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El trabajo de restauración descubre una estatuilla de Osiris secretada en la pared de la pirámide

El trabajo de restauración descubre una estatuilla de Osiris secretada en la pared de la pirámide

Mostafa el-Waziri, el jefe del Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto, ha anunciado un descubrimiento asombroso, que es emocionante e intrigante para los expertos. Durante el trabajo de restauración de rutina en la pirámide de Djoser en Saqqara, los arqueólogos descubrieron una estatuilla preciosa e importante. La estatua representa a Osiris como uno de los dioses egipcios más importantes. El descubrimiento está planteando preguntas sobre por qué se colocó la estatuilla allí.

Oculto en la mampostería de la pirámide de Djoser

La pirámide escalonada de Djoser es una pirámide temprana ubicada en la necrópolis de Saqqara, Egipto. Está al norte de la ciudad de Menfis y data del siglo 27 aC, siendo construida para el entierro del faraón Djoser por Imhotep, el legendario arquitecto y visir. La pirámide escalonada se encuentra en un vasto complejo mortuorio, que está rodeado por las ruinas de estatuas y edificios ceremoniales.

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El trabajo de restauración en la pirámide de Djoser condujo al hallazgo. (CC BY-SA 2.0)

Muchos consideran que la pirámide es tan importante como las grandes pirámides de Giza. A menudo se considera que es una de las primeras construcciones talladas en piedra, si no la más antigua, y se considera el prototipo de todas las pirámides posteriores. La pirámide está construida de seis escalones y debajo de la estructura hay una compleja serie de galerías y túneles.

La estatuilla de Osiris

El descubrimiento fue realizado por el equipo arqueológico que trabaja en el proyecto de restauración de la pirámide de Djoser. El estatuto se encontró en el lado este de la pirámide escalonada, durante el trabajo de rutina. Mientras el equipo retiraba los desechos, encontraron un pequeño agujero y, después de unos minutos de limpieza, encontraron la estatuilla, donde había permanecido intacta durante milenios.

La estatuilla se descubrió escondida en esta pieza de mampostería. (Ministerio de Antigüedades)

La estatua fue encontrada en una incisión entre los enormes bloques de granito. Se informa en Egypt Today que "la altura de la estatuilla es de 63 cm y su ancho es de unos 15 cm" (25 por 6 pulgadas). La figura está realizada en bronce y se encontraba en bastante buen estado aunque actualmente se encuentra en restauración, proceso que podría llevar algún tiempo. También se examinará más a fondo para que los expertos puedan fecharlo y determinar el período exacto al que pertenece.

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Estatuilla de bronce de Osiris encontrada en Djoser. (Ministerio de Antigüedades)

Una investigación preliminar ha establecido que la estatuilla representa a Osiris. The Egypt Independent informa que "la estatua representa al Dios de pie y sosteniendo una pluma en una mano y un cetro en la otra". Se le muestra con la corona doble, decorada con cuernos dobles y una corona de plumas. La representación del dios es como la de otras estatuas e imágenes de Osiris encontradas en murales.

Izquierda, friso en una pared de la tumba QV66, el lugar de enterramiento de Nefertari (c. 1295-1255 a. C.) con el dios egipcio Osiris. ( Dominio publico ); Derecha, estatuilla de bronce de Osiris. (Ministerio de Antigüedades)

Osiris era uno de los dioses más importantes del Panteón egipcio y era la deidad del inframundo y la resurrección. Él era el dios que se creía que juzgaba a los muertos. Osiris también se asoció más tarde con el ciclo de la vida y fue ampliamente adorado a lo largo de la historia del antiguo Egipto.

Esto plantea la cuestión de quién puso una figura valiosa en un agujero de una pirámide y con qué propósito. El sitio web Ahramonline informa que el jefe del sitio arqueológico de Saqqara, Sabri Farag, especuló que "la estatua probablemente fue escondida en esta área por un sacerdote de Saqqara en la antigüedad". Sin embargo, puede ser muy difícil establecer las creencias que persuadieron a una persona de depositar el objeto fuera de la vista en la fachada de la pirámide.

El hallazgo de la estatuilla de bronce de Osiris es importante. En los próximos meses y años, se investigará para ver si es posible descubrir por qué se colocó en este lugar. ¿Fue un escondite intencional o simplemente un alijo oportunista que se olvidó? Por el momento, nadie sabe cómo se podría deducir esta información, pero nunca se sabe qué nuevas investigaciones podrían surgir. Si se puede fechar la estatuilla, esto también podría decirnos algo sobre la adoración de Osiris y cómo se desarrolló su culto en el antiguo Egipto. El descubrimiento de la estatuilla sin duda animará a los expertos a echar un buen vistazo a las grietas y agujeros entre los bloques gigantes de las pirámides en el futuro.


    Descubriendo los secretos de la esfinge

    Cuando Mark Lehner era un adolescente a finales de la década de 1960, sus padres le presentaron los escritos del afamado clarividente Edgar Cayce. Durante uno de sus trances, Cayce, quien murió en 1945, vio que los refugiados de la ciudad perdida de Atlantis enterraban sus secretos en una sala de registros bajo la Esfinge y que la sala sería descubierta antes de finales del siglo XX.

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    En 1971, Lehner, un estudiante de segundo año aburrido en la Universidad de Dakota del Norte, no estaba planeando buscar civilizaciones perdidas, pero estaba buscando algo, una participación significativa. Abandonó la escuela, comenzó a hacer autostop y Terminó en Virginia Beach, donde buscó al hijo de Cayce, Hugh Lynn, director de una fundación de investigación paranormal y medicina holística que había iniciado su padre. Cuando la fundación patrocinó un recorrido en grupo por la meseta de Giza & # 8212 el sitio de la Esfinge y las pirámides en las afueras occidentales de El Cairo & # 8212Lehner lo acompañó. & # 8220Hacía calor, estaba polvoriento y no muy majestuoso, & # 8221 recuerda.

    Aún así, regresó, terminando su educación universitaria en la Universidad Americana de El Cairo con el apoyo de la fundación Cayce & # 8217s. Incluso cuando se volvió escéptico sobre una sala de registros perdida, la extraña historia del sitio ejerció su atracción. & # 8220Había miles de tumbas de personas reales, estatuas de personas reales con nombres reales, y ninguna de ellas figuraba en las historias de Cayce, & # 8221, dice.

    Lehner se casó con una mujer egipcia y pasó los años siguientes poniendo en práctica sus habilidades de dibujo para ganar trabajo en el mapeo de sitios arqueológicos en todo Egipto. En 1977, se unió a los científicos del Instituto de Investigación de Stanford utilizando equipos de detección remota de última generación para analizar el lecho de roca debajo de la Esfinge. Solo encontraron las grietas y fisuras que se esperaban de las formaciones de piedra caliza ordinarias. Trabajando en estrecha colaboración con un joven arqueólogo egipcio llamado Zahi Hawass, Lehner también exploró y trazó un mapa de un pasaje en la grupa de la Esfinge, concluyendo que los cazadores de tesoros probablemente lo habían excavado después de que se construyó la estatua.

    Ningún esfuerzo humano ha estado más asociado con el misterio que el enorme y antiguo león que tiene una cabeza humana y aparentemente descansa en la meseta rocosa a un paseo de las grandes pirámides. Afortunadamente para Lehner, no era sólo una metáfora de que la Esfinge es un acertijo. Poco se sabía con certeza sobre quién lo erigió o cuándo, qué representaba y exactamente cómo se relacionaba con los monumentos faraónicos cercanos. Así que Lehner se instaló, trabajando durante cinco años en una oficina improvisada entre las colosales patas de la Esfinge, subsistiendo con Nescaf y sándwiches de queso mientras examinaba cada centímetro cuadrado de la estructura. Recuerda & # 8220 escalando por toda la Esfinge como los liliputienses en Gulliver, y mapeando piedra por piedra & # 8221. El resultado fue una imagen detallada de la estatua & # 8217s desgastada, superficie parcheada, que había sido sometida al menos a cinco importantes esfuerzos de restauración desde 1.400 a. C. La investigación le valió un doctorado en Egiptología en Yale.

    Reconocido hoy como uno de los principales egiptólogos y autoridades de la Esfinge del mundo, Lehner ha realizado investigaciones de campo en Giza durante la mayor parte de los 37 años transcurridos desde su primera visita. (Hawass, su amigo y colaborador frecuente, es el secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto y controla el acceso a la Esfinge, las pirámides y otros sitios y artefactos de propiedad del gobierno). milla de la meseta de Giza con sus pirámides, templos, canteras y miles de tumbas, Lehner ayudó a confirmar lo que otros habían especulado: que algunas partes del complejo de Giza, incluida la Esfinge, constituyen una vasta máquina sagrada diseñada para aprovechar el poder del sol para sostener el orden terrenal y divino. Y aunque hace mucho tiempo que abandonó la legendaria biblioteca de Atlantis, es curioso, a la luz de sus primeros vagabundeos, que finalmente descubrió una Ciudad Perdida.

    La Esfinge no se ensambló pieza por pieza, sino que fue tallada en una sola masa de piedra caliza expuesta cuando los trabajadores cavaron una cantera en forma de herradura en la meseta de Giza. Aproximadamente 66 pies de alto y 240 pies de largo, es una de las estatuas monolíticas más grandes y antiguas del mundo. Ninguna de las fotos o bocetos que había visto me preparó para la escala. Fue una sensación de humildad estar entre las patas de la criatura, cada una del doble de mi altura y más larga que un autobús urbano. De repente, gané empatía por cómo debe sentirse un ratón cuando está acorralado por un gato.

    Nadie conoce su nombre original. Esfinge es el león con cabeza humana en la mitología griega antigua, el término probablemente entró en uso unos 2.000 años después de la construcción de la estatua. Hay cientos de tumbas en Giza con inscripciones jeroglíficas que datan de unos 4.500 años, pero ninguna menciona la estatua. & # 8220Los egipcios no & # 8217t escribieron historia & # 8221, dice James Allen, un egiptólogo de la Universidad de Brown, & # 8220, por lo que no tenemos pruebas sólidas de lo que sus constructores pensaban que era la Esfinge. Ciertamente, algo divino, presumiblemente la imagen de un rey, pero más allá de eso, cualquiera puede adivinarlo. Asimismo, el simbolismo de la estatua no está claro, aunque las inscripciones de la época se refieren a Ruti, un dios león doble que se sentaba en el entrada al inframundo y custodiaba el horizonte por donde salía y se ponía el sol.

