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Heracles y la hidra de Lerna

Heracles y la hidra de Lerna


Heracles

Heracles (/ ˈ h ɛr ə k l iː z / HERR -ə-kleez Griego: Ἡρακλῆς, Hēraklês, "Glory / Pride of Hera"), nacido Alcaeus [1] (Ἀλκαῖος, Alkaios) o Alcides [2] (Ἀλκείδης, Alkeidēs), fue un héroe divino en la mitología griega, el hijo de Zeus y Alcmena, y el hijo adoptivo de Anfitryon. [3] Era bisnieto y medio hermano (ya que ambos son engendrados por el dios Zeus) de Perseo. Fue el más grande de los héroes griegos, el antepasado de los clanes reales que decían ser Heráclidos (Ἡρακλεῖδαι) y un campeón de la orden olímpica contra los monstruos ctónicos. En Roma y el Occidente moderno, se le conoce como Hércules, con quien los emperadores romanos posteriores, en particular Cómodo y Maximiano, a menudo se identificaron. Los romanos adoptaron la versión griega de su vida y obras esencialmente sin cambios, pero agregaron detalles anecdóticos propios, algunos de los cuales vinculan al héroe con la geografía del Mediterráneo central. Los detalles de su culto también se adaptaron a Roma.


El segundo trabajo de Hércules

El segundo de los famosos doce trabajos de Hércules fue matar a un monstruo horrible llamado Hydra de Lernean.

La Hidra era una serpiente de muchas cabezas. La mayoría de los artistas lo describieron como si tuviera seis cabezas, mientras que algunos escritores elaboraron la historia para darle hasta cincuenta.

Uno de los elementos más consistentes de la leyenda fue que la Hidra poseía un veneno particularmente letal. No solo su mordedura y saliva eran tóxicos, sino que incluso los vapores que desprendía el monstruo mientras dormía podían matar a la mayoría de los hombres.

La Hidra también regeneró sus cabezas. Los primeros relatos afirmaban que cuando se cortaba una cabeza, otra volvía a crecer, mientras que los escritores posteriores afirmaron que dos o incluso tres cabezas reemplazarían a cada una de las que se eliminó.

Sin embargo, no se pudo matar una cabeza. Según muchas versiones de la leyenda, la cabeza central de Hydra era inmortal.

Hércules fue enviado a los pantanos fuera de Lerna para matar al monstruo. Según algunos relatos, la Hidra solo había sido llevada allí por Hera específicamente para desafiar a su hijastro.

El héroe iba acompañado de su sobrino Iolaus, de quien a menudo se decía que era su conductor de carro y escudero. Cuando encontraron la guarida del monstruo, se tapó la boca y la nariz con un paño para protegerse del aliento venenoso de la criatura.

Hércules arrojó lanzas llameantes a la guarida de la Hidra para expulsarla. Sin embargo, cuando comenzó a luchar, se dio cuenta de que era más difícil de derrotar de lo que había pensado.

Un cangrejo gigante emergió para atacarlo a él y a la Hidra. Si bien pudo aplastar fácilmente a esta criatura con su garrote, las cabezas regeneradoras de Hydra demostraron ser un problema mayor.

En el tiempo que le llevó destruir un cráneo, las cabezas previamente lesionadas habían vuelto a crecer. A medida que avanzaba la lucha, Hércules no avanzó contra la serpiente.

Algunos escritores afirmaron que el héroe usó su club característico, lo que hizo que el trabajo de deshacerse de las cabezas venenosas de Hydra fuera aún más laborioso y lento. Otros le hicieron usar una espada o una hoz, pero incluso los cortes más rápidos con una hoja no podían superar la regeneración de Hydra.

Fue Iolaus quien descubrió cómo su tío podía ganar la pelea. Quizás inspirado por Atenea, tomó una de las antorchas encendidas que habían usado para encontrar su camino a través de los pantanos.

Cuando Hércules cortó cada una de las cabezas de los monstruos, Iolaus lo siguió con la antorcha. Tan pronto como le quitaron una de las cabezas, usó la antorcha para cauterizar la herida.

Al actuar tan rápido, el cuello se cerró antes de que una nueva cabeza, o un conjunto de cabezas, pudiera crecer de la herida abierta. Trabajando en equipo, Hércules e Iolaus finalmente pudieron superar la regeneración de Hydra y derrotar al monstruo.

Se quitó la cabeza final, dejando que el cuerpo cayera muerto en el pantano. Debido a que su veneno seguía siendo un peligro, Hércules enterró la cabeza inmortal en un pozo profundo donde era probable que nadie la desenterrara.

