el 58 ° Escuadrón de Depósito de Aviación se activó para supervisar las armas especiales del ala y el ala se transfirió a la 810 ° División Aérea. [10]

    El ala entró en funcionamiento el 1 de febrero de 1960 cuando el 718 ° Escuadrón de Bombardeo, que constaba de 15 B-52, se trasladó a Amarillo desde la Base de la Fuerza Aérea Ellsworth, Dakota del Sur, donde había sido uno de los tres escuadrones de la 28 ° Ala de Bombardeo. [11] [12] Un tercio de los aviones del ala se mantuvo en alerta de quince minutos, con combustible, armado y listo para el combate. [13] En 1962, esto se incrementó a la mitad del avión del ala. [14] El 4128 (y más tarde el 461) continuó manteniendo un compromiso de alerta hasta que se inactivó, excepto en los períodos en los que se desplegaron los aviones del ala. El 1 de julio de 1962, la 4128a Ala fue reasignada a la 22a División Aérea. [15]

    Poco después de la detección de misiles soviéticos en Cuba, el 20 de octubre de 1962, se ordenó al ala 4128 que pusiera en alerta a dos bombarderos adicionales. [16] Dos días después, 1/8 de los B-52 de SAC se pusieron en alerta aerotransportada. [17] El 24 de octubre SAC se dirigió al DEFCON 2, poniendo en alerta a todos sus aviones de combate. [18] El 21 de noviembre, las tensiones provocadas por la crisis de los misiles en Cuba se habían aliviado y el SAC volvió a la postura normal de alerta aerotransportada. [19] Es decir, porque las Alas Estratégicas de SAC no podían tener una historia o linaje permanente. [20] SAC buscó una manera de hacer que sus Alas Estratégicas fueran permanentes.

    Ala de bombardeo 461 Editar

    En 1962, con el fin de perpetuar el linaje de muchas unidades de bombardeo actualmente inactivas con ilustres récords de la Segunda Guerra Mundial, el Cuartel General SAC recibió la autoridad del Cuartel General de la USAF para descontinuar sus alas estratégicas controladas por el Comando Mayor (MAJCON) que estaban equipadas con aviones de combate y para activar Air Unidades controladas por la fuerza (AFCON), la mayoría de las cuales estaban inactivas en ese momento, pero que podrían tener un linaje e historia. [20] Como resultado, el 4128 fue reemplazado por el reactivado Ala de bombardeo 461, Heavy, que asumió su misión, personal y equipo el 1º de febrero de 1963. [2] [nota 2]

    De la misma manera, el 764 ° Escuadrón de Bombardeo, uno de los escuadrones de bombas históricos de la Segunda Guerra Mundial de la unidad, reemplazó al 718 ° Escuadrón de Bombardeo. Bajo la organización Dual Deputate, [nota 3] todos los escuadrones de vuelo y mantenimiento fueron asignados directamente al ala, por lo que no se activó ningún elemento de grupo operativo. El 58 ° Escuadrón de Mantenimiento de Municiones fue reasignado al 461 °, mientras que los otros escuadrones de mantenimiento y seguridad del 4128 ° fueron reemplazados por otros con la designación numérica 461 ° de la nueva ala. Cada una de las nuevas unidades asumió el personal, el equipo y la misión de su predecesora.

    En abril de 1963, el ala ganó capacidad de reabastecimiento aéreo para sus bombarderos cuando se activó el 909º Escuadrón de Reabastecimiento Aéreo con petroleros KC-135. El 909 permaneció con el ala hasta junio de 1966, cuando se trasladó a March Air Force Base, California y fue reasignado. [21] El ala se entrenó con B-52, mantuvo la habilidad de bombardeo pesado y participó en numerosas inspecciones de preparación operativa y ejercicios militares. [2]

    En enero de 1967, el ala desplegó sus aviones y tripulaciones en la Base de la Fuerza Aérea Anderson, Guam, donde llevaron a cabo misiones en el sudeste asiático como parte de un ala de bombardeo provisional que participaba en la Operación Arc Light. Los aviones y el personal del ala regresaron a Amarillo en julio, donde regresaron a alerta nuclear. [2] Sin embargo, "[e] n diciembre de 1965, unos meses después de que los primeros B-52B comenzaran a dejar el inventario operativo, Robert S. McNamara, Secretario de Defensa [anunció] otro programa de eliminación gradual que reduciría aún más la fuerza de bombarderos de SAC. Básicamente, este programa requería el retiro a mediados de 1971 de todos los B-52C y de varios modelos B-52 posteriores ". [22] Además, en enero de 1968, se anunció que Amarillo cerraría a finales de año. [23] El último B-52 operativo del ala se transfirió a otra unidad el 21 de enero de 1968, y el ala se inactivó el 25 de marzo. [2]

    Comando de combate aéreo Editar

    La 116a Ala de Control Aéreo de la Guardia Nacional Aérea de Georgia operó como una unidad compuesta, con guardias y regulares asignados a la misma unidad. Sin embargo, este arreglo resultó ser problemático en áreas como la jurisdicción de la justicia militar y en otras áreas. La Fuerza Aérea decidió crear unidades regulares y de guardia separadas en 2011, y el ala fue redesignada como la Ala 461 de control de aire y se activó en octubre de 2011 [1] cuando la Fuerza Aérea regular asumió la responsabilidad asociada con el Ala 116 de Control Aéreo para la misión JSTARS.


    Segunda Guerra Mundial [editar | editar fuente]

    Emblema del Grupo de Bombardeo 461 de la Segunda Guerra Mundial

    461o Grupo de Bombardeo B-24 Libertadores atacando Muhldorf Marshalling Yard Alemania, 11 de marzo de 1945

    El grupo se constituyó en mayo de 1943 como un grupo de bombardeo pesado B-24 Liberator y se activó el 1 de julio en Wendover Field, Utah. & # 911 & # 93 Se entrenó bajo el II Comando de Bombarderos en varios aeródromos en Utah, Idaho y California, con elementos del grupo sometidos a entrenamiento de simulación de combate en la Escuela de Tácticas Aplicadas de la Fuerza Aérea del Ejército en Florida.

    El 461 se desplegó en el Teatro de Operaciones del Mediterráneo (MTO) en febrero de 1944, el escalón aéreo volando B-24 a través de la ruta de transporte del Atlántico Sur, deteniéndose en el norte de África antes de unirse al escalón terrestre en Italia. & # 911 & # 93 Fue asignado a la 49ª Ala de Bombardeo de la Decimoquinta Fuerza Aérea en el Aeródromo de Torretto, Italia, a finales de febrero.