    El rostro, aunque mejor conservado que la mayor parte de la estatua, ha sido golpeado por siglos de desgaste y vandalismo. & # 8200 En 1402, un historiador árabe informó que un fanático sufí lo había desfigurado & # 8220 para remediar algunos errores religiosos. & # 8221 Sin embargo. hay pistas sobre cómo se veía la cara en su mejor momento. Las excavaciones arqueológicas a principios del siglo XIX encontraron piezas de su barba de piedra tallada y un emblema de cobra real en su tocado. Los residuos de pigmento rojo todavía son visibles en la cara, lo que lleva a los investigadores a concluir que en algún momento, todo el rostro de la Esfinge se pintó de rojo. Los rastros de pintura azul y amarilla en otros lugares sugieren a Lehner que la Esfinge alguna vez estuvo adornada con llamativos colores de cómics.

    Durante miles de años, la arena enterró al coloso hasta los hombros, creando una gran cabeza incorpórea en la cima del borde oriental del Sahara. Luego, en 1817, un aventurero genovés, el capitán Giovanni Battista Caviglia, dirigió a 160 hombres en el primer intento moderno de excavar la Esfinge. No pudieron contener la arena, que se vertió en sus pozos de excavación casi tan rápido como pudieron. El arqueólogo egipcio Selim Hassan finalmente liberó la estatua de la arena a fines de la década de 1930. & # 8220La Esfinge ha emergido así en el paisaje entre las sombras de lo que parecía ser un olvido impenetrable, & # 8221 el New York Times declarado.

    La cuestión de quién construyó la Esfinge ha molestado durante mucho tiempo a los egiptólogos y arqueólogos. Lehner, Hawass y otros coinciden en que fue el faraón Khafre, quien gobernó Egipto durante el Reino Antiguo, que comenzó alrededor del 2600 a. C. y duró unos 500 años antes de dar paso a la guerra civil y el hambre. Se sabe por los textos jeroglíficos que el padre de Khafre, Khufu, construyó la Gran Pirámide de 481 pies de altura, a un cuarto de milla de donde más tarde se construiría la Esfinge. Khafre, después de un acto duro, construyó su propia pirámide, diez pies más corta que su padre & # 8217s, también un cuarto de milla detrás de la Esfinge. Algunas de las pruebas que vinculan a Khafre con la Esfinge provienen de la investigación de Lehner, pero la idea se remonta a 1853.

    Eso fue cuando un arqueólogo francés llamado Auguste Mariette desenterró una estatua de tamaño natural de Khafre, tallada con asombroso realismo en roca volcánica negra, en medio de las ruinas de un edificio que descubrió junto a la Esfinge que más tarde se llamaría el Templo del Valle. Además, Mariette encontró los restos de una calzada de piedra y un camino procesional pavimentado que conectaba el Templo del Valle con un templo mortuorio junto a la pirámide de Khafre. Luego, en 1925, el arqueólogo e ingeniero francés Emile Baraize sondeó la arena directamente frente a la Esfinge y descubrió otro edificio del Imperio Antiguo, llamado ahora Templo de la Esfinge, sorprendentemente similar en su planta a las ruinas que Mariette ya había encontrado.

    A pesar de estas pistas de que un solo plan maestro de construcción vinculaba la Esfinge con la pirámide de Khafre y sus templos, algunos expertos continuaron especulando que Khufu u otros faraones habían construido la estatua. Luego, en 1980, Lehner reclutó a un joven geólogo alemán, Tom Aigner, quien sugirió una forma novedosa de mostrar que la Esfinge era una parte integral del complejo de edificios más grande de Khafre. La piedra caliza es el resultado del barro, el coral y las conchas de criaturas parecidas al plancton comprimidas durante decenas de millones de años. Al observar muestras del Templo de la Esfinge y la Esfinge misma, Aigner y Lehner inventariaron los diferentes fósiles que componen la piedra caliza. Las huellas dactilares fósiles mostraron que los bloques utilizados para construir el muro del templo deben haber venido de la zanja que rodea la Esfinge. Aparentemente, los trabajadores, probablemente usando cuerdas y trineos de madera, arrastraron los bloques extraídos para construir el templo mientras se tallaba la Esfinge en la piedra.

    Que Khafre dispuso la construcción de su pirámide, los templos y la Esfinge parece cada vez más probable. & # 8220 La mayoría de los eruditos creen, como yo, & # 8221 Hawass escribió en su libro de 2006, Montaña de los faraones, & # 8220que la Esfinge representa a Khafre y forma parte integral de su complejo piramidal. & # 8221

    Pero, ¿quién llevó a cabo el agotador trabajo de crear la Esfinge? En 1990, una turista estadounidense viajaba en el desierto a media milla al sur de la Esfinge cuando fue arrojada de su caballo después de que este tropezó con una pared baja de adobe. Hawass investigó y descubrió un cementerio del Imperio Antiguo. Unas 600 personas fueron enterradas allí, con tumbas pertenecientes a supervisores & # 8212 identificadas por inscripciones que registran sus nombres y títulos & # 8212, rodeadas por las tumbas más humildes de los trabajadores ordinarios.

    Cerca del cementerio, nueve años después, Lehner descubrió su Ciudad Perdida. Él y Hawass sabían desde mediados de la década de 1980 que había edificios en ese sitio. Pero no fue hasta que excavaron y cartografiaron el área que se dieron cuenta de que era un asentamiento más grande que diez campos de fútbol y que databa del reinado de Khafre. En su corazón había cuatro grupos de ocho barracones largos de adobe. Cada estructura tenía los elementos de una casa ordinaria & # 8212 un porche con pilares, plataformas para dormir y una cocina & # 8212 que se amplió para acomodar a unas 50 personas durmiendo una al lado de la otra. El cuartel, dice Lehner, podría haber acomodado entre 1.600 y 2.000 trabajadores & # 8212 o más, si los dormitorios estuvieran en dos niveles. La dieta de los trabajadores indica que no eran esclavos. El equipo de Lehner y # 8217 encontró restos de ganado en su mayoría machos menores de 2 años, en otras palabras, carne de res de primera calidad. Lehner cree que los egipcios ordinarios pueden haber entrado y salido del equipo de trabajo en virtud de algún tipo de servicio nacional u obligación feudal con sus superiores.

    El pasado otoño, a instancias de los documentalistas & # 8220Nova & # 8221, Lehner y Rick Brown, profesor de escultura en el Massachusetts College of Art, intentaron aprender más sobre la construcción de la Esfinge esculpiendo una versión reducida de su nariz faltante de un bloque de piedra caliza, usando réplicas de herramientas antiguas encontradas en la meseta de Giza y representadas en pinturas de tumbas. Hace cuarenta y cinco siglos, los egipcios carecían de herramientas de hierro o bronce. Utilizaron principalmente martillos de piedra, junto con cinceles de cobre para un trabajo acabado detallado.

    Golpeando en el patio del estudio de Brown & # 8217 cerca de Boston, Brown, con la ayuda de estudiantes de arte, descubrió que los cinceles de cobre se volvían desafilados después de solo unos pocos golpes antes de que tuvieran que volver a afilarlos en una fragua que Brown construyó con un horno de carbón. Lehner y Brown estiman que un trabajador podría tallar un pie cúbico de piedra en una semana. A ese ritmo, dicen, se necesitarían tres años 100 personas para completar la Esfinge.

    Exactamente lo que Khafre quería que la Esfinge hiciera por él o su reino es un tema de debate, pero Lehner también tiene teorías al respecto, basadas en parte en su trabajo en el Templo de la Esfinge. Los restos de las paredes del templo son visibles hoy frente a la Esfinge. Rodean un patio cerrado por 24 pilares. El plano del templo se presenta en un eje este-oeste, claramente marcado por un par de pequeños nichos o santuarios, cada uno del tamaño de un armario. El arqueólogo suizo Herbert Ricke, que estudió el templo a fines de la década de 1960, concluyó que el eje simbolizaba los movimientos del sol, una línea de este a oeste apunta a donde el sol sale y se pone dos veces al año en los equinoccios, a medio camino entre mediados de verano y mediados de invierno. Ricke argumentó además que cada pilar representaba una hora en el circuito diario del sol.

    Lehner vio algo quizás aún más notable. Si te paras en el nicho oriental durante la puesta de sol en los equinoccios de marzo o septiembre, ves un evento astronómico dramático: el sol parece hundirse en el hombro de la Esfinge y, más allá de eso, en el lado sur de la Pirámide de Khafre en el horizonte. & # 8220 En el mismo momento & # 8221 Lehner dice, & # 8220 la sombra de la Esfinge y la sombra de la pirámide, ambos símbolos del rey, se convierten en siluetas fusionadas.La propia Esfinge, al parecer, simbolizaba al faraón presentando ofrendas al dios sol en la corte del templo. & # 8221 Hawass está de acuerdo, diciendo que la Esfinge representa a Khafre como Horus, los egipcios & # 8217 venerado dios halcón real, & # 8220 que es dando ofrendas con sus dos patas a su padre, Keops, encarnado como el dios sol, Ra, que se levanta y se pone en ese templo. & # 8221

    Igualmente intrigante, Lehner descubrió que cuando uno se para cerca de la Esfinge durante el solsticio de verano, el sol parece ponerse a medio camino entre las siluetas de las pirámides de Khafre y Khufu. La escena se asemeja al jeroglífico. Akhet, que se puede traducir como & # 8220horizon & # 8221 pero también simboliza el ciclo de la vida y el renacimiento. & # 8220Aunque sea una coincidencia, es difícil imaginar que los egipcios no vean este ideograma & # 8221 Lehner escribió en el Archivo de Investigaciones Orientales. & # 8220Si de alguna manera es intencional, se ubica como un ejemplo de ilusionismo arquitectónico a gran escala, tal vez la más grandiosa. & # 8221

    Si Lehner y Hawass tienen razón, los arquitectos de Khafre organizaron eventos solares para vincular la pirámide, la Esfinge y el templo. Colectivamente, Lehner describe el complejo como un motor cósmico, destinado a aprovechar el poder del sol y otros dioses para resucitar el alma del faraón. Esta transformación no solo garantizó la vida eterna para el gobernante muerto, sino que también sostuvo el orden natural universal, incluido el paso de las estaciones, la inundación anual del Nilo y la vida cotidiana de la gente. En este ciclo sagrado de muerte y avivamiento, la Esfinge puede haber representado muchas cosas: como una imagen de Khafre el rey muerto, como el dios sol encarnado en el gobernante viviente y como guardián del inframundo y las tumbas de Giza.

    Pero parece que la visión de Khafre nunca se realizó por completo. Hay indicios de que la Esfinge no estaba terminada. En 1978, en un rincón de la cantera de la estatua # 8217, Hawass y Lehner encontraron tres bloques de piedra, abandonados mientras los trabajadores los arrastraban para construir el Templo de la Esfinge. El borde norte de la zanja que rodea la Esfinge contiene segmentos de lecho rocoso que solo se extraen parcialmente. Aquí los arqueólogos también encontraron los restos de un obrero & # 8217s almuerzo y kit de herramientas & # 8212fragmentos de una jarra de cerveza o agua y martillos de piedra. Aparentemente, los trabajadores abandonaron el trabajo.