Sin embargo, antes de irse, el héroe hizo un buen uso del veneno. Mojó sus flechas en él, y por el resto de su vida usaría estas armas envenenadas para matar a algunos de sus enemigos más temibles.

La victoria contra la Hidra utilizó lo mejor de la fuerza del héroe y la sabiduría de Atenea, pero en última instancia, contaría en su contra.

Debido a que Iolaus había ayudado en el esfuerzo, el rey Euritemo declaró que el segundo trabajo de Hércules no se había completado. En última instancia, completaría doce trabajos en lugar de los diez originales para compensar los que el rey y Hera anularon.

Mi interpretación moderna

La región de Lerna era conocida por sus marismas y lagos. En la mitología griega, esto también lo convirtió en un portal al inframundo.

Se pensaba que las entradas al inframundo existían en muchas partes del mundo viviente, generalmente en lugares remotos y peligrosos donde pocas personas se tropezarían con ellas. Los pantanos de Lerna lo convirtieron en un lugar ideal para tal puerta de entrada.

Además de los peligros y obstáculos naturales, los griegos también creían que los portales al reino de Hades estaban custodiados por terribles monstruos. Los peligros de los lugares remotos estaban representados por bestias que matarían a cualquiera que se alejara demasiado de los caminos trillados.

La Hidra era típica de uno de estos guardianes del Inframundo. De hecho, los mitógrafos describirían a muchas de esas criaturas como hermanos de la serpiente.

Cerberus, por ejemplo, compartía la característica de tener muchas cabezas. Los guardianes en la mitología a menudo se describían de esta manera con la explicación de que esto les permitía estar continuamente vigilantes.

Las serpientes también estaban asociadas con el inframundo. Muchos monstruos de la mitología griega, desde el gigante Tifón hasta la Gorgona de pelo de serpiente, tenían elementos serpentinos.

Por tanto, la Hidra se ajusta al tipo de guardián del inframundo, pero también representa un peligro muy real.

La mitología de la antigua Grecia, y de Hércules en particular, presenta muchos monstruos con obvios paralelos en el mundo real. La mayoría de las bestias y monstruos con los que luchó Hércules eran versiones exageradas de animales encontrados en las tierras salvajes de Grecia y Asia Menor.

Si bien los leones ahora están extintos en Europa, por ejemplo, los leones asiáticos se podían encontrar en Grecia hasta poco antes del período clásico. Los colonos griegos en Asia Menor y África del Norte habrían estado aún más familiarizados con tales depredadores.

La Hidra es una forma exagerada de serpiente venenosa. Sus muchas cabezas en regeneración son una adición posterior para hacer que el monstruo sea más temible, y también podrían representar un nido de serpientes enrolladas juntas.

Si bien las víboras nativas de Grecia no son agresivas, las mordeduras son un riesgo para quienes, sin saberlo, se acercan demasiado a una o la amenazan. Caminar por algún lugar como un pantano, donde el suelo estaría oscurecido por el agua y los escombros, podría conllevar el riesgo de encontrar una serpiente venenosa.

Algunos historiadores creen que una serpiente del mundo real no solo era un peligro general representado por la historia, sino también un peligro específico para un Hércules histórico.

Los trabajos de Hércules están más cerca de los eventos plausibles de la vida real que los de muchas otras figuras de la mitología griega. Este es uno de los factores que ha llevado a interpretar que Hércules pudo haber sido inspirado por una persona real.

Si existiera esta figura histórica, habría vivido mucho antes de la época de los poetas griegos. Sus orígenes de la Edad de Piedra podrían reflejarse en el club y las pieles de animales que continuaron definiendo al semidiós grecorromano.

La Hidra, como muchas de las monstruosas criaturas derrotadas por Hércules, podría provenir de una criatura real encontrada por un cazador prehistórico. Una gran serpiente venenosa se transformó, a lo largo de muchos siglos, en un monstruo de múltiples cabezas que escupía toxinas mortales.

Las contribuciones de Iolus para derrotar a la serpiente también pueden haber sido inspiradas por prácticas antiguas. El uso del fuego para ahuyentar a las serpientes y ahuyentar a los depredadores se reescribió como la clave para vencer a un monstruo imparable.

En resumen

La Hidra de múltiples cabezas era una gran serpiente con un veneno particularmente potente. Cuando se quitaba una de sus muchas cabezas, otra, o más de una en cuentos posteriores, volvía a crecer en su lugar.

