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10 hechos sobre la batalla de Bannockburn

10 hechos sobre la batalla de Bannockburn

La batalla de Bannockburn (23-24 de junio de 1314) es una fecha clave en la historia de Escocia. Durante dos días, el rey Robert "el Bruce" y una fuerza escocesa sin experiencia y superada en número lucharon contra un ejército inglés superior.

Aquí hay diez datos sobre la batalla de Bannockburn.

1. El ejército inglés intentaba levantar el asedio del castillo de Stirling

El ejército escocés había estado sitiando Stirling desde principios de 1314. Era una de las dos fortificaciones que quedaban en manos de los ingleses en toda Escocia.

Aunque lo recordamos principalmente por su participación en varios conflictos durante la época medieval, la historia del Castillo de Edimburgo se extiende unos 3.000 años, desde la prehistoria hasta la actualidad.

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2. El ejército inglés estaba al mando del rey Eduardo II.

Era el cuarto hijo del rey Eduardo I, "el martillo de los escoceses".

3. El ejército de Edward tenía una gran cantidad de caballeros y arqueros largos.

Estos hombres eran la élite en lo que era un ejército curtido en la batalla y altamente profesional. Junto a estos hombres, Edward también tenía una cantidad sustancial de infantería cuerpo a cuerpo.

4. El ejército escocés estaba al mando del rey Robert I, conocido popularmente como Robert "the Bruce"

Rey Robert I, "el Bruce". Crédito: S.A.Farabi / Commons.

Había sido coronado rey de los escoceses en 1306 y pronto intentó obtener por la fuerza la independencia de Escocia de Inglaterra. En 1314, había capturado la mayoría de los castillos ingleses en Escocia y también había lanzado algunos ataques de incursión audaces en Cumbria.

Aunque todavía se cree en gran medida que Bruce provenía del castillo de Turnberry en Ayrshire, recientemente se afirmó que en realidad venía de Essex, en el este de Inglaterra.

5. El ejército de Bruce estaba formado principalmente por lanceros.

A diferencia del ejército de Eduardo II, Bruce no tenía una gran cantidad de arqueros o caballeros dentro de su ejército. En cambio, su fuerza consistía principalmente en infantería de la milicia con lanzas, mal entrenada y sin armadura.

Sin embargo, estos piqueros podrían formar un muro mortal de lanzas llamado "schiltron" que podría resultar devastadoramente eficaz contra las cargas de la caballería.

6. Robert desplegó su ejército en una fuerte posición defensiva.

Una representación del siglo XV de la batalla de Bannockburn. Aquí puedes ver a la infantería escocesa empuñando sus largas lanzas.

Condujo a sus hombres a tres kilómetros al sur de Stirling, colocándolos en una zona boscosa elevada llamada New Park. La posición se extendía a horcajadas sobre la antigua calzada romana que se dirigía al sur desde Stirling, la carretera que tenía que tomar el ejército de Eduardo II si querían relevar el castillo.

Para fortalecer aún más sus defensas, Bruce ordenó a sus hombres que cavaran pitholes a su lado de un pequeño río ubicado más al sur: el Bannockburn. Protegido por terreno pantanoso, pozos, bosques elevados y el propio Bannockburn, el ejército de Bruce ocupaba una formidable posición defensiva.

7. La batalla duró dos días.

En términos de batallas medievales, tener una pelea que duró más de un día era inusual.

Sara Cockerill y Dan Snow hablan sobre la larga y extraordinaria vida de Leonor de Aquitania. Salpicado por períodos de aventuras extranjeras, encarcelamiento y el manejo del poder duro.

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8. Bruce derrotó a la vanguardia inglesa el primer día.

Robert the Bruce y Humphrey Le Bohun en Bannockburn.

El líder de la vanguardia inglesa, Humphrey de Bohun, había intentado matar a Robert the Bruce antes de la batalla, y lo vio frente a su ejército. Bruce, sin embargo, evitó el cargo y mató a Bohun con su hacha. El resto de la fuerza inglesa fue derrotado poco después.

9. Los schiltroms escoceses derrotaron a la caballería inglesa el segundo día.

Cuando los caballeros de Edward, los tanques del campo de batalla medieval, cargaron contra la infantería escocesa, se les presentó un muro mortal de puntas de lanza. Sin el apoyo de los arqueros ingleses, los jinetes vestidos de hierro no pudieron abrirse paso y fueron masacrados.