    El enorme complejo del templo y la Esfinge podría haber sido la máquina de resurrección del faraón, pero a Lehner le gusta decir que nadie giró la llave y la encendió. 2.130 a. C., las arenas del desierto habían comenzado a reclamar la Esfinge. Sería ignorado durante los siguientes siete siglos, cuando hablara con un joven de la realeza.

    Según la leyenda grabada en una losa de granito rosa entre las patas de la Esfinge, el príncipe egipcio Thutmose fue a cazar al desierto, se cansó y se acostó a la sombra de la Esfinge. En un sueño, la estatua, que se hacía llamar Horemakhet & # 8212 o Horus-in-the-Horizon, el nombre egipcio más antiguo conocido para la estatua & # 8212, se dirigió a él. Se quejó de su cuerpo arruinado y de la arena que lo invadía. Horemakhet ofreció entonces a Thutmose el trono a cambio de ayuda.

    Se desconoce si el príncipe realmente tuvo este sueño o no. Pero cuando se convirtió en el faraón Thutmosis IV, ayudó a introducir un culto de adoración a la Esfinge en el Nuevo Reino (1550-1070 a.C.). En todo Egipto, las esfinges aparecieron en todas partes en esculturas, relieves y pinturas, a menudo representadas como un potente símbolo de la realeza y el poder sagrado del sol.

    Basado en el análisis de Lehner & # 8217s de las muchas capas de losas de piedra colocadas como mosaicos sobre la superficie que se desmorona de la Esfinge & # 8217, él cree que las losas más antiguas pueden remontarse a 3.400 años hasta la época de Thutmose. De acuerdo con la leyenda de Horemakhet, Thutmose bien pudo haber encabezado el primer intento de restaurar la Esfinge.

    Cuando Lehner está en los Estados Unidos, por lo general unos seis meses al año, trabaja en una oficina en Boston, la sede de Ancient Egypt Research Associates, una organización sin fines de lucro que dirige Lehner y que excava la Ciudad Perdida y capacita a jóvenes egiptólogos. En una reunión con él en su oficina el otoño pasado, desenrolló uno de sus innumerables mapas de la Esfinge en una mesa. Señalando una sección donde un viejo túnel había cortado la estatua, dijo que los elementos habían hecho mella en la Esfinge en los primeros siglos después de su construcción. La roca porosa absorbe la humedad, degradando la piedra caliza. Para Lehner, esto planteaba otro acertijo: ¿cuál era la fuente de tanta humedad en Giza y el desierto aparentemente completamente seco?

    El Sahara no siempre ha sido un desierto de dunas de arena. Los climatólogos alemanes Rudolph Kuper y Stefan Kr & # 246pelin, analizando las fechas de radiocarbono de los sitios arqueológicos, concluyeron recientemente que la región & # 8217s patrón climático predominante & # 8200 cambió alrededor de 8.500 a. C., con las lluvias monzónicas que cubrieron los trópicos moviéndose hacia el norte. Las arenas del desierto brotaron praderas onduladas salpicadas por valles verdes, lo que llevó a la gente a comenzar a asentarse en la región en el 7.000 a. C. Kuper y Kr & # 246pelin dicen que este Sahara verde llegó a su fin entre el 3500 a. C. y 1500 a.C., cuando el cinturón monzónico regresó a los trópicos y resurgió el desierto. Ese rango de fechas es 500 años después de lo que sugerían las teorías predominantes.

    Otros estudios dirigidos por Kr & # 246pelin revelaron que el regreso a un clima desértico fue un proceso gradual que se extendió por siglos. Este período de transición se caracterizó por ciclos de lluvias cada vez menores y períodos de sequía prolongados. Se puede encontrar apoyo para esta teoría en una investigación reciente realizada por Judith Bunbury, geóloga de la Universidad de Cambridge. Después de estudiar muestras de sedimentos en el valle del Nilo, concluyó que el cambio climático en la región de Giza comenzó temprano en el Reino Antiguo, y las arenas del desierto llegaron con fuerza al final de la era.

    El trabajo ayuda a explicar algunos de los hallazgos de Lehner. Sus investigaciones en la Ciudad Perdida revelaron que el sitio se había erosionado dramáticamente & # 8212 con algunas estructuras reducidas al nivel del tobillo durante un período de tres a cuatro siglos después de su construcción. & # 8220 Entonces me di cuenta de esto, & # 8221 él dice, & # 8220 Oh, Dios mío, esta sierra circular que cortó nuestro sitio es probablemente lo que también erosionó la Esfinge. & # 8221 En su visión de los patrones de erosión en la Esfinge , los períodos húmedos intermitentes disolvieron los depósitos de sal en la piedra caliza, que se recristalizaron en la superficie, haciendo que la piedra más blanda se desmoronara mientras que las capas más duras formaban grandes copos que serían arrastrados por los vientos del desierto. La Esfinge, dice Lehner, fue sometida a un constante & # 8220scouring & # 8221 durante esta era de transición de cambio climático.

    & # 8220Es & # 8217 una teoría en curso, & # 8221 dice Lehner. & # 8220Si & # 8217 tengo razón, este episodio podría representar una especie de & # 8216 punto de inflexión & # 8217 entre diferentes estados climáticos & # 8212 de las condiciones más húmedas de la era de Khufu y Khafre & # 8217 a un ambiente mucho más seco en los últimos siglos del Reino Antiguo . & # 8221

    La implicación es que la Esfinge y las pirámides, proezas épicas de la ingeniería y la arquitectura, se construyeron al final de una época especial de lluvias más confiables, cuando los faraones podían reunir fuerzas laborales en una escala épica. Pero luego, a lo largo de los siglos, el paisaje se secó y las cosechas se volvieron más precarias. La autoridad central del faraón se debilitó gradualmente, lo que permitió a los funcionarios provinciales reafirmarse y culminar en una era de guerra civil.

    Hoy, la Esfinge todavía se está erosionando. Hace tres años, las autoridades egipcias se enteraron de que las aguas residuales vertidas en un canal cercano estaban provocando un aumento en el nivel freático local. La humedad se acumuló en el cuerpo de la Esfinge y grandes copos de piedra caliza se estaban desprendiendo de la estatua.

    Hawass hizo arreglos para que los trabajadores perforaran agujeros de prueba en el lecho de roca alrededor de la Esfinge. Encontraron que el nivel freático estaba a solo cinco metros por debajo de la estatua. Se han instalado bombas cerca para desviar el agua subterránea. Hasta aquí todo bien. & # 8220 Nunca digas a nadie que salvamos a la Esfinge, & # 8221, dice. & # 8220La Esfinge es el paciente más viejo del mundo. Todos tenemos que dedicar nuestras vidas a cuidar a la Esfinge todo el tiempo. & # 8221

    Evan Hadingham es editor científico senior de la serie PBS & # 8220Estrella nueva. & # 8221 Es & # 8220Acertijos de la esfinge& # 8221 se emitió el 19 de enero.


    La historia de la pirámide de Djoser

    Getty Images Una guía muestra una inscripción dentro de una estructura dentro del complejo de Saqqara.

    Una majestuosa estructura de piedra caliza en el corazón del Complejo de Pirámides de Saqqara, la Pirámide de Djoser (o Zoser) se erige como uno de los sitios arqueológicos más famosos del mundo. La pirámide fue construida hace 4.700 años durante el reinado del faraón Djoser, uno de los reyes de la Tercera Dinastía que gobernó el antiguo Egipto.

    Antes de que el faraón Djoser tomara el trono, los reyes solían ser enterrados en Abydos. Pero esta tradición cambió más tarde y los faraones fueron enterrados cerca de Memphis, una de las ciudades más antiguas e importantes del antiguo Egipto.

    Debido a que la preparación para la otra vida tenía gran importancia entre los antiguos egipcios, estos entierros reales fueron un gran asunto de gran importancia para el gobernante en cuestión. Cuando llegó el momento de elegir su lugar de descanso final, el faraón Djoser se instaló en Saqqara, que entonces era un gran complejo mortuorio al noroeste de su ciudad capital, Memphis. Por lo tanto, los egipcios construyeron la pirámide de Djoser, también conocida como la pirámide escalonada, en honor del rey en el corazón de la necrópolis de Saqqara.

    El visir de confianza de Djoser, Imhotep, supervisó la construcción de la pirámide del rey durante el siglo 27 a. C. Los planos de diseño de la pirámide del faraón eran enormes. Imhotep planeó la construcción de una pirámide de 197 pies con una terraza de seis escalones sobre la tumba del pozo funerario de la estructura, que se hizo a 92 pies de profundidad y 23 pies de ancho.

    La pirámide de Djoser estaba destinada a ser la pieza central del complejo funerario de Saqqara, que estaba decorado con una miríada de estructuras ceremoniales, pasillos y patios. Los historiadores dicen que la decisión del faraón Djoser de ser enterrado en Saqqara elevó inmensamente el estatus de ese sitio.

    Si bien el papel de Imhotep fue principalmente como la mano derecha del faraón, su gran visión en la construcción de la Pirámide de Djoser consolidó su estatus entre los historiadores como uno de los arquitectos más destacados del mundo antiguo.

    De hecho, la Pirámide de Djoser es la primera estructura de piedra tallada a gran escala de la historia y el complejo funerario piramidal más grande jamás construido. En 1979, Memphis y su necrópolis, los campos piramidales desde Giza hasta Dahshur, que incluye la pirámide de Zoser, fueron declarados Patrimonio de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).


    Período arcaico (dinástico temprano) (c. 3100-2686 a. C.)

    El rey Menes fundó la capital del antiguo Egipto en White Walls (más tarde conocida como Memphis), en el norte, cerca del vértice del delta del río Nilo. La capital se convertiría en una gran metrópoli que dominó la sociedad egipcia durante el período del Imperio Antiguo. El Período Arcaico vio el desarrollo de los cimientos de la sociedad egipcia, incluida la importantísima ideología de la realeza. Para los antiguos egipcios, el rey era un ser divino, estrechamente identificado con el todopoderoso dios Horus. La escritura jeroglífica más antigua conocida también data de este período.

    En el Período Arcaico, como en todos los demás períodos, la mayoría de los antiguos egipcios eran agricultores que vivían en pequeñas aldeas, y la agricultura (principalmente trigo y cebada) formaba la base económica del estado egipcio. La inundación anual del gran río Nilo proporcionó el riego y la fertilización necesarios. Cada año, los agricultores sembraron el trigo después de que las inundaciones retrocedieron y lo cosecharon antes de que regresara la temporada de altas temperaturas y sequía.


    Tan malos que & # 8217 son brillantes? Vea las 17 fallas de restauración de arte más extrañas y completamente extravagantes de todos los tiempos

    "Bestia Jesús" no es el único trabajo de restauración bien intencionado que salió horriblemente mal.

