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Cómo el asesinato de Vincent Chin en 1982 provocó un impulso por los derechos de los estadounidenses de origen asiático

Cómo el asesinato de Vincent Chin en 1982 provocó un impulso por los derechos de los estadounidenses de origen asiático

El 19 de junio de 1982, un hombre estadounidense de origen chino llamado Vincent Chin fue con unos amigos a un club de striptease en Detroit para celebrar su próxima boda. Esa noche, dos hombres blancos que aparentemente pensaban que Chin era japonés lo golpearon hasta matarlo. En el juicio de los asesinos, cada uno de los hombres recibió una multa de $ 3,000 y cero tiempo en prisión. La sentencia leve provocó la indignación nacional y alimentó un movimiento por los derechos estadounidenses panasiáticos.

Chin nació en la provincia china de Guangdong y creció en Detroit con sus padres adoptivos estadounidenses de origen chino. En el verano de 1982, tenía 27 años y trabajaba en gráficos por computadora, y su ciudad natal, una vez conocida como capital de fabricación de automóviles, estaba en declive. Muchos trabajadores automotrices estadounidenses culparon de este descenso a los fabricantes de automóviles japoneses.

La noche que Chin salió con sus amigos, el capataz de Chrysler de 43 años, Ronald Ebens, y su hijastro de 22 años, Michael Nitz, que había perdido su trabajo en Chrysler, también estaban en el club. Según el testimonio, se inició una disputa entre los grupos de hombres por una stripper. Más tarde, una bailarina del club recordó que Ebens le gritó a Chin: "Es por ustedes, hijos de puta, que nos hemos quedado sin trabajo".

Después de que la refriega se moviera afuera, Ebens agarró un bate de béisbol de su auto y comenzó a perseguir a Chin, quien se escapó. Luego, Ebens y Nitz condujeron durante unos 20 minutos en busca de Chin. Cuando lo encontraron, Nitz sostuvo a Chin mientras Ebens lo golpeaba hasta matarlo con el bate de béisbol. Chin murió en el hospital cuatro días después a causa de sus heridas.

La sentencia leve desencadena la indignación

Aunque el asesinato no fue noticia nacional ese verano, afectó profundamente a los estadounidenses de origen chino y otros estadounidenses de origen asiático en Detroit. Curtis Chin, productor del documental de 2009, Vincent Who ?: El asesinato de un hombre chino-estadounidense, tenía 12 años en ese momento. Describe a Vincent Chin como un amigo de la familia y dice que algunos de sus parientes estaban en la fiesta de bodas de Vincent Chin.

"Solo se convirtió en una gran historia después del juicio", dice, refiriéndose al juicio de Ebens y Nitz varios meses después. “Era una historia local antes de esa fecha. Y obviamente dentro de la comunidad chino-estadounidense y la comunidad asiático-estadounidense, ya era una gran historia ... La gente estaba muy preocupada por eso, muy asustada ”. Si le pudiera pasar a Chin, le podría pasar a cualquier persona de ascendencia asiática.

El 16 de marzo de 1983, el juez de circuito del condado de Wayne, Charles Kaufman, dictaminó que el asesinato no fue más que el resultado de una pelea en un bar y encontró a Ebens y Nitz culpables de homicidio. Cada uno recibió una multa de $ 3,000, $ 780 en costos judiciales y tres años de libertad condicional. Ninguno de los dos recibió tiempo en prisión.

"Estos no son el tipo de hombres que envías a la cárcel", dijo Kaufman en defensa de las sentencias. “Estamos hablando aquí de un hombre que ha tenido un trabajo responsable durante 17 o 18 años, y su hijo está empleado y es estudiante a tiempo parcial. No haces que el castigo se ajuste al crimen, haces que el castigo se ajuste al criminal ".

Kin Yee, presidente del Consejo de Bienestar Chino de Detroit, argumentó que las sentencias equivalían a "una licencia para matar por $ 3,000, siempre que tenga un trabajo estable o sea un estudiante y la víctima sea china".

Activistas luchan por un caso federal de derechos civiles

A diferencia del asesinato de Chin, las sentencias de Ebens y Nitz fueron noticia nacional, lo que provocó protestas en todo el país. Aunque hubo algunos casos de activismo panasiático-estadounidense antes de Vincent Chin, su asesinato marcó un punto de inflexión para los estadounidenses de origen chino, los estadounidenses de origen japonés y otras comunidades que no se habían considerado previamente "estadounidenses de origen asiático" con intereses comunes.

“La gente sabía por experiencia personal que estábamos agrupados [por estadounidenses no asiáticos]”, dice Helen Zia, una periodista chino-estadounidense que participó en el activismo por los derechos civiles en Detroit después del juicio por asesinato de Chin. “Pero en términos de identificarse como panasiático, la clave fue que un hombre fue asesinado porque [sus asesinos pensaron] que parecía de una etnia diferente”. No solo eso, "sus asesinos salieron en libertad condicional, en otras palabras, libres de culpa".

"Realmente galvanizó la ira", dice Christine Choy, profesora de cine en la NYU Tisch School of the Arts y codirectora de ¿Quién mató a Vincent Chin? Y dado que la Ley Hart-Celler de 1965 había levantado las antiguas restricciones a la inmigración asiática, en 1983 había ahora una población más grande de personas que podían identificarse con la nueva comunidad panasiática americana y protestar por las violaciones de sus derechos civiles.

Dos semanas después de la sentencia de Ebens y Nitz, Zia y otros activistas en Detroit formaron una organización panasiática estadounidense de derechos civiles llamada American Citizens for Justice, o ACJ. Durante los meses siguientes, ACJ y otros grupos de todo el país protestaron por la sentencia y solicitaron al Departamento de Justicia de los Estados Unidos que investigara el asesinato de Vincent Chin como una violación de los derechos civiles, lo cual hizo.

"Fue la primera vez que los estadounidenses de origen asiático fueron protegidos en un proceso federal de derechos civiles", dice Renee Tajima-Peña, profesora de estudios asiático-americanos en UCLA y codirectora de ¿Quién mató a Vincent Chin? "Antes de eso, se consideraba que los estadounidenses de origen asiático no eran una clase protegida".

En 1984, el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos condenó a Ebens a 25 años de prisión por violar los derechos civiles de Chin. Ebens apeló y recibió un nuevo juicio que lo absolvió de todos los cargos en 1987. También en 1987, Ebens y Nitz resolvieron una demanda civil fuera de los tribunales. A Nitz se le ordenó pagar $ 50,000 a la herencia de Chin durante los siguientes 10 años, lo cual hizo. A Ebens se le ordenó pagar $ 1.5 millones, que crecieron a un estimado de $ 8 millones a medida que no se pagó y acumuló intereses durante décadas.