Poco después, todo el ejército inglés estaba en fuga, incluido el rey Eduardo II.

10. La victoria en Bannockburn llevó a Escocia a independizarse de Inglaterra.

En 1328, se firmó el tratado de Edimburgo-Northampton que reconocía a Robert I como soberano independiente de Escocia. Sin embargo, esta independencia pronto se vio amenazada cuando el sucesor de Eduardo II regresó y obtuvo una victoria decisiva en Halidon Hill. Su nombre era Edward III.

Una pintura de Eduardo III.


Independencia de Escocia: Batalla de Bannockburn

La batalla de Bannockburn se libró del 23 al 24 de junio de 1314 durante la Primera Guerra de la Independencia de Escocia (1296-1328). Avanzando hacia el norte para aliviar el castillo de Stirling y reclamar tierras en Escocia perdidas después de la muerte de su padre, Eduardo II de Inglaterra se encontró con el ejército escocés de Robert the Bruce cerca del castillo. En la batalla de Bannockburn resultante, los escoceses derrotaron a los invasores y los expulsaron del campo. Una de las victorias icónicas en la historia de Escocia, Bannockburn aseguró el lugar de Robert en el trono y preparó el escenario para la independencia de su nación.


La batalla de Bannockburn

POR QUÉ
Robert the Bruce se había rebelado contra los ingleses y estaba intentando forjar una Escocia independiente. Asedió Stirling y obtuvo una promesa de sumisión si el castillo no era relevado en un tiempo establecido. Eduardo II marchó apresuradamente hacia el norte desde Inglaterra para contrarrestar la insurgencia y llegar a Stirling a tiempo. Se conocieron en Bannockburn, en los accesos a Stirling.

La batalla

La fuerza escocesa estaba compuesta principalmente por infantería, con pocos arqueros y poca caballería. Bruce colocó a sus hombres entre dos tramos de terreno irregular y pantanoso, por lo que los ingleses tuvieron que atacar contra un frente estrecho. Esto niega la superioridad inglesa en números, que se ha estimado en tres a uno.

Las tácticas de Bruce funcionaron a la perfección. La caballería inglesa lanzó carga tras carga contra las lanzas masivas del frente escocés, con poco efecto. La causa escocesa se vio favorecida cuando los ingleses confundieron a un gran grupo de seguidores del campamento con tropas escocesas frescas, y el ejército inglés rompió filas y huyó.

La huida de las tropas inglesas se vio obstaculizada por el terreno pantanoso, y muchos fueron derribados por los escoceses que los perseguían. Sin embargo, la falta de caballería escocesa limitó la persecución.

Resultados

Bannockburn fue el golpe decisivo en el establecimiento de la independencia de Escocia de Inglaterra. Aunque los ingleses se negaron a reconocer el hecho hasta el tratado de Northampton 14 años después, Bannockburn puso el sello a la apuesta de Escocia por la libertad. Robert the Bruce es recordado con razón como un héroe nacional por su papel en librar a Escocia del yugo inglés, al menos por un tiempo.


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Batalla de Bannockburn

Fechas de la batalla de Bannockburn: 23 y 24 de junio de 1314.

Lugar de la batalla de Bannockburn: En Escocia central, al sur de Stirling.

Las armas reales de Inglaterra en
el tiempo de Eduardo II: Batalla de Bannockburn 23 de junio de 1314: imagen
por Mark Dennis,
Perseguidor de Ormond

Guerra: La Guerra de Independencia de Escocia contra la Corona inglesa de Eduardo I y Eduardo II.

Concursantes en la batalla de Bannockburn: Un ejército escocés contra un ejército de ingleses, escoceses y galeses.

Comandantes en la batalla de Bannockburn: Robert the Bruce, rey de los escoceses, contra Eduardo II, rey de Inglaterra.

Tamaño de los ejércitos en la batalla de Bannockburn: Existe una gran controversia sobre todos los aspectos de la Batalla de Bannockburn debido a la falta de relatos contemporáneos. El eminente historiador escocés William Mackenzie llegó a la conclusión de que el ejército inglés estaba formado por unos 3.000 hombres montados, caballeros y hombres de armas, y alrededor de 13.000 soldados de infantería, incluido un destacamento de arqueros galeses. William Mackenzie situó a los escoceses en unos 7.000 hombres. El ejército de Robert de Bruce estaba compuesto por soldados de infantería con una fuerza de alrededor de 600 jinetes ligeros comandados por Sir Robert Keith, el Marischal.

