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Iliria - Explorando la antigua Albania

Iliria - Explorando la antigua Albania

Albania se encuentra en la encrucijada del Adriático oriental y fue conocida como Iliria y Epiro durante la era clásica. Desempeñó un papel estratégico en la antigüedad y fue un punto de contacto entre las civilizaciones iliria, griega y romana. A pesar de que Albania está fuera de la ruta turística principal, el país se está convirtiendo en uno de los rincones más encantadores de Europa.

Más turistas visitan Albania cada año, atraídos por sus maravillas naturales espectaculares y vírgenes, su rica historia y su extraordinario patrimonio arqueológico. Apodada la "Perla de los Balcanes", Albania ofrece un viaje cautivador a través del tiempo, con 3.000 años de patrimonio arqueológico intacto.

Los sitios arqueológicos como Apolonia, Antigoneia y Byllis esconden una gran cantidad de valor histórico, mientras que el Parque Nacional Butrint, famoso por sus ruinas y belleza, fue reconocido por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad en 1992 EC. Si viaja a las tierras del sur de Iliria y el norte de Epiro, siga leyendo para conocer algunos destinos imperdibles.

Durrës

Situado en la costa oriental del Adriático, Durrës fue el primer asentamiento griego establecido en Illyria. La zona fue colonizada a finales del siglo VII a. C. por gente de Corinto y Corcira (la actual Corfú). La antigua polis (ciudad-estado) conocida en ese momento como Epidamnos, floreció durante los siglos IV y II a. C. y se convirtió en un puerto muy importante.

Debido a su ubicación estratégica como puerto, la ciudad participó en los orígenes de la Guerra del Peloponeso en el 430 a. C. También se convirtió en el teatro de operaciones militares durante la guerra civil que se libró entre Julio César (100-44 a. C.) y el ejército dirigido por Pompeyo (106-48 a. C.) en el siglo I a. C.

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Epidamnos quedó bajo protección romana en 229 a. C. y su nombre fue latinizado a Dyrrachium. La Via Egnatia, la calzada construida en la segunda mitad del siglo II a. C. que conectaba Roma con las provincias orientales de Iliria, Macedonia y Tracia, comenzaba en Dyrrachium.

El orador romano Cicerón (106-43 a. C.), que se quedó allí en el 58 a. C., se refirió a Dyrrachium como una "ciudad admirable" (admirabilis urbs) debido a sus templos, estatuas y otros monumentos. El poeta Catulo (84-54 a. C.) la llamó "la taberna del Adriático" (Dyrrachium Hadriae tabernam).

Dyrrachium recibió el estatus de colonia bajo el emperador romano Augusto (r. 27 a. C. - 14 d. C.) y prosperó gracias al comercio. La ciudad continuó floreciendo bajo el Imperio Bizantino (330-1453 EC), pero en la Edad Media, Dyrrachium sufrió muchos ataques. Los restos de la ciudad antigua incluyen el anfiteatro romano, el foro bizantino y varias fortificaciones.

El anfiteatro de Durrës, construido en el siglo II d.C. y descubierto solo en 1966 d.C., se encuentra entre los monumentos más grandes de la antigüedad que han sobrevivido en territorio albanés y se cree que albergaba entre 15.000 y 20.000 personas. Utilizado para representaciones hasta finales del siglo V d.C., el monumento fue más tarde el sitio de una capilla cristiana que contiene los únicos mosaicos de pared que sobreviven en Albania. El Museo Arqueológico de la ciudad exhibe una gran cantidad de valiosos hallazgos arqueológicos y también merece una visita.

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Cerca de la ciudad provincial de Peqin, entre Durrës y Elbasan, se puede ver un tramo de 100 m de la Via Egnatia. El pavimento tiene unos seis metros (20 pies) de ancho con una superficie otomana, una reparación posterior de los pavimentos bizantinos y romanos anteriores. También se puede ver un puente romano de un solo arco que sostenía la Via Egnatia.

Apolonia

A 60 km (37 millas) al sur de Durrës, en el condado de Fier, se encuentra otra colonia de Corcyraean: Apollonia. Tomando su nombre del dios Apolo, Apolonia fue el segundo asentamiento griego fundado en el continente ilirio después de Epidamnos.

Los colonos griegos convivieron aquí durante siglos con los Taulantii, la tribu iliria que habitaba la zona. Apollonia se encontraba en una meseta montañosa con vistas al río Aoös, a solo unos kilómetros del mar. Esta posición estratégica, que dominaba la vista de la fértil llanura circundante, permitió la comunicación con la parte costera del territorio. La ciudad se enriqueció gracias al comercio de esclavos y la agricultura local. Se convirtió en uno de los centros económicos, políticos y culturales más importantes de la región.

Al igual que su rival Dyrrachium, Apollonia fue también uno de los puntos de partida de la famosa Via Egnatia. Cicerón describió a Apolonia como "una ciudad grande e importante" (magna urbs et gravis), y fue mientras estudiaba retórica en la ciudad que Octavio (63 a. C. - 14 d. C.) se enteró de la muerte de su padre adoptivo Julio César.

Las excavaciones arqueológicas han demostrado que la ciudad alcanzó su cenit alrededor de los siglos IV y III a. C., con unos 60.000 habitantes viviendo dentro de las puertas de la ciudad. A principios del siglo III d.C., Apolonia fue destruida en gran parte por un poderoso terremoto y la ciudad fue abandonada lentamente. En la Antigüedad tardía, la ciudad se había despoblado en gran parte, albergando solo una pequeña comunidad cristiana.

Aunque hasta la fecha sólo se ha excavado alrededor del diez por ciento de la ciudad, los restos de Apolonia son considerables y cubren un área de 2 km² (0,8 mi²). Los visitantes pueden deambular por una variedad de monumentos impresionantes, incluido un bouleuterion que sirvió como lugar de reunión del consejo de la ciudad; un Odeón que habría albergado eventos culturales y musicales; un teatro griego construido en el siglo III a. C. que podía albergar a una audiencia de 10.000 personas; un gran stoa (una pasarela pública cubierta) construida en el siglo IV a. C. así como una rectangular ninfeo (un monumento dedicado a las ninfas) construido a mediados del siglo III a. C., que es el monumento más grande y mejor conservado de Apolonia.

El museo de Apolonia está ubicado dentro de un monasterio ortodoxo oriental y exhibe artefactos encontrados en el sitio. Está lleno de información bien presentada sobre la historia de la ciudad antigua y sus excavaciones.

Byllis

Más al sur de Apolonia se encuentran las ruinas del asentamiento ilirio de Byllis, uno de los sitios arqueológicos más importantes de Albania. Fundada por los Bylliones, una tribu iliria helenizada, a mediados del siglo IV a. C., Byllis era la ciudad más grande del sur de Iliria. Ocupaba una posición dominante en la cima de una colina, sobre la carretera de Apolonia a Epiro y Macedonia.

Los Byllion tenían un sofisticado sistema de gobierno, acuñaban sus propias monedas de bronce y controlaban un área de unos 20 km² (7,7 m²). Hicieron de Byllis su capital y la fortificaron con un muro de circuito de unos dos kilómetros de largo. Byllis adoptó un plan de calles regular totalmente helenizado que incluía un teatro,stoas, estadio, gimnasio y templos. Los Byllion florecieron hasta 229 a. C. cuando los romanos desembarcaron en Apolonia y su territorio se convirtió en un campo de batalla entre el ejército romano y los macedonios por el control de Apolonia.

En 49-48 a. C., durante la guerra civil de César, Byllis se rindió a Julio César y se convirtió en una base de suministros para su ejército. Más tarde, la ciudad se convirtió en una colonia romana, como lo muestran varias inscripciones latinas que se refieren a ella como Colonia Iulia Augusta. Las murallas de la ciudad fueron reconstruidas, el teatro y stoas se reconstruyeron y se erigieron otros monumentos.

Durante el reinado de Justiniano, Byllis se convirtió en un importante centro religioso y sede de un obispado. Se construyeron varias grandes basílicas (iglesias) paleocristianas, todas ellas con mosaicos profusamente decorados. Lamentablemente para los visitantes, todos los mosaicos están cubiertos por capas protectoras de arena y no son visibles. En 586 d.C., Byllis fue abandonada y la sede del obispado se trasladó a Ballsh, conservando el nombre de la ciudad vieja.

Con sus fascinantes ruinas en medio de impresionantes vistas sobre el valle de Vjosë (Aoös en griego), la antigua ciudad de Byllis es uno de los numerosos tesoros escondidos de Albania. Los restos incluyen un teatro impresionante, varias basílicas bizantinas pavimentadas con mosaicos sobresalientes, casas privadas ilirias y edificios públicos romanos.

Amantia

Cruzar el río Aoös desde Byllis te lleva a las ruinas de la antigua ciudad de Amantia, que se encuentra a 32 km (20 millas) al noreste de la ciudad de Vlorë, la primera capital de Albania y el centro administrativo del condado de Vlorë. Fundada a mediados del siglo V a. C., Amantia fue la capital histórica de la antigua tribu griega de los Amantes. Ocupó una importante posición defensiva sobre el valle del río Aoös, a lo largo de la carretera que conduce a la costa y a la bahía de Aulon (hoy bahía de Vlorë).

Amantia se construyó en la ladera de una colina alta que cubre un área de 13 hectáreas (32 acres). La ciudad estaba protegida por un recinto amurallado de 2.100 m de largo (6.900 pies) equipado con tres puertas monumentales. El asentamiento se extendía a lo largo de las laderas de la empinada colina. El monumento mejor conservado de Amantia es el estadio, que fue construido en una terraza natural en la primera mitad del siglo III a. C. y podía albergar a unas 4.000 personas.

En el lado sur de la ciudad, fuera de las murallas, se encontraba un complejo religioso con una plataforma para un templo de estilo dórico en colusión dedicado a Afrodita. Una serie de tumbas monumentales también se encuentran en las cercanías. Amantia siguió siendo un pequeño centro urbano y fue la sede de un obispado en los primeros tiempos cristianos. El templo de Afrodita fue demolido y se construyó una basílica cristiana cerca de las ruinas utilizando sus materiales. Se cree que la ciudad pudo haber sido abandonada a finales del siglo VI d.C.

Antigoneia

Las ruinas de la antigua ciudad de Antigoneia se encuentran en la cima de una colina que domina el hermoso valle de Drinos que conectaba Iliria al norte y el Reino de Epiro al sur. En 295 a. C., el rey de los molosenses, una de las tres tribus principales de Epiro, fundó una ciudad y la nombró en honor a su esposa Antígona, hija de Berenice I (c. 340 - c. 268 a. C.) e hijastra de Ptolomeo. I (366-282 AEC) de Egipto.

El rey de Molossian era el famoso Pirro cuyas batallas contra la República Romana llegarían a ser conocidas como "victorias pírricas" (una victoria obtenida a un costo demasiado alto).

Con una posición tan estratégica, Antigoneia se convirtió en un importante centro económico, político y administrativo durante más de cien años hasta su destrucción en 167 a. C., al final de la Tercera Guerra de Macedonia, que devastó Epiro. La gruesa capa de quema que se encuentra en las áreas excavadas muestra que la ciudad fue destruida violentamente. Bajo el cónsul romano Emilio Pablo (c. 229-160 a. C.), 70 ciudades de Epiro fueron saqueadas e incendiadas. Esto probablemente incluyó la ciudad de Antigoneia, que nunca fue reconstruida.

La importancia del sitio fue en gran parte desconocida hasta que la antigua ciudad fue excavada e identificada por el arqueólogo albanés Dhimosten Budina (1930-2004 EC) y el descubrimiento del bronce. teselas con la inscripción “ANTIΓΩNEΩN” (del ciudadano de Antigoneia) en 1968 EC.

La ciudad fue construida sobre el sistema de cuadrícula de Hippodamian y cubría un área de casi 45 hectáreas (111 acres). Floreció a través del comercio con las otras ciudades helenísticas y con Iliria y Macedonia. Las estructuras restantes de esta ciudad efímera incluyen las murallas de la ciudad, el ágora, prytaneum, casas residenciales con patios de peristilo, talleres, así como una iglesia paleocristiana con pisos de mosaico (lamentablemente, se mantiene cubierta).

Desde 2005 EC, Antigoneia se ha organizado como un Parque Arqueológico Nacional con paneles de información colocados alrededor del parque para informar a los visitantes de los diversos monumentos. Las excavaciones aún están en curso, y la mayoría de los hallazgos se exhiben en el Museo Histórico Nacional y el Museo Arqueológico Nacional de Tirana.

Butrint

Butrint, el primer sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO de Albania (antigua Buthrotum) es el sitio arqueológico más famoso y visitado del país. Ubicado frente a la isla griega de Corfú, Butrint ofrece una combinación de ruinas históricas y belleza natural. Sus ruinas bien conservadas se encuentran en un paisaje pantanoso de excepcional belleza y tranquilidad entre una laguna interior y el mar Jónico y rodeadas de colinas densamente boscosas. Los restos de la antigua ciudad abarcan 2.500 años desde los períodos griego, helenístico, romano y cristiano hasta incluso el período veneciano. La evidencia arqueológica más temprana de ocupación asentada data de entre los siglos X y VIII a. C., aunque la leyenda asociada con sus orígenes habla de la fundación de la ciudad por exiliados troyanos.

En el Eneida, el poeta romano Virgilio (70-19 a. C.) describe a Butrint como fundada por el príncipe troyano Heleno, hijo del rey Príamo de Troya y como una "Troya en miniatura" (parva Troia) al héroe Eneas que se quedó allí después de su propia huida de la destrucción de la ciudad en la Guerra de Troya.

Buthrotum aparece en fuentes escritas durante el siglo VI a. C. cuando la ciudad era una pequeña acrópolis bajo el control de Corcyraean. La ciudad creció en importancia y desarrolló su comercio gracias a su acceso al Estrecho de Corfú.

La situación cambió radicalmente a principios del siglo IV a. C., cuando los molosos invadieron la costa del norte de Epiro. La ciudad fue fortificada con un nuevo muro de 870 m de largo (2.800 pies) y numerosas puertas. A finales y mediados del siglo III a. C., el asentamiento incluía un teatro que podía acomodar a unas 2.500 personas, un ágoray un santuario dedicado al dios de la curación, Asclepio.

Debido a su ubicación favorable, Buthrotum jugó un papel importante en la guerra civil de César en 49-48 a. C. y sirvió como base para el ejército de César. En 31 a. C., Augusto, recién salido de su victoria en la batalla de Actium, estableció una colonia romana y la ciudad se expandió considerablemente y siguió siendo una importante estación de carretera en el camino a Nicópolis, la capital de la provincia romana de Epiro Vetus. El romano foro fue construida en el período de Augusto, mientras que la ciudad fue testigo de su mayor período de prosperidad en el siglo II d.C. Se construyeron numerosos baños romanos, fuentes y edificios públicos, y se renovó el teatro.

La ciudad sufrió muchos daños por un terremoto en algún momento del siglo IV d.C., pero sobrevivió hasta la Antigüedad Tardía, convirtiéndose en la sede de un obispado con edificios cristianos que incluyen una gran basílica y un baptisterio, uno de los edificios paleocristianos más grandes de su tipo. Luego, la ciudad entró en un largo declive y fue abandonada hasta 1928 EC cuando las autoridades italianas enviaron una expedición a Buthrotum.

El sitio arqueológico se encuentra en el corazón del Parque Nacional Butrint, que se estableció en 2000 EC para preservar los ecosistemas naturales y los bosques. Una red de senderos para caminar atraviesa este rico hábitat mediterráneo y conduce a los visitantes a los numerosos edificios históricos. Los hallazgos del sitio se exhiben en el pequeño museo ubicado en la cima de la colina donde una vez estuvo la acrópolis de Buthrotum.

Muchos de los tesoros arqueológicos del país se encuentran en el museo más grande de Albania, el Museo Histórico Nacional de Tirana. Otros hallazgos arqueológicos se pueden ver en el Museo Arqueológico Nacional, también ubicado en Tirana.

Este artículo se imprimió originalmente en el número 15 de la revista Ancient History.


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