El terrible asesinato de Vincent Chin

"El asesinato de Vincent Chin nos enseñó que cualquier estadounidense de origen asiático puede ser víctima de la intolerancia racial, en cualquier momento y lugar".

- Roland Hwang

El 19 de junio de 1982, Vincent Chin y tres amigos celebraron su despedida de soltero en un club de striptease en Highland Park, Michigan. Horas después, lo mataron a golpes con un bate de béisbol.

La industria automotriz de EE. UU. A principios de la década de 1980 estaba en caída libre. Estas importaciones japonesas se habían puesto de moda y los autos construidos por los “Tres Grandes” de Estados Unidos estaban pasando apuros. Detroit, como el centro de producción de automóviles del país, fue el más afectado. Las plantas se vieron obligadas a cerrar y las personas trabajadoras se quedaron sin trabajo. La frustración por una recesión se extendió por todo el país y el sentimiento anti-asiático aumentó.

Chin, un hombre chino-estadounidense de veintisiete años e ingeniero de un proveedor de automóviles local, había encontrado el amor de su vida, la mujer con la que quería estar el resto de sus días. Como es tradición, quedaba una cosa por hacer antes de casarse: tener una despedida de soltero. El 19 de julio de 1982, solo unos días antes de su boda, él y sus amigos hicieron precisamente eso.

Los cuatro hombres se reunieron para tomar unas copas antes de dirigirse, con una botella de vodka a cuestas, al Fancy Pants Lounge en Highland Park. Su destino, que tenía bailarinas desnudas, no servía alcohol. Aprovecharon al máximo su tiempo cuando llegaron, echando vodka en sus bebidas y tirando dinero a las strippers.

Luego, en un momento, todo cambió de repente.

Roger Ebens y su hijastro Michael Nitz, supervisor de la empresa Chrysler y trabajador automotriz despedido, miraban la mesa de Chin desde el otro lado de la pasarela de strippers. Estaban enojados porque los bailarines se congregaron alrededor de Chin. Según el testimonio de un testigo, Ebens gritó: "Es por ustedes, señores, que nos hemos quedado sin trabajo".

Chin se negó a mirar para otro lado. Les gritó a los dos hombres, diciéndoles que era chino, no japonés, y que no tenía nada que ver con la pérdida de su trabajo. Sin embargo, Ebens y Nitz no se detuvieron y Chin subió al escenario para enfrentarse a los hombres. Cuando llegó a ellos, Ebens intentó disipar la situación que había comenzado. Chin, no interesado en lo que tenía que decir, lo golpeó.

El yerno de Ebens intervino y se desató una pelea entre los tres hombres. En algún momento de la pelea, una silla se balanceó y golpeó a Nitz en la cabeza. Los gorilas separaron a los tres, enviando a Ebens y Nitz a la parte de atrás y pateando a Chin y su grupo fuera del club.

Los grupos se reunieron nuevamente afuera, y Chin llamó a Nitz “gallinas-t”, en represalia, Ebens fue al maletero de su auto y agarró un bate Louisville Slugger.

Chin y sus amigos huyeron.

Ebens y Nitz podrían haberlo dejado pasar, pero decidieron no hacerlo. Decidieron ir a buscar a Chin y su grupo; después de todo, no podrían haber llegado muy lejos. Los hombres subieron al Plymouth Horizon de Nitz y se dispusieron a encontrar al hombre con el que habían luchado antes.

Después de conducir por el área durante veinte o treinta minutos mirando, vieron a Chin sentada en una amarra de ferrocarril afuera de un McDonald's cercano. Nitz entró en el aparcamiento. Cuando estaba deteniendo el coche, un furioso Ebens, bate en mano, saltó para perseguir a Chin. El hombre sorprendido lo vio y comenzó a huir.

Nitz, que se había unido a la persecución, lo atrapó a los pocos segundos. Lo mantuvo en su lugar mientras Ebens retrocedía y golpeaba con el bate las piernas de Chin.

Chin gritó de agonía mientras caía al suelo. Un segundo golpe del bate lo golpeó en el pecho y le rompió varias costillas. Un tercero le partió la barbilla en la cabeza y le partió el cráneo. El aluvión de golpes no se detuvo después de que Chin perdió el conocimiento.

Las personas dentro del McDonald's, incluidos dos policías fuera de servicio, vieron a Ebens, que empuñaba un bate, seguir golpeando al indefenso Chin mientras yacía en el suelo. Los oficiales se apresuraron a salir para obligar a Ebens a soltar su arma.

En un testimonio posterior, uno de los oficiales notó que Ebens estaba golpeando a Chin con el bate como si estuviera tratando de conectar un jonrón.

Ebens y Nitz fueron llevados a la comisaría, pero los pusieron en libertad sin cargos. Vincent Chin estuvo en coma durante cuatro días. El 23 de junio de 1982 sucumbió a sus heridas. Sus atacantes fueron acusados ​​de homicidio en segundo grado.

El 16 de marzo de 1983, los dos hombres comparecieron ante el tribunal. Después de aceptar acuerdos con la fiscalía, Ebens y Nitz fueron condenados por homicidio involuntario por matar a Vincent Chin. El juez Charles Kaufman, luego de declarar que "[e] stos no eran el tipo de hombres que envías a la cárcel", los sentenció a cada uno a tres años de libertad condicional y una multa de $ 3000. Para sorpresa de todos, incluidos los acusados, ninguno de los dos pasaría un día en prisión.

Los miembros de la comunidad asiático-estadounidense estaban indignados. Sintieron que el juez Kaufman, con su ridículo fallo, no había hecho más que dar a la gente una licencia para matar a personas que se parecían a ellos por $ 3000.

La muerte de Vincent Chin y el error judicial que siguió, se volvieron impetuosos para un cambio duradero. Fue una llamada de atención, una comprensión de que sus vidas, su herencia, importaban. Un grupo divergente de personas que habían sido marginadas durante años se unieron para presionar por la justicia y la igualdad, tanto justicia para Vincent Chin como igualdad para ellos mismos.

Pronto se formó Ciudadanos Estadounidenses por la Justicia. Después de un retroceso inicial, el grupo solicitó con éxito al Departamento de Justicia de los Estados Unidos que investigara el asesinato de Chin como una violación de los derechos civiles. Un segundo juicio tuvo lugar en 1984. Nitz fue absuelto, pero Edens fue condenado a cumplir veinticinco años de prisión.

Roger Edens apeló el veredicto en 1986, se le concedió un nuevo juicio. Fue declarado no culpable de violar los derechos de Vincent Chin.

Las partes de una demanda civil posterior llegaron a un acuerdo extrajudicial en 1987. Nitz acordó pagar 50.000 dólares y Ebens 1,5 millones de dólares. Este último aún tiene que pagar un centavo y, con intereses, ahora le debe a Chin Estate más de 8 millones de dólares.