Cuando Hércules fue enviado a matar a la Hidra como el segundo de sus famosos trabajos, casi fue dominado por esta regeneración. Aunque se protegió fácilmente del veneno y mató al cangrejo que vino a ayudar a la serpiente, no pudo superar el crecimiento de las cabezas de Hydra.

Su joven sobrino, Iolaus, se inspiró en Atenea para encontrar una solución. Cuando Hércules cortó las cabezas, su sobrino cauterizó rápidamente las heridas con una antorcha para evitar que le saliera otra cabeza.

El hecho de que Hércules necesitara ayuda, sin embargo, llevó a que la búsqueda fuera descartada. Hera y Eurythemus lo usaron como excusa para obligarlo a someterse a esfuerzos más mortíferos.

La Hidra tiene mucho en común con los guardianes del Inframundo en la mitología antigua. Estos monstruos, a menudo de muchas cabezas y con atributos de serpiente, vigilaban las puertas del reino de los muertos para evitar que los humanos se acercaran y asegurarse de que las almas de los muertos no escaparan.

Sin embargo, en su forma, la Hidra estaba mucho más cerca de un peligro natural del paisaje que muchos de los monstruos más fantasiosos de otras leyendas. Esto era algo que tenía en común con muchas de las criaturas derrotadas por Hércules.

Esto lleva a algunos historiadores a creer que la historia de la Hidra pudo haber sido una vez la de un animal del mundo real. Fue una de las muchas criaturas derrotadas por un cazador de la Edad de Piedra cuyas hazañas se hicieron tan conocidas que se convirtieron en leyenda.


El segundo trabajo: mata a la hidra de Lernean

El Segundo de los Trabajos de Herakles fue matar a la Hydra de Lernean de múltiples cabezas, una criatura casi indestructible. Al monstruo le crecieron dos cabezas por cada uno que fue cortado, escupió fuego, sus dientes estaban goteando con veneno y su sangre era muy ácida. En esta tarea, Heracles trajo a su sobrino Iolaus para que lo ayudara. Se acercó a la enorme guarida negra de la criatura en Lerna, luego disparó una flecha en llamas hacia la oscuridad para atraer a la temible bestia a la batalla. Heracles estaba protegido de la Hidra que lo mordía con su nueva piel de león de Nemea, sin embargo, el fuego calentó la piel y provocó quemaduras en Heracles. Además, Heracles no pudo encontrar la manera de evitar que la Hidra creciera cabezas. Heracles le dijo a Iolaus que quemara los muñones donde solía estar la cabeza con fuego para cauterizarla y que no le crecieran más cabezas cuando cortara sus cabezas. Cuando parecía que Heracles podría ganar, Hera envió a un cangrejo gigante Korkinos para tratar de distraer a Heracles pellizcándole el pie. Sin embargo, Heracles despachó al cangrejo con un poderoso pisotón y él y Iolaus continuaron la rutina hasta que solo quedó la única cabeza inmortal que no pudo ser cortada.

Luego recibió una espada dorada mágica de Atenea para poder cortar la cabeza inmortal. Luego, Heracles enterró la cabeza que aún se retorcía al lado del camino y levantó una piedra gigante y la colocó donde estaba la cabeza. Luego, Heracles regresó al cuerpo para sumergir sus flechas en la sangre venenosa y ácida de la Hidra. Cuando Heracles regresó triunfante, el rey Euristeo se negó a reconocer que matar a la Hidra era un trabajo completo porque Heracles había recibido ayuda de Iolaus. Así que este era un trabajo que no contaba.


Archivo: Hercules and the Lernaean Hydra, 1875-1876, por Gustave Moreau - Art Institute of Chicago - DSC09590.JPG

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Trabajos de Hércules: segundo, adelgazar la hidra de Lernaean

PseudoApollodorus, Bibliotheca 2. 157:
& # 8220 Por temor a que Heracles deseara a Iole más que a ella misma [Deianeira], y en su creencia de que la sangre de Nessos [quien fue asesinado por Heracles con una flecha envenenada con la sangre de Hydra & # 8217s] era verdaderamente una devoción de amor, roció la túnica con eso. Heracles se lo puso y comenzó el sacrificio, pero pronto la túnica se calentó cuando el veneno de la Hidra comenzó a cocinar su carne. Cogió a Likhas por el pie y lo arrojó al mar de Eubeo, luego le arrancó la túnica, que se le pegó al cuerpo y le arrancó la carne junto con el golpe. & # 8221