    El grupo inició operaciones de combate en abril, participando en operaciones de bombardeo estratégico de largo alcance contra la Alemania nazi y la Europa ocupada. Se dedicó principalmente al bombardeo de comunicaciones, industrias y otros objetivos estratégicos en Italia, Francia, Alemania, Checoslovaquia, Hungría, Austria, Rumania, Yugoslavia y Grecia. & # 911 & # 93 Apoyó las operaciones antiaéreas del Decimoquinto AF bombardeando aeródromos enemigos y centros de aeronaves, recibiendo una Mención Distinguida de Unidad (DUC) para una misión el 13 de abril de 1944 cuando el grupo se abrió camino a través de las defensas enemigas para atacar componentes de una aeronave. planta en Budapest. & # 911 & # 93 La 461a BG llevó a cabo la Campaña Petrolera de las operaciones de la Segunda Guerra Mundial contra Brux, Blechhammer, Moosbierbaum, Viena y Ploesti, recibiendo un segundo DUC por un bombardeo de Ploesti en julio de 1944 a pesar del fuego antiaéreo, las nubes, el humo y los cazas. También operó en apoyo de las fuerzas terrestres y realizó algunas misiones contradictorias. & # 911 & # 93

    Golpeó posiciones de artillería en apoyo de la invasión del sur de Francia en agosto de 1944 y voló misiones de suministro a Francia en septiembre. El grupo ayudó a la ofensiva aliada en Italia en abril de 1945 atacando emplazamientos de armas y concentraciones de tropas. Después de la capitulación alemana, la 461a arrojó suministros a los campos de prisioneros de guerra en Austria durante mayo de 1945. & # 911 & # 93 Durante sus operaciones en el Mediterráneo, el grupo sufrió 108 aviones perdidos en combate, y se le atribuye la destrucción de 129 aviones enemigos. & # 912 & # 93 Lanzó más de 13.000 toneladas de bombas en más de 46.000 horas de vuelo de combate. & # 912 & # 93

    El grupo fue alertado para el redespliegue al Teatro del Pacífico en junio de 1945 y fue programado para entrenamiento de bombarderos muy pesados ​​con B-29 Superfortresses. La unidad regresó a los Estados Unidos en julio y se desmovilizó a gran parte del personal a su llegada. Un pequeño cuadro formado en el Campo Aéreo del Ejército de Sioux Falls, Dakota del Sur, y la unidad estaba esperando nuevo personal y aviones cuando la capitulación japonesa puso fin a la Guerra del Pacífico en agosto. El grupo fue desactivado el 18 de agosto.

    Comando aéreo táctico [editar | editar fuente]

    Ala de bombardeo 461 Martin B-57B-MA 53-3934, 1956

    La unidad se reactivó como 461o Grupo de Bombardeo, Ligero y asignado a la 461a Ala de Bombardeo. Inicialmente estaba equipado con bombarderos ligeros B-26B Invader de la Segunda Guerra Mundial. & # 911 & # 93 Esta asignación de aeronave fue temporal hasta que la unidad recibió Martin B-57 Canberras & # 913 & # 93 con propulsión a chorro y se trasladó a una base permanente en Blytheville AFB, Arkansas. & # 911 & # 93 Después de tres años de servicio con los B-57, el grupo fue desactivado a principios de 1958 cuando el TAC se reorganizó bajo el sistema de doble suplente y sus escuadrones fueron transferidos directamente al ala.


    461st Bombardment Group - Historia

    461o Grupo de Bombardeo (H)

    Agosto de 1944

    2 de agosto de 1944

    Objetivo: Puente del ferrocarril de Aviñón, Francia

    Como había sido el caso en algunos meses anteriores, el bombardeo superior marcó la primera misión de un nuevo mes. El teniente coronel Knapp encabezó una formación de cuatro vuelos contra un puente ferroviario sobre el río Durance al sur de Aviñón. El teniente King se convirtió en el primer bombardero de este grupo en golpear realmente un puente con fuerza cuando el 73,1 por ciento, casi todas las bombas de tres vuelos, cortaron el puente del ferrocarril en dos lugares diferentes cerca del extremo sur.

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    Destino: Fábrica de aviones Zahnradfabrik, Friedrichshafen, Alemania

    El objetivo principal de esta misión fue la planta química de Raderach en Friedrichshafen, Alemania. Debido a la cobertura de nubes de nueve décimas partes en el área objetivo, el Grupo se vio obligado a bombardear por el método de pionero. Al no poder recoger satisfactoriamente el objetivo principal en sus instrumentos, el teniente Marangelo seleccionó el primer objetivo alternativo, que era la fábrica de aviones Zahnradfabrik en Friedrichshafen. El objetivo fue alcanzado, pero muchas de las bombas cayeron al agua. El segundo teniente Robert E. Schweisberger y su tripulación se convirtieron en los primeros de los muchos nuevos miembros del personal de vuelo que no regresaron de una misión durante el mes de agosto.

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    Objetivo: Patio de clasificación de Miramas, Francia

    Para esta misión, la estrategia de la XV Fuerza Aérea, que en ese momento no estaba siendo revelada al personal del Grupo, continuó anticipándose a la invasión del sur de Francia. El objetivo era un gran patio de clasificación en la comparativamente pequeña ciudad de Miramas, Francia. Con un clima excelente, sin oposición de cazas y sin muchas críticas al objetivo, el Mayor Goree y el Teniente Cran cumplieron una misión excelente con una puntuación del 52,7 por ciento. Esta fue la primera formación de cinco cajas volada durante el mes.

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    Objetivo: Refinería de petróleo Blechhammer South, Alemania

    La misión del 7 de agosto fue la planta sur de la refinería de petróleo sintético en Blechhammer, Alemania. Aunque el clima era CAVU sobre el objetivo, fue necesario bombardear con instrumentos debido a la muy efectiva pantalla de humo levantada por el enemigo. Se tomaron fotografías de los ataques con bombas, pero es imposible trazar la cobertura. No se vieron ni encontraron cazas, pero doce de los diecinueve bombarderos sobre el objetivo fueron perforados por fuego antiaéreo. El avión pilotado por el 2º teniente Robert E. Sterrett fue visto por última vez en el área objetivo con dos motores emplumados. Él y su tripulación se convirtieron en la segunda tripulación nueva que se pierde durante el mes.