Cómo el asesinato de Vincent Chin en 1982 provocó un impulso por los derechos de los estadounidenses de origen asiático - HISTORIA

No recuerdo la primera vez que supe del asesinato de Vincent Chin. Y he perdido la cuenta de cuántas veces he vuelto a contar la historia. Con los estudiantes universitarios asiático-americanos con los que he trabajado, muchos de los cuales están pensando en la historia y el activismo asiático-americano por primera vez, la barbilla es a menudo una de las primeras cosas de las que hablamos. Hay algo emblemático de la experiencia asiático-estadounidense en el asesinato de Chin: la sensación cambiante de seguridad y pertenencia, la violencia que se avecina detrás de demasiadas microagresiones que no se controlan ("¡todos los asiáticos se parecen!"), La xenofobia que se gesta bajo la recesión económica. Sin embargo, lo que es fácil de recordar es el poder, del tipo derivado de un sentido de propósito triste, que evoca la historia de Chin al escuchar y contar.

Esta semana se cumplen 35 años desde que Ronald Ebens y su hijastro Michael Nitz, se encontraron con un joven estadounidense de origen chino que celebraba su despedida de soltero en un club de striptease de Detroit. Los trabajadores automotrices que estaban sin trabajo, Ebens y Nitz vieron reflejado en el rostro del este asiático de Chin a la floreciente industria automotriz japonesa a la que culpaban por su desempleo ("Es por ustedes, pequeños hijos de puta, que estamos sin trabajo", relata un testigo Ebens. silbando a Chin). En un guiso tóxico de racismo, xenofobia, testosterona y alcohol, una pequeña pelea en el club llevó a Ebens y Nitz a una búsqueda nocturna de Chin. Cuando lo encontraron en un McDonald's cercano, lo sujetaron y lo golpearon brutalmente con un bate de béisbol, dejándolo en coma. Chin sucumbiría a sus heridas cuatro días después, el 23 de junio de 1982. En cambio, sus posibles invitados a la boda terminaron asistiendo a su funeral.

Cuando el juicio de Ebens y Nitz impuso a cada uno de los dos hombres blancos una libertad condicional de tres años y una multa de 3.000 dólares, los estadounidenses de origen asiático de todo el país tuvieron que sentarse con la incomodidad de ver que su sistema de justicia les ponía una etiqueta de precio en la cabeza. "Estos no eran el tipo de hombres que se envían a la cárcel", escribió bruscamente el juez de Michigan Charles Kaufman en una carta a un grupo de derechos civiles de Detroit protestando por la decisión. El veredicto reavivó la llama encendida por primera vez por el Movimiento Asiático-Americano de los años sesenta, con una coalición panétnica única de activistas asiático-americanos que presionan a los fiscales federales para que presenten cargos de derechos civiles contra los asesinos de Chin. Ebens recibió una sentencia de prisión de 25 años por violar los derechos civiles de Chin, pero la sentencia fue anulada en apelación. Ebens y Nitz nunca pasaron un día en la cárcel.

Hoy, se nos dice que continuemos con el viejo grito de guerra: "¡Recuerden a Vincent Chin!" Y para los estadounidenses de origen asiático en los espacios de justicia social, cumplimos con el llamado. A través de recuentos en los talleres del campus, proyecciones de películas comunitarias y carteles de protesta, el asesinato de Chin ha adquirido un toque folclórico, los detalles familiares como los ritmos de un disco desgastado. Pero recordar, como resistir, no es estático, es algo vivo y en crecimiento. Mientras lamentamos la pérdida de un joven en cuyo rostro muchos de nosotros vemos reflejado el nuestro, debemos preguntarnos: ¿para qué y para quién recordamos a Vincent Chin?

Cuando el ex oficial de la policía de Nueva York Peter Liang fue acusado de homicidio involuntario por la muerte a tiros de Akai Gurley, sus partidarios se apresuraron a presentar a Liang como un Vincent Chin moderno, una prueba más de que el sistema de justicia lo tiene claro para los estadounidenses de origen asiático. Era una narrativa que los miembros de la familia de Chin se apresuraron a interrumpir. Como escribió la sobrina de Chin, Annie Tan, durante el apogeo del juicio de Liang, "Vincent Chin tiene mucho más en común con Akai Gurley que con Peter Liang". La pelea por la memoria de Chin es un recordatorio de que el recuerdo no puede ser pasivo. Debemos colocar la memoria de Chin firmemente junto a las luchas de otras comunidades de color, o arriesgarnos a cooptar el nombre de Chin al servicio de una narrativa aislada de victimización en Asia oriental que amenaza con descarrilar los movimientos multirraciales por la justicia, desde las luchas por la acción afirmativa hasta las campañas. contra la brutalidad policial.

Marcar 35 años desde el asesinato de Chin significa volver a plantear la pregunta: ¿cómo es la justicia? Cuando los asesinos de Chin salieron libres, los activistas se apresuraron a señalar que el sistema de justicia nos había fallado. Y, sin embargo, la defensa en torno a la muerte de Chin se centró en soluciones procesales y punitivas dentro de ese mismo sistema: una apelación de derechos civiles después de que Ebens y Nitz se levantaran con una palmada en la muñeca y una demanda para garantizar, treinta años después, que Ebens pagara la sentencia civil. le debe a los herederos de Chin un impulso para que el gobierno federal promulgue leyes más duras sobre crímenes de odio en nombre de mantener seguras a las comunidades objetivo. La noción de que la justicia significa poner a los delincuentes en prisión durante el mayor tiempo posible no ha sido cuestionada en gran medida.

En 2012, Thomas Perez (entonces Secretario de Justicia Auxiliar de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia de EE. UU.) Siguió la misma línea de razonamiento cuando marcó el 30 aniversario del asesinato de Chin al vincular el legado de Chin a la Ley de Prevención de Crímenes de Odio de 2009. Para muchos que todavía están de luto por el error judicial en el juicio de los asesinos de Chin, la invocación puede haber sido vista como una victoria, un reconocimiento de que los estadounidenses de origen asiático finalmente podrían disfrutar de la protección total del estado. Y, sin embargo, muchas organizaciones radicales queer, trans y POC criticaron la legislación por reforzar el mismo sistema penitenciario que ya impacta desproporcionadamente a las personas negras, latinas, nativas americanas y LGBTQ. Citando estudios que afirman que las leyes sobre delitos de odio no disuaden ni previenen la violencia por odio y, en cambio, criminalizan aún más a los jóvenes de color, Sylvia Rivera Law Project escribió: “El aumento del encarcelamiento no disuade a otros de cometer actos violentos motivados por el odio, no rehabilita a los que han cometido actos de odio en el pasado y no hacen que nadie esté más seguro ".