PseudoApollodorus, Bibliotheca 2. 80 (trad. Aldrich) (mitógrafo griego C2nd A.D.):
& # 8220Él [Heracles] cortó el cuerpo de Hydra & # 8217s y sumergió sus flechas en su veneno. & # 8221

Alcman, Fragmento 815 Geryoneis (trans. Campbell, Vol. Greek Lyric III) (letra griega C7th A.C.):
& # 8220 [Flecha de Heracles] (Trayendo) el fin que es odioso (muerte), que tiene (condenación) en su cabeza, manchado de sangre y con. . [laguna] hiel, la angustia de la Hidra moteada, destructora de hombres [Heracles usó una flecha envenenada con la sangre y la hiel de la Hidra] y Gerión inclinó el cuello hacia un lado & # 8221

Apollonius Rhodius, Argonautica 4. 1390 y sigs. (Trad. Rieu) (epopeya griega C3rd A.C.):
& # 8220La serpiente [el Drakon de las Hespérides], abatida por Heracles, yacía junto al tronco del manzano. Solo la punta de su cola todavía se movía de la cabeza hacia abajo, su columna oscura no mostraba señales de vida. Su sangre había sido envenenada por flechas empapadas en la hiel de la hidra de Lernaean, y las moscas perecieron en las heridas supurantes. & # 8221

Estrabón, Geografía 8. 3. 19 (trad. Jones) (geógrafo griego C1st A.C. a C1st A.D.):
& # 8220Es [el río Anigros de Elis] emite un olor desagradable a una distancia de veinte estadios, y hace que los peces no sean aptos para comer. En los relatos míticos, sin embargo, algunos escritores atribuyen esto al hecho de que algunos de los Kentauroi aquí se lavaron el veneno que obtuvieron de la Hidra [después de su batalla con Heracles]. . . El agua de baño de aquí cura la lepra, la elefantiasis y la sarna. & # 8221

PseudoHyginus, Fabulae 30 (trad. Grant) (mitógrafo romano C2nd A.D.):
& # 8220Siguiendo las instrucciones de Minerva [Atenea], él [Hércules] la mató [Hidra], la destripó y hundió sus flechas en su hiel y así lo que sea que más tarde golpeó con sus flechas no escapó de la muerte, y más tarde él mismo pereció en Frigia de la misma causa. & # 8221

PseudoHyginus, Fábulas 34:
& # 8220 [Heracles] atravesó a Nessus con sus flechas. Mientras moría, Nessus, sabiendo lo venenosas que eran las flechas, ya que habían sido sumergidas en la hiel de la hidra de Lernaean, extrajo un poco de su sangre y se la dio a Dejanira, diciéndole que era un hechizo de amor. Si quería que su marido no la abandonara, debería manchar sus ropas con esta sangre. Dejanira, creyéndole, lo mantuvo cuidadosamente conservado. & # 8221

Ovidio, Metamorfosis 9. 129 y 158 y sigs. (Trad. Melville) (epopeya romana C1st A.C. a C1st A.D.):
& # 8220 Una flecha voló [desde el arco de Heracles] y atravesó la espalda del centauro [Nessos] que huía: de su pecho se le clavó la punta de púas. Arrancó el eje y brotó sangre de ambas heridas, sangre que contenía el veneno de Lernaei [Hydra]. Nessus lo alcanzó. "No moriré sin venganza", pensó y le dio su camisa empapada en sangre caliente a Deianira, un talismán, dijo, para encender el amor ". . . [Deianeira, la esposa de Heracles, escuchó rumores de que su esposo estaba a punto de casarse con Iole] Ella eligió enviar la camisa impregnada de la sangre de Nessus para fortalecer el amor fallido de su esposo. Sin saber lo que le dio, confió su dolor a Lichas (ignorante nada menos) y le encargó palabras suaves para que se lo llevara a su señor. Y Hércules recibiendo el regalo y sobre sus hombros llevaba, en ignorancia, la sangre envenenada de Echidna Lernaea [Hydra]. Se encendió la llama, ofreció palabras de oración e incienso, vertiendo sobre el altar de mármol el vino del cuenco. Esa fuerza mortal se calentó. Liberado por la llama, se filtró y avanzó sigilosamente, extendiéndose por todos los miembros de Hércules. Mientras aún podía, su corazón de héroe sofocó sus gemidos, pero cuando la agonía triunfó más allá de lo soportable, tiró el altar y sus gritos de angustia llenaron los claros de Oeta. Intentó desesperadamente arrancarse la camisa fatal, cada lágrima le desgarraba la piel también y, repugnante de decirlo, o se le pegó, derrotando sus intentos de liberarse de su carne, o bien dejó al descubierto sus músculos lacerados y sus enormes huesos. Por qué, mientras el veneno ardía, su misma sangre burbujeaba y silbaba como cuando una hoja al rojo vivo se apaga en agua helada. ¡Nunca un fin! Las llamas lamían hacia adentro, codiciosas de sus entrañas. Un sudor oscuro fluía por cada poro, sus tendones ardientes crujían, la podredumbre ciega derretía su médula. . . En agonía herido vagó por las alturas de Oeta [y murió escapándose del dolor en las llamas de su pira funeraria]. & # 8221