    La estatua de Santa Bárbara en la Capilla de Santa Cruz da Barra de Brasil, antes y después de la restauración. Foto de Milton Teixeira.

    La restauración es un arte en sí mismo, que ayuda a preservar la historia del arte y las mayores obras maestras para la posteridad. Pero por cada trabajo bien hecho, hay otros que se encuentran con un ojo crítico: los expertos estaban divididos sobre los colores brillantes revelados en la Capilla Sixtina de Miguel Ángel en Roma por el trabajo realizado entre 1980 y 1994, por ejemplo. Y otros terminan en un desastre total.

    Éstos son algunos de los fallos de restauración más infames del mundo.

    1. Leonardo da Vinci & # 8217s La Virgen y el Niño con Santa Ana (1503) El louvre, parís

    Leonardo da Vinci, La Virgen y el Niño con Santa Ana (1503), antes y después de la restauración. Foto cortesía del Louvre, París.

    Cuando el Louvre restauró a Leonardo da Vinci & # 8217s La virgen y el niño con santa ana (1503), eliminando siglos de suciedad y decoloración, el cambio en la pintura fue dramático, tanto que dos expertos en conservación del panel que asesoraban a la restauración renunciaron en protesta por los métodos utilizados para limpiarla.

    Las preocupaciones de que esos errores podrían repetirse surgieron en 2016 cuando el Louvre se preparaba para comenzar a trabajar en la obra maestra del artista renacentista & # 8217s 1513 San juan bautista, que no se había limpiado desde 1802. Pero después de nueve meses de trabajo, los detalles en el cabello y la ropa del santo, perdidos bajo 15 capas de barniz, resurgieron, restaurando la delicada obra del artista.

    2. Pirámide de Zoser (ca. 2667-2648 a. C.) Memphis, Egipto

    La pirámide de Djoser en Egipto. Foto: Charlesjsharp, vía Wikimedia Commons.

    En 2014, el gobierno egipcio fue criticado por la restauración de la pirámide más antigua del país, que fue construida para el faraón Djoser del Reino Antiguo. Aunque los funcionarios del gobierno negaron que hubiera algún problema, los críticos dijeron que el trabajo había dañado la fachada del sitio antiguo, lo que llevó al Centro del Patrimonio Mundial de la UNESCO a iniciar una investigación sobre el trabajo.

    Sin embargo, todo parece haber funcionado al final, ya que la BBC publicó un artículo en abril en el que acreditaba a la empresa de ingeniería británica Cintec el haber salvado de la ruina el edificio escalonado de piedra.

    3. Santa Bárbara (alrededor del siglo XIX) Capilla de Santa Cruz da Barra, Fortaleza de Santa Cruz, Brasil

    La estatua de Santa Bárbara en Brasil & # 8217s Capilla de Santa Cruz da Barra antes y después de la restauración. Foto de Milton Teixeira.

    El historiador Milton Teixeira se sorprendió al descubrir que un restaurador demasiado entusiasta había tachado la estatua de Santa Bárbara en Brasil y la capilla de Santa Cruz da Barra # 8217 en 2012. El cambio de imagen dramático había dado a la estatua de madera plana, piel blanca y delineador de ojos por encima de la parte superior. y una túnica de colores chillones.

    El trabajo fue realizado durante un período de seis meses por conservadores del Museo Histórico del Ejército de Río, y supuestamente quitaron hasta cuatro capas de pintura para restaurar la apariencia original de la estatua, según Bol Notícias. Sin embargo, Teixeira, un visitante frecuente de la iglesia durante 20 años, estaba horrorizado. & # 8220 ¡Convirtieron a Santa Bárbara en Barbie! & # 8221, le dijo al medio local Veja.

    4. Estatua de San Antonio de Padua (siglo XIX) Soledad, Colombia

    Un trabajo de restauración dejó una estatua de San Antonio de Padua con el aspecto de haber visitado un salón de belleza. Foto cortesía de Juan Duque.

    Quizás incluso peor que una María sexy es este San Antonio de Padua glamoroso, presentado el año pasado en una iglesia colombiana. La parroquia había enviado la estatua a reparar debido al daño de las termitas. Cuando se devolvió el trabajo, la iglesia se horrorizó al descubrir que la escultura de 150 años había recibido un lavado de cara exagerado, con el santo y el niño Jesús en sus brazos aparentemente luciendo excesiva sombra de ojos, rubor, y pintalabios.

    Se burlaron de la obra de arte restaurada por su apariencia afeminada, con Giovanni Montero, un exsecretario de cultura, al medio local de noticias. Semana que & # 8220la persona que trabajó en la estatua, a quien no califico como restaurador, prácticamente deformó los rasgos originales del santo & # 8221.

    5. San Jorge (ca. siglo XVI) Iglesia de San Miguel de Estella, Navarra, España

    Antes y después de una restauración equivocada de la estatua de San Jorge en Navarra, España & # 8217s Iglesia de San Miguel de Estella. Foto vía Twitter.

    Cuando la Iglesia de San Miguel de Estella en Navarra, España, se propuso restaurar su estatua de 500 años del legendario San Jorge, no contaba con convertirse en un hazmerreír en Internet. Pero eso es exactamente lo que le esperaba al trabajo al estilo de Disney realizado por un maestro local. La iglesia y la empresa responsable fueron multadas con 6.000 euros (6.840 dólares).

    Afortunadamente, después de tres meses de trabajo, a un costo para la iglesia de $ 37,000, la obra de arte fue restaurada con éxito a su apariencia original. “Hoy, la estatua tiene los mismos colores que tenía antes de la intervención extremadamente desafortunada del año pasado. Pero sabemos que hemos perdido parte de la pintura original en el camino ”, dijo Carlos Martínez Álava, jefe del departamento de patrimonio histórico del gobierno de Navarra.

    6. Estatua de Buda (ca. 1000) Anyue, China

    El Buda Anyue antes y después de la restauración. Foto de Xu Xin, vía Weibo.

    Fue un guía en las grutas de Dunhuang en la provincia de Gansu quien primero tuvo problemas con el nuevo trabajo de pintura en una estatua de Buda de la dinastía Song de 1,000 años en China y el municipio de Anyue # 8217s. El trabajo de restauración amateur fue realizado por aldeanos locales en 1995, pero no fue hasta que Xu Xin compartió imágenes de la escultura en Weibo en 2018 que el catastrófico trabajo de pintura alcanzó notoriedad mundial.

    El gobierno del condado de Anyue culpó a los aldeanos bien intencionados y la falta de conocimiento sobre conservación, y dijo que los funcionarios no notaron el nuevo trabajo de pintura hasta que se completó. & # 8220Después del incidente, la Administración del Patrimonio Cultural mejoró la gestión y protección de otras reliquias, & # 8221 según un comunicado del gobierno. & # 8220 No se ha vuelto a realizar ningún trabajo de reparación similar en los últimos años. & # 8221

    7. Castillo de Ocakli Ada (ca. 100) Sile, Turquía

    Castillo de Ocakli Ada en Turquía, antes y después de las restauraciones.

    Las pintorescas ruinas del castillo de Ocakli Ada, de 2.000 años de antigüedad, en la ciudad costera de Sile, Turquía, quedaron completamente irreconocibles después de que se completara un proyecto de restauración de cinco años en 2010. El edificio derrumbado fue completamente reconstruido con materiales modernos, creando un suave y apariencia en bloque que parece sacada del juego Minecraft.

    El trabajo fue burlado rotundamente en las redes sociales, y muchos compararon el castillo y la fachada # 8217 con el personaje de dibujos animados Bob Esponja. El pueblo defendió la obra, diciendo al Espejo diario & # 8220la crítica en las redes sociales no se basa en el conocimiento y desconoce los desarrollos y las decisiones tomadas durante el proceso de restauración. & # 8221

    8. Castillo de Matrera (ca. siglo IX) Villamartin, España

    España & # 8217s Castillo de Matrera, antes y después de las obras de restauración realizadas por el estudio de arquitectura Carlos Quevado Rojas. Foto de Leandro Cabello, cortesía de Carquero Arquitectura.

    El estudio de arquitectura Carlos Quevado Rojas hizo un esfuerzo igualmente cuestionable para restaurar el Castillo de Matrera en Villamartín, España. Después de que la fortaleza medieval del siglo IX colapsara parcialmente en 2013, los restauradores reconstruyeron y estabilizaron la estructura, pero la Ley del Patrimonio Histórico prohíbe las reconstrucciones miméticas, lo que significó que la empresa tuvo que usar materiales modernos que eran visualmente distintos de las ruinas existentes.

    El resultado fue un extravagante mosaico de lo antiguo y lo nuevo que generó indignación, y el grupo político de izquierda Izquierda Unida presentó una denuncia ante el Ministerio de Cultura. Mientras tanto, la extraña apariencia del franken-castle & # 8217, como era de esperar, se volvió viral y aparentemente se convirtió en una atracción turística renovada.

    9. Frescos budistas (ca. 907-1125) Chaoyang, China

    Uno de los antiguos frescos budistas en el templo de Yunjie en Chaoyang, noreste de China, que ahora ha sido cubierto por pinturas de dibujos animados como parte de una restauración. Foto cortesía de STR / AFP / Getty Images.

    Los antiguos frescos budistas en China y el templo Yunjie # 8217s necesitaban urgentemente trabajos de conservación para preservar las pinturas desconchadas y desintegradas. Insondablemente, en lo que es un suceso demasiado familiar, el trabajo de £ 100,000 se convirtió en una pesadilla en tecnicolor. Las nuevas pinturas al estilo de un libro de cuentos reemplazaron por completo las obras originales de la época de la dinastía Qing.

    El resultado fue nada menos que la & # 8220la destrucción de las reliquias culturales dado que las reliquias originales ya no existen ”, dijo Wang Jinyu, un experto en restauración de frescos de la Academia Dunhuang. Telégrafo. En respuesta, dos funcionarios del gobierno fueron despedidos, uno de los cuales afirmó que había sido un "proyecto de conservación no autorizado".

    10. Mosaicos antiguos (ca. II-VI siglos), Museo Hatay, Antakya, Turquía

    Mosaicos en el Museo Arqueológico de Hatay en Turquía. Foto de Mehmet Daşkapan.

    Un artesano local, Mehmet Daşkapan, fue el primero en levantar una bandera roja por el trabajo de restauración que se está realizando en el Museo de Arqueología de Hatay en Antakya, Turquía, en mosaicos de los siglos II al VI. Las fotos eran condenatorias, con las delicadas figuras distorsionadas y los finos detalles perdidos.

    El Ministerio de Cultura y Turismo negó que hubiera algún problema, alegando que las fotos fueron tomadas durante la fase inicial de los trabajos de restauración, y que pronto serían restauradas a su esplendor original. El restaurador Celal Küçük también defendió su trabajo, pero las imágenes hablan por sí solas.