Ganador de la batalla de Bannockburn: Los escoceses derrotaron a los ingleses en la batalla de 2 días.

Uniformes y equipo en la batalla de Bannockburn:

Para reconquistar Escocia de Robert Bruce, el rey Eduardo II de Inglaterra convocó a su ejército feudal. El elemento más importante del conjunto feudal fue el título de caballero montado de la Inglaterra angevina. Un caballero completamente equipado llevaba una cota de malla reforzada con una armadura de placas y un casco de acero. Llevaba escudo, lanza larga, espada y, según el gusto, hacha o garrote y daga. Montaba un cordero o un caballo pesado lo suficientemente fuerte como para llevar a un jinete completamente equipado a gran velocidad. Los dispositivos heráldicos del caballero estaban estampados en su escudo y sobretodo, una larga prenda de tela usada sobre la armadura y los adornos de su caballo. Se puede llevar un emblema en el casco y un pendón en la punta de la lanza. Otros caballeros en el campo, incluidos los enemigos, podrían identificar a un caballero por los dispositivos heráldicos que usaba. Los soldados socialmente inferiores, como los hombres de armas, llevarían menos armadura y llevarían un escudo, una lanza corta, una espada, un hacha, un garrote y una daga. Montaban caballos más ligeros.

Caballeros del período de la Batalla de Bannockburn 23 y 24 de junio de 1314: fotografía de Edward Burne-Jones

Dentro de cada ejército, las unidades comprendían hombres criados en áreas particulares o caballeros y hombres de armas de la casa de un noble. En el ejército inglés, la casa del rey proporcionó una fuerza de combate considerable y homogénea.

Los soldados de infantería de cada bando luchaban con las armas que tenían, que podían ser arcos, lanzas, espadas, dagas, garfios, garrotes o cualquier otro instrumento capaz de infligir daño. Llevaban cascos de metal y prendas acolchadas si podían conseguirlas. Los ejércitos feudales tradicionales de la época consideraban que la batalla era un ejercicio entre caballeros montados. No se tuvo en cuenta a los que estaban más abajo en la escala social y se hizo poco uso sensato de ellos. Para los ingleses, la batalla se decidiría mediante el ataque de su caballería. Los soldados desmontados estaban presentes con otros fines, en gran parte serviles, a los ojos de la caballería.

Batalla de Bannockburn 24 de junio de 1314: fotografía de William Hole RSA

Debido a la naturaleza de la guerra de guerrillas, Robert de Bruce y los escoceses habían estado luchando durante los años anteriores contra los ingleses, tenían pocos caballeros montados disponibles para la batalla. El ejército escocés estaba compuesto por soldados de infantería, en su mayoría armados con lanzas, y esa era la fuerza en la que tenía que confiar Robert the Bruce.

Si bien Bannockburn se presenta como un evento importante para el nacionalismo escocés, es intrigante recordar que los caballeros de cada bando eran esencialmente del mismo linaje, normandos-franceses o del norte de Europa. En muchos casos, el idioma que se hablaba seguía siendo el francés.

Castillo de Stirling: Batalla de Bannockburn 23 y 24 de junio de 1314

A medida que avanzaba la Edad Media, las limitaciones de los caballeros montados que intentaban ganar batallas solos se revelaron repetidamente: las Batallas de Charleroi, Crecy y Agincourt fueron tres ejemplos.

Bannockburn volvería a mostrar la insuficiencia de la caballería pesada en gran parte sin apoyo.

Eduardo I, rey de Inglaterra, Maleus Scotorum y padre de Eduardo II, 1239 a 1307: Batalla de Bannockburn 23 y 24 de junio de 1314

Los antecedentes de la batalla de Bannockburn:

Eduardo I, rey de Inglaterra desde 1239 hasta 1307 y padre del rey Eduardo II, conquistó Escocia como conquistó Gales. Una vez que las fuerzas locales habían sido vencidas en batalla abierta, el sistema de ocupación de Edward consistía en construir una red de castillos de piedra o ciudades amuralladas, cada una ocupada por una fuerza armada dirigida por un leal caballero local o inglés.

