James Reeb

James Reeb nació en Wichita, Kansas, el 1 de enero de 1927. Como ministro unitario, Reeb participó activamente en el movimiento de derechos civiles.

Reeb, miembro de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC), participó en la marcha de protesta de Selma a Montgomery en 1965.

Mientras estaba en Selma el 8 de marzo, Reeb fue atacado por una turba blanca con garrotes. Reeb, quien sufrió heridas masivas en la cabeza, murió en el hospital dos días después. Su muerte resultó en una protesta nacional contra las actividades de los racistas blancos en el sur profundo.


Reeb, James

James Reeb, un ministro unitario blanco, se hizo conocido a nivel nacional como un mártir de la causa de los derechos civiles cuando murió el 11 de marzo de 1965, en Selma, Alabama, después de ser atacado por un grupo de supremacistas blancos. Reeb había viajado a Selma para responder al llamado de Martin Luther King para que el clero apoyara el movimiento de protesta no violenta por el derecho al voto allí. Al pronunciar el elogio de Reeb, King lo llamó "un brillante ejemplo de hombría en su máxima expresión" (King, 15 de marzo de 1965).

Reeb nació el día de Año Nuevo de 1927, en Wichita, Kansas. Creció en Kansas y Casper, Wyoming. Después de un período de servicio en el ejército al final de la Segunda Guerra Mundial, Reeb se convirtió en ministro, graduándose primero de una universidad luterana en Minnesota y luego del Seminario Teológico de Princeton en junio de 1953. Aunque fue ordenado ministro presbiteriano, Reeb se transfirió a la Iglesia Unitaria y se convirtió en ministro asistente en la Iglesia All Souls en Washington, DC, en el verano de 1959. En septiembre de 1963 Reeb se mudó a Boston para trabajar para el Comité de Servicio de los Amigos Americanos. Compró una casa en un barrio pobre e inscribió a sus hijos en las escuelas públicas locales, donde muchos de los niños eran negros.

El 7 de marzo de 1965, Reeb y su esposa vieron la cobertura de noticias por televisión de la policía que atacaba a los manifestantes en Selma cuando intentaban cruzar el puente Edmund Pettus en lo que se conoció como el "Domingo Sangriento". Al día siguiente, King envió una llamada a los clérigos de todo el país para que se reunieran con él en Selma en un segundo intento de Selma a Montgomery marzo ese martes 9 de marzo. Reeb se enteró de la solicitud de King de la oficina regional de la Asociación Unitaria Universalista en la mañana del 8 de marzo, y esa noche estaba en un avión que se dirigía al sur.

Mientras Reeb volaba hacia Selma, King estaba considerando si desobedecería una orden judicial pendiente contra la marcha del martes a Montgomery. Al final, decidió marchar y les dijo a los cientos de clérigos que se habían reunido en Brown’s Chapel: "Preferiría morir en las carreteras de Alabama que hacer una carnicería de mi conciencia" (King, 9 de marzo de 1965). King condujo al grupo de manifestantes al otro lado del puente, luego se detuvo y les pidió que se arrodillaran y oraran. Después de las oraciones, se levantaron y retrocedieron cruzando el puente hacia Brown's Chapel, evitando una confrontación violenta con la policía estatal y eludiendo la cuestión de si obedecer o no la orden judicial.

Varios clérigos decidieron regresar a casa después de esta manifestación simbólica. Reeb, sin embargo, decidió quedarse en Selma hasta que se pudiera obtener el permiso de la corte para una marcha a gran escala, planeada para el próximo jueves. Esa noche, Reeb y otros dos unitarios blancos cenaron en un restaurante integrado. Posteriormente fueron atacados por varios hombres blancos y Reeb fue golpeado en la cabeza. Pasaron varias horas antes de que Reeb fuera admitido en un hospital de Birmingham donde los médicos realizaron una cirugía cerebral. Mientras Reeb se dirigía al hospital de Birmingham, King se dirigió a una conferencia de prensa lamentando el ataque "cobarde" y pidiendo a todos que oraran por su protección (King, 10 de marzo de 1965). Reeb murió dos días después.

La muerte de Reeb provocó el duelo en todo el país y decenas de miles realizaron vigilias en su honor. El presidente Lyndon B. Johnson llamó a la viuda y al padre de Reeb para expresar sus condolencias, y el 15 de marzo invocó la memoria de Reeb cuando entregó un borrador del Ley de derechos de voto al Congreso. Ese mismo día, King elogió a Reeb en una ceremonia en Brown's Chapel en Selma. “James Reeb”, dijo King a la audiencia, “simboliza las fuerzas de la buena voluntad en nuestra nación. Demostró la conciencia de la nación. Fue abogado de la defensa de los inocentes en la corte de la opinión mundial. Fue testigo de la verdad de que hombres de diferentes razas y clases pueden vivir, comer y trabajar juntos como hermanos ”(King, 15 de marzo de 1965).

En abril de 1965, tres hombres blancos fueron acusados ​​del asesinato de Reeb y fueron absueltos en diciembre. La Ley de derecho al voto se aprobó el 6 de agosto de 1965.


James Reeb - Historia

James Joseph Reeb (1 de enero de 1927-11 de marzo de 1965) fue ministro, trabajador social y activista de los derechos civiles. Su brutal asesinato por segregacionistas mientras participaba en la segunda marcha de Selma a Montgomery lo convirtió en uno de los mártires del movimiento estadounidense de derechos civiles de la década de 1960.

Nació en Wichita, Kansas en 1927 de Mae Irene (Fox), ama de casa, y Harry Daniel Rape, quien trabajaba para Bridgeport Machine Company. En 1949, Jim cambió su nombre de Rape (una versión inglesa del alemán, Reb o ​​Reeb) de nuevo al ancestral Reeb. Jimmie Joe, como sus padres llamaban cariñosamente a su hijo, era un bebé enfermizo. Cuando tenía dieciocho meses, comenzó a usar anteojos para corregir la bizquera, pero no fue hasta que estaba en la escuela secundaria que se pudo realizar una operación para curar el problema.

La familia se mudó con frecuencia durante su infancia mientras seguían el trabajo de su padre. Finalmente, se establecieron en Russell, Kansas, donde fue a la escuela. Cuando contrajo la influenza seguida de fiebre reumática, fue su madre, y más tarde una amiga, Edith Jones, quien lo instruyó para que pudiera mantenerse al día con sus estudios. Un buen estudiante, fue elegido miembro de la Junior National Honor Society en su primer año. La familia se mudó a Casper, Wyoming en 1942 cuando el padre de Reeb fue nombrado superintendente de Western Oil Tool & Manufacturing Company. Este fue el comienzo de su amor por Shirley Basin, al sur y al oeste de Casper, con su amplio cielo, nubes flotantes, praderas y artemisa.

Reeb pasó sus últimos tres años de escuela en la escuela secundaria del condado de Natrona en Casper, donde se graduó en 1945. Durante este período, desarrolló sus ideales sociales, que reconocieron la necesidad de mejorar la vida de los pobres y ayudar a aquellos a quienes se les niegan todos sus derechos humanos. De estudiante le gustaba el fútbol y el debate. Se unió al Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva (ROTC) y pronto fue nombrado su comandante. Durante los veranos trabajaba en una estación de servicio o como peón en la Base Aérea del Ejército de Casper. También informó a sus padres que de ahora en adelante su nombre era Jim, no Jimmie Joe.

Era un cristiano comprometido al igual que sus padres. Con frecuentes mudanzas familiares, Reeb asistió a iglesias de varias denominaciones Metodista donde fue bautizado, Bautista, Iglesia Cristiana y Congregacional, a las que se unió cuando tenía doce años. En Casper, la familia asistió a la Primera Iglesia Presbiteriana y Reeb pronto se convirtió en el líder de su grupo de jóvenes, Westminster Fellowship. También dirigió un club de chicos conectado a la base aérea del ejército que había sido fundado por un miembro de la iglesia y un joven aviador. `` No puedo recordar un momento '', escribió Reeb, `` cuando no estuve en la iglesia el domingo, ni puedo recordar un momento en el que no haya estudiado la Biblia. . . Justo antes de dejar la escuela secundaria, tomé la decisión de ingresar al ministerio y fui atendido por el presbiterio.

Reeb se unió al ejército después de graduarse, a pesar de que la Segunda Guerra Mundial casi había terminado y estaba exento del servicio ya que estaba comprometido con el ministerio. Después del entrenamiento básico, fue a Anchorage, Alaska, como empleado mecanógrafo en el cuartel general de las Tropas Especiales. Cuando fue dado de baja honorablemente dieciocho meses después, en diciembre de 1946, su rango era Sargento Técnico de Tercera Clase.

Después del ejército regresó a la escuela, primero en Casper Junior College, luego en St. Olaf College, una escuela evangélica luterana en Northfield, Minnesota. Tomando cursos de verano, obtuvo su A.B. cum laude en junio de 1950. Más tarde ese verano se casó con Marie Helen Deason de Casper, a quien había conocido por primera vez en Casper Junior College. Tuvieron cuatro hijos.

Ese otoño, Reeb ingresó al Seminario Teológico de Princeton para prepararse para el ministerio. Recibió su B.D. en junio de 1953 y fue ordenado en la Primera Iglesia Presbiteriana de Casper unos días después. En lugar de buscar una iglesia, Reeb aceptó el puesto de capellán de los hospitales del presbítero de Filadelfia en el Hospital General de Filadelfia. Este interés por la consejería pastoral se había desarrollado durante sus días en el seminario. Para convertirse en un consejero más eficaz, se matriculó en Conwell School of Theology, Temple University, donde obtuvo un título de S.T.M. en el campo de la Consejería Pastoral, 1955. Su trabajo de curso para el grado se realizó a través del Departamento de Psicología de la Escuela de Medicina de Temple. Su experiencia como capellán lo hizo más consciente, como señaló su biógrafo Duncan Howlett, de `` las crudas realidades de la vida ''.

En la escuela secundaria, Reeb era un cristiano tradicional centrado en la Biblia, pero durante la universidad sus puntos de vista religiosos evolucionaron lentamente hacia una comprensión más liberal del cristianismo. Escribió en 1956: `` Claramente he progresado en mis puntos de vista hasta que soy mucho más humanista que deísta o teísta ''. Esto finalmente lo llevó al unitarismo.

Por casualidad, un amigo le dio Los niños de hoy y la herencia de ayer por Sophia Fahs. En su libro, Fahs describió el enfoque que ella y otros siguieron cuando crearon un programa moderno de educación religiosa para la Asociación Unitaria Estadounidense (AUA) durante las décadas de 1930 y 1940. Su filosofía religiosa coincidía con la suya. Como resultado, después de varias conferencias con Harry Scholefield de la Primera Iglesia Unitaria de Filadelfia, renunció a su Capellanía Presbiteriana en marzo de 1957 y se puso en contacto con la Asociación Unitaria Estadounidense para transferir su beca de Presbiteriano a Unitario.

Durante los cinco años que le tomó a la AUA procesar esta solicitud, tomó un trabajo en el que podía trabajar en estrecha colaboración con los pobres de Filadelfia. Se desempeñó como director de jóvenes de West Branch Y.M.C.A., 1957-1959. Cuando los unitarios le dieron una beca preliminar, aceptó una oferta de la Iglesia All Souls, Unitaria en Washington, D.C. para ayudar a Duncan Howlett, su ministro. Su responsabilidad principal era administrar el programa de la iglesia. Su franqueza, amabilidad y capacidad para ser un mediador eran solo las características necesarias en este puesto. También trabajó directamente con los jóvenes y se dedicó a la consejería pastoral. Fue ministro asistente de 1959 a 1963 y asociado de 1963 a 1964.

Las preocupaciones y actividades de Jim Reeb pronto se trasladaron más allá de los muros de All Souls hacia la comunidad en general. Apoyó a varios grupos unitarios universalistas, incluido el Comité de Centros Universitarios, la Federación de Jóvenes Religiosos Liberales del Gran Washington, D.C., cuyo asesor fue de 1962-3, la Junta del Distrito Joseph Priestley y la Asociación de Ministros de los Estados del Atlántico Medio. Estaba igualmente comprometido con organizaciones que buscaban abordar los problemas sociales del área de Washington, D.C., como el Grupo de Ministros Interreligiosos, la Conferencia sobre Relaciones Comunitarias, Padres sin Socios, el Comité de Vivienda Ciudadana y especialmente el Consejo de Vecindarios Universitarios.

Lo único que Reeb no hizo como asistente del ministro fue predicar con regularidad. Decidió que quería una iglesia propia en un vecindario urbano mestizo donde sería responsable de la predicación, además de la consejería, el alcance comunitario y la gestión del programa. Cuando no pudo encontrar una congregación adecuada, aceptó la dirección del Programa de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos Metropolitano de Boston del Comité de Servicio de Amigos Americanos (AFSC) en 1964. La familia se mudó a Boston, Massachusetts y compró una gran casa victoriana en Roxbury, un área de la ciudad donde vivían muchos afroamericanos. Su hija Anne recordó que su padre `` insistió en que no se podía hacer una diferencia para los afroamericanos mientras se vivía cómodo en una comunidad blanca ''.

Los Reeb se unieron a la Iglesia Unitaria Universalista de Arlington Street, donde Jack Mendelsohn, un activista social, era el ministro. Reeb también continuó siendo miembro de la Asociación de Ministros Unitarios Universalistas y se mantuvo en comunicación con el Departamento de Ministerio de la Asociación Unitaria Universalista (UUA). En enero de 1965 se unió a la Comisión de Religión y Raza de la UUA presidida por Homer Jack.

En la AFSC, Reeb y su personal trabajaron para aliviar los problemas de vivienda de los pobres logrando que la ciudad hiciera cumplir su código de vivienda. Esto eventualmente llevó a la creación del Departamento de Inspección de Vivienda de Boston. A nivel estatal, trabajaron con el Congreso Judío Estadounidense para promulgar leyes para proteger los derechos de los inquilinos. Pero el trabajo de Reeb en Boston fue interrumpido por eventos nacionales.

El domingo 7 de marzo de 1965, 500 manifestantes de derechos civiles en Alabama intentaron caminar desde Selma a Montgomery y fueron brutalmente golpeados y gaseados por policías estatales y locales. El lunes, la Asociación Unitaria Universalista (UUA) en Boston recibió un telegrama de Martin Luther King, Jr., pidiendo que los ministros y personas de todas las religiones vinieran a Selma para apoyar a los manifestantes. Al día siguiente, 45 ministros unitarios universalistas y 15 laicos habían respondido al llamado de King y habían viajado a Selma.

Jim Reeb respondió a la llamada a pesar de que su esposa no deseaba que fuera. El martes por la tarde se unió a 2.500 manifestantes para la segunda marcha de Selma a Montgomery. Una vez más, la policía los detuvo y una vez más los manifestantes regresaron a Browns Chapel A.M.E. Iglesia para una velada de discursos, cantos y oraciones.

Esa noche Reeb cenó con dos colegas unitarios universalistas, Orloff Miller y Clark Olsen, en Walkers Cafe, un restaurante negro local. Había planeado regresar a Boston esa noche, pero cambió de opinión. Llamó a su esposa para decirle que se quedaría un día más. Al salir del café para regresar a Browns Chapel, el trío tomó un giro equivocado y se desvió de un vecindario negro a un vecindario blanco. Fuera del Silver Moon Café, cuatro hombres gritando: `` Oigan negros, oigan ustedes, negros '', los atacaron con saña y los golpearon. El resultado dejó a Miller y Olson heridos, mientras que Reeb resultó gravemente herido por un golpe en el cráneo con un garrote. Necesitando un neurocirujano, fue conducido noventa millas en ambulancia hasta el Hospital Universitario de Birmingham. Murió dos días después. Siguiendo sus deseos, la familia hizo incinerar su cuerpo y esparcir las cenizas por la pradera de Wyoming.

Un servicio conmemorativo se llevó a cabo en Browns Chapel en Selma el lunes 15 de marzo. Asistieron más de cien ministros unitarios universalistas y otros cien laicos, así como la Junta de Fideicomisarios de la UUA. En el servicio, Dana McLean Greeley, la presidenta de la UUA, ofreció oraciones y Martin Luther King, Jr. pronunció el elogio. King dijo en parte: `` Fue testigo de la verdad de que hombres de diferentes razas y clases pueden vivir, comer y trabajar juntos como hermanos ''. La Iglesia de Arlington Street en Boston y All Souls, Unitarian en Washington, DC también celebraron un memorial servicios al igual que las congregaciones de todo el país. Viola Liuzzo asistió a un servicio conmemorativo en la Primera Iglesia Unitaria Universalista en Detroit, Michigan, unos días antes de conducir a Selma para participar en la tercera marcha de Selma a Montgomery.

Esa noche, el presidente Lyndon B. Johnson habló en una sesión conjunta del Congreso en nombre de su propuesta de ley de derechos de voto. En su discurso `` We Shall Overcome '', afirmó que en Selma, hombres y mujeres que sufrieron durante mucho tiempo protestaron pacíficamente por la negación de su derecho como estadounidenses. Muchos de ellos fueron brutalmente agredidos. Un buen hombre, un hombre de Dios, fue asesinado. Luego instó al Congreso a prohibir todas las prácticas electorales que negaban o limitaban `` el derecho de cualquier ciudadano de los Estados Unidos a votar por motivos de raza o color ''. A pesar de la oposición de algunos en el Congreso y en la nación, la ley histórica fue aprobada y el 6 de agosto de 1965 Johnson la firmó.

Cuando Reeb solicitó la beca ministerial unitaria, escribió: `` Quiero participar en la creación continua de una visión que inspirará a nuestra gente a una vida noble y valiente. Quiero participar activamente en la aventura de tratar de forjar los lazos espirituales que unirán a la humanidad en hermandad y paz ''. Eso fue lo que hizo.

La Biblioteca Teológica Andover-Harvard en la Escuela de Teología de Harvard en Boston, Massachusetts tiene el archivo ministerial de Reeb, registros del Departamento de Responsabilidad Social de la UUA y documentos del presidente de la UUA, Dana McLean Greeley. Véanse también los artículos de su biógrafo, Duncan Howlett en la Biblioteca Moulton del Seminario Teológico de Bangor en Bangor, Maine.

Para obtener datos biográficos, consulte Duncan Howlett, No hay mayor amor: la historia de James Reeb, (1993) Mark W. Harris, Diccionario histórico del universalismo unitario, (2004) Dana McLean Greeley, 25 Beacon Street: y otros recuerdos, (1971) Jack Mendelsohn, Los mártires: dieciséis que dieron la vida por la justicia racial, (1966) Stewart E. Perry, Construyendo una comunidad negra modelo: el programa de acción de Roxbury, (1978) y la entrada de Reeb en Who Was Who in America.

Para obtener un vívido relato de primera mano de la experiencia de Selma y una lista de los ministros de la UU que estuvieron allí, consulte Richard D. Leonard, Llamada a Selma: dieciocho días de testimonio, (2002). Para una descripción general del movimiento de derechos civiles estadounidense, ver Charles E. Fager, Selma, 1964, (1974) y Taylor Branch, At Canaan s Edge: America in the King Years, 1965-68, (2006). Los artículos de interés de revistas y periódicos incluyen: Martin Luther King, Jr, `` A Witness to the Truth '', UU World (Mayo / junio de 2001) Clark Olsen, The Longest March, UU World (Mayo / junio de 2001) Ralph Krog, 'El martirio del reverendo James Reeb', Starr King, Otoño de 2008 y Scott Helman, `` A Death in Selma '', Boston Globe (17 de julio de 2011).

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James Reeb

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Desde que era niño, James Reeb siguió su conciencia. Pasó su adolescencia trabajando con jóvenes desfavorecidos. Se sintió llamado al ministerio incluso antes de graduarse de la escuela secundaria. Como ministro unitario en Washington, DC, Reeb pasó más tiempo ayudando a las personas pobres que vivían cerca de la iglesia que en la iglesia. En 1965, Reeb vivía con su esposa y sus tres hijos en las afueras de un gueto de Boston y dedicaba su vida a mejorar las condiciones de los barrios marginales.

El 7 de marzo de 1965, Reeb vio con horror cómo las noticias de televisión mostraban el ataque de la policía estatal de Alabama a los manifestantes de derechos civiles en Selma. Al día siguiente, cuando Martin Luther King Jr. envió una petición a nivel nacional para que los ministros de todas las razas y religiones vinieran a Selma, James Reeb supo que tenía que ir.

Marie, la esposa de Reeb, que estaba acostumbrada a las elecciones poco convencionales de su marido, le dijo esta vez que deseaba que no fuera a Selma. Un compañero ministro le advirtió: "Podría lastimarse". Pero Reeb vio la decisión como una decisión de conciencia y sintió que no tenía otra opción.

Esa noche, James Reeb estaba entre los cientos que volaron a Montgomery, Alabama. Desde allí fue un corto viaje en auto hasta Selma y a las 9:00 a.m. del 9 de marzo, Reeb y los ministros de todo el país estaban en Selma, listos para marchar. Esperaban que fuera una demostración breve y jubilosa de unidad, y la mayoría planeaba volar a casa al día siguiente.

La reunión en Selma de gente blanca de todo el país fue un impulso sensacional para los negros locales que habían estado marchando de manera constante durante dos años. Le demostró al sheriff que los odiaba, a los policías que los golpeaban y al gobernador que los denunció que la gente de todas partes compartía su causa.

MARZO DETENIDO

Luego, un juez federal ordenó posponer la marcha. Con 2.000 personas esperando para marchar, King no pudo decirles a todos que regresaran a casa. Salieron de Brown Chapel en la mañana del 9 de marzo. James Reeb caminaba cerca de la parte de atrás, con los brazos entrelazados con otro clérigo y un hombre negro de Selma. Cuando las primeras filas alcanzaron la fila de soldados que los esperaban, King dio la señal de retirarse. Nunca había desafiado una orden de un tribunal federal y no se atrevía a poner en peligro a los manifestantes.

En Brown Chapel esa noche, King explicó a los manifestantes por qué se habían retirado. Pero pidió a la gente de fuera de la ciudad que se quedara un rato si podían, y prometió que habría una marcha a Montgomery.

James Reeb estuvo entre los que decidieron quedarse. Esa noche, después de comer en un café negro local, Reeb y otros dos ministros se equivocaron mientras caminaban por la calle. Extraños para Selma, comenzaron a dirigirse hacia el Silver Moon Cafe, un club de blancos notoriamente rudo. Oyeron gritos: "¡Oigan, negros!" y vio acercarse a cuatro hombres blancos. Uno de los hombres lanzó un pesado garrote en un lado de la cabeza de Reeb, enviándolo a estrellarse contra el suelo. Luego, la pandilla derribó a los otros dos y los pateó. "Eso es lo que se siente ser un negro aquí", dijeron los atacantes antes de irse.

Reeb logró levantarse del golpe, pero tenía un dolor de cabeza agonizante. Las siguientes horas fueron una pesadilla de contratiempos a medida que su estado empeoraba. Los médicos de la enfermería local le dijeron a Reeb que viera a un neurocirujano en Birmingham, pero el hospital requería una tarifa de entrada, por lo que los ministros tuvieron que esperar hasta que se pudiera cobrar la tarifa de $ 150. En el camino a Birmingham, su ambulancia tuvo un pinchazo y tuvieron que esperar a otro, y la sirena de este se rompió. Eran las 11 p.m. antes de que Reeb finalmente llegara al hospital. Tenía una fractura de cráneo masiva y un gran coágulo de sangre. Murió dos días después.

Hubo una oleada de indignación nacional por la muerte de Reeb, en marcado contraste con el silencio oficial que acompañó a la muerte de Jimmie Lee Jackson. Se llevaron a cabo marchas conmemorativas en todo el país. El [p] residente llamó a Marie Reeb y el [v] ice [p] residente asistió al funeral de Reeb.

La madre de Jimmie Lee Jackson no había recibido tal atención cuando perdió a su hijo, y la mayoría creía que la razón era la raza. Reeb era blanco Jackson era negro. Nadie en el movimiento cuestionó el valor del sacrificio de Reeb, solo deseaba que el de Jimmie Lee Jackson hubiera sido reconocido de manera similar.

Sin embargo, fue la muerte de Reeb más que cualquier otra cosa lo que centró la atención nacional en Selma.

"Es algo terrible de decir, pero se necesitó la muerte de un clérigo blanco para cambiar las cosas", recordó Orloff Miller, uno de los ministros que fue atacado con Reeb. “Cuando James Reeb, un clérigo blanco del norte, fue asesinado en Selma, la gente de repente se sentó y se dio cuenta y desde entonces las cosas cambiaron en el movimiento. Venía gente de todo el país a Selma ”.

Cuatro días después de la muerte de Reeb, el presidente Johnson entregó un proyecto de ley sobre el derecho al voto al Congreso. En un discurso televisado a nivel nacional, Johnson dijo que la lucha en Selma “es parte de un movimiento más amplio. ... Su causa debe ser la nuestra también. Porque no son solo los negros, sino todos nosotros los que debemos superar el legado paralizante de la intolerancia y la injusticia. Y venceremos ".

Esas últimas tres palabras, dichas por el [p] residente, conmocionaron a toda la resistencia blanca y provocaron lágrimas en los ojos de los activistas de derechos civiles. Era una señal de que incluso los líderes blancos, alejados de los frentes de batalla, estaban aprendiendo la lección que James Reeb había entendido desde el principio: esta era una lucha que exigía el compromiso de todos los que amaban la justicia, independientemente de su color.

La muerte de Reeb, como la de Jackson y de tantos otros, quedó impune. Aunque cuatro hombres blancos fueron arrestados y procesados, un jurado tardó solo 90 minutos en decidir que no eran culpables.


James Reeb

(1 de enero de 1927-11 de marzo de 1965). Reeb era un ministro unitario universalista blanco estadounidense de Boston, Massachusetts que, mientras marchaba por los derechos civiles en Selma, Alabama, fue asesinado a golpes por segregacionistas [1]. Tenía 38 años.

James Reeb nació en Wichita, Kansas. Como ministro unitario universalista, Reeb participó activamente en el movimiento de derechos civiles y alentó a sus feligreses a hacer lo mismo. Con su esposa y cuatro hijos, vivía en barrios negros pobres donde sentía que podía hacer el mayor bien. Hasta unos meses antes de su muerte, había sido Ministro Asistente en la Iglesia All Souls, Unitaria en Washington, D.C.

Reeb, miembro de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC), participó en la marcha de protesta de Selma a Montgomery en 1965. Mientras estaba en Selma el 9 de marzo, Reeb fue atacado por una turba blanca armada con garrotes, que le infligió heridas masivas en la cabeza. Murió en un hospital de Birmingham dos días después. Su muerte dio lugar a una protesta nacional contra las actividades de los racistas blancos en el sur profundo, aunque algunos expresaron su indignación porque se necesitó la muerte de un hombre blanco para incitar tal protesta nacional. Esto debe compararse con el caso de Jimmie Lee Jackson, quien recibió un disparo de la policía en Selma dos semanas antes mientras protegía a su madre de una paliza. Su caso atrajo mucha menos atención nacional.

El presidente Lyndon B. Johnson declaró los sucesos de Selma como "una tragedia estadounidense", que, dijo, debería fortalecer la determinación de la gente "de llevar justicia plena, equitativa y exacta a todo nuestro pueblo". La propuesta de Johnson sobre los derechos de voto llegó al Congreso el lunes después de la muerte de Reeb.

La Congregación Unitaria Universalista James Reeb en Madison, Wisconsin recibe su nombre en honor al Rev. Reeb.


El asesinato del activista de derechos civiles James Reeb en 1965 se reexamina ante nuevas pruebas

James Reeb, un ministro unitario blanco de Boston, se indignó al ver imágenes de televisión del brutal ataque del “Domingo Sangriento”. La policía a caballo, blandiendo garrotes, cargó y golpeó brutalmente a los manifestantes de derechos civiles en el puente Edmund Pettus en Selma, Alabama, el 7 de marzo de 1965. John Lewis, líder del Comité Coordinador Estudiantil No Violento, sufrió una fractura de cráneo. Los manifestantes gritaron mientras los soldados avanzaban, disparando gases lacrimógenos y empuñando látigos y tubos envueltos en alambre de púas afilado.

Reeb escuchó mientras el reverendo Martin Luther King Jr. enviaba un llamado urgente a los ministros de todo el país a viajar a Alabama y unirse a las manifestaciones por el derecho al voto.

Esa noche, Reeb abordó un avión que se dirigía a Alabama. Dos días después, el propio Reeb estaría muerto, brutalmente golpeado por una turba blanca.

Su asesinato provocó un alboroto nacional por la injusticia y la negación de los derechos civiles, y ayudaría a lograr la aprobación de la Ley de Derechos Electorales de 1965. Tres hombres blancos: Elmer Cook, William Stanley Hoggle y Namon O'Neal "Duck" Hoggle - fueron arrestados y acusados ​​de asesinato por el asesinato de Reeb. Fueron detenidos por agentes del FBI bajo cargos federales de conspiración para violar los derechos civiles de Reeb y otros dos ministros que fueron atacados junto a él.

"Las entradas del expediente del Tribunal de Circuito del Condado de Dallas indicaron que el juicio por asesinato de Elmer Cook, William Hoggle y Namon Hoggle comenzó el 7 de diciembre de 1965 y terminó tres días después con la absolución de los tres hombres el 10 de diciembre de 1965", según a un archivo del FBI. “Un artículo de un periódico sobre las reacciones a las sentencias de absolución criticaba el manejo del caso por parte del fiscal estatal, el procurador de circuito Blanch McLeod, e informó que el procurador McLeod 'permitió a un hombre cuyo hermano era sospechoso en el ataque y otro hombre, un racista conocido, para sentarse como jurado '”.

Después de la absolución de los hombres, el asesinato de Reeb se consideraría otro caso sin resolver de derechos civiles y se archivaría en la historia racista del país.


Contenido

Reeb nació el 1 de enero de 1927 en Wichita, Kansas, hijo de Mae (Fox) y Harry Reeb. & # 911 & # 93 & # 912 & # 93 Se crió en Kansas y Casper, Wyoming. & # 913 & # 93 Asistió a la escuela secundaria del condado de Natrona y se graduó en 1945, después de lo cual se unió al ejército a pesar de que su compromiso con el ministerio lo eximió del servicio. Después del entrenamiento básico, fue enviado a Anchorage, Alaska, como empleado mecanógrafo para el cuartel general de las Tropas Especiales. Fue dado de baja honorablemente dieciocho meses después, en diciembre de 1946, como Sargento Técnico de Tercera Clase. & # 914 & # 93 Después de su tiempo en el ejército, Reeb continuó sus estudios. Inicialmente, asistió a clases en su ciudad natal en Casper Junior College, antes de mudarse a St. Olaf College, en 1947, donde recibió su título A.B. cum laude en 1950. & # 915 & # 93 Luego ingresó al Seminario Teológico de Princeton en Princeton, Nueva Jersey, & # 916 & # 93, donde obtuvo su B.D. en 1953. & # 914 & # 93 Tres días después, Reeb fue ordenado ministro presbiteriano en la Primera Iglesia Presbiteriana de Casper. & # 917 & # 93 Después de esto, aceptó un puesto en el Hospital General de Filadelfia como Capellán de Hospitales para el Presbítero de Filadelfia. Para convertirse en un consejero más eficaz, regresó a la escuela y se inscribió en la Escuela de Teología de Conwell, donde obtuvo un título de S.T.M. en Consejería Pastoral en 1955. & # 914 & # 93

Como estudioso de la teología, Reeb se alejó de las enseñanzas presbiterianas tradicionalistas y se sintió atraído por la iglesia unitaria universalista. & # 917 & # 93 En marzo de 1957, renunció a su capellanía presbiteriana y se puso en contacto con la Asociación Unitaria Estadounidense para transferir su beca de presbiteriana a unitaria. Reeb apreció el énfasis de la iglesia en la acción social, & # 918 & # 93 y participó activamente en el movimiento de derechos civiles durante la década de 1960. & # 913 & # 93

Comenzando en su nuevo ministerio, Reeb animó a los feligreses a participar también en el movimiento. Con su esposa y cuatro hijos, vivía en barrios negros pobres donde sentía que podía hacer el mayor bien. & # 919 & # 93 Aceptó un trabajo que le permitiría trabajar en estrecha colaboración con la comunidad pobre de Filadelfia como director de jóvenes de West Branch Y.M.C.A. entre 1957 y 1959. Mientras estuvo en el Y.M.C.A. abolió el sistema de cuotas raciales y comenzó un programa de transporte integrado para transportar a los jóvenes hacia y desde el lugar. Cuando los Unitarios le concedieron la beca preliminar, aceptó una oferta para ser ministro asistente de la Iglesia All Souls en Washington DC Después de tres años de servicio activo en la Iglesia All Souls, Reeb fue ordenado por completo como ministro Unitario Universalista en 1962. & # 9110 & # 93 En 1964, comenzó como director de relaciones comunitarias para el Programa de Vivienda Metropolitana de Boston del Comité de Servicio de Amigos Americanos, enfocándose en la desegregación. & # 919 & # 93 En AFSC, Reeb y su personal defendieron a los pobres y presionaron a la ciudad para que hiciera cumplir su código de vivienda, protegiendo los derechos de los inquilinos de todas las razas y orígenes, particularmente los afroamericanos e hispanoamericanos pobres. Los Reeb eran una de las pocas familias blancas que vivían en Roxbury. James Reeb's daughter Anne recollected that her father "was adamant that you could not make a difference for African-Americans while living comfortable in a white community."

Reeb married Marie Deason on August 20, 1950 they had four children. & # 911 & # 93


March 11, 1965: Rev. James Reeb Dies in Selma

Reverend James Reeb — social worker, Unitarian Universalist minister, and father of four — was severely beaten by a group of white men in Selma on March 9, 1965 and died two days later on March 11.

Reeb had traveled to Selma to support the Civil Rights Movement following Bloody Sunday.

In his eulogy at Brown Chapel on March 15, 1965, Dr. Martin Luther King Jr. said,

Naturally, we are compelled to ask the question, Who killed James Reeb? . . . There is another haunting, poignant, desperate question we are forced to ask this afternoon, that I asked a few days ago as we funeralized James Jackson. It is the question, What killed James Reeb? When we move from the who to the what, the blame is wide and the responsibility grows.

James Reeb was murdered by the indifference of every minister of the gospel who has remained silent behind the safe security of stained-glass windows.

He was murdered by the irrelevancy of a church that will stand amid social evil and serve as a taillight rather than a headlight, an echo rather than a voice.

He was murdered by the irresponsibility of every politician who has moved down the path of demagoguery, who has fed his constituents the stale bread of hatred and the spoiled meat of racism. He was murdered by the brutality of every sheriff and law enforcement agent who practices lawlessness in the name of the law.

He was murdered by the timidity of a federal government that can spend millions of dollars a day to keep troops in South Vietnam yet cannot protect the lives of its own citizens seeking constitutional rights. Yes, he was even murdered by the cowardice of every Negro who tacitly accepts the evil system of segregation, who stands on the sidelines in the midst of a mighty struggle for justice. Read eulogy in full via Beacon Press.

The NPR podcast, White Lies, by two journalists from Alabama, explores the lies that kept the murder of James Reeb from being solved.

Learn about Reeb and others involved in the Selma movement in the Zinn Education Project article “Ten Things You Should Know About Selma” and other resources listed below.

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James Reeb - History

In January 1965, a campaign for voting rights launched in Selma, Alabama. Escalating police attacks against nonviolent demonstrators culminated in the shooting of Jimmie Lee Jackson on February 18. He died eight days later. In response, on March 7 activists set out to march from Selma to the state capitol in Montgomery. The marchers crossed the Edmund Pettus Bridge where they were met by a blockade of state troopers and local lawmakers. After refusing to disperse, the marchers were attacked with clubs and teargas. The event came to be known as “Bloody Sunday.” James  Reeb (January 1, 1927—March 11, 1965) was among 40 Unitarian Universalist ministers who answered a call from Martin Luther King, Jr., for religious leaders to join him in Selma after the violent confrontation. On March 9, 400 religious leaders joined 2,000 African Americans to march over the bridge again to the site of the attack, where they kneeled and prayed before returning to Selma the march had been cut short because of an order prohibiting it until protection could be provided to the marchers. That night, Rev. Reeb and two other UU ministers were attacked outside a whites-only restaurant. Rev. Reeb died two days later from his injuries. On March 21, a federally sanctioned march from Selma to Montgomery began. The march was limited to 300 people but swelled to 25,00 by the last day. On August 6, President Johnson signed the Voting Rights Act of 1965.

This eulogy for the Reverend James Reeb was delivered by the Reverend Dr. Martin Luther King, Jr., in Brown Chapel, Selma, Alabama, March 15, 1965.

And, if he should die,
Take his body and cut it into little stars.
He will make the face of heaven so fine
That all the world will be in love with night. *

These beautiful words from Shakespeare’s Romeo and Juliet so eloquently describe the radiant life of James Reeb. He entered the stage of history just thirty-eight years ago, and in the brief years that he was privileged to act on this mortal stage, he played his part exceedingly well. James Reeb was martyred in the Judeo-Christian faith that all men are brothers. His death was a result of a sensitive religious spirit. His crime was that he dared to live his faith he placed himself alongside the disinherited black brethren of this community.

The world is aroused over the murder of James Reeb, for he symbolizes the forces of goodwill in our nation. He demonstrated the conscience of the nation. He was an attorney for the defense of the innocent in the court of world opinion. He was a witness to the truth that men of different races and classes might live, eat, and work together as brothers.

James Reeb could not be accused of being only concerned about justice for Negroes away from home. He and his family live in Roxbury, Massachusetts, a predominantly Negro community. [They] devoted their lives to aiding families in low-income housing areas. Again, we must ask the question: Why must good men die for doing good? “O Jerusalem, why did you murder the prophets and persecute those who come to preach your salvation?” So the Reverend James Reeb has something to say to all of us in his death.

Naturally, we are compelled to ask the question, Who killed James Reeb? The answer is simple and rather limited when we think of the who. He was murdered by a few sick, demented, and misguided men who have the strange notion that you express dissent through murder. There is another haunting, poignant, desperate question we are forced to ask this afternoon, that I asked a few days ago as we funeralized James Jackson. It is the question, What killed James Reeb? When we move from the who to the what, the blame is wide and the responsibility grows.

James Reeb was murdered by the indifference of every minister of the gospel who has remained silent behind the safe security of stained-glass windows. He was murdered by the irrelevancy of a church that will stand amid social evil and serve as a taillight rather than a headlight, an echo rather than a voice. He was murdered by the irresponsibility of every politician who has moved down the path of demagoguery, who has fed his constituents the stale bread of hatred and the spoiled meat of racism. He was murdered by the brutality of every sheriff and law enforcement agent who practices lawlessness in the name of the law. He was murdered by the timidity of a federal government that can spend millions of dollars a day to keep troops in South Vietnam yet cannot protect the lives of its own citizens seeking constitutional rights. Yes, he was even murdered by the cowardice of every Negro who tacitly accepts the evil system of segregation, who stands on the sidelines in the midst of a mighty struggle for justice.

So in his death, James Reeb says something to each of us, black and white alike—says that we must substitute courage for caution, says to us that we must be concerned not merely about who murdered him but about the system, the way of life, the philosophy which produced the murder. His death says to us that we must work passionately, unrelentingly, to make the American dream a reality, so he did not die in vain.

God still has a way of bringing good out of evil. History has proven over and over again that unmerited suffering is redemptive. The innocent blood of this fine servant of God may well serve as the redemptive force that will bring new light to this dark state. This tragic death may lead our nation to substitute aristocracy of character for aristocracy of color. James Reeb may cause the whole citizenry of Alabama to transform the negative extremes of a dark past into the positive extremes of a bright future. Indeed, this tragic event may cause the white South to come to terms with its conscience.

So in spite of the darkness of this hour, we must not despair. As preceding speakers have said so eloquently, we must not become bitter nor must we harbor the desire to retaliate with violence we must not lose faith in our white brothers who happen to be misguided. Somehow we must still believe that the most misguided among them will learn to respect the dignity and worth of all human personalities.

I know our hearts, all of the sympathy that we can muster, go out to Mrs. Reeb and the children. This is the second time within the last two weeks I’ve had to stand in this state, in the black belt of Alabama, to eulogize individuals who have been brutally murdered. It is never an easy experience. In these difficult moments one searches for words of consolation for the family and friends, all of us, as we go on in today’s efforts.

As I have said, it is almost impossible to say anything that can totally console us in these difficult moments and remove the deep clouds of disappointment which are floating in our mental skies. But I hope that we can find a little consolation from the universality of this experience. Death comes to every individual. There is an amazing democracy about death. It is not an aristocracy for some of the people, but a democracy for all of the people. Kings die and beggars die rich men die and poor men die merchants die and maids die old people die and young people die. Death comes to the innocent it comes to the guilty. Death is the irreducible common denominator of all men.

I hope we can also find some consolation in the great affirmations of religion, which tell us that death is not the end. Whether we call it “immortality of influence,” whether we think of it—immortality—in terms of continued personal existence, somewhere there is something in our faith that reminds us that death is not a period which ends this great sentence of life but a comma that punctuates it to a loftier significance. Death is not a blind alley that leads the human race into a state of nothingness but an open door which leads men into life eternal. Let this daring faith, this great invincible surmise, be our sustaining power during these trying days.

At times, life is hard, as hard as crucible steel. It has its deep and painful moments. Like the ever-fl owing waters of the river, life has its moments of drought and its moments of flower. Like the ever-changing cycle of the seasons, life has the soothing warmth of its summers and the piercing chill of its winters. Through it all, God walks with us. Never forget that God is able to lift us from the fatigue of despair to the buoyancy of hope, transform dark and desolate perils into sunlit paths of inner peace.

One day the history of this great period of social change will be written in all of its completeness. On that bright day our nation will recognize its real heroes. They will be thousands of dedicated men and women with a noble sense of purpose that enables them to face fury and hostile mobs with the agonizing loneliness that characterizes the life of the pioneers. They will be faceless, anonymous, relentless young people, black and white, who have temporarily left behind the towers of learning to storm the barricades of violence. They will be old, oppressed, battered Negro women, symbolized in a seventy-two-year-old Negro woman in Montgomery, Alabama, who rose up with a sense of dignity, and with the people who decided not to ride the segregated buses, who responded with ungrammatical profundity to one who inquired about her weariness, “My feets is tired, but my soul is rested.” They will be ministers of the gospel, priests, rabbis, and nuns, who are willing to march for freedom, to go to jail for conscience’s sake. One day the South will know from these dedicated children of God courageously protesting segregation, they were in reality standing up for the best in the American dream, standing up with the most sacred values in our Judeo-Christian heritage, thereby carrying our whole nation back to those great wells of democracy which were dug deep by the Founding Fathers in the formulation of the Constitution and the Declaration of Independence. When this glorious story is written, the name of James Reeb will stand as a shining example of manhood at its best.

So I can say to you this afternoon, my friends, that in spite of the tensions and uncertainties of this period, something profoundly meaningful is taking place. Old systems of exploitation and oppression are passing away. Out of the wombs of a frail world, new systems of justice and equality are being born. Doors of opportunity are gradually being opened. Those at the bottom of society, shirtless and barefoot people of the land, are developing a new sense of somebodyness, carving a tunnel of hope through the dark mountain of despair. “People who stand in darkness have seen a great light.” Here and there an individual or group dares to love and rises to the majestic height of moral maturity.

Therefore I am not yet discouraged about the future. Granted, the easygoing optimism of yesteryear is impossible. Granted, that those who pioneered in the struggle for peace and freedom will still face uncomfortable jail terms and painful threats of death they will still be battered by the storms of persecution, leading them to the nagging feeling that they can no longer bear such a heavy burden the temptation of wanting to retreat to a more quiet and serene life. Granted, that we face a world crisis which leaves us standing so often amid the surging murmur of life’s restless seas. But every crisis has both its dangers and its opportunities, its valleys of salvation or doom in a dark, confused world. The kingdom of God may yet reign in the hearts of men.

I say, in conclusion, the greatest tribute that we can pay to James Reeb this afternoon is to continue the work he so nobly started but could not finish because his life—like the Schubert “Unfinished Symphony”—was cut off at an early age. We have the challenge and charge to continue. We must work right here in Alabama, and all over the United States, till men everywhere will respect the dignity and worth of human personalities. We must work with all our hearts to establish a society where men will be—that “out of one blood God made all men to dwell upon the face of the earth.” We must work with determination for that great day. “Justice will roll down like water and righteousness like a mighty stream.” We must work right here, where “every valley shall be exalted, every mountain and hill shall be made low, the rough places will be made plain, and the crooked places straight. The glory of the Lord shall be revealed, and all flesh shall see it together.” We must work to make the Declaration of Independence real in our everyday lives.

If we will do this, we will be able—right here in Alabama, right here in the Deep South, right here in the United States—to transform the jangling discords of our nation into a beautiful symphony of brotherhood. We will be able to speed up the day when all of God’s children—as expressed so beautifully in this marvelous ecumenical service—all of God’s children, black men and white men, Jews and Gentiles, Protestants and Catholics, will be able to join hands in unity and brotherhood to bring about the bright day of the brotherhood of man under the guidance of the fatherhood of God.

So we thank God for the life of James Reeb. We thank God for his goodness. We thank God that he was willing to lay down his life in order to redeem the soul of our nation. So I say—so Horatio said as he stood over the dead body of Hamlet—“Good night sweet prince: may the flight of angels take thee to thy eternal rest.” †‡

Sobre el Autor

The Rev. Dr. Martin Luther King, Jr. (1929–1968), Nobel Peace Prize laureate and architect of the nonviolent civil rights movement, was among the twentieth century’s most influential figures. One of the greatest orators in US history, King also authored several books, including Stride Toward Freedom: The Montgomery Story, Where Do We Go from Here: Chaos or Community?, y Why We Can’t Wait. His speeches, sermons, and writings are inspirational and timeless. King was assassinated in Memphis, Tennessee, on April 4, 1968.

* The exact lines from the play are “And, when he shall die, / Take him and cut him out in little stars.”

† The exact line from the play is “And flights of angels sing thee to thy rest!”

‡ From a recording made by Carl Benkert and originally transcribed by UU World.


Ver el vídeo: The 1965 murder of James Reeb (Diciembre 2021).