Ovidio, Heroides 9. 115 y sigs. (Trad. Showerman) (poesía romana C1st A.C. a C1st A.D.):
& # 8220Los dardos [de Heracles] ennegrecidos con el veneno de Lerna. & # 8221

Séneca, Hercules Furens 44 (trad. Miller) (tragedia romana C1st d.C.):
& # 8220 Por qué, él [Heracles] lleva como armas lo que una vez luchó y venció, va armado por un león [es decir, la piel del león de Nemea] y por Hydra [p. ej. sus flechas sumergidas en su veneno]. & # 8221

Athena enseña a los alquimistas que el veneno de Hydra, o la sustancia que fluye extraída de las sales insolubles, es nuestro Mercurius, la medicina y el arma de la muerte. El Mercurius / Spirit of Life / Secret Fire puede dar la vida y la muerte. Este es el significado alquímico de la expresión & # 8220 Love Potion & # 8221.

La hidra como guardiana del Hades.

Virgilio, Eneida 6. 287 y sigs. (Trad. Fair Clough) (epopeya romana C1st BC): & # 8220Muchas formas monstruosas además de varias bestias están estancadas en las puertas [de Haides], Centauri y Scyllae de doble forma, y ​​el Briareus cien veces mayor, y la bestia de Lerna, silbando horriblemente, y la Quimera armada con llamas, Gorgones y Harpyiae, y la forma de la sombra de tres cuerpos [Gerión]. & # 8221

Valerius Flaccus, Argonautica 3. 224 (trad. Mozley) (epopeya romana C1st d.C.): & # 8220 [El Titán] Coeus en el pozo más bajo [de Tartaros] rompió los lazos adamantinos y siguió las cadenas de Jove [Zeus]. . . concibe la esperanza de escalar el cielo, sin embargo, aunque atraviesa los ríos y la penumbra, el sabueso de los Furiai [Kerberos] y la cresta de Hydra en expansión [los dos guardianes de Haides] lo repelen. & # 8221

Statius, Silvae 2. 1. 228 ff (trans. Mozley) (poesía romana C1st dC): & # 8220 Ni el barquero [Kharon] ni el camarada [la Hidra] de la cruel bestia [Kerberos] bloquean el camino [al inframundo ] a almas inocentes. & # 8221

Statius, Silvae 5. 3. 260 ss: & # 8220Pero lo hacéis, oh monarcas de los muertos y tú, Ennean Juno [Perséfone], si apruebas mi oración [proporciona un viaje pacífico para el alma de mi padre muerto]. . . que el guardián de la puerta [Kerberos] no emita ladridos feroces, que los valles distantes oculten la multitud de Centauri e Hydra y la horda monstruosa de Escila [otros monstruos designados guardianes de Haides después de su muerte]. & # 8221

De hecho, no solo son las propiedades mortales de Mercurius las que lo hacen apto para ser el guardián del Hades, sino además las propiedades regenerativas.

El lamentable escenario entre las constelaciones.

PseudoHyginus, Astronomica 2. 23: & # 8220 Se dice que el Cangrejo fue puesto entre las estrellas por el favor de Juno [Hera], porque, cuando Hércules se mantuvo firme contra la Hidra de Lerna, esta le partió el pie desde el pantano. . Hércules, enfurecido por esto, lo había matado, y Juno [Hera] lo puso entre las constelaciones. & # 8221

Se dice que la constelación más grande (la Serpiente de Agua o Monstruo Marino) representa a la bestia asesinada por Hércules. Sus pocas estrellas brillantes están cerca del ecuador celeste. La constelación del cangrejo está cerca. Y veremos en otros artículos cómo estas dos constelaciones tienen un papel en las prácticas de muerte / resurrección.