Eduardo I murió el 6 de julio de 1307 y su hijo Eduardo II se convirtió en rey de Inglaterra. El rey tuvo que enfrentarse a varios nobles poderosos, cada uno de los cuales poseía grandes propiedades regionales y considerables recursos militares. En la mayoría de las áreas de Europa Occidental existía un sistema político-social similar. Se necesitó un rey de considerable perspicacia militar y política y una determinación despiadada para mantener en orden a la nobleza inglesa y obligarla a perseguir los intereses nacionales o reales en contraposición a sus propios intereses individuales. Eduardo I era un rey así, mientras que su hijo Eduardo II ciertamente no lo era. El reinado de Eduardo II se vio arruinado por una disputa a fuego lento, que con frecuencia estallaba en una guerra abierta entre el rey y los nobles. Una fuente particular de discordia fue la dependencia de Eduardo II de su favorito, Piers Gaveston, un caballero gascón, a quien Eduardo nombró conde de Cornualles. Gaveston fue odiado por la mayor parte de la nobleza de Inglaterra, un grupo de los cuales finalmente lo asesinó en 1312.

Robert de Bruce, rey de los escoceses
de 1306 a 1329: Batalla de Bannockburn 23 y 24 de junio de 1314

Robert de Bruce y sus seguidores escoceses se regocijaron abiertamente por la muerte del rey Eduardo I. Bruce ahora se embarcó en su guerra para expulsar a los ingleses de Escocia y establecer su dominio sobre sus rivales escoceses como rey de los escoceses.

Los castillos ingleses, si bien eran un poderoso mecanismo para dominar el país ocupado con guarniciones de pequeños grupos de caballeros y hombres armados, tenían una debilidad importante que residía en su seguridad diaria. Durante su campaña contra los ingleses ocupantes, los escoceses se convirtieron en maestros del arte de tomar las fortificaciones por medio del truco y la sorpresa. Una pieza estándar del equipo para los escoceses, que perfeccionaron, fue la escalera de escalada. Rara vez había suficientes hombres en un castillo para vigilar la longitud de las fortificaciones por completo e inevitablemente había períodos en los que se perdía la guardia. Acercándose sigilosamente, los escoceses escalarían las murallas y tomarían el castillo o la ciudad. El clásico fue la captura del Castillo de Edimburgo el 14 de marzo de 1313 por Randolph, Conde de Moray. La guardia del castillo en realidad miró por encima del muro en el punto donde los escoceses se estaban preparando para atacar, antes de seguir adelante en voz alta, dejando a los escoceses escalar el muro y abrir la puerta a la fuerza que esperaba, que luego irrumpió en el castillo.

Un cuento particularmente popular es la toma del castillo de Linlithgow por William Bannock en septiembre de 1313. Bannock llegó en un carro lleno de forraje para los caballos de la guarnición y detuvo el carro en la puerta de entrada impidiendo que la guarnición cerrara la puerta. Hombres armados saltaron de debajo del forraje y, asistidos por un grupo de hombres que corrieron hacia la puerta, el castillo fue asaltado.

A medida que cada castillo o ciudad fue capturada, las fortificaciones construidas durante muchos años por los ingleses fueron destruidas para que los ingleses no pudieran restablecer su control del país, incluso si el lugar fuera recuperado.

Finalmente quedaron pocos castillos. Uno de ellos fue el castillo de Stirling en manos de Eduardo II por Sir Philip de Mowbray. Alrededor de febrero de 1313, el hermano del rey Robert de Bruce, Edward de Bruce, comenzó un asedio del castillo de Stirling. En junio de 1313, de Mowbray le hizo una oferta a Edward de Bruce. La oferta era que si el castillo de Stirling no se aliviaba antes del día de verano de 1314, el 24 de junio, de Mowbray le entregaría el castillo a de Bruce. Para cumplir con este requisito, el ejército inglés de relevo tendría que estar a menos de 3 millas del castillo dentro de los 8 días posteriores a esa fecha. De Bruce parece haber aceptado esta oferta sin pensar en las implicaciones, o posiblemente sin importarle. Su hermano el rey, por otro lado, era plenamente consciente de las consecuencias de este temerario acuerdo, que de hecho obligó a Eduardo II a lanzar una nueva invasión de Escocia.