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    Objetivo: Refinería de petróleo de Almasfuzito, Hungría

    El veterano equipo formado por el teniente coronel Knapp, el capitán Strong, el teniente King, el teniente Coles y el teniente Sullivan cumplieron su segunda misión superior del joven mes cuando obtuvieron un 62 por ciento en la refinería de petróleo de Almasfuzito, Hungría. Las condiciones para el ataque fueron ideales: clima de CAVU, sin combatientes y sin demasiados antiaéreos. Aunque el Capitán Strong y el Teniente Sullivan no lo sabían en ese momento, esta misión marcó el final de su período de servicio con la Decimoquinta Fuerza Aérea. Esto hizo la decimonovena misión que ellos y el teniente King habían volado en el avión líder de una Fuerza Aérea, Ala, Grupo o Formación de Segunda Sección.

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    Objetivo: Refinería de petróleo Ploesti Xenia, Rumania

    De vuelta a las armas en los campos en el viejo objetivo familiar, la refinería de petróleo de Xenia, Ploesti. Volvamos de nuevo a las cortinas de humo, las altas nubes negras del aceite en llamas y al bombardeo de los exploradores. Los resultados: sin puntuación: fotografías que no muestran más que trece aviones de humo con agujeros. Los miembros de la tripulación que se habían acostumbrado a resultados como los de Blechhammer y Ploesti se preguntaban con frecuencia cuánto o qué poco daño estaban infligiendo realmente a estos objetivos.

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    Objetivo: Posiciones de armas de Génova, Italia

    Durante semanas, los miembros del grupo que visitó Roma habían regresado con rumores de otra invasión del continente europeo. Cuando el Grupo se apartó repentinamente de sus objetivos petroleros para realizar una misión táctica contra posiciones de armas costeras al sur de Génova, Italia, el 12 de agosto, muchos creyeron que había llegado el momento de cumplir estos rumores. El clima para esta misión era ideal, no había combatientes enemigos y no había muchas antiaéreas. Sin embargo, el objetivo al que se acercó por tierra fue el más difícil de identificar. Solo el 6,4 por ciento de las bombas se lanzaron sobre el objetivo. El avión volado por F / O James H. Cain voló sobre el objetivo y varias piezas del avión destruido fueron devueltas a la base alojadas en las alas y fuselajes de otros aviones en la formación. Se cree que el avión sufrió un impacto directo en la mecha de una bomba.

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    Objetivo: Posiciones de armas de Génova, Italia

    Habiendo fracasado en noquear su objetivo el día 12 del mes, el Grupo lo intentó de nuevo el día 13 con resultados aún peores. Parecía imposible para el Grupo identificar las posiciones de armas asignadas.

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    Objetivo: Posiciones de armas de Génova cerca de Frejus, Francia

    Cuando se asignó al Grupo su tercera misión táctica consecutiva contra posiciones de armas costeras, la especulación fue desenfrenada sobre cuándo comenzaría la invasión y si estaría dirigida o no al área de Génova en Italia o al área de Marsella en Francia. El teniente coronel Knapp, volando esta misión con una nueva tripulación líder de vuelo, cumplió su tercera misión superior consecutiva del mes cuando el 64,5 por ciento de las bombas se lanzaron a menos de 1,000 pies de las posiciones asignadas de armas costeras en la playa cerca de Frejus, Francia. Las condiciones para esta misión eran ideales.

    Unas semanas después de esta misión, un miembro de este Grupo que visitó el lugar de este objetivo regresó de Francia con la información de que donde alguna vez se ubicaron los cañones costeros no había nada más que el cráter más grande que jamás había visto.

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    15 de agosto de 1944

    Destino: Playa de Frejus, Francia

    Durante la tarde del día 14, la "información caliente" sobre el gran impulso llegó a través de los canales. La "hora" del día "D" iba a ser el amanecer de la mañana del 15 de agosto. La invasión iba a tener como objetivo la costa sur de Francia. Las misiones de la Decimoquinta Fuerza Aérea en apoyo de la invasión fueron cuatro: (1) Causar la máxima destrucción a las defensas de la costa y la playa enemigas dentro del área de asalto (2) Aislar el campo de batalla mediante la destrucción de los puentes ferroviarios y de carreteras restantes a través de el río Ródano hasta su unión con el río Iser, así como los que cruzan los ríos Iser y Durance (3) para bloquear desfiladeros y líneas ferroviarias que atraviesan los Alpes desde el río Iser hacia el sur y (4) arrojar folletos de propaganda desde el agua & # 39s borde a unas 30 millas tierra adentro.

    El orden de campo de la misión reveló que muchos de los Grupos alcanzarían sus objetivos al amanecer. Esta fue la explicación de por qué los aviones de los Grupos del Ala 304 habían estado durante semanas perturbando el sueño del Grupo 461 con sus constantes despegues nocturnos, vuelos en formación y aterrizajes. El tiempo objetivo asignado a la 461 era a las 12.10 horas. El objetivo era una sección de playa frente a la ciudad de Frejus y justo a la izquierda de una concentración de tropas amigas que estaban programadas para desembarcar.

    Tan pronto como el coronel Glantzberg vio la orden de campo y los anexos que la acompañaban, tomó sus decisiones rápidamente. El Grupo atacaría a su objetivo con cinco casillas escalonadas a la izquierda. El coronel lideraría la primera casilla y un comandante de escuadrón lideraría una de cada una de las otras cuatro casillas. Todos los Oficiales de Operaciones de Grupo y Escuadrón, Navegantes y Bombarderos volarían. El Teniente Coronel Hawes, el Comandante Adjunto del Grupo, sería el único oficial volador del Estado Mayor del Grupo o Escuadrón que no volaría. El Capitán John Specht, probablemente el líder de vuelo original más sobresaliente que queda en el grupo, sería el Piloto Líder Mayor Marian Pruitt, que durante mucho tiempo se creyó sin igual en la Decimoquinta Fuerza Aérea, sería el Navegante Líder 1er Teniente Jack H. King , anteriormente el Bombardier en la sobresaliente tripulación del Capitán Strong y actualmente el Bombardier más caliente del Grupo, así como también en funciones del Grupo Bombardier, sería el Bombardero principal 1er Teniente John W. Coles, un Navegador de Escuadrón y un veterano de muchas misiones en que había hecho como pilotaje desde la torreta de proa del avión líder, sería el Pilotage Navigator. El 1er. Teniente Leonard C. Gizelba, la prima-donna de los operadores Mickey, volaría en el avión Lead Pathfinder.