El juez Charles Kaufman nos dijo todo lo que necesitábamos saber sobre nuestro sistema de injusticia estadounidense cuando dejó que Ebens y Nitz salieran libres con el argumento de que "estos no eran el tipo de hombres que se envían a la cárcel". La pregunta que deben hacerse los activistas estadounidenses de origen asiático no negros, 35 años después del asesinato de Chin, es: ¿quiénes son el tipo de hombres que envían a la cárcel? La respuesta, cuando los estadounidenses negros son encarcelados en prisiones estatales a un ritmo cinco veces mayor que el de los blancos, es clara. Los hombres blancos como Ebens y Nitz no eran el tipo de hombres que envías a la cárcel precisamente porque los negros, por el diseño mismo del sistema, lo son. La carta de Kaufman iba más allá: "No haces que el castigo se ajuste al crimen, haces que el castigo se ajuste al criminal". La afirmación no es menos precisa hoy en día, cuando nuestro sistema de justicia exige sentencias mínimas obligatorias para los jóvenes negros y morenos, pero vacaciones pagadas para los policías que matan, y hace que la inocencia de los negros sea tan imposible como la responsabilidad policial.

Cuando nuestro compromiso con el estado como árbitro legítimo de la justicia en casos de violencia racista pierde de vista estas realidades, corremos el riesgo de fortalecer los cimientos anti-negros del sistema penitenciario y policial en nuestra búsqueda de la justicia carcelaria. No podemos permitir que la memoria de Chin se convierta en una narrativa de que las cárceles y la policía resolverán los problemas de violencia sistémica e intolerancia que enfrentan nuestras comunidades y aquellas con las que buscamos solidarizarnos. Mientras la policía de Virginia se apresura a asegurarnos que el asesinato de Nabra Hassanen fue un tema de "furia en la carretera" en lugar de violencia de odio, mientras la familia de Philando Castile lamenta otro error judicial en la absolución del oficial Jeronimo Yáñez, y como policía de Seattle impulsar una narrativa de criminalización en el encuentro que llevó al asesinato de la madre negra embarazada Charleena Lyles, debemos rechazar la premisa de que la seguridad para los estadounidenses de Asia oriental significa una inversión más profunda en un estado que libra abiertamente la guerra contra las comunidades negras, musulmanas, queer y trans. . Mientras nos hierve la sangre porque nuestros tribunales declararon que Ebens y Nitz "no eran el tipo de hombres que envías a la cárcel", debemos tener en cuenta el hecho de que, según el mismo sistema, Peter Liang tampoco lo era. Jugar según las reglas de compromiso del estado carcelario puede significar seguridad a corto plazo para los estadounidenses de origen asiático, pero deja poco espacio para la liberación negra o la libertad para los estadounidenses musulmanes, del sur de Asia y del sudeste asiático con quienes nos hemos comprometido. lealtad política a raíz del movimiento catalizado por el asesinato de Chin.

Ahora más que nunca, necesitamos una lente profunda y sistémica sobre la violencia por odio que aborde sus causas fundamentales. Así como la sentencia de muerte de Dylann Roof nunca podrá absolver la complicidad del estado en las ideologías anti-negras que motivaron el tiroteo en Charleston, ninguna cantidad de tiempo en la cárcel para Ronald Ebens y Michael Nitz abordaría el compromiso del estado con la xenofobia anti-asiática y el miedo económico. propaganda que facilitó el asesinato de Chin. Estamos inmersos en una cultura de violencia exclusivamente estadounidense, una que no se puede resolver mediante la violencia del encarcelamiento. Necesitamos hacer las preguntas difíciles sobre justicia, seguridad y prisiones. ¿Quiénes son el tipo de personas que envías a la cárcel? ¿Quién se salva y quién sufre cuando buscamos que el Estado repare la violencia por odio? Si recordamos a Vincent Chin y el movimiento que nos dio, no podemos olvidar que nunca fueron los tribunales, los abogados, las prisiones o la policía los que hicieron más fuerte a la América asiática tras una pérdida tan devastadora: se estaba uniendo como comunidades dispares unidas por una visión singular de la justicia.

El autor está en deuda con los muchos escritores, activistas y defensores que han estado a la vanguardia de su compromiso crítico con el legado de Vincent Chin y las visiones de la justicia asiático-americana, incluyendo a Angela Chan del Asian Law Caucus, Cayden Mak de 18MillionRising y Andrew Szeto y Karyn Smoot.


Acerca de este proyecto de viaje de aprendizaje de la AAPI

Este viaje de aprendizaje y exploración fue realizado por miembros de la comunidad de Stanford Graduate School of Business y miembros de la comunidad de Stanford en general. Confiando en la sabiduría de un conjunto diverso de redes, hemos solicitado y recibido múltiples contribuciones que reflejan la importancia de este tema para los miembros de nuestra comunidad. En este calendario se incluyen enlaces a biografías, artículos de opinión y recursos sobre historia, arte, poesía, música e investigación. Este es un producto de nuestra activa alianza en GSB. No es perfecto y no es una respuesta a los problemas de discriminación que enfrenta la comunidad AAPI. Es simplemente una forma de conocer y celebrar nuestra compleja y multifacética comunidad AAPI para que juntos podamos crear una sociedad más justa.

Hemos diseñado este calendario para que se adapte a su propio ritmo y

15 minutos cada día para reconocer y comprometerse con las contribuciones y los desafíos de la comunidad AAPI. Creemos que estará de acuerdo en que la totalidad de estas treinta y una actividades es inspiradora y humillante, y solo el comienzo de nuestro aprendizaje. Únase a nosotros en este viaje de aprendizaje y humildad cultural. Tiene el potencial de abrir su corazón y su mente a una nueva comprensión de lo que significa ser AAPI en Estados Unidos.

Lea más sobre el proceso de creación de este sitio en nuestro artículo & # 8220 ¿Quiere promover la alianza en su empresa? Crowdsource It & # 8221 en Inc.com


Parte I: El largo brazo del activismo asiático-estadounidense, 37 años de Vincent Chin

Nunca debemos olvidar. Debemos permanecer vigilantes constantemente. Es hora de más activismo asiático-estadounidense.

Todas las torres son iguales

El sentimiento anti-chino en Estados Unidos se ha estado gestando durante varios años, incluso antes de que Trump fuera elegido. Trump está avivando las cenizas de otro resplandor de sentimiento anti-asiático. Cuando los racistas vengan a atacarnos, no pedirán nuestro pedigrí nacional.

Existe un paralelo inquietantemente aterrador con el sentimiento antijaponés que resultó en el asesinato de Vincent Chin a manos de dos trabajadores automotrices blancos que lo confundieron con japoneses y la ola actual de sentimiento anti-chino que está enconando. Los asesinos de Chin eran un dúo de padre e hijastro llamado Ronald Ebens y Michael Nitz. Charles Kaufman, juez que preside el caso penal, dijo que Ebens y Nitz no eran el tipo de hombres que van a la cárcel. Kaufman condenó a los asesinos de Chin & # 8217 a tres años de libertad condicional y $ 3,780 en multas y honorarios judiciales.