    11. Estatua de María y el Niño Jesús (mediados del siglo XX) Iglesia católica Sainte-Anne-des-Pins, Sudbury, Ontario

    Heather Wise & # 8217s intentó restaurar una estatua de Jesús. Captura de pantalla a través de YouTube cortesía de Coisas da Net.

    Una iglesia canadiense tuvo un problema de vandalismo, con matones locales decapitando repetidamente una estatua de María sosteniendo al niño Jesús. Cuando la cabeza finalmente desapareció para siempre, la artista local Heather Wise se ofreció a reemplazarla sin cargo, y la iglesia aceptó felizmente, dado que su estimación profesional era de solo $ 10,000 CAD ($ 7,300).

    Pero lo que obtuvieron fue una monstruosidad roja extraña y puntiaguda que se convirtió en una sensación en Twitter, a menudo alegremente comparada con Lisa Simpson. Wise afirmó que la cara de terracota, que pronto comenzó a derretirse bajo la lluvia, era solo un marcador de posición temporal mientras tallaba una piedra de reemplazo, pero gracias a la atención de los medios, el ladrón penitente se sintió conmovido para devolver la cabeza original.

    La iglesia anunció planes para limpiar y restaurar la estatua, pero admitió que en realidad se había encariñado con el ridículo bebé rojo Jesús. Wise, sin embargo, quería recuperarla; después de todo, era su obra de arte más famosa.

    12. Esculturas religiosas (hacia el siglo XV) Ranadoiro, España

    A la izquierda, la estatua de la Virgen María del siglo XV antes de ser & # 8220 restaurada & # 8221 (derecha) por una mujer local en Asturias, España. Fotografía DSF / AFP / Getty Images.

    En otro caso de un feligrés equivocado que causa estragos en una amada obra de arte religioso, María Luisa Menéndez se encargó de animar un trío de esculturas de madera del siglo XV con una nueva capa de pintura. (Uno originalmente estaba sin pintar).

    A pesar de que las estatuas habían sido restauradas profesionalmente solo 15 años antes, el párroco aparentemente dio su bendición al aficionado. Sus esfuerzos de colores brillantes —le dio el cabello turquesa a la Virgen María— fueron ampliamente ridiculizados por su apariencia caricaturesca y también fueron destructivos para la pintura y la pátina originales.

    "Han usado el tipo de pintura de esmalte industrial que venden para pintar cualquier cosa y colores absolutamente chillones y absurdos", dijo un residente local. guardián. “El resultado es asombroso. No sabes si reír o llorar ".

    13. Árbol de la fertilidad (Hacia 1265) La Fonte dell & # 8217Abbondanza, Massa Marittima, Italia

    Los restauradores fueron acusados ​​de censurar los falos en el Árbol de la fertilidad en Toscana, Italia. Foto vía Wikimedia Commons.

    Una de las obras de arte más singulares de Italia, el Árbol de la fertilidad, fue descubierto en el año 2000 y es famoso por su representación de numerosos falos, o al menos lo fue, antes de una limpieza en 2011. Los restauradores que hicieron el trabajo fueron acusados ​​de censurar el fresco histórico al quitar unas 25 frutas de pene colgando de las ramas previamente cargadas.

    & # 8220La restauración de ninguna manera modificó radicalmente las características originales & # 8221, insistió Mario Scalini, el jefe de patrimonio y artes # 8217 de la provincia local, al decirle a la Telégrafo que restaurar el fresco muy dañado requería la eliminación de depósitos de sal y calcio. & # 8220La operación se llevó a cabo con el mayor cuidado. & # 8221

    Un funcionario de la ciudad pidió una investigación sobre el asunto, pero aparentemente el daño ya estaba hecho. Afortunadamente, las fotografías recientes parecen mostrar al menos algunos penes supervivientes.

    14. Gran Muralla China (1381)

    Sección reparada de la Gran Muralla China. Foto: STR / AFP / Getty Images.

    En 2016, el mundo se sorprendió al descubrir que los restauradores esencialmente habían pavimentado una sección de 1.2 millas de la Gran Muralla China, construida durante la dinastía Ming en 1381. Para evitar que el edificio derrumbado se deteriorara aún más, los trabajadores vertieron una mezcla de cal y arena encima de la estructura, desconociendo por completo las almenas y torres originales.

    “Esto fue vandalismo hecho en nombre de la preservación”, dijo Liu Fusheng, un oficial de parques del condado, en ese momento. "Incluso los niños pequeños saben que esta reparación de la Gran Muralla fue un fracaso".

    15. La máscara de Tutankamón (ca. 1323 a. C.) Museo Egipcio, El Cairo

    Christian Eckmann trabaja en el proceso de restauración de la máscara dorada de Tutankamón en el Museo Egipcio de El Cairo. Foto de Khaled Desouki / AFP / Getty Images.

    Cuando el personal del Museo Egipcio de El Cairo le arrancó la barba a la máscara funeraria del rey Tutankamón de 3.300 años de antigüedad, entraron en pánico y trataron de pegarla rápidamente, usando epoxi de fuerza industrial, en el medio de la galería, durante las horas de visita. Fue nada menos que un desastre, y el problema solo se agravó cuando intentaron raspar el pegamento, raspando la antigüedad histórica.

    Los responsables enfrentaron acción disciplinaria por incumplir el protocolo al no informar al Ministerio de Antigüedades del accidente y por dañar el artefacto. Afortunadamente, un conservador alemán pudo quitar el pegamento y restaurar la máscara.

    16. Leonardo da Vinci & # 8217s Orfeo siendo atacado por las furias Colección privada

    Leonardo da Vinci, Cabeza de hombre, rostro completo y cabeza de león (Hacia 1508). Cortesía de Su Majestad la Reina Isabel II / Royal Collection Trust, a través del Museo Teylers, Haarlem, Países Bajos.

    Sabes que es malo que no haya fotos que muestren una obra de arte famosa y la restauración. En 2001, el experto en Leonardo da Vinci Carlo Pedretti descubrió un dibujo de Leonardo perdido en la colección de Stefano della Bella. El boceto Orfeo siendo atacado por las furias, se creía que provenía del Codex Atlanticus, compilado a partir de varios cuadernos de Leonardo por el escultor Pompeo Leoni.

    La buena noticia duró poco. Pedretti pronto anunció que un equipo de restauradores colosalmente desinformados había destruido la obra de arte histórica tratándola con agua y alcohol sin probar primero la solubilidad de la tinta. Gracias al descuido descarado, el delicado dibujo desapareció. Escribiendo en el diario de Milán Corriere della SeraPedretti expresó su esperanza de que los experimentos químicos o nucleares pudieran recuperar la imagen perdida, pero el daño fue lamentablemente irreversible.

    17. Elías García Martínez, Ecce homo (hacia 1930) Iglesia Santuario de la Misericordia, Borja, España

    Elías García Martínez, Ecce homo (1930) y el infame intento de restauración de 2012 de Cecilia Giménez.

    En sin duda el ejemplo más famoso de esta lista, Cecilia Giménez puso su pequeño pueblo español en el mapa cuando sus intentos hilarantemente ineptos de restaurar una pintura religiosa de Jesús en la corona de espinas se volvieron virales. La mujer de 82 años tenía las mejores intenciones cuando se puso a trabajar en el fresco que se deterioraba rápidamente, pero sus habilidades no estaban a la altura de la tarea, por decirlo a la ligera.

    El producto terminado, universalmente burlado como Bestia Jesús o & # 8220Ecce Mono & # 8221 (& # 8220Behold the Monkey & # 8221), tuvo el resultado inesperado de convertir a Borja en un destino para decenas de miles de espectadores ansiosos por contemplar el infame trabajo de restauración para ellos mismos. Giménez se convirtió en una celebridad poco probable gracias al fenómeno de Internet, que inspiró una ópera y un documental, y ahora tiene un centro de arte dedicado, lo que demuestra que incluso los peores desastres artísticos a veces pueden tener un lado positivo.


    Egipto descubre más secretos en Saqqara con el descubrimiento de un templo y sarcófagos

    Egipto descubrió un templo funerario y los ataúdes más antiguos jamás encontrados en Saqqara, revelando más secretos en el antiguo cementerio y marcando otro descubrimiento importante en la vasta necrópolis al sur de El Cairo.

    El país dijo que una misión encabezada por el prominente egiptólogo Zahi Hawass, exministro de estado para asuntos de antigüedades, desenterró el templo funerario de la reina Nearit, esposa del rey Teti, el primer faraón de la Sexta Dinastía de Egipto.

    La misión también desenterró 52 pozos de entierro con más de 50 ataúdes de madera encontrados en su interior. Se remontan a 3.000 años, los sarcófagos más antiguos encontrados en Saqqara.

    & quot; Estos ataúdes son de madera y antropoides ... muchos de los dioses que fueron adorados durante este período estaban representados en la superficie de los ataúdes, además de varios extractos del Libro de los Muertos que ayudan al difunto a atravesar el viaje del otro mundo, '', dijo el Ministerio de Turismo y Antigüedades en un comunicado.

    En los últimos meses, Egipto desenterró cientos de ataúdes de altos funcionarios y sacerdotes en Saqqara, todos los cuales se remontan a los períodos tardío y ptolemaico más recientes.

    El nuevo descubrimiento se distingue porque se encontraron sarcófagos más antiguos del Imperio Nuevo, dijo el ministerio. El período del Imperio Nuevo duró desde el siglo XVI a. C. hasta el siglo XI a. C., abarcando las dinastías egipcias XVIII, XIX y XX.

    "El descubrimiento confirmó que el área de Saqqara no se usó para el entierro solo durante el Período Tardío, sino también durante el Reino Nuevo", se lee en el comunicado.

    Otro "santuario lujoso de adobe" también fue descubierto a una profundidad de 24 metros por debajo del nivel del suelo, el pozo más profundo encontrado hasta ahora. Hawass dijo que el trabajo de excavación continuará hasta que se descubra la cámara funeraria.

    "Dentro de los pozos, la misión descubrió una gran cantidad de artefactos arqueológicos y una gran cantidad de estatuas que representan deidades como el dios Osiris y Ptah-Soker-Osiris", agregó el Ministerio de Antigüedades.

    Egipto ha llevado a cabo extensas operaciones de excavación en Saqqara en los últimos años, que resultaron en una serie de descubrimientos, incluido el descubrimiento de una tumba de 4.400 años del sacerdote real Wahtye en 2018 y el descubrimiento de cientos de animales y estatuas momificados al año. más tarde.

    El ministro de Turismo y Antigüedades, Khaled El-Enany, dijo en noviembre que Egipto puede "encontrar tumbas y pozos de entierro en cada lugar de esta área", refiriéndose a Saqqara, que también alberga 13 pirámides.