Eduardo II, rey de Inglaterra vencido en la batalla de Bannockburn el 23 y 24 de junio de 1314

A finales de 1313, Eduardo II emitió las citaciones para que su ejército se reuniera. La redacción de estos documentos indicaba que si bien el relevo de Stirling Caste era el pretexto, la intención era reconquistar Escocia para la Corona inglesa.

El inestable control que mantuvo Eduardo II sobre su nobleza queda ilustrado por el número de poderosos nobles que se negaron a responder a la llamada a las armas: el conde de Lancaster, el conde de Warwick, el conde de Warenne y el conde de Arundel, entre otros. La llamada del rey fue respondida por Henry de Bohun, conde de Hereford y alguacil de Inglaterra, conde de Gloucester y conde de Pembroke. El conde escocés de Angus apoyó a Edward.

Escudo de Sir John Comyn, caballero del ejército inglés: Batalla de Bannockburn 23 y 24 de junio de 1314

Los caballeros que respondieron a la convocatoria de Edward fueron: Sir Ingram de Umfraville, Sir Marmaduke de Tweng, Sir Raoul de Monthemer, Sir John Comyn y Sir Giles d'Argentan, varios de ellos escoceses. Otros caballeros se unieron al ejército de Eduardo de Francia, Gascuña, Alemania, Flandes, Bretaña, Aquitania, Guelders, Bohemia, Holanda, Zelanda y Brabante. Los soldados de infantería venían de toda Inglaterra y los arqueros de Gales.

El ejército de Edward se reunió en Berwick en mayo de 1314. Había plena confianza en la victoria sobre los escoceses. El ejército inició su avance hacia Escocia el 17 de junio de 1314, cubriendo la columna una superficie considerable acompañada de numerosos rebaños de ovejas y vacas para proporcionar raciones y carros que transportaban el equipaje de los miembros del ejército y las cantidades de forraje necesarias para los pesados ​​del caballero. caballos de pelea.

El ejército marchó a Edimburgo y tomó la antigua calzada romana hacia Stirling. Más allá de Falkirk, la carretera atravesaba el bosque de Torwood, también conocido en francés como Les Torres, antes de cruzar el arroyo Bannockburn hacia New Park y hacia Stirling. A la derecha de la ruta serpenteaban las mareas del río Forth. A lo largo del río estaba la zona de matorral conocida como Les Polles. El área al norte del vado de Bannockburn en la ruta de la carretera se conocía como el campo seco de Balquiderock. Un pequeño afluente del Bannockburn llamado Pelstream Burn se enroscaba hacia el oeste. Más allá del Pelstream, una zona pantanosa conducía al Forth.

El abad de Inchaffray bendice a los soldados escoceses antes de la batalla de Bannockburn el 23 de junio de 1314

Robert de Bruce reunió a su ejército de soldados escoceses al sur de Stirling y los formó en 4 batallones comandados por él mismo, Thomas Randolph, conde de Moray, James Douglas y su hermano Edward de Bruce. Estos batallones recibieron el nombre de "Schiltrons". El schiltron del rey estaba formado por hombres de sus propias propiedades en Carrick y Western Highlands. Los otros schiltrons hombres de las propiedades de sus comandantes y sus asociados. Randolph lideró a hombres de Ross y el norte: Edward de Bruce lideró a hombres de Buchan, Mar, Angus y Galloway: hombres de Douglas de las fronteras. Sir Robert Keith, mariscal del rey de Escocia, comandaba la pequeña fuerza de caballeros montados y hombres de armas.

Robert the Bruce se dirige a su ejército antes de la batalla de Bannockburn el 23 de junio de 1314

Varios de los clanes de las Tierras Altas bajo sus jefes marcharon con el ejército escocés: William Earl de Sutherland, Macdonald Lord of the Isles, Sir Malcolm Drummond, Campbell de Lochow y Argyle, Grant of Grant, Sir Simon Fraser, Mackays, Macphersons, Camerons, Chisholms , Gordons, Sinclairs, Rosses, Mackintoshes, MacLeans, MacFarlanes, Macgregors y Mackenzies entre ellos.
Algunos clanes escoceses lucharon por Eduardo II: MacDougalls y MacNabs.

Robert the Bruce colocó a su ejército en New Park con el schiltron de Randolph al frente y el suyo inmediatamente detrás. El método de combate elegido fue que cada schiltron formara una masa erizada de lanzas que los caballeros ingleses no podrían penetrar. Los escoceses cavaron pozos ocultos en la parte delantera de su posición y a lo largo de la orilla del Bannockburn para disolver cualquier carga montada en su contra.