    La decisión del oficial al mando de permitir que todos menos uno de sus oficiales de personal de vuelo participaran en esta misión fue un ejemplo sobresaliente de los métodos que utilizó continuamente para hacer que cada oficial y hombre merecedor se sintiera un personaje importante en este Grupo. Por la tarde se llevó a cabo una sesión informativa especial a la que asistieron todos los oficiales de personal de vuelo, así como todas las tripulaciones de los jefes de vuelo que iban a participar en la misión.

    Las condiciones para la misión no podrían haber sido mejores. En ausencia total de cazas enemigos y antiaéreos, con clima CAVU, con todos los vuelos en formación, con muchas naves amigas en el agua cerca del objetivo y con muchas tropas amigas en tierra cerca del objetivo, el Grupo hizo un excelente trabajo de rociar la sección asignada de la playa de desembarco con bombas de uso general de 100 libras. En la rejilla superior de cada avión había dos bombas que llevaban panfletos de propaganda dirigidos al personal enemigo. Todas las tripulaciones regresaron a la base sin incidentes.

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    Objetivo: Refinería de petróleo Ploesti Romana Americana, Rumania

    Con la invasión del sur de Francia desde el Mediterráneo ahora en marcha con éxito, la Decimoquinta Fuerza Aérea retrocedió en busca de objetivos a las fuentes de petróleo alemán. El objetivo asignado al Grupo 461 fue la refinería de petróleo Romana Americana en Ploesti, Rumania. Este objetivo era el más grande e importante de todas las instalaciones petroleras vitales en Ploesti. Este era el objetivo que el Grupo no había logrado alcanzar el 22 de julio cuando la formación se detuvo antes de su objetivo por fuego antiaéreo.

    Esta misión fue la séptima en ser llevada por este Grupo a Ploesti. Aunque nadie lo sabía en ese momento, esta estaba destinada a ser la última misión de este Grupo contra este primer objetivo prioritario, que desde hacía mucho tiempo había sido reconocido por todas las Naciones Unidas como uno de los objetivos más importantes y mejor defendidos. por el enemigo. El 30 de agosto de 1944, lo que quedaba del suministro e industria de petróleo de Ploesti fue capturado por el ejército ruso.

    A pesar de que tomó muchas explicaciones por parte de algunas de las doce tripulaciones que regresaron temprano de esta misión, en muchos sentidos, la misión fue la más exitosa jamás realizada por este Grupo contra un objetivo Ploesti. Los 19 aviones que sobrepasaron el objetivo arrojaron el 45,6 por ciento de sus 146 bombas RDX de quinientas libras a menos de 100 pies del punto de puntería informado. Se registraron numerosos impactos en el parque de tanques en la esquina noroeste de la refinería, una serie de bombas cayó en el centro de la refinería con cuatro impactos directos en los tanques de almacenamiento en esa área, lo que resultó en grandes incendios y las unidades de destilación, la sala de calderas. y algunos de los edificios administrativos también fueron alcanzados.

    No se encontraron combatientes. Con el clima de CAVU en el objetivo, los maestros artilleros antiaéreos, que habían practicado mucho durante todo el verano, estaban a la altura de su esfuerzo. Como resultado, catorce de los diecinueve aviones sobre el objetivo fueron alcanzados y el que voló el 2º teniente Thomas C. Moore no regresó de esta misión.

    Most of the twelve planes which returned early from the mission were those which had been flying in the rear positions of the various flights. When Lt. Colonel Hawes was compelled by mechanical failure to abandon the lead position in the formation, the lead was taken over by the Deputy Leader, Captain Ryder. This was the first mission that Captain Ryder had led. Due to his inexperience plus the fact that his plane was not accurately calibrated, he maintained too high an air speed en route to the target. As a result, the "tail end Charlie" planes were unable to climb and maintain position in the formation.

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    Target: Alibunar Airdrome, Yugoslavia

    The mission of 18 August was the first of four missions destined to be flown against German held airdromes during the last half of August. The target was the airdrome at Alibunar, Yugoslavia. Most of the fragmentation bombs dropped on this mission covered a wide area across the north end of the airdrome, while others fell in the southwest area and continued northwest to the center of the landing ground. Nine enemy aircraft received direct hits and three others received near misses. A total of five enemy aircraft were counted from the photographs taken by this Group. With good weather and neither enemy planes nor anti-aircraft defenses, all planes in the Group formation returned safely to the base without damage or casualties.

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    Target: Szolnok Airdrome, Hungary

    On the frag mission of 20 August against the airdrome at Szolnok, Hungary, Lt. Colonel Knapp turned in his fourth consecutive highly successful mission of the month as Group leader. The bomb pattern started at the center of the south dispersal area and continued southeast across the target with an even pattern of strikes. Seven enemy aircraft received direct hits and near misses were scored on three others. The weather was good except for haze the flak was light, inaccurate, and heavy and there was no enemy fighter opposition. Only one plane was damaged. All returned safely from the mission.

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    Target: Lobau Underground Oil Storage, Vienna, Austria

    Still hammering away at vital enemy installations. This time the target was the underground oil installations at the Lobau Refinery near Vienna, Austria. Flying second in the Wing Formation, the Group dropped its 1000 pound general purpose bombs through the smoke from fires started by the lead group, the 451 st . Because of this smoke it was impossible to observe the full extent of the damage done by this Group. A close concentration of hits, however, fell through the center of the target and on underground storage facilities.

    A long running fight was had with thirty-four enemy fighters, eleven of which were destroyed. Sixteen of the twenty-three bombers over the target were damaged by the exceptionally intense, accurate, and heavy flak which the enemy was able to aim under CAVU conditions. The plane piloted by 2 nd Lt. Robert G. Swinehart, one of the more experienced pilots in the Group, suffered a bad fuel leak and was lost over Yugoslavia returning to base.

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    Target: Markersdorf Airdrome, St. Polten, Austria

    The third frag job of the month against enemy airdromes. The target was the Markersdorf Airdrome at St. Polen, Austria. The first string of frags started at the Southwest corner of the airdrome and continued northeast to the service apron, the second string fell across the western half of the airdrome. Seven enemy aircraft were hit and three others received near misses. Forty-two enemy aircraft parked on the airdrome can be counted in the Group pictures.