La hidra de Lernaean

"La malvada Hidra de Lerna, a quien la diosa Hera de brazos blancos alimentó, estando enfadada sin medida con el poderoso Heracles. Y su Heracles, el hijo de Zeus, de la casa de Anfitryon, junto con el belicoso Iolaus, destruyó con la espada sin piedad a través de los planes de Atenea, el despojo ".

Hesíodo. Los himnos homéricos y Homerica con una traducción al inglés de Hugh G. Evelyn-White. (Cambridge, MA., Harvard University Press Londres, William Heinemann Ltd. 1914).

Imagen de la Hidra de Lerna en Wolfgang Höfer, Hercules medicus sive, Locorum communium liber & # 8230 (Nuremberg, 1675), portada grabada.

Esta imagen, de Wolfgang Höfer Hércules medicus (Nuremberg, 1675), representa a Hércules en el acto de matar a la Hidra de muchas cabezas. Uno de los primeros relatos viene en Hesíodo. Teogonia y Worth lo habría conocido por su copia de la edición de 1622 de Daniel Heinsius. El título de Höfer se refiere al hecho de que Hércules era considerado un dios de la salud. Worth, como médico, habría sido muy consciente de este vínculo iconográfico porque solo tenía que mirar el sello de 1692 del Royal College of Physicians of Ireland (una institución de la que fue elegido presidente en dos ocasiones), para señalar que también utilizó la iconografía de Hércules y la Hidra para simbolizar su misión.

El asesinato de la Hydra de Lernaean fue el segundo de los famosos doce trabajos de Hércules. Como su nombre lo indica, la Hidra era un monstruo marino que se encontraba en el lago de Lerna, un lugar considerado como una puerta de entrada al inframundo. La misión de Hércules era destruirlo, pero de ninguna manera fue una tarea fácil ya que la Hidra tenía una serie de formidables defensas: sus muchas cabezas, si se cortaban, volverían a crecer, su aliento era fatal y, para empeorar las cosas, su sangre. era venenoso. [1] Fue por esta razón que Hércules decidió matarla con espada, garrote y fuego: espada para cortarle la cabeza y fuego para cauterizar la herida para que una cabeza no pudiera regenerarse. Incluso así tuvo que pedir la ayuda de Iolaus porque la cabeza del medio era inmortal y no podía ser destruida, esa que decidió enterrar. La sangre de la Hidra la recogió cuidadosamente para ponerla en las puntas de sus flechas para ayudarlo en labores posteriores, pero esta resultó ser una decisión fatídica porque, en última instancia, la sangre de la Hidra se filtró a través de la leyenda de Hércules y lo mató. Porque Hércules usó una flecha con punta para matar al centauro Nessus quien, antes de morir, engañó a la esposa de Hércules para que le ofreciera al héroe su camisa como una muestra de amor, una muestra de amor empapada en la sangre de la Hidra.

Imagen de una hidra en Conrad Gessner, Historiae Animalium (Frankfurt, 1620), iv, p. 459.

Se podría decir que la Hidra disfrutó de una especie de renacimiento en el siglo XVI. Wes Williams señala que en la poesía de Ronsard la imagen de la Hidra aparece una y otra vez como un ícono de rebelión. [2] Como afirman Smith y Findlen, “las fabricaciones más populares de los siglos XVI y XVII fueron las hidras y los basiliscos [3]. Una razón para esto fue porque eran un gran negocio: Conrad Gessner describe una de esas hidra, representada aquí y comprada en 1530 por François I de Francia (1494-1547), por la suma verdaderamente principesca de 6.000 ducados. [4] Sin embargo, Gessner tenía sus dudas: “Las orejas, la lengua, la nariz y la cara son diferentes a la naturaleza de todas las especies de serpientes. Pero si el autor de tal cosa natural inventada no fuera un ignorante, podría, con gran artificio, engañar a los observadores ”. [5]

Imagen de una hidra en Ulisse Aldrovandi, Serpentum, et draconum historiæ libri duo (Bolonia, 1640), pág. 388.

Aldrovandi, nada inocente cuando se trataba de fabricar animales míticos (ver su famoso Dragón de Bolonia), señaló un problema particular con la replicación de la hidra: no había consenso sobre cuántas cabezas tenía el animal. Tanto en las representaciones de Gessner como en las de Aldrovandi, el número se había establecido en siete (probablemente influenciado, como señaló Findlen, por el 1498 de Durero Puta de babilonia), pero como demuestra la portada grabada de Höfer, una hidra puede tener más de siete cabezas, dependiendo del artista que la dibuje. [6] Aldrovandi señaló que no sería demasiado difícil armar algo parecido a una hidra y fue cauteloso en su evaluación de la "Hidra de Ferrara", cuando se le pidió que juzgara si era "real".

