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Leyes azules

Leyes azules

Los miembros de la iglesia puritana en la colonia de la bahía de Massachusetts, y más tarde, los congregacionalistas en otras partes de Nueva Inglaterra, creían que su relación contractual con Dios les requería imponer un comportamiento adecuado en sus comunidades. Este requisito percibido resultó en la promulgación de una variedad de leyes diseñadas para regular la conducta de todos los miembros de la sociedad.En su sentido más estricto, "ley azul" * se refiere a un edicto diseñado para regular las actividades públicas en sábado, que significaba domingo para los congregacionalistas de ese día. En el lenguaje común, el término ley azul se amplió para incluir varias áreas diferentes de comportamiento:

  • Regulaciones del sábado. Las primeras leyes que regulan las actividades públicas los domingos se aprobaron en la Virginia colonial en la década de 1620. Pronto se aprobaron leyes similares destinadas a santificar el sábado en otras partes de Estados Unidos. Por lo general, todas las formas de comercio o comercio estaban prohibidas. No se permitían reuniones ni entretenimiento público, excepto, por supuesto, los servicios de la iglesia, que a menudo incluían servicios de dos horas por la mañana y por la tarde. Se prohibió viajar los domingos, excepto en casos de emergencia. Los infractores estaban sujetos a multas impuestas por las autoridades civiles.
  • Relaciones familiares. Se hicieron esfuerzos en muchas comunidades para brindar estabilidad social a través de la legislación. Se requería que los esposos y las esposas vivieran juntos para mantener intactas a las familias. Los padres corrían el riesgo de perder a sus hijos si se descubría que tenían una educación deficiente. Los puritanos pusieron un gran énfasis en la capacidad de leer y comprender la Biblia, por lo que se hizo un gran esfuerzo para educar a la comunidad.
  • Leyes suntuarias. Muchas ciudades de Nueva Inglaterra aprobaron leyes destinadas a prevenir excesos en las áreas de consumo de ropa y alimentos. Las motivaciones en estos casos fueron algo mezcladas. Parte de la explicación se puede encontrar en el deseo de prevenir el comportamiento humano excesivo. Sin embargo, también hubo un elemento de tratar de mantener a las personas en sus estaciones sociales adecuadas. Se impusieron multas a las personas de los estratos más bajos de la sociedad que se vistieran de seda o llevaran hebillas plateadas en los zapatos, prácticas perfectamente aceptables para las clases altas.
  • Comportamiento público. Los miembros de la comunidad declarados culpables de embriaguez, holgazanería o chismes fueron objeto de burlas públicas durante su confinamiento en el cepo o en la picota. No se permitieron celebraciones de Navidad, otros días festivos o bodas en la iglesia, ya que esos eventos no estaban sancionados en la Biblia. Se prohibieron las demostraciones públicas de afecto entre los sexos, incluso entre marido y mujer.

En el momento de la Revolución Americana, muchas de las leyes de conducta personal ya no se aplicaban. Algunas, sin embargo, han permanecido en los libros hasta el día de hoy. Las leyes azules también experimentaron una especie de resurgimiento a fines del siglo XIX y principios del XX en el movimiento nacional de prohibición. Muchas comunidades también promulgaron leyes de cierre dominical, que prohibían a las empresas operar en sábado; otras áreas se contentaron con prohibir la venta de tabaco y licor los domingos.


* Se disputa el origen del término ley azul. Varias autoridades han argumentado que algunas de las primeras leyes, o un libro que describe las regulaciones, se imprimieron en papel azul. Otros sugieren que el nombre está asociado con "sangre azul", un término que transmite una visión de desaprobación del comportamiento común.


Ver el vídeo: Blue Law History (Diciembre 2021).