Esta palmada escandalosamente ligera en las manos fomentó un nuevo activismo panasiático americano en Estados Unidos que no se ha detenido durante 37 años. Lo que necesitamos ahora es otra generación de activistas asiático-americanos para mantener el tren de carga en marcha.

La industria automotriz estadounidense ha estado en declive durante décadas debido a malas decisiones comerciales. Los analistas, los think tanks y los periodistas de investigación lo han informado durante años. Puede encontrar informes, datos y artículos que se remontan a la década de 1970 & # 8217. Este de NPR es de 2005 y este artículo de Bloomberg es de 2019. Los fabricantes de automóviles estadounidenses estaban detrás de las tendencias de consumo, en lugar de estar por delante de ellos. Construyeron demasiados sedanes, mientras que la demanda de los consumidores disminuía. A las corporaciones estadounidenses les encanta hablar sobre la oferta y la demanda, pero no actúan en consecuencia. Los fabricantes de automóviles estadounidenses crearon su propio exceso a través de la mala gestión.

En una serie de publicaciones de blog, exploraré el largo brazo del activismo asiático-estadounidense que fue encendido por el asesinato de Chin & # 8217 en 1982. Hasta el día de hoy, 37 años después, la herencia de Chin & # 8217 sirve como perro guardián contra sus asesinos Ronald Ebens y Michael. Nitz. Exploraré más a fondo cómo las corporaciones estadounidenses (gobiernos no electos) avivan la violencia anti-asiática para encubrir su propia incompetencia y mala gestión.

Al retroceder al sentimiento antijaponés en los Estados Unidos de los años setenta y ochenta, podemos adelantarnos al sentimiento anti-chino en la década de 2010. El sentimiento anti-asiático tiene ciclos en la historia de Estados Unidos, permanece inactivo y regresa. Esto ha sido así desde que hubo asiáticos en América incluso antes de que Estados Unidos fuera fundado como una nación independiente de Gran Bretaña. Cuando vuelve el sentimiento anti-asiático, sin duda conduce a una gran violencia contra determinados asiáticos y asiático-americanos en general.

Por último, conectaré el activismo asiático-estadounidense del pasado con la necesidad actual de más activismo asiático-estadounidense para abordar a George Tyndall, quien ha sido acusado repetidamente de abusar de estudiantes asiáticos (niñas y mujeres), incluso por sus propios colegas.


¿Se repite la historia? Mirando hacia atrás en Vincent Chin

En 1982 en Detroit, un hombre asiático americano de 27 años llamado Vincent Chin fue asesinado a golpes con un bate de béisbol por dos trabajadores automotrices blancos mientras le gritaban insultos raciales. Mientras yacía allí muriendo, su cráneo se partió y la sangre y la materia cerebral brotaron de su cabeza, pronunció sus últimas palabras: "No es justo". Esto fue en la década de 1980, durante una de las peores recesiones económicas que Estados Unidos había experimentado. Durante la recesión, el desempleo estaba en su punto más alto y muchos estadounidenses culparon a las grandes empresas manufactureras asiáticas como Toyota y Honda, ya que los trabajadores de esas empresas estaban siendo despedidos a tasas masivas. Como resultado, el sentimiento anti-asiático se estaba disparando. Y aunque Vincent Chin, que también era estadounidense, estaba sintiendo los efectos de la recesión tanto como cualquier otra persona, ya que él también era parte de la clase trabajadora que estaba sufriendo, representaba todo lo que muchos estadounidenses odiaban en ese momento. Chin simbolizaba Asia, el rival económico de Estados Unidos que estaba provocando que la gente perdiera sus trabajos. Cuando sus asesinos lo vieron, no vieron a un compatriota estadounidense en su lugar, vieron el rostro del enemigo.

Un factor enorme que contribuyó a esta retórica anti-asiático-estadounidense que se extendió por Estados Unidos en ese momento fueron las palabras de los políticos. Durante la recesión, muchos políticos alimentaron la retórica anti-asiática para echarle la culpa a la economía en sufrimiento de Estados Unidos. Por ejemplo, un político muy influyente culpó a los "hombrecitos amarillos" como la razón detrás de la recesión. Con el tiempo, el público en general adoptaría el mismo odio, lo que provocaría un aumento masivo de los delitos de odio contra los asiáticos durante la recesión.

Tal vez estemos viendo la historia repetirse ante nuestros ojos. Con la pandemia de coronavirus arrasando Estados Unidos, los delitos contra los asiáticos han alcanzado su punto más alto. Según el grupo de defensa AAPI, solo entre marzo y junio, ha habido más de 2100 incidentes de odio contra los estadounidenses de origen asiático relacionados con Covid-19. Por ejemplo, en una ferretería de San Francisco el 6 de mayo, un hombre gritó "trayendo ese virus chino aquí" durante un ataque contra un hombre asiático-estadounidense. Según los informes, el perpetrador también dijo cosas como "Vuelve a China", "Vete a la mierda, chino" y "Vete a la mierda, mono", según las noticias de CBS. En otro incidente el 9 de junio, alguien arrojó una botella de vidrio a un asiático-estadounidense mujer colocando a su hijo en un asiento de seguridad y gritó: "Vete a casa, Chink". Y luego, en Santa Clara, el 16 de junio, un hombre pateó al perro de una mujer y luego le escupió, diciendo: "Toma tu enfermedad que está arruinando nuestro país y vete "Estos son sólo algunos incidentes en los que los estadounidenses de origen asiático han sido acosados, discriminados y atacados en la" punta del iceberg ", dice Russell Jeung, profesor de la Universidad Estatal de San Francisco. Estos actos son simplemente escandalosos.

Los estadounidenses de origen asiático también son estadounidenses, y no somos en parte responsables de las acciones del gobierno chino o de traer el coronavirus a Estados Unidos. No puedo evitar recordar la retórica anti-asiática que estuvo tan presente durante 1982 en Estados Unidos. Las similitudes son claras. Muchos estadounidenses todavía no ven a un conciudadano cuando ven a un asiático-estadounidense. En cambio, ven el rostro de un "enemigo" y a quién les culpan por la pandemia del coronavirus, a pesar de que la comunidad asiáticoamericana en los EE. UU. No tiene nada que ver con eso y no tiene ninguna culpa. Al igual que en 1982, vemos que los políticos siguen culpando a los asiáticos por los problemas de su propia administración. Hemos visto repetidamente al presidente Trump llamar al coronavirus el "virus chino" o "Kung-Flu" según la CNBC, a pesar de que la Organización Mundial de la Salud lo desaconsejó. Las palabras importan, especialmente cuando provienen de la posición más alta de poder en el país, y las palabras del presidente Trump solo han promovido el sentimiento anti asiático-estadounidense. Muchos agresores racistas que han atacado a los estadounidenses de origen asiático desde el brote de Covid-19 han repetido como loros el término "virus chino" de Trump. El presidente Trump debe entender que las palabras importan y que sus palabras como persona de autoridad tienen una gran influencia en el público en general. La conclusión es muy clara. Es hora de que el presidente Trump deje de referirse al virus Covid-19 como el "virus chino" o la "gripe Kung" para no promover la retórica anti-asiático-estadounidense.