Aldrovandi prestó mucha atención a la Hidra y la incluyó en su libro sobre dragones. Aquí hemos optado por incluirlo en nuestra sección sobre "Mundo antiguoYa que la Hidra más famosa es la Lernaean Hydra.

Imágenes de hidras en Joannes Jonstonus, Historiae naturalis: De serpentibus (Amsterdam, 1657), Lámina 10.

Findlen, Paula, "Commernce, Art, and Science in the Early Modern Cabinet of Curiosities", en Pamela Smith y Paula Findlen (eds), Comerciantes y maravillas: Comercio, ciencia y arte en la Europa moderna temprana (Londres, 2002), págs. 297-323.

Landes, Joan B., "Revolutionary Anatomies", en Laura Lunger Knoppers y Joan B. Landes (eds), Cuerpos monstruosos / monstruosidades políticas en la Europa moderna temprana (Ithaca y Londres, 2004), págs. 148-176.

McN. Alexander, R., "La evolución del basilisco", Grecia y Roma, 10, no. 2 (1963), 170-181.

Williams, Wes, Monstruos y sus significados en la cultura moderna temprana (Oxford, 2011), pág. 101.

Texto: Dra. Elizabethanne Boran, Bibliotecaria de la Biblioteca Edward Worth, Dublín.

[1] R. McN. Alexander, "La evolución del basilisco", Grecia y Roma, 10, no. 2 (1963), 172.

[2] Wes Williams, Monstruos y sus significados en la cultura moderna temprana (Oxford, 2011), pág. 101. Joan B. Landes señala que este fue un tropo que continuó en el discurso político de la Revolución Francesa Joan B. Landes, "Revolutionary Anatomies" en Laura Lunger Knoppers y Joan B. Landes (eds), Cuerpos monstruosos / monstruosidades políticas en la Europa moderna temprana (Ithaca y Londres, 2004), pág. 155.

[3] Paula Findlen, "Comercio, arte y ciencia en el gabinete de curiosidades moderno temprano", en Pamela Smith y Paula Findlen (eds), Comerciantes y maravillas: Comercio, ciencia y arte en la Europa moderna temprana (Londres, 2002), pág. 307.


Heracles y la hidra de Lernaean - Historia

La hidra de nueve cabezas de Lernaean era una criatura parecida a una serpiente que vive en el agua y tenía REALMENTE mal aliento que quitaría la pintura de un automóvil, por así decirlo. Tenía veneno para la sangre y 8 cabezas mágicas, que si se quitaba una, 2 cabezas más volverían a crecer en su lugar. Esta fue una criatura especial que Hera crió específicamente para destruir a Hércules.

Para el segundo trabajo de Hércules, el rey Euristeo envió a Hércules a matar a la hidra de Lerna de nueve cabezas.

Hércules partió con un arco y flechas y su espada mágica de oro (un regalo de la diosa Atenea) para encontrar y matar a la hidra. Hércules cruzó el pantano donde vivía la hidra. Hércules se cubrió la boca y la nariz con un paño para no lastimarse (o tener que oler) el desagradable aliento de hidra. Disparó una flecha llameante y la hidra, y la hidra fue tras Hércules. Hércules hizo un trabajo rápido con las 8 cabezas mágicas y fue a dar el golpe final cuando las cabezas mágicas volvieron a la vida ahora con 16 cabezas. Hércules lo intentó de nuevo, y cada vez que cortaba aparecía una cabeza de 2 cabezas más. Hércules, al darse cuenta de que esto no iba a funcionar, se retiró al bosque.

Hércules encontró a su sobrino Lolous y le pidió ayuda. El plan era que Hércules le cortara la cabeza, y antes de que 2 más volvieran a crecer, era un trabajo de Lolous quemar el cuello cortado de la hidra. Así que Hércules con su sobrino en la punta del pie viajó de regreso al pantano para vencer a la hidra.

Hércules y su sobrino llegaron al pantano y se encontraron con la hidra que tenía demasiadas cabezas para contar. Hércules se puso a trabajar cortando las cabezas de la hidra con su espada mágica de oro. Justo detrás de él con una antorcha estaba su sobrino Lolous, quien luego quemaría los cuellos.