    Egipto espera que los hallazgos puedan ayudar a reactivar la vital industria del turismo, que recibió un nuevo golpe debido a la pandemia de COVID-19 justo cuando había comenzado a recuperarse de las secuelas de los levantamientos y disturbios civiles en 2011 y 2013.

    Hawass dijo que los últimos descubrimientos en la antigua necrópolis "harán de Saqqara un importante destino turístico y cultural".

    "También reescribirá la historia de Saqqara durante el Nuevo Reino", agregó.

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    Seis personas en Missouri, incluidos tres menores, fueron trasladadas de urgencia a hospitales con diversas lesiones el martes después de que explotó el bote en el que viajaban en el lago de los Ozarks, dijeron los investigadores. El incidente tuvo lugar alrededor de la 1:40 p.m. cerca del marcador de 10.4 millas del Osage Arm, según la Patrulla de Carreteras del Estado de Missouri. James Hohenstein, 47 el conductor, Kari Hohenstein, 46, y Brad Vanwinkle, 36, y tres pasajeros de 16, 12 y 2 años, fueron trasladados a hospitales del área.

    Progresistas del Senado amenazan con frenar el acuerdo de infraestructura bipartidista

    Los demócratas progresistas amenazan con hundir una propuesta de infraestructura bipartidista si no reciben garantías de que los miembros moderados y conservadores de su propio partido respaldarían un esfuerzo independiente para aprobar otras prioridades clave de infraestructura del presidente Joe Biden. El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, se encuentra en una posición difícil.

    Sospechoso de 17 años arrestado en tiroteo masivo en Austin que dejó 1 muerto y 13 heridos

    Un estudiante de secundaria de 17 años fue arrestado e identificado como el segundo sospechoso en un tiroteo masivo de fin de semana en un distrito de entretenimiento en Austin que dejó un turista muerto y otros 13 heridos, dijo la policía. Funcionarios del Departamento de Policía de Austin dijeron que el sospechoso fue arrestado el lunes en una escuela secundaria en Killeen, Texas, a unas 70 millas al norte de Austin. Las autoridades dijeron que la policía del Distrito Escolar Intermedio de Killeen ayudó a los oficiales de Austin a detener al sospechoso adolescente, que asistía a clases de verano.

    Nueva York, California levanta la mayoría de las restricciones de COVID-19 ya que las tasas de vacunación superan el 70%

    California y Nueva York, dos estados que impusieron estrictas medidas de COVID-19 durante la pandemia y estuvieron entre los más afectados, levantaron la mayoría de las restricciones el martes con mucha fanfarria. En California, el estado más poblado y el primero en implementar una orden de quedarse en casa, eso significó el fin de un sistema codificado por colores a nivel de condado que guiaba los límites de capacidad y otras medidas de mitigación. Las personas completamente vacunadas tampoco tienen que usar máscaras en público, excluyendo los entornos de atención médica, las escuelas K-12, el transporte público y los entornos de oficina.

    Los aliados de Trump se apoyaron en el Departamento de Justicia para impulsar las investigaciones sobre las denuncias de fraude electoral de 2020

    El asistente del entonces presidente Donald Trump, en su nombre, envió un correo electrónico al funcionario que se convertiría en fiscal general interino sobre la investigación de acusaciones falsas de fraude electoral de 2020, según muestran documentos publicados por el Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes el martes. Los correos electrónicos a Jeffrey Rosen, del ex asistente de Trump y # x27, con el asunto & quotFrom POTUS & quot - pretenden mostrar la manipulación de las máquinas de votación en Michigan. Los documentos enviados a Rosen alegan fraude electoral en el condado de Antrim, Michigan, afirmaciones que resultaron ser falsas.

    Cinco agentes despedidos después de que un hombre se suicidara solo en la sala de entrevistas: policía de Savannah

    Cinco agentes de Georgia fueron despedidos después de que un hombre de 60 años muriera por suicidio mientras estaba solo en una sala de interrogatorios de la policía, dijo el departamento. William Harvey había sido llevado a la jefatura de policía de Savannah el 3 de abril para ser interrogado en una investigación de asalto agravado, dijo el Departamento de Policía de Savannah. Los oficiales abandonaron la sala de entrevistas y regresaron para encontrar a Harvey inconsciente, con heridas en el cuello provocadas por los cordones de sus zapatos, según la Oficina de Investigaciones de Georgia, cuyos agentes fueron traídos para investigar.


    Después de catorce años de trabajos de restauración, Egipto reabre una de sus pirámides más antiguas

    La pirámide de Djoser (construida bajo el famoso arquitecto Imhotep) fue dañada por un terremoto en la década de 1990, pero la restauración no comenzó hasta principios de la década de 2000. Interrumpidas por el & # 8220Arab Spring & # 8221 y la destitución del presidente egipcio Hosni Mubarak, las reparaciones también golpearon una crisis cuando los medios egipcios revelaron que la fachada original fue dañada y alterada durante las obras de renovación. & # 8211 Francia 24

    Lea la historia en Francia 24 Publicado: 03.06.20

    Edward R. Murrow entrevista a Jerry Lewis en persona a persona. Este episodio fue transmitido originalmente en vivo por CBS el 26 de septiembre de 1958: (Este es el último de una serie de historias relacionadas con el arte y la historia. Leer más "Rara vez estamos orgullosos cuando estamos solos". Voltaire, Diccionario filosófico Continuar leyendo Almanaque: Voltaire sobre la soledad en About Last Night. Lee mas Ese es el nombre de una variación de "America the Beautiful" que escribí para el proyecto America / Beautiful de Min Kwon ... Pero espera ... ¿qué es eso? Min encargó variaciones a más de 70 compositores. Escribí. Lee mas Desde 2017: sentí que si no podía escuchar el primer movimiento de la Tercera Sinfonía de Charles Ives de inmediato, me vería reducido a una abyecta desesperación. Ahí radica la suprema utilidad espiritual. Lee mas "Ya te digo, te digo que un chico se siente demasiado solo y se enferma". John Steinbeck, Of Mice and Men Continuar leyendo Almanaque: John Steinbeck sobre la soledad en About Last Night. Lee mas Cuando los capitanes de los mares crecientes reclaman el dominio, y el mundo en todas sus mejores galas es suyo, nosotros, que conocemos sus agonías, nos quedamos para hacer frente. Incluso nuestras miserias son una burla. Lee mas Un corto promocional de The Last of Sheila, una película de misterio de 1973 escrita por Anthony Perkins y Stephen Sondheim, dirigida por Herbert Ross y protagonizada por Richard Benjamin, Dyan Cannon, James Coburn y James. Lee mas “La tienda la fascinaba, porque sabía que la mayoría de los hombres eran interesantes sólo cuando hablaban de ello. Siempre y cuando uno no lo haya escuchado todo ese tiempo fatal con demasiada frecuencia ". William. Lee mas Mark George, presidente y director ejecutivo del Music Institute of Chicago, comparte sobre la responsabilidad en evolución de preparar a los jóvenes para la sociedad a través de la educación musical. Lee mas No he escrito en un blog en mucho tiempo. Últimamente he estado callado. No asaltar al mundo con ideas sobre el futuro de la música clásica. Simplemente enseñando pacíficamente en Juilliard (remotamente, por supuesto), haciendo. Lee mas En el Wall Street Journal de hoy, reviso un webcast de Filadelfia de Coriolanus. He aquí un extracto. * * * "Coriolanus", la obra de teatro más explícitamente política de Shakespeare, ha fracasado en gran medida en mantener el escenario estadounidense. Eso. Lee mas Jack Mangan entrevista a Frank Lloyd Wright a bordo del SS America en un episodio de 1950 de Ship’s Reporter: (Este es el último de una serie de videos relacionados con el arte y la historia que aparecen en. Leer más "Está escribiendo un artículo que contradice todas las conclusiones del viejo Lambard, y yo le ayudo atenuando sus adjetivos y poniendo notas al pie de página de reproche. Quiero decir, Lambard puede ser un viejo idiota perverso. Lee mas Espero que los funcionarios del Museo de Arte de Newark sintieran al menos una punzada de remordimiento del vendedor (si no una oleada de vergüenza) después de leer la lujosa obra del Museo de Arte de Filadelfia. Lee mas En términos de investigación, una muestra de conveniencia es un grupo de personas que aparecen en un estudio porque, bueno, estaban allí. Las muestras de conveniencia no permiten asignaciones de individuos verdaderamente aleatorias. Lee mas “Ser esclavo, dedicarse a sí mismo, tener el más alto sentido del deber imaginable, eran cosas excelentes, cosas de gran mérito. Mérito, valor sólido: fue inútil contra el repentino destello y explosión, el. Lee mas Se me pidió que entregara una & quotprovocación & quot para la conferencia anual de la League of American Orchestras # 039s de esta semana con el mensaje & quot; ¿Cómo ha cambiado la tecnología a las orquestas para siempre? & Quot; Aquí & # 039s un video de la charla y. Lee mas

    Dentro de la pirámide de Zoser, el edificio de piedra más antiguo del mundo y # x27, que se reabrió después de 14 años de restauración.

    La primera pirámide de piedra jamás construida ha sido restaurada y ahora está abierta al público.

    La pirámide de Djoser, también conocida como la pirámide escalonada, un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO, fue reabierta el 5 de marzo, después de que una restauración duró 14 años y casi $ 6,6 millones.

    Un arquitecto llamado Imhotep diseñó la pirámide hace más de 4.600 años para albergar el ataúd del faraón Djoser. Decidió, por primera vez, construir. Ideó una nueva estructura hecha de seis capas de piedra que se hicieron más pequeñas a medida que ascendían. El producto final estaba destinado a ser una escalera al cielo.

    Fue el primer edificio hecho de piedra y abrió el camino a Egipto para construir pirámides más famosas, como la Gran Pirámide de Giza.

    A lo largo de los siglos, su condición se deterioró debido a los efectos del tiempo, el abandono, los fuertes vientos y los graves daños sufridos en un terremoto de 1992.

    Y aunque arreglar una pirámide de piedra que se desmorona es difícil, se retrasó durante casi dos años por los disturbios egipcios. La restauración también se enfrentó al escrutinio de las ONG egipcias que afirmaban que el trabajo en realidad estaba empeorando la pirámide.


    La pirámide de Djoser se inaugurará en 2017

    EL CAIRO - 30 de octubre de 2017: El Ministerio de Antigüedades de Egipto está trabajando actualmente en el mantenimiento y restauración de la pirámide de Djoser para inaugurarla antes de finales de este año, como estaba previsto.

    “El sector de proyectos del Ministerio de Antigüedades casi terminó el trabajo de restauración de la pirámide de Djoser, la pirámide definitivamente se inaugurará en 2017”, dijo Waad Aboul Ela, jefe del sector de proyectos.