Mapa de la batalla de Bannockburn Primer día: 23 de junio de 1314: mapa de John Fawkes

Relato de la batalla de Bannockburn:

La soldadesca escocesa se despertó alrededor del amanecer del domingo 23 de junio de 1314. Maurice, el anciano abad ciego de Inchaffray, celebró una misa para el ejército, después de lo cual Robert de Bruce se dirigió a sus soldados, informándoles que cualquiera que no tuviera el estómago para una pelea debería dejar. Un gran grito le aseguró que la mayoría estaba lista para la batalla. Los seguidores del campamento, conocidos como "la gente pequeña", fueron enviados a esperar en la parte trasera del campo, probablemente en la colina llamada St Gillies 'Hill. Los Schiltrons se formaron para la batalla al frente de los vados sobre el Bannockburn que los ingleses deben cruzar.

El ejército de Edward había marchado unas 20 millas el sábado 22 de junio de 1314 y llegó a Falkirk por la noche. Edward lo había dejado tarde al salir de Berwick si quería llegar a Stirling antes del solsticio de verano y era necesario recuperar el tiempo perdido. Sir James Keith condujo a una patrulla montada para presenciar la llegada del ejército inglés y le pareció un espectáculo desalentador cuando los hombres de Edward acamparon en un área amplia, el sol brillando sobre una miríada de armas y armaduras.

La piedra de perforación donde se fijó el estándar de Robert the Bruce & # 8217: Batalla de Bannockburn el 23 y 24 de junio de 1314

El ejército inglés se formó en 10 divisiones, cada una dirigida por un noble mayor o un caballero experimentado.
El domingo 23 de junio de 1314, el ejército de Edward inició su marcha final hasta Bannockburn. El rey se encontró con sir Philip de Mowbray, que había salido del castillo de Stirling con un cuerpo de jinete, y tomó el camino a través del terreno pantanoso por el Forth que conducía al Carse y cruzaba el Bannockburn.

De Mowbray intentó persuadir a Edward de que abandonara su avance a la batalla. De Mowbray parece haber tenido serias reservas en cuanto al resultado, no compartidas por los testarudos nobles y caballeros que lideró Edward.

Un cuerpo de unos 300 jinetes al mando de Sir Robert Clifford y Henry de Beaumont regresó al castillo de Stirling con De Mowbray para reforzar la guarnición. Este cuerpo tomó el camino que había seguido De Mowbray y pasó bajo las narices del shiltron de Randolph. Randolph recibió una dura reprimenda de su Rey, quien comentó: “Mira, Randolph, hay una rosa caída de tu coronilla. Hombre irreflexivo. Has dejado pasar al enemigo ".

Robert de Bruce mata a Sir Henry de Bohun en combate singular en el primer día de la batalla de Bannockburn el 23 de junio de 1314

Randolph se apresuró a llevar a sus soldados de infantería hacia el camino para bloquear la ruta de las fuerzas de Clifford y De Beaumont. Una lucha salvaje tuvo lugar con los jinetes ingleses incapaces de penetrar las puntas de lanza del schiltron formado apresuradamente de Randolph. Los escoceses estaban en apuros y Douglas hizo avanzar a sus hombres para ayudar, pero vio que los ingleses estaban cediendo. El escuadrón inglés se partió en dos con la mitad cabalgando hacia el castillo y el resto regresando al ejército principal. En el ataque inicial, sacaron a Sir Thomas Gray de su caballo y se lo llevaron, mientras que Sir William D’Eyncourt fue asesinado.

Escudo de Sir Robert de Clifford,
Caballero del ejército inglés: Batalla de Bannockburn 23 y 24 de junio de 1314

Mientras Clifford y de Beaumont estaban comprometidos con Randolph, el principal ejército inglés se había trasladado fuera del Torwood. El avance inglés continuó inexorablemente con la vanguardia al mando de los Condes de Hereford y Gloucester cabalgando para cruzar Bannockburn y atacar a los escoceses en el bosque más allá. A los ingleses les parecía inevitable que los escoceses se retiraran y evitaran la batalla en vista de la enorme disparidad en número y armamento. Fue en este punto que el sobrino de Hereford, Sir Henry de Bohun, galopó delante de la formación inglesa que avanzaba para desafiar al rey escocés a un combate singular.