Enfurecida con el progreso de Hércules de matar a la hidra, envió un cangrejo gigante para distraer y pellizcar a Hércules. El cangrejo no era rival para el héroe y rápidamente aplastó al cangrejo con su pie. Cuando todas las cabezas menos una se habían ido, Hércules sumergió una flecha en la sangre venenosa de la hidra y disparó a la última cabeza restante de la hidra. Con la flecha envenenada perforando el último cuello de la hidra, murió. Hércules recogió la sangre venenosa de la hidra para agregarla a su arsenal de herramientas mágicas.

Hércules volvió al rey para contarle su victoria. El rey le dijo a Hércules que debido a que recibió ayuda, matar a la Hidra no contaba y que tendría que hacer otro trabajo. Hera estaba tan molesta por sus "mascotas" especiales que decidió inmortalizar la hidra y el cangrejo en las estrellas, y es por eso que tenemos las constelaciones de cáncer y la hidra.


¿Quién ganó: la hidra de Lerna o Heracles?

La Hydra de Lernaean era un monstruo de la mitología griega. Tenía varias cabezas y cada vez que alguien cortaba una, dos más crecían de los muñones. Este era uno de los hijos de Typhon y Echidna, así como el hermano de Cerberus. Vivía en el lago Lerna y atacaba a cualquiera que se atreviera a acercarse.

Euristeo, rey de Tirinto, envió a Heracles a matar a la Hidra de Lerna. Esta fue la segunda de las tareas que tuvo que completar el héroe de las 12 que recibió. Las tareas fueron un castigo porque mató a la esposa y los hijos de Euristeo en un ataque de rabia. Cuando Heracle llegó al lago, tuvo que cubrirse la nariz con un paño. Esto se debe a que la Hidra soltó gases venenosos que podrían matar.

Después de sacar al monstruo de su guarida, le cortó una de las cabezas. De ellos se dio cuenta, desesperado, de que dos más crecían en su lugar. Para completar la tarea, Heracles contó con la ayuda de su sobrino Iolaus. Una vez que Heracles cortó una cabeza, Iolaus cauterizó el lugar para que no aparecieran nuevas cabezas. Después de cortar la última cabeza, Heracles la enterró debajo de una roca pesada. También sumergió sus flechas en un poco de la sangre de la bestia, que era venenosa.

¿Quién ganó: la hidra de Lerna o Heracles?

Desafortunadamente, esto último se convirtió en la causa de su propia muerte accidental a manos de su esposa, Deianeira. Esto se refiere al episodio de la Camisa de Nessus, que se refiere a una camisa envenenada, empapada en la sangre del Centauro Nessus. Le dijo a Deianeira que la camisa funcionaría como una poción de amor en caso de que Heracle alguna vez quisiera dejarla. Sin embargo, todo esto fue una mentira en un acto de venganza.

Tanto Heracles como Nessus habían luchado por el amor de Deianeira y Heracles mató a Nessus con la flecha envenenada. Al final, el mismo veneno regresó a él. Una vez que se puso la camiseta, empezó a arder. Para escapar del dolor, construyó una pira funeraria y se arrojó en ella.

Por lo tanto, al final, la Lernaean Hydra ganó la batalla, aunque no directamente.


2. Mano de obra: la hidra de Lerna

La Lernaean Hydra era una criatura acuática con nueve cabezas serpentinas y aliento venenoso que vivía en el lago Lerna de Argos. La Hydra de Lernaic era la descendencia de Typhon y Echidna, y la hermana de Lion Nemea, que Heracles había matado en su primer trabajo.

Con la ayuda de su sobrino Iolaos, Heracles encontró al monstruo en la primavera Amimoni. Con un hacha empezó a cortarle la cabeza, pero en cada intento siempre salían dos nuevas en su lugar. Luego, Heracles ordenó a Iolaos que encendiera una antorcha y quemara la carne inmediatamente después de cortarle la cabeza al monstruo. La idea de esto fue coronada por el éxito, y no pudieron surgir otras nuevas.

Cuando logró cortar también la novena cabeza, que estaba en el medio del cuerpo y era inmortal, Heracles la enterró profundamente en la tierra y colocó una piedra enorme encima de ella. Luego hundió sus flechas en la hiel de la Hidra, que era venenosa.

But King Evrystheas declared the work incomplete, with the excuse that Iolaos had helped Heracles.

In modern everyday language, the Greeks call "Lernean Hydra" a problem so great that - in spite of all efforts to combat it - it keeps coming back powerfully.


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