    El renombrado arqueólogo egipcio Zahi Hawas hizo un seguimiento de los trabajos de restauración que se están llevando a cabo en la pirámide de Djoser en un esfuerzo por consolidar el monumento de 4.600 años contra el tiempo. La pirámide de Djoser es la primera estructura de piedra de la historia construida por el rey Djoser, un rey de la tercera dinastía de Egipto.

    El gabinete ha decidido asignar LE 15,3 millones ($ 845.309) para apoyar la restauración y el mantenimiento de la pirámide. La restauración y el mantenimiento de la pirámide se había detenido en 2011, después de que el informe de la UNESCO emitido en septiembre del mismo año indicara que las fachadas exteriores de la pirámide habían sufrido por falta de mantenimiento a lo largo de los siglos.

    Además, la remoción de los bloques de tierra del cuerpo de la pirámide condujo a la creación de muchas cavidades grandes en varias áreas, así como a la aparición de muchos bloques que cuelgan sin pilares que los sostengan.

    El informe también confirmó la existencia de algunos problemas en los trabajos de restauración. Más tarde, se difundieron rumores de que la pirámide fue eliminada de la Lista del Patrimonio Mundial.

    El trabajo de restauración de la pirámide comenzó en 2006 y estaba programado para finalizar en 2009. Pero los temores por la seguridad de la pirámide aumentaron después del informe de la UNESCO, que reconoció que se produjeron muchas irregularidades debido al trabajo de la empresa de mantenimiento, por lo que todos los trabajos de restauración se han realizado. parado desde entonces.

    Estas irregularidades fueron técnicas, particularmente en el uso de piedra caliza para tapar las aberturas que emergieron en el cuerpo de la pirámide, lo que provocó la distorsión de la forma externa de la pirámide. Además, la carga excesiva en la pirámide se convirtió en una amenaza.


    Desbloqueo de los misterios del Partenón

    Editor & # 8217s Nota: Este artículo fue adaptado de su forma original y actualizado para incluir nueva información para la revista Smithsonian & # 8217s Mysteries of the Ancient World publicada en el otoño de 2009.

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    Durante los últimos 2.500 años, el Partenón, la apoteosis de la arquitectura griega antigua, ha sido sacudido por terremotos, incendiado, destrozado por la explosión de pólvora, saqueado por sus impresionantes esculturas y desfigurado por esfuerzos de preservación equivocados. Sorprendentemente, los antiguos atenienses construyeron el Partenón en solo ocho o nueve años. Repararlo está tardando un poco más.

    Un proyecto de restauración financiado por el gobierno griego y la Unión Europea está entrando ahora en su 34 aniversario, mientras arqueólogos, arquitectos, ingenieros civiles y artesanos se esfuerzan no solo por imitar la mano de obra de los antiguos griegos, sino por recrearla. Han tenido que convertirse en arquitectos forenses, reconstruyendo técnicas perdidas hace mucho tiempo para responder preguntas que los arqueólogos y los estudiosos clásicos han debatido durante siglos. ¿Cómo construyeron los atenienses su poderoso templo, un ícono de la civilización occidental, en menos de una década, aparentemente sin un plan de construcción general? ¿Cómo se las arreglaron para incorporar elementos visuales sutiles en el diseño del Parthenon & # 8217s y lograr proporciones y equilibrio tan impecables? ¿Y cómo pudieron los constructores del Parthenon & # 8217 trabajar con un nivel de precisión (en algunos casos con una precisión de una fracción de milímetro) sin el beneficio de las herramientas modernas? "No somos tan buenos como ellos", observa con un suspiro Lena Lambrinou, arquitecta del proyecto de restauración.

    Si el Partenón representa & # 8220 el esfuerzo supremo del genio en busca de la belleza & # 8221, como declaró el ingeniero e historiador de la arquitectura francés del siglo XIX Auguste Choisy, últimamente parece más una obra de construcción. La mampostería antigua se esconde detrás de matorrales de andamios, tablones y postes de acero. Las vías del tren en miniatura conectan los cobertizos que albergan tornos, cortadores de mármol y otros equipos eléctricos. En el santuario más interno del Partenón, que alguna vez fue el hogar de una enorme estatua de marfil y oro de Atenea, una gigantesca grúa plegable gira sobre una plataforma de hormigón.

    Aunque el equipo pesado dominaba la cima de la colina, también encontré restauradores trabajando con la delicadeza de los cortadores de diamantes. En un cobertizo, vi a un albañil trabajar duro en un bloque de mármol fresco. Fue uno de los 70 artesanos reclutados para el proyecto de la única escuela de mármol tradicional que queda en Grecia, ubicada en la isla de Tinos. Su técnica fue exigente. Para hacer que el nuevo bloque coincida exactamente con uno viejo, roto, el albañil usó un simple dispositivo señalador & # 8212 el equivalente tridimensional de un pantógrafo, que es un instrumento de dibujo para copiar con precisión un boceto o plano & # 8212 para marcar y transferir cada golpe y hueco de la piedra antigua a su superficie contraparte en el bloque fresco. En algunos de los bloques más grandes del Partenón, que superan las diez toneladas, los albañiles utilizan una versión mecanizada del dispositivo señalador, pero reparar un solo bloque puede llevar más de tres meses. Los antiguos trabajadores no fueron menos cuidadosos en muchos casos, las uniones entre los bloques son casi invisibles, incluso bajo una lupa.

    El Partenón fue parte de una ambiciosa campaña de construcción en la Acrópolis que comenzó alrededor del 450 a.C. Una generación antes, los atenienses, como parte de una alianza de ciudades-estado griegas, habían liderado victorias heroicas contra los invasores persas. Esta alianza se convertiría en un imperio de facto bajo el dominio ateniense, y entre 150 y 200 ciudades a lo largo del Egeo comenzaron a pagar a Atenas enormes sumas de lo que equivalía a dinero de protección. Disfrutando de la gloria, los atenienses planearon su nuevo complejo de templos a una escala lujosa y sin precedentes, con el Partenón como pieza central. Los fragmentos sobrevivientes de las cuentas financieras, que fueron inscritos en piedra para el escrutinio público, han generado estimaciones del presupuesto de construcción que van desde alrededor de 340 a 800 talentos de plata & # 8212 una suma considerable en una época en la que un solo talento podía pagar un mes & # 8217s salarios. para 170 remeros en un buque de guerra griego. La base del Partenón & # 8217 tenía 23,028 pies cuadrados (aproximadamente la mitad del tamaño de un campo de fútbol) y sus 46 columnas exteriores tenían unos 34 pies de altura. Un friso de 525 pies envuelto alrededor de la parte superior de la pared exterior del edificio y la cámara interior # 8217s. Varios eruditos han argumentado que el friso muestra una procesión relacionada con la Gran Panathenaia cuadrienal, o el festival & # 8220 de todos los atenienses & # 8221. declaración de propaganda, sino también como expresión de Atenas & # 8217 democracia floreciente & # 8212 la voluntad de los ciudadanos que habían votado para financiar este monumento excepcional.

    Cuando el esfuerzo de restauración actual comenzó en 1975, respaldado por $ 23 millones del gobierno griego, los directores del proyecto creyeron que podrían terminar en diez años. Pero surgieron problemas imprevistos tan pronto como los trabajadores comenzaron a desmontar los templos. Por ejemplo, los antiguos constructores griegos habían asegurado los bloques de mármol con abrazaderas de hierro colocadas en ranuras cuidadosamente talladas. Luego, vertieron plomo fundido sobre las juntas para amortiguarlas de los choques sísmicos y proteger las abrazaderas de la corrosión. Pero cuando un arquitecto griego, Nikolas Balanos, lanzó una entusiasta campaña de restauraciones en 1898, instaló abrazaderas de hierro crudo, sujetando indiscriminadamente un bloque a otro y descuidando agregar el revestimiento de plomo.La lluvia pronto comenzó a hacer estragos con las nuevas abrazaderas, hinchando el hierro y agrietando el mármol. Menos de un siglo después, estaba claro que partes del Partenón estaban en peligro inminente de colapso.

    Hasta septiembre de 2005, el coordinador de la restauración # 8217 era Manolis Korres, profesor asociado de arquitectura en la Universidad Técnica Nacional de Atenas y un destacado estudioso del Partenón que había pasado décadas estudiando cada detalle de la construcción del templo. En un conjunto de vívidos dibujos, describió cómo los antiguos constructores extrajeron unas 100.000 toneladas de mármol de una cantera a 11 millas al noreste del centro de Atenas, dieron forma aproximada a los bloques, luego los transportaron en vagones y finalmente los arrastraron por las empinadas laderas de la Acrópolis. . Sin embargo, todo ese trabajo agotador, sostiene Kor & # 173res, fue eclipsado por el tiempo y la energía que se prodigaban para afinar la apariencia final de la sien. Tallar las largas ranuras verticales, o flautas, que corren por cada una de las columnas principales del Partenón fue probablemente tan costoso como toda la extracción, el transporte y el ensamblaje combinados.

    Hoy en día, los restauradores de & # 8217s han estado reemplazando los segmentos de columna dañados con mármol fresco. Para acelerar el trabajo, los ingenieros construyeron una máquina para tallar flautas. Sin embargo, el dispositivo no es lo suficientemente preciso para los detalles finales, que deben hacerse a mano. Este alisado de las flautas requiere un ojo experto y un toque sensible. Para obtener el perfil elíptico de la flauta correctamente, un albañil mira la sombra proyectada dentro de la ranura, luego pica y frota la piedra hasta que el contorno de la sombra es una curva perfectamente uniforme y regular.

    Los antiguos dedicaron mucho tiempo a otro toque final. Después de que las superficies de mármol expuestas del Partenón & # 8217 se suavizaron y pulieron, agregaron una textura final y sutil & # 8212a patrón de punteado & # 8212 que, según Korres, atenuó el brillo del mármol y enmascaró sus defectos. Con cientos de miles de golpes de cincel, ejecutaron este patrón en filas ordenadas con precisión que cubren la base, los pisos, las columnas y la mayoría de las demás superficies. & # 8220 Ésta fue sin duda una de las tareas más exigentes & # 8221 Korres. & # 8220Puede haber tomado hasta una cuarta parte del tiempo total de construcción invertido en el monumento. & # 8221

    Con una atención tan fanática a los detalles, ¿cómo pudieron los arquitectos del Partenón haber terminado el trabajo en tan solo ocho o nueve años, terminando en algún lugar entre el 438 y el 437 a. C.? (Las fechas provienen de las cuentas financieras inscritas). Un factor clave puede haber sido la tecnología naval. Dado que los atenienses eran la mayor potencia naval del Egeo, probablemente tenían un dominio inigualable de cuerdas, poleas y grúas de madera. Dicho equipo habría facilitado el transporte y el levantamiento de los bloques de mármol.