Su nombre era Vincent Chin

El 19 de junio de 1982, un hombre chino-estadounidense llamado Vincent Chin, 27 fue asesinado a golpes por el capataz de Chrysler de 43 años, Ronald Ebens, y su hijastro de 22, Michael Nitz, quien acaba de ser despedido de Chrysler. Pensaban que Chin era japonés y lo culparon a él y a su gente por la caída de la industria automotriz estadounidense. Una caída de la que Estados Unidos nunca se ha recuperado "hasta el día de hoy.

Había una enorme cantidad de sentimiento antijaponés en Detroit en ese momento. Within a decade, the Japanese automobile industry spearheaded by Toyota systematically destroyed its American competitors. Today, Toyota is worth more than GM and Ford combined. Chrysler/Dodge/Jeep got bought out by Italy’s Fiat.

Vincent Chin was a draftsman for Efficient Engineering, which supplied automobile parts to the Big 3 (GM, Ford, Chrysler). On that tragic June 19 th night, Chin joined a bunch of friends to a strip club in the Detroit area to celebrate his upcoming wedding.

According to testimony during his murder trial, a dispute arose between Chin’s party and Ebens and Nitz over a stripper. A stripper later testified Ebens screamed at Chin, “It’s because of you motherfu*kers that we’re out of work!”

Vincent Chin’s Mother. Image via Historia

A fight ensued and was later taken outside. Ebens grabbed a baseball bat from his car while Chin was busy with Nitz. Ebens tried to chase Chin down, but Chin ended up running away. Ebens and Nitz then got into their car and drove around the neighborhood for nearly 20 minutes.

When the two men found Chin, Nitz ran up and held Chin from behind while Ebens bludgeoned Chin with his baseball bat. Chin later died in the hospital four days later from his injuries.

Vincent Chin’s murder made local headlines but didn’t garner any kind of national attention. The story became a big deal after the judgment several months later.

Both Ebens and Nitz stated during the trial they didn’t mean to kill Chin, they were just angry the Japanese automobile industry was systematically destroying their livelihoods. The judge presiding over the case agreed.

The Zanzibar Asian Massacre Nearly 57 Years Later

On March 16, 1983, Wayne County Circuit Judge Charles Kaufman ruled Ebens and Nitz guilty of manslaughter. They were each fined $3,000, $780 in court costs, and three years’ probation.

Judge Charles Kaufman. Image via Find A Grave

During sentencing, Judge Kaufman stated “These aren’t the kind of men you send to jail. We’re talking here about a man who’s held down a responsible job for 17 or 18 years, and his son is employed and is a part-time student. You don’t make the punishment fit the crime, you make the punishment fit the criminal.”

Vincent Chin’s mother’s reaction after verdict. Image via Historia

The verdict sparked national outrage and ignited a push for Asian-American Rights. Two weeks after Kaufman’s verdict, a pan-Asian-American civil rights organization called “American Citizens for Justice” was formed. Peaceful demonstrations and petitions soon followed.

In 1984, Ebens was sentenced to 25 years in prison for violating Vincent Chin’s civil rights. However, Ebens later appealed, received a retrial, and was cleared of all charges in 1987. During a civil suit in 1987, Nitz (stepson) was ordered to pay the Chin estate $50,000, which he did over a10 year period. Ebens was ordered to pay $1.5 million, which he never did. The current estimate of what Ebens owes the Chin estate with interest is around $8 million. Vincent Chin’s mother was so disgusted by this ordeal, she immigrated back to Guangzhou, China.


Vincent Chin was killed by two white men in 1982. What does Hollywood’s renewed interest say about anti-Asian racism today?

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Lily Chin speaks at a news conference in 1983 at historic Cameron House in San Francisco’s Chinatown. Rev. Jesse Jackson took time from his presidential bid to show support for the national campaign to seek Justice for Vincent Chin.

The name Vincent Chin can elicit two starkly different responses: A quizzical “who?” from those with no idea who he was, or a look that recognizes the anti-Asian racism behind the baseball-bat bludgeoning of a Chinese American in Detroit in 1982 – and the multiple acquittals of the two white men who attacked him.

Amid the resurgence of such racism and violence during the pandemic, rectifying the former has been the prerogative of much cultural programming and announcements this Asian Heritage Month. Before the calendar flips to June, a rare Canadian opportunity to stream Who Killed Vincent Chin?, the definitive 1989 Oscar-nominated documentary, is worth considering alongside a spate of new projects about the case. A new book, podcast, limited series and feature film help push forward a new question about this oft-forgotten story: How do we remember Vincent Chin?

The documentary, screening via the Toronto Reel Asian International Film Festival, asks a question that seems to hold no mystery. Ronald Ebens and his stepson Michael Nitz continued a confrontation with Chin and his friends that began at a strip club. The pair soon caught up with Chin outside a McDonald’s. Ebens then retrieved a baseball bat from his car, which he has described as a frenzied intention to exact retribution for a bloody gash Nitz had received.

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Eyewitnesses said that Nitz got a hold of Chin from behind, allowing Ebens to strike him with the bat on his chest, shoulders and head. Chin died in hospital four days later. “I didn’t do it on purpose,” Ebens would say in a later interview.

In a clip from the documentary, a newscaster asks, “How can a young man be beaten to death with a baseball bat by another man, and not have his civil rights violated?” following a final judicial defeat for Chin’s friends, family and advocates. The answer to that question, as filmmakers Christine Choy and Renee Tajima-Peña depict, is what actually killed Chin: anti-Asian racism in North American society that persists to this day, and systemic racism within the U.S. courts that allowed Ebens and Nitz to never serve a day in jail. (To quote Ebens: “I think the system worked the way it should have worked.”)

Choy and Tajima-Peña stitch together a vivid document of Detroit in the 1980s, a time when the rise of Japanese auto competition first took its toll on the Big Three. Ebens and Nitz, who worked in the industry, mistook Chin as Japanese and loudly blamed him for their woes that fateful night. But over nearly 90 indicting minutes of footage, white interview subjects – friends, family, lawyers, journalists appearing in the treasure trove of archival footage – don’t dare describe Ebens and Nitz as racist. Hot-headed, stressed by failing fortunes at work, sure. But to possibly be white, male, American and racist? It was simply not in the 1980s vocabulary (it’s getting there, today).

It takes the activists, who pressured authorities to charge and try Ebens and Nitz, to centre the Chin case on race. Meanwhile, Chin’s mother Lily is the heart of the documentary, her anguished cries in Toisan, a Cantonese dialect, punctuating the facts of it all. But rather absent from the documentary is the man at the centre of the story. Chin is mostly remembered in a handful of photographs, often in black and white, that were published over and over in newspapers and on newscasts.

Perhaps a film like Who Killed Vincent Chin? doesn’t get made in 2021 without a theoretical lode of texts, videos and social media posts. (Perhaps his killers are convicted of murder if footage existed of the attack.) The digital detritus of modern life affords non-fiction storytellers unparalleled means to portray the inner lives of their subjects that did not exist in 1989, short of a person partial to letter-writing (more likely to be white and affluent). Such curtain-lifting on once-private stages of thoughts has become de rigueur in many documentary styles, particularly when it comes to true crime. Audiences now expect it. So how should the story of Vincent Chin be told today?

Hollywood’s renewed interest is driven by a moment when Asians of all backgrounds in Canada and the U.S. have experienced a surge in anti-Asian racism because of COVID-19. Fears for safety reached new heights after eight people were killed at spas in Atlanta – six of whom were Asian women. The shooter’s confession points to a sex addiction that conflicted with religious beliefs – but not to racism, an ongoing point of contention in the case. Or, as Ebens’s attorney tried to delicately put things more than 30 years ago: “He’s not guilty of doing this because of racial animus or racial feelings or racial bias or racial prejudice. It so happens that the person he was involved with was Chinese.”

A March report from the Chinese Canadian National Council’s Toronto chapter and other groups found that 1,150 racist attacks against Asian-Canadians occurred across the country since the beginning of the pandemic. In Vancouver, police reported a 717-per-cent increase in anti-Asian hate crimes between 2019 and 2020, numbers that have led some media to call the city the “anti-Asian hate crime capital of North America.”


Vincent Chin's death in Michigan recalled amid spike in anti-Asian hate

President Joe Biden signed legislation designed to combat a dramatic rise in hate crimes against Asian Americans and Pacific Islanders. At a White House ceremony, Biden praised lawmakers who seem to agree on little but came together against hate. (May 20) AP Domestic

The death of Vincent Chin after he was assaulted in Highland Park will be remembered Saturday, on the 39th anniversary of his attack, in a forum organized by Asian American advocates amid a rise in anti-Asian bias.

The Association of Chinese Americans, a group based in Madison Heights that formed after Chin was killed in 1982, is hosting an online event titled "The Legacy of Vincent Chin: Resistance, Remembrance, Renewal."

Chin, who was of Chinese descent, was killed in a racially motivated assault by autoworkers using anti-Asian slurs who said to Chin: "It's because of you little (expletives) that we're out of work!" He died a few days later on June 23 the men who assaulted him never served any prison time.

The 2 p.m. Saturday panel will feature Asian American advocates such as Helen Zia, Roland Hwang and Jim Shimoura, who were active after Chin's death in publicizing the case. Chin's killing became a rallying point for Americans of Asian descent concerned about civil rights.

An undated picture of Vincent Chin. Chin, a Chinese-American, was beaten to death by two unemployed autoworkers who mistook him for Japanese. (Photo: Family photo)

"The Vincent Chin case has come up a lot now because of the surge in anti-Asian bias and violence during the COVID-19 pandemic," said Ian Shin, who serves on the board the Association of Chinese Americans and is an assistant professor of history and American culture at the University of Michigan in Ann Arbor. "It reminds people that there was an earlier time when Asians were also targeted and scapegoated. Back in the early 1980s, there was fear-mongering around the Japanese auto industry overtaking the U.S. auto industry."

Tensions were especially high in metro Detroit, home to the American auto industry competing with Japan, the Free Press reported at the time.

The fear was "running high and hot in southeastern Michigan especially," Shin said. Chin's death galvanized Asian American groups to work together.

"When we look back to the Vincent Chin case, it became a moment for a lot of Asians of different ethnic backgrounds to get together and organized to push back against that kind of discrimination and bias," he said. "It provides a kind of model for how the Asian community can respond to a surge in anti-Asian bias that we've seen over the last 15 months."

There have been about 6,600 hate incidents directed against Asian Americans from around the start of the pandemic, March 19, 2020, through March 31, 2021, according to the group Stop AAPI (Asian American Pacific Islander) Hate.

Phoebe Yang, 6, center, and her mother Xuemei Li, both of Detroit listen to the speakers during the Stop Asian Hate rally at the Spirit Plaza in downtown Detroit, Saturday, March 27, 2021. (Photo: Junfu Han, Detroit Free Press)

Asian American groups have expressed concern about former President Donald Trump's use of the phrase "China virus" to refer to the coronavirus. And now, as the U.S. increasingly sees China as a potential threat and debates swirl about its Wuhan lab, there is concern that fear will translate into the scapegoating of Chinese Americans and other Asian American groups.

In metro Detroit, several rallies organized by Asian Americans were held earlier this year after a mass shooting in Georgia in which several of the victims were women of Asian descent. "Stop Asian Hate" and "End the Violence" read some of the signs at a rally in March in downtown Detroit.

About 3.4% of Michigan's population is Asian American, which is lower than the national average of 5.6%, according to the U.S. Census.

Chin was of Chinese descent, but was perceived as being Japanese, illustrating how anti-Asian racism cuts across ethnic lines, advocates said.

"The heightened level of rhetoric of 'China is responsible for this virus' . is part of this larger kind of trend of pitting China and the United States against each other," Shin said. "This kind of new Cold War rhetoric was going to boil over, and we're just seeing it within the context of the COVID-19 pandemic."


How the 1982 Murder of Vincent Chin Ignited a Push for Asian American Rights - HISTORY

Alice Wong Wants To Make Space For More Disabled Asian Americans Like Her

“I want to create a world that is reflective of all of us,” the disability activist said.

Asian Americans Out Loud is a project highlighting Asian Americans who are leading the way forward in art and activism. You can read more by visiting our APAHM 2021 homepage.

Photography by Kristen Murakoshi

Alice Wong doesn’t want to take up a whole lot of space. Instead, she wants to create it. And for the better part of the last decade, she has.

“I’m very mindful of making sure that I don’t take up that much space — that it’s not just about me, me, me,” the 47-year-old disability activist told HuffPost. “I really want to ensure that other people have the spotlight and amplify the work of other people. That’s what gives me joy.”

Wong, who is based in San Francisco, is perhaps best known for launching the Disability Visibility Project , an online community that amplifies disability media and culture. It began as a partnership with StoryCorps that gives disabled people the opportunity to record their own oral histories. The project is now going on its seventh year.

But that’s just the tip of the iceberg. She has published two anthologies featuring dozens of essays written by people with disabilities. She is a co-partner with #CripTheVote , a nonpartisan online movement that engages disabled people in politics and policymaking. During the 2020 presidential election, she co-organized and moderated Twitter town halls with Democratic candidates Pete Buttigieg and Sen. Elizabeth Warren (D-Mass.).

Wong has well over 100,000 followers across her social media channels. She uses her platforms to regularly boost other people in the disability community — always keeping intersectionality in mind. She is known to have turned down media interviews, instead recommending other disabled activists of color who might not otherwise get the chance to speak to reporters.

“I’m just trying to be one of many people to try and help create a world that’s filled with our culture,” said Wong, a former Obama adviser who served on the National Council on Disability for two years.

2020 was a particularly culminating year for Wong, who was named one of the BBC’s 100 Women , alongside the likes of Michelle Yeoh and Jane Fonda, and featured on her very own British Vogue cover for its September issue themed around “The Faces of Hope.” Her memoir, “Year of the Tiger,” is forthcoming in 2022 from Vintage Books and chronicles her life as a disabled Chinese American activist.

A daughter of Hong Kong immigrants, Wong was born and raised in Indianapolis. Growing up with a neuromuscular disability and two younger sisters, Wong said she didn’t have a choice but to be an advocate for herself and her family.

Alice Wong’s work cuts across politics, health care, Asian American affairs, media and entertainment. It’s hard to name a facet of disability activism that Wong hasn’t been a part of in some way.

Kristen Murakoshi for HuffPost

“Growing up, I really stuck out,” said Wong, who uses a power wheelchair and a BiPAP machine, a type of ventilator. “I was almost always the one physically disabled kid in the classroom, and almost always one of maybe just a few Asian Americans. So there were never any spaces that reflected me.”

Wong was often surrounded by other kids who didn’t understand her disability and, when she wasn’t in school, by doctors. She grappled with internalized racism and the “feeling of wanting to blend in, wanting to just be invisible in a lot of ways, because I was so painfully visible.”

“There was a lot to unpack in terms of slowly becoming comfortable in my own skin, both literally in my own skin as an Asian American and as a disabled person,” Wong said.

Inaccessibility and disability stigma exacerbated her feelings of insecurity and the difficulties in advocating for her needs — something that Wong worries about for today’s young people.

“I think a lot about how disabled students go through processes where they have to make things better for themselves, but how do you change the institutions so that the next coming groups of students with disabilities don’t have to fight as hard?” ella dijo. “There was a lot that I went through that I really wish future students don’t ever have to go through this or have to work as hard.”

It wasn’t until her early 20s that Wong became, in her words, “more politicized.” She studied English and sociology at Indiana University, where a professor introduced her to a renowned disabled historian and activist named Paul K. Longmore . The historic Americans With Disabilities Act had passed just a few years earlier, banning discrimination against disabled people and leading to greater disability inclusion nationwide. Wong started reading works by disabled scholars and learning disability history, such as the independent living movement in Berkeley, California.

“I realized that it’s not just about me and making my life better, but it’s about how we change things systemically,” Wong said.

Longmore, who back then worked at San Francisco State University, gave Wong the encouragement she needed to move out to the West Coast to pursue a master’s degree in medical sociology.

When Wong moved to the Bay Area in the late 1990s, she experienced a major shift in the culture and mindset around disability. It was easier to ask for assistance, and people with many different types of disabilities seemed to be everywhere.

“The first time I took a ride on an accessible subway, that blew my mind. I was like, ‘Oh, my God! This is so awesome,’” she said. “It was a real sense of freedom, a sense of the world opening up to me.”

Her career in disability advocacy blossomed over the next decade as she worked with institutions such as the Community Living Policy Center, housed under the University of California, San Francisco. She also served as a board member of the San Francisco IHSS Public Authority and Asians and Pacific Islanders with Disabilities of California. In 2013, she caught the attention of the Obama administration and her influence reached a national level.

Today, Wong’s work cuts across politics, health care, Asian American affairs, media and entertainment. It’s hard to name a facet of disability activism that Wong hasn’t been a part of in some way. Over the years, she’s seen how the disability rights movement has progressed — more young people are embracing disability pride now, and finding community is more accessible thanks to the internet.

But many of the biggest issues facing disabled people of color — particularly Asian Americans — still remain, the advocate said, citing the ongoing anti-Asian hate attacks and the COVID-19 pandemic, which has disproportionately killed people with disabilities. The pandemic has only served to illuminate issues that already existed, like the fact that accommodations such as remote work only recently became widely available even though disabled people have fought for them for decades, and the reality that anti-Asian hate is deeply rooted in the fabric of America.

“The fact that people are suddenly realizing that anti-Asian sentiments exist and violence exists toward Asian Americans is really sad, in the sense that people don’t know their history,” Wong said, noting how the 1982 murder of Vincent Chin ignited a wave of Asian American activism. “We are just not believed until something like a mass murder happens. That, to me, is the real tragedy.”

Instead of the same “thoughts and prayers,” Wong said she wants to see those words turn into actions. That means passing gun control legislation and greater protections against hate incidents. It means leaders in every social justice movement must recognize those who are marginalized in their community and give them the platform, resources and decision-making power to effect change. And it means ensuring that a community is welcoming and supportive to everyone.

“Everybody’s on their own journey,” said Wong, who is also a board member of 18 Million Rising, an Asian American digital advocacy group. “I think to say that ‘I’m an activist,’ I don’t think it’s a requirement to be loud or proud, because there should be a lot of different ways to be an advocate, whether it’s behind-the-scenes stuff that people just don’t notice, which I think is absolutely just as valid, too.”

For Wong, being both Chinese American and disabled is integral to her identity — there’s no separating the two. Oftentimes, though, she is the only disabled Asian woman in the room.

“I don’t want to be a unicorn,” Wong said. “I hope that there are more of us and that people don’t extract our experiences just to educate themselves. It’s more about valuing us as who we are.”

In April, Wong announced that she would be discontinuing her widely popular podcast after the release of her 100th episode. Dozens of people in the disability community thanked Wong for the episodes covering disability politics, media and intersectionality, calling the bittersweet news “ the end of an era ” and “ a loss to disability culture .”

Wong said she made the decision in order to make space for other disabled podcasters and so she could move on to new fulfilling projects. She emphasized the importance of setting boundaries and being mindful of what brings us joy, saying, “We should always question why we’re doing what we’re doing, and that sometimes it’s OK to end something. That we don’t have to do something just because people like it.”

Besides her upcoming memoir, Wong said she’s working on two “secret” projects and hopes to do more. With every new project, she asks herself: “What could I do that adds to our culture?” and “Am I the right person to do it?”

Her goal with everything that she does is to celebrate the disability community in all of its forms and complexities.

“I want to create a world that is reflective of all of us,” she said. “This is my life’s work.”

“I don’t want to be a unicorn,” Wong said. “I hope that there are more of us and that people don’t extract our experiences just to educate themselves.”


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