    Again enemy fighter opposition was encountered. Upward of seventy ME-109s and FW-190s were seen between Lake Balaton and the target. As a result of repeated attacks, five of these were destroyed, six probably destroyed, and one damaged. The cover provided this Group by the P-51s on this mission was exceptionally good. There was no flak at the target. The plane piloted by 2 nd Lt. Gordon W Rosecrans, Jr. was set on fire by enemy fighters. More than half the crew members were seen to bail out from the plane.

    For the second time since the Group had been operating in the Mediterranean Theatre of Operations, a strange airplane joined the bomber formation on this mission. At 46 deg., 25' North and 15 deg., 52' East a black B-17 with white vertical stabilizer and elevators joined the formation and flew a wing position for approximately thirty minutes. At the end of that time it fired upon the formation and then turned away when fire was returned.

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    Target: Ferrara Railroad Bridge, Italy

    For its 89 th mission the Group returned to the target area of its first really great mission. Not since good Friday, 7 April 1944, had the Group been back to Ferrara, Italy. The target for the mission of 24 August 1944 was a railroad bridge north of the city. The bridge was missed but considerable damage was done in the immediate target area. Some of the bombs fell in a small industrial area south of the bridge, others started large fires, probably in a power house in the industrial area southwest of the bridge, and still others hit the south elevated railroad bridge cutting the tracks in several places.

    Ferrara flak lived up to its highly respected reputation. Nineteen of the twenty-five aircraft over the target were hit by flak, one man was injured, and 2 nd Lt. John R. Wren was compelled to bail his crew out a few miles North of the bomb line at Rimini.

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    Target: Bucharest, Otopeni Airdrome, Roumania

    By the 26 th of August, Roumania had requested an armistice with Russia and Roumanian soldiers were fighting the Germans in the city of Bucharest. North of that city at the Otopeni Airdrome, the Germans were using the landing strips for two purposes: (1) As a place to set down large transports bringing in reinforcements (2) As a place from which to launch aerial attacks against the city of Bucharest. The mission of the 461 st Bombardment Group for the day was that of post holing the two landing strips on the Otopeni Airdrome with 500 pound general purpose bombs.

    First reports of the results of this mission clearly indicated that Lt. Colonel Knapp had failed miserably in his effort to lead five consecutive exceptionally successful missions during the month of August. With CAVU weather and in the absence of both anti-aircraft and enemy fighter opposition only 4.6 percent of the bombs were dropped on the briefed aiming point. Photographs of the mission reveal that two enemy airplanes, one of which was a six engine transport, were destroyed on the ground, but most of the bombs fell across barracks, the administration buildings, and the main highway leading from the airdrome to Ploesti. Only two airplanes were damaged on this mission, but still another crew was lost when 2 nd Lt. Howard G. Wilson, who was flying one of the two damaged planes, was forced to bail his crew out over Yugoslavia when returning from the mission.

    A few days after this mission, the city of Bucharest was completely cleared of German resistance by the Roumanians and the Russians. Shortly thereafter approximately 1,100 United Nations' Flying Officers and men were released from prisons in Bucharest and returned to the Headquarters of the Fifteenth Air Force. Among these were part or all of the personnel of four different crews lost by the 461 st over Roumania. When these individuals returned to the Group, they enthusiastically reported that our Group had broken the backbone of German resistance in Bucharest on the 26 th of August. The bombs from our planes had practically missed their target, but they had destroyed the headquarters, the transportation equipment, the heavy guns, and a great deal of the personnel and munitions concentrated by the enemy in the area covered by our bombs.

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    Target: Venzone Viaduct, Italy

    On the 27 th of the month, Lt. Colonel Applegate, in leading a mission against the Venzone Viaduct, Italy, proved that Lt. Colonel Knapp's accomplishment leading a formation in really hitting a bridge at Avignon, France, on the first mission of the month was not a fluke. The score on the Avignon Bridge had been 73.1 percent the score on the Venzone Viaduct was 73.9 percent.

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    Target: Szolnok/Szajol Railroad Bridge, Hungary

    On the 28 th of August, Colonel Glantzberg took his turn at leading the Group on an excellent mission against a railroad bridge. The target was the Szajol Railroad bridge at Szalnok, Hungary. The Group Bombardier, now Captain King, continued to demonstrate his ability to knock down bridges. The score on this mission was 55.1 percent.

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    Target: Szeged Marshalling Yard, Hungary

    Group Operations Officer Donovan, leading the Group formation for the first time after his promotion to Major, finished off the twentieth and last mission for the month in an excellent manner when 49.5 percent of the bombs were dropped within the prescribed area on the Marshalling Yards at Szeged, Hungary. After the formation had begun its bomb run a malfunction was discovered in the bombsight of the lead airplane. This required the Group to make a 360 degree circle during which the lead was taken over by the Deputy Lead airplane. Six of the planes in the formation did not circle the target but left the formation to bomb the First Alternate Target, the Marshalling Yard at Subotica, Yugoslavia.


    461st Bombardment Group - History

    461st Bombardment Group (H)

    Noviembre de 1944

    Mission #123

    1 November 1944

    Target: Graz Marshalling Yards, Austria

    The primary target for the first mission in November was the South Ordnance Depot at Vienna, Austria. The thick layers of clouds which had been encountered over Italy and over the Adriatic practically dissipated over Yugoslavia. Atmospheric conditions were such over the alps, however, that extreme haze and vapor trails reduced visibility to one mile. Under these conditions the third alternate, the Marshalling Yard at Graz, Austria, was selected for the attack. Bombing was done by the pathfinder method. On the bomb run the "Mickey Set" was hit by flak and rendered practically useless. The photographs, which are not very clear because of haze and clouds reveal that the target was not hit. Seven of the airplanes of the Group became separated from the formation and bombed the Marshalling Yard at Liebing, Austria, with unobserved results. Returning crews brought with them a healthy respect for the flak at Graz which had holed nine of the airplanes over the target.

    Mission #124

    Target: Herman Goering Benzol Plant, Linz, Austria

    Mission #124

    Target: Klagenfurt Aircraft Factory, Austria

    A "double header" mission was planned for 3 November, but because of the weather the large force was stood down. Mission No. 124, flown that day, was the first of the individual airplane missions to be flown by this Group. Beginning at 1122 hours four planes took off at one minute intervals to bomb the aircraft factory at Klagenfurt, Austria. The airplane commanders on each of the planes were Lt. Colonel Hawes, Major Goree, Captain Mixson, and Captain Roberts. The weather at the target was ten-tenths undercast as briefed. Each plane dropped its bombs by the pathfinder method and returned safely to base. The planes ran into clear icing conditions on this mission. Had the plane in which Captain Mixson was riding as co-pilot been flown by a pilot and co-pilot not accustomed to flying in icing conditions, it probably would have spun in over the Adriatic. As it was, Captain Mixson's full year of experiences while on anti-submarine patrol stood him in good stead.

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    Mission #125

    Target: Augsburg Marshalling Yard, Germany

    On 4 November Major Word led a large formation through spotty weather to attack a marshalling yard at Augsburg, Germany. The weather on take-off and over Yugoslavia was bad, but over the Alps it was CAVU. As the formation approached the target area, unfortunately, it was discovered that the target was completely obscured by a ten-tenths cloud coverage. Bombs were dropped by pathfinder method with unobserved results.

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    Mission #126

    Target: Florisdorf Oil Refinery, Vienna, Austria

    Another "double header" was flown on 5 November. One formation, led by Major Donovan, attacked the Florisdorf Oil Refinery at Vienna, Austria. Again the bombing was done by the pathfinder method and again the results were unobserved. Of the twenty-five single engine enemy fighters which made one pass at the formation between Lake Balaton and the target, one was destroyed, one probably destroyed, and four damaged. Damage due to flak over the target was extremely light for the Vienna area.

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    Mission #127

    Target: Ali Pasin Most Marshalling Yard near Sarajevo,Yugoslavia

    The second half of the "double header" of 5 November provided Lt. Colonel Hardy with his first opportunity to lead a Group formation on a combat mission. The target was the Ali Pasin Most Marshalling Yard near Sarajevo, Yugoslavia. Clearing weather over the Adriatic gave the crew members hopes of being able to see their target when they arrived in Yugoslavia. They felt confident of being able to do this when they reached landfall across the Adriatic. As they approached the target, however, a large cloud formation appeared over the target. Lt. Colonel Hardy did a 360 degree turn and led his small formation around the edges of the cloud cover but was unable to find an opening through which to attack the target.

    Mission #128

    Target: Power Sub Stations, Bolzano, Italy

    Another "double header" mission on 6 November. Captain Mixson led the smaller formation against the power sub stations at Bolzano, Italy. Despite the haze the extremely intense, heavy flak, the score of this mission was 49 percent. Eight of the thirteen planes over the target were hit by flak which killed two individuals and wounded a third. The dead, Sergeant Don R. Trail and Second Lieutenant Doc W. Roberts, were in two different airplanes.

    Mission #129

    Target: South Ordnance Depot, Vienna, Austria

    The larger of the two formations which flew a mission on 6 November had as its primary target, the Vosendorf Oil Refinery at Vienna, Austria. Bombing through a solid undercast the mickey operators selected the South Ordnance depot as the target for the attack. Five enemy airplanes were seen in the Lake Balaton area but there were no encounters. Flak at the target was extremely rough for a cloudy day. The formation was led by Major Goree who completed his tour of duty on this mission. Of the four officers who were the Squadron Commanders on 2 April 1944 when the Group flew its first combat mission Major Goree was the only one to complete a tour of duty with this Group. He was also the first squadron commander in the Group ever to complete a tour of duty. (Lt. Colonel Knapp, Lt. Colonel Applegate, and Major Dooley were all transferred to the 451 st Group before completing their tour of duty.)

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    Mission #130

    Target: Ali Pasin Most Marshalling Yard near Sarajevo, Yugoslavia

    The target for Mission 130 of 7 November was the Ali Pasin Most Marshalling Yard near Sarajevo, Yugoslavia. This target was of high priority at the time it was attacked because of the use the Germans were making of it in their withdrawal from Greece. Because of the military importance of the target and because of the fact the target was bombed visually, it was a great disappointment to the Group to almost completely miss it. The intense, accurate, and heavy flak defending this target hit sixteen of the twenty-four planes in the formation and wounded one man.

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    HEADQUARTERS FORTY NINTH BOMB WING

    SUBJECT: Attack on Sarajevo of 7 November 1944

    S-2, 451 st Bomb Group

    S-2, 461 st Bomb Group

    S-2, 484 th Bomb Group

    "For your information: Following is a report received from ground sources on results of the attack on Sarajevo of 7 November:

    "Sarajevo arms repair work shops, gas works, engine house, railway works shop destroyed or severely damaged. At Ali Pasin Most Railway repair shop, six locomotives destroyed and station installations heavily damaged. On road between Derventa and Doboj, three locomotives and one armored train destroyed. Casualties at Sarajevo high with the First Ustachi Regimented wiped out."

    Mission #131

    Target: Herman Goering Benzol Plant, Linz, Austria

    Mission #131

    Target: Sillien Highway Bridge, Austria

    Another "double header" was assigned for 11 November but only one of the formations got off. This one was led by Major Word, who was pressing to complete his tour of duty. The primary target was the Benzol plant at Linz, Austria. Bad weather made it impossible to reach the target. Major Word swung the formation around and began looking for a target of opportunity to bomb visually. The only target which could be found was a highway bridge at Sillien, Austria, which was bombed through an eight-tenths undercast with unobserved results.

    Mission #132

    Target: Isarco/Albes Railroad Bridge, Italy

    Mission #132

    Target: Herman Goering Benzol Plant, Linz, Austria

    Mission #132

    Target: Osterriechische Automobifabrics, Vienna, Austria

    Target: Southeast Goods Depot, Vienna, Austria

    Target: Innsbruck Main Marshalling Yard, Austria

    Mission No. 132 on 15 November was flown by four individual airplanes against the main Marshalling Yard at Innsbruck, Austria. The loss of the plane flown by Lieutenant Beatty on this mission was both the first plane lost to combat during the month and also the first plane ever to be lost by the Group on this type of mission. Nothing was heard or seen of this plane after it took off, but it is believed to have iced up.

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    Mission #133

    Target: West Marshalling Yards, Munich, Germany

    Mission No. 133 which was led by Lt. Colonel Lawhon on 16 November with the West Marshalling Yard at Munich as the primary target served to demonstrate again that an almost unlimited number of variables and one seemingly unimportant little mistake can completely ruin a mission for a whole formation. After the planes were on their bomb run the nose turret navigator in the lead plane, while moving around in his heavy flying clothes, accidentally hit a switch with his shoulder and released the bombs. All the other bombardiers in the formation toggled their bombs, as briefed, on the lead plane. Knowing that all the bombs in the formation were away, Lt. Colonel Lawhon pulled the formation off the bomb run to avoid unnecessarily going over the heavy flak at Munich.

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    Mission #134

    Target: Florisdorf Oil Refinery, Vienna, Austria

    Another "double header" on 17 November Major Word became the second Squadron Commander in the Group to complete a tour of duty by leading the smaller of the two formations of the day in attacking the Florisdorf Oil Refinery at Vienna. The ten-tenths undercast necessitated instrument bombing with unobserved results and probably also reduced the accuracy of the enemy flak over the target.

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    Mission #135

    Target: Blechhammer South Synthetic Oil Refinery, Germany

    The other half of the "double header" of November 17 th saw the larger of the two formations of the day led by Lt. Colonel Lawhon. The solid undercast which had been experienced earlier in the day by the formation over Vienna also prevailed over the South Synthetic Oil Refinery at Blechhammer, Germany. More pathfinder bombing with unobserved results.

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    Mission #136

    Target: Villafranca Airdromes, Italy

    Good weather and good bombing marked the 136 th mission of the Group which was a frag job against the Villafranca Airdrome in Italy. A large formation of forty planes was led by Major Rider. Three well concentrated patterns hit at least twelve enemy airplanes on the ground and started several small fires in revetments.

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    Target: Vosendorf Oil Refinery, Vienna, Austria

    On 19 November Captain Roberts, the 766 th Operations Officer, led the Group formation in attacking the Vosendorf Oil Refinery at Vienna, Austria. This was the first time a formation of the 461st Group had ever been led by a squadron operations officer. Despite the nine-tenth undercast which necessitated pathfinder bombing the flak was extremely accurate. Eight of the twenty-six planes over the target were hard hit by flak, one was lost, one man was killed, and another was wounded. The plane that was lost was flown by 2 nd Lt. Arthur E. Farnham Jr. The man fatally wounded was Staff Sergeant Charles V. Rentschler.

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    Commendation

    To: Commanding Officer, 461 st Bombardment Group.

    The following teletype is quoted for your information. With pride I pass to you and your officers and men the following cable from General Arnold:

    "Fifteenth Air Force operations from 16 through 19 November, 1944 have been noted with appreciative interest. Worthy of commendation is the sustained effort on successive days. Convey to all members of your command participating my heartiest appreciation for a job well done. The ground maintenance crews in particular should be most emphatically informed that their untiring efforts are most deeply appreciated not only by air crews but by all members of higher echelons, especially myself. The AAF is indeed proud of the men on her ground crews who made possible each new air success."

    Target: Blechhammer South Synthetic Oil Refinery, Germany

    On 20 November Lt. Colonel Lawhon, flying more than his share of the missions through bad weather due to the absence of Colonel Hawes and Major Donovan, led the Group and the wing in attacking the South Synthetic Oil Refinery at Blechhammer, Germany. This was the fifth mission to be flown by this Group against Blechhammer target. It proved to be the first time the combat crews had ever seen the target. Weather over the target was CAVU. The smoke screens, which had always completely obscured this target on all previous missions by this Group, were ineffective. It may have been the enemy was slow in getting the screen started, but observations reveal that a strong surface wind was blowing the smoke away from the target. The radio monitor picked up enemy fighters in the area but none were seen.

    Swinging northward off the briefed course to avoid a clouded area and maneuvering the Wing formation in a superior manner in a desperate effort not to permit an opportunity to really hit a Blechhammer plant fail him at the last moment, Lt. Colonel Lawhon ran into a great deal of flak but brought the Group formation straight across the target. Many of the bombs in the first attack unit of the Group fell northwest of the target, but those of the second attack unit really struck home. The bombs fell in the center of the target scoring many direct hits and, near misses on vital installations. The boiler house received hits and near misses as did the sulphur removal plant and the gas generating plant. Other installations receiving hits, the north rejecter house, the coal gas plant, and the cooling towers. The Marshalling Yard on the east edge of the refinery was also hit.

    The mission was highly successful but costly. Twenty-three of the twenty six planes over the target were hit by flak. On the return route both 2 nd Lt. Robert A. Crinkley and 2 nd Lt. Arthur L. Hughes bailed their crews out over Yugoslavia. 2 nd Lt. Charles F. Krahn and four other members of his eleven man crew were lost when he ran out of fuel and was compelled to ditch the plane but a short distance off the Italian coast in the Adriatic.

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    Mission #139

    Target: Troop Concentrations West of Novi Pazar, Yugoslavia

    Poor visibility and flak at unexpected places interfered with a two flight frag formation led by Captain Mixson against German troop concentrations in Yugoslavia on 21 November 1944. Photographs show that the bombs fell across the railroad tracks and the highway three miles southeast of Cacak.

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    Commendation

    To: Commanding Officer, 461st Bombardment Group.

    The following message received from General Spaats forwarded from General Twining is passed on to you for your information:

    "Highly gratified at the excellent progress you are making in bombing under adverse weather conditions by day and by night."

    Mission #140

    Target: West Marshalling Yard, Munich, Germany

    In attacking the West Marshalling Yard at Munich on 22 November, Major Rider, leading the formation, proved himself a real formation leader. On the way over the Alps, en route to the target the Group, flying behind the 451 st , which was being led by Colonel Knapp, ran into a deck of cirrus with bases at 20,000 and tops at 28,000 feet. As they approached the target the cloudiness increased. Far short of the target the pilots were compelled to fly formation on instruments. Over the target the cirrus was ten-tenths, but Major Rider kept the whole formation together and brought it back over the Alps through weather as bad as that over the target. The bombing, of course, was done by instruments with unobserved results. One plane in the formation rammed its nose turret into the tail turret of the plane ahead. No one was hurt but both turrets were destroyed. Leaks in the fuel lines, which were caused by flak, compelled 2 nd Lt. Thomas D. Welton to bail his crew out south of the bomb line in Italy.

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    Mission #141

    Target: Troop Concentrations at Novi, Pazar, Prijepolje, and Visegrad, Yugoslavia

    Mission #141

    Target: West Marshalling Yard, Munich, Germany

    Mission #141

    Target: West Marshalling Yard, Munich, Germany

    For the last mission of the month, which was flown on 25 November, the Group went back again to the west Marshalling Yard at Munich, Germany. This, however, was a night mission, the first one ever to be flown by the Group. The three individual planes on the mission were piloted by Lt. Barnes, Lt. Hess, and Lt. Miller. Two of the planes, feeling that the nine-tenths cloud coverage in the target area warranted them sufficient protection against possible enemy fighters and searchlights, bombed the Marshalling Yard by the pathfinder method. The third plane, flown by Lt. Barnes, developed oxygen leaks which necessitated the bombing of Haiming, Austria, as a target of opportunity.


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    Title: 461st Bombardment Group (H), http://www.461st.org/index.html

    URL: http://www.461st.org/

    Descripción: Constituted as 461st Bombardment Group (Heavy) on 19 May 1943. Activated on 1 July 1943. Moved to the Mediterranean theater, January-February 1944, the air echelon flying B-24s via the South Atlantic and stopping in North Africa before joining the ground echelon in Italy. Began combat with Fifteenth Air Force in April 1944. Engaged chiefly in bombardment of communications, industries, and other strategic objectives in Italy, France, Germany, Czechoslovakia, Hungary, Austria, Rumania, Yugoslavia, and Greece. Supported Fifteenth Air Force's counter-air operations by bombing enemy airdromes and aircraft centers, receiving a Distinguished Unit Citation for a mission on 13 Apr 1944 when the group battled its way through enemy defenses to attack an aircraft components plant in Budapest, Hungary. Participated in the effort against the enemy's oil supply by flying missions to such oil centers as Brux, Blechhammer, Moosbierbaum, Vienna, and Ploesti. Received second Distinguished Unit Citation for a mission against oil facilities at Ploesti in July 1944 when, despite flak, clouds, smoke, and fighter attacks, the group bombed its objective. Also operated in support of ground forces and flew some interdictory missions. Hit artillery positions in support of the invasion of southern France in August 1944 and flew supply missions to France in September. Aided the Allied offensive in Italy in April 1945 by attacking gun emplacements and troop concentrations. Dropped supplies to prisoner-of-war camps in Austria during May 1945. Returned to the United States in July. Inactivated on 18 Aug 1945. The 461st Bombardment Group Association was established to perpetuate the history of the 461st Bombardment Group (H), Fifteenth Air Force, and the memory of those comrades who gave their lives in the defense of our country. The Association 1) arranges annual reunions and provide social and recreational activities for its members - provide a means for the members of the 461st Bombardment Group (H) of the Fifteenth Air Force to continue to readily and more easily associate, communicate and enjoy each other's friendship. 2) assists family members and others in learning more about the experiences of the members of the 461st Bombardment Group (H) during World War II, both aircrew and ground crew.

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    Identifier: FSU_WWII_461st_2018_06_27

    Title: 484th Bombardment Group (H), http://www.484th.org/

    URL: http://www.484th.org/

    Descripción: The 484th Bombardment Group (H) was part of the 49th Bombardment Wing, Fifteenth Air Force during World War II. The 484th Bombardment Group Association was established to perpetuate the history of the 484th Bombardment Group (H), Fifteenth Air Force, and the memory of those comrades who gave their lives in the defense of our country. The Association 1) arranges annual reunions and provide social and recreational activities for its members - provide a means for the members of the 484th Bombardment Group (H) of the Fifteenth Air Force to continue to readily and more easily associate, communicate and enjoy each other's friendship. 2) assists family members and others in learning more about the experiences of the members of the 484th Bombardment Group (H) during World War II, both aircrew and ground crew.


    Col. Philip R. Hawes & the 461st Bombardment Group, Toretta, Italy

    Hello all, and welcome to the 461st Bombardment Group, Toretta, Italy, through the letters of my grandfather Col. Philip Robert "Spike" Hawes during 1943 and 1944 when he was deputy CO (under Col. Glantzberg) and then CO of 5,000 men. His primary missions were to pilot planes that bombed oil refineries in Nazi occupied territory. He was also unofficial morale officer.


    Philip R. "Spike" Hawes (courtesy of www.461st.org)

    For the history of the missions, I refer you to Hughes Glantzberg's collection of mission records from his father, Col. Glantzberg:
    http://www.amazon.com/Al-Ataque-Hughes-Glantzberg/dp/0595415725

    I will be adding every letter he wrote to my grandmother Jean Elizabeth Hermes Hawes, and his diary documenting his flight from Florida to Brazil to West Africa to Morocco to Italy as I scan them. A note on dates: I am post-dating every entry 64 years into the future in order to preserve the original order of the diary and letters and give you a sense of when everything was happening (1943-1944 are not options on Blogger).

    If you were a member of the 461st Bombardment Group, or were stationed at Toretta, or are a family member of one of the service men or women there, please write to me! I would love to hear from you.

    I hope you enjoy his observations of a world turned on its head, and his unswerving humor through both tragedy and triumph.

    I never met my grandfather. He died at the age of 44 when his plane from Texas to Alabama ran out of fuel due to a storm. He and his co-pilot bailed out, but they were only 1,000 feet from the ground

    I lost my mother last year to cancer, and this is the greatest legacy I ever could have asked for.

    In 1952-53 he and my grandmother fulfilled a dream of travel when he was named Air Attache to the Soviet Union. He worked with George Kennan and saw several U.S. Ambassadors come and go. My mother and her two brothers were sent to Chalet Flora in Gstaad, Switzerland, where they hiked and skied every day. If anyone has contact information for Grey Ruthven, 2nd Earl of Gowrie (known as Grey Gowrie), I have reason to believe he roomed with my two uncles, and I have many questions for him. Please email me!


    My mother, in Gstaad, Switzerland, 1952

    When I have a chance, I will add my grandparent's letters and extensive photographs from Stalinist Moscow and their travels around the Societ Union and to Odessa at a time when few Americans netured to that part of the world. They were always shadowed by the KGB, which my grandmother took as a big complement. Unimportant people aren't a threat to communism :) My grandfather was the sole U.S. representative at Stalin's funeral, according to the Howitzer (West Point) memorial about his life.


    My granfather Col. Phil Hawes and grandmother Jean Elizabeth Hermes Hawes in Moscow, 1952.

    Col. Philip Robert Hawes
    1912-1956
    LIBRARIAN - GYMNAST - PILOT - WAR HERO - WRITER - HUMORIST - FATHER