    Otra posibilidad contradictoria es que las herramientas manuales antiguas fueran superiores a sus contrapartes modernas. Después de analizar las marcas dejadas en las superficies de mármol, Korres está convencido de que siglos de experimentación metalúrgica permitieron a los antiguos atenienses crear cinceles y hachas más afilados y duraderos que los disponibles en la actualidad. (La idea no tiene precedentes. Los metalúrgicos modernos solo han descubierto recientemente los secretos de la espada samurái tradicional, que los herreros japoneses dotaron de una nitidez y una fuerza incomparables al regular la cantidad de carbono en el acero y la temperatura durante el forjado y el enfriamiento). Korres concluye. que los antiguos albañiles, con sus herramientas superiores, podían tallar mármol a más del doble que los artesanos de hoy. Y los obreros originales del Partenón tuvieron el beneficio de la experiencia, aprovechando un siglo y medio de conocimientos sobre la construcción de templos.

    Además, el equipo de restauración se ha enfrentado a problemas que sus homólogos de la antigua Grecia nunca podrían haber contemplado. Durante la Gran Guerra Turca a finales del siglo XVII, cuando el Imperio Otomano luchaba contra varios países europeos, Grecia era una nación ocupada. Los turcos convirtieron el Partenón en un depósito de municiones. Durante un ataque veneciano a Atenas en 1687, una bala de cañón hizo estallar las municiones turcas, destruyendo las largas paredes de la cámara interior del Partenón. Más de 700 cuadras de esas paredes & # 8212 erosionadas por el tiempo & # 8212 ahora yacían esparcidas alrededor de la Acrópolis. Durante cinco años, a partir de 1997, Cathy Paraschi, una arquitecta greco-estadounidense en el proyecto de restauración, luchó por encajar las piezas, buscando pistas como la forma y la profundidad de los cortes en los bloques que alguna vez sostuvieron las abrazaderas antiguas. Finalmente, abandonó la base de datos de su computadora, que resultó inadecuada para capturar toda la complejidad del rompecabezas. & # 8220Algunos días fueron emocionantes, & # 8221 me dijo, & # 8220 cuando finalmente conseguimos que una pieza encajara con otra. Otros días tenía ganas de saltar de la Acrópolis. & # 8221 Al final, ella y sus compañeros de trabajo lograron identificar las posiciones originales de unas 500 de las cuadras. Sobre cada desafío de restauración se cierne la delicada cuestión de hasta dónde llegar. Cada vez que los trabajadores desmantelan uno de los arreglos crudos de Balanos & # 8217, es un recordatorio de lo destructivo que puede ser un restaurador demasiado entusiasta. Como explica la directora del Proyecto de Restauración de la Acrópolis, Maria Ioannidou, & # 8220 nosotros & # 8217 hemos adoptado un enfoque para tratar de restaurar la cantidad máxima de mampostería antigua mientras se aplica la cantidad mínima de material nuevo. & # 8221 Eso significa usar abrazaderas y varillas hechas de titanio & # 8212 que ganó & # 8217t corroerá y agrietará el mármol & # 8212 y el cemento blanco soluble, de modo que las reparaciones se puedan deshacer fácilmente si las generaciones futuras de restauradores descubren una mejor manera.

    Ha habido algunas hazañas de ingeniería valientes. La explosión de 1687 derribó una de las enormes columnas de su posición y dañó gravemente su segmento inferior. Un grave terremoto en 1981 lo dañó aún más y toda la columna parecía estar en riesgo de derrumbarse. El procedimiento obvio fue desmantelar la columna, un segmento tras otro, y reemplazar la sección que se desmorona. Korres, esperando, dijo, evitar & # 8220 incluso la más mínima desviación de la columna & # 8217s la perfección y autenticidad de la construcción & # 8221, diseñó un collar de metal que ejerce fuerzas controladas con precisión para agarrar una columna de forma segura sin dañar la piedra. A principios de la década de 1990, después de la cuidadosa remoción de los bloques de techo y dinteles, el collar fue suspendido por tensores (conectores ajustables) dentro de un marco de acero rectangular montado. Al apretar los tensores, el equipo elevó la columna de 55 toneladas menos de una pulgada. Luego quitaron el segmento inferior & # 8212 que repararon con mármol fresco con una precisión de una vigésima parte de un milímetro & # 8212 y lo volvieron a colocar en su posición. Finalmente, bajaron el resto de la columna a su lugar sobre el segmento reparado. & # 8220Fue una decisión audaz hacerlo de esta manera, & # 8221 Korres. & # 8220Pero éramos jóvenes y atrevidos entonces. & # 8221

    Quizás ninguno de los misterios del Partenón despierta más debate que las suaves curvas e inclinaciones diseñadas en gran parte de su diseño. Apenas hay una línea recta en el templo. Los expertos discuten sobre si estos refinamientos se agregaron para contrarrestar las ilusiones ópticas. El ojo puede ser engañado, por ejemplo, para que vea un hundimiento antiestético en pisos planos construidos bajo un techo encaramado como el Partenón & # 8217s. Posiblemente para corregir este efecto, los atenienses colocaron la base del Partenón & # 8217s de modo que el piso de 228 por 101 pies se abulte ligeramente hacia el medio, curvándose gradualmente hacia arriba entre 4 y 4 1/2 pulgadas en sus lados izquierdo y derecho, y 2 1/2 pulgadas en la parte delantera y trasera. Una teoría sostiene que este ligero bulto hacia arriba se construyó simplemente para drenar el agua de lluvia del interior del templo. Pero eso no explica por qué el mismo perfil curvo se repite no solo en el piso sino en el entablamento sobre las columnas y en los (invisibles) cimientos enterrados. Esta elegante curva fue claramente fundamental para la apariencia general y la planificación del Partenón.

    Y luego están las columnas, que los atenienses construyeron de modo que sobresalieran ligeramente hacia afuera en el centro. Esta hinchazón fue denominada entasis, o tensión, por los escritores griegos, tal vez porque hace que las columnas parezcan más si se contraen, como un músculo humano, bajo el peso de su carga. Una vez más, algunos estudiosos han especulado durante mucho tiempo que este diseño podría compensar otro truco de la vista, ya que una fila de pilares altos y de lados perfectamente rectos puede parecer más delgada en el medio que en los extremos.

    Independientemente de la motivación de estos refinamientos, muchos de los primeros estudiosos asumieron que la elaboración de tales elementos visuales imponía enormes exigencias adicionales a los arquitectos y albañiles del Partenón. (Uno escribió sobre las & # 8220 terribles complicaciones & # 8221 involucradas.) No sobreviven manuales de arquitectura de la era griega clásica, pero los expertos actuales sospechan que los constructores de templos podrían agregar curvas y ángulos inclinados con algunos trucos de topografía relativamente simples. & # 8220Si estás construyendo sin mortero, cada bloque. debe recortarse a mano, & # 8221 señala Jim Coulton, profesor emérito de arqueología clásica en la Universidad de Oxford. & # 8220Aunque las inclinaciones y curvaturas requerirían una supervisión cuidadosa por parte del arquitecto, no & # 8217t agregan mucho a la carga de trabajo & # 8221.

    Aún así, ¿cómo podría medirse cada segmento de columna para que todos encajaran en un solo perfil curvado suavemente? La respuesta probable no se encontró en Atenas, sino a casi 200 millas de distancia, en el suroeste de Turquía. En la ciudad de Didyma se levanta una de las reliquias más impresionantes del mundo antiguo, el Templo de Apolo. Tres de sus 120 colosales columnas aún se mantienen en pie, cada una de ellas casi el doble de la altura del Partenón & # 8217. La rica ciudad comercial de Mileto encargó el templo en la época de Alejandro Magno, alrededor de 150 años después de la finalización del Partenón. Las gigantescas ruinas dan testimonio de un proyecto de grandiosa ambición: nunca se terminó a pesar de 600 años de esfuerzos de construcción. Pero gracias a su estado inacabado, se conservó evidencia crucial en las paredes del templo que aún no se habían sometido a su último pulido.

    Unos años después de que comenzara la restauración del Partenón, el académico de la Universidad de Pensilvania, Lothar Haselberger, estaba en una excursión para explorar el santuario más interno del Templo de Apolo. Notó lo que parecían ser patrones de leves rasguños en las paredes de mármol. En la cegadora luz del sol de la mañana, los arañazos son casi invisibles, como descubrí para mi frustración inicial cuando los busqué. Sin embargo, después de que el sol dio la vuelta y comenzó a rozar la superficie, comenzó a emerger una delicada red de líneas finamente grabadas. Haselberger recuerda: & # 8220 De repente vi una serie de círculos que correspondían precisamente a la forma de la base de una columna, la misma que estaba en la parte delantera del templo. & # 8221 Se dio cuenta de que había descubierto el antiguo equivalente de un arquitecto & Plano # 8217s.

    Luego, justo encima del contorno de la base de la columna, Haselberger notó un patrón de líneas horizontales con una curva de barrido inscrita a lo largo de un lado. ¿Podría esto estar relacionado con entasis, también evidente en las imponentes columnas de Didyma? Después de trazar cuidadosamente el patrón, la respuesta quedó clara: era una vista de perfil de una columna con la dimensión vertical & # 8212 la altura de la columna & # 8212 reducida por un factor de 16. Este dibujo a escala debe haber sido una referencia clave para los albañiles como tallaron un segmento de columna tras otro. Al medir a lo largo de las líneas horizontales hasta el borde de la curva, sabrían exactamente qué tan ancho tendría que ser cada segmento para crear el perfil suave y abultado. Manolis Korres cree que los antiguos atenienses probablemente se basaron en un dibujo a escala tallado similar al de Didyma para construir las columnas del Partenón.

    Haselberger también trazó un laberinto de leves rasguños que cubrían la mayor parte de las superficies sin terminar del templo. Las líneas demostraron ser dibujos de referencia para todo, desde la muy leve inclinación hacia adentro de las paredes hasta los detalles de la estructura del dintel sostenida por las columnas. Incluso había planos de planta, redactados convenientemente en el suelo. A medida que se elevaba la plataforma escalonada del templo # 8217, cada plano de planta se copiaba de una capa a la siguiente. En el piso más alto, los constructores marcaron las posiciones de columnas, muros y puertas.

    Los descubrimientos en Didyma sugieren que los constructores del templo operaron sobre una base de & # 8220plan-as-you-go & # 8221. & # 8220 Claramente, se hizo mucha planificación anticipada en un edificio como el Partenón, & # 8221 Coulton. & # 8220Pero no fue & # 8217t planificación en el sentido que & # 8217d reconocemos hoy. No hay evidencia de que se hayan basado en un solo conjunto de planos y elevaciones dibujadas a escala como lo haría un arquitecto moderno. & # 8221

    Aún así, el Partenón sigue siendo un milagro. Los constructores se guiaron por la tradición, pero libres para experimentar. Trabajaron con extrema precisión, pero el resultado final fue todo menos rígido. Un edificio imponente, de líneas suaves y fluidas, surgió de una mezcla de soluciones improvisadas.


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