Robert de Bruce se adelantó para encontrarse con De Bohun. El contraste en su equipo fue marcado. De Bohun estaba completamente blindado con lanza y escudo y montaba un pesado caballo de caza. De Bruce montaba un palafrén ligero y estaba armado con una espada y un hacha corta. Estaba montado para comandar a la infantería para que no participara en una carga de caballería pesada. De Bohun cabalgó hacia De Bruce con la lanza en posición vertical. De Bruce evadió la punta de lanza de De Bohun y cuando el anglo-normando pasó a su lado, le dio un golpe mortal en la cabeza con su hacha. De Bohun cayó muerto.

Tras el triunfo de su rey, la infantería escocesa se abalanzó sobre el ejército inglés que luchaba por despejar el Bannockburn, donde el vado había obligado a la masa de jinetes a agruparse en una columna estrecha. Se produjo una terrible matanza, los caballeros ingleses obstaculizados por los pozos poco profundos ocultos con ramas. Entre las numerosas bajas inglesas, el conde de Gloucester resultó herido y desmontado, siendo rescatado de la muerte o capturado por sus sirvientes.

Robert de Bruce golpea y mata a Sir Henry de Bohun con su hacha en combate singular antes de la batalla de Bannockburn el 23 de junio de 1314: fotografía de John Hassall

Después del enfrentamiento, los ingleses que habían atravesado el vado volvieron a cruzar el Bannockburn y la infantería escocesa regresó a sus posiciones en los bosques del New Park. El ejército inglés había sido repelido de manera convincente. Los lugartenientes inmediatos de Robert de Bruce le reprocharon el riesgo que había corrido al darle un combate singular a De Bohun y el rey simplemente lamentó su hacha rota.

Al final del día, Robert de Bruce consultó con sus comandantes sobre el futuro desarrollo de la batalla. El rey propuso que el ejército escocés se retirara del campo, dejando que el ejército inglés intentara una reconquista de Escocia hasta que la falta de suministros lo obligó a retirarse al sur de la frontera. Por otro lado, los escoceses podrían reanudar la batalla al día siguiente. Los comandantes de Bruce instaron a que se reanudara la batalla. Poco después, un caballero escocés, Sir Alexander Seton, llegó del campamento inglés, habiendo decidido reanudar su lealtad al rey escocés, y le informó a De Bruce que la moral estaba baja en el ejército inglés. Seton dijo: “Señor, si desea tomar toda Escocia, ahora es el momento. El ejército de Edward está profundamente desanimado. Puedes vencerlos mañana con poca pérdida y gran gloria ".

En el campamento inglés al otro lado del Bannockburn, la infantería estaba más que desanimada. Se decía que la guerra era injusta y esa había sido la causa de la derrota del día. Dios estaba en contra del ejército inglés. El orden se rompió y la horda de soldados de infantería saqueó los carros de suministros y bebió durante la noche. Los heraldos declararon que la victoria era segura por la mañana, pero pocos estaban convencidos.

Mapa de la batalla de Bannockburn Segundo día: 24 de junio de 1314: mapa de John Fawkes

Se decidió que el asalto de la mañana debía realizarse cruzando el Bannockburn más cerca del río Forth para evitar la zona de los pozos. Los caballeros ingleses luego desplegarían y cargarían contra los escoceses posicionados en el New Park.

Temprano por la mañana, los ingleses cruzaron el Bannockburn y formaron a lo largo del borde del Carse de Balquiderock, listos para atacar a los escoceses. No era una buena posición. La izquierda de la línea inglesa estaba en Bannockburn, la derecha estaba rodeada por Pelstream. Había demasiado inglés para la zona estrecha.

El abad de Inchaffray volvió a pasar entre los soldados escoceses, bendiciéndolos. Nuevamente celebró misa. El Abad había traído reliquias de San Filán y el Abad Bernardo de Arbroath había traído el cofre relicario de San Columba para alentar la soldadesca sencilla y supersticiosa. Al ver a los escoceses arrodillados, Edward le comentó a De Umfraville que ansiaban su perdón por oponerse a él. De Umfraville respondió que anhelaban el perdón divino.

Escudo de Sir Pain de Tiptoft caballero del ejército inglés: Batalla de Bannockburn 23 y 24 de junio de 1314

Como parte de la ceremonia de la mañana, de Bruce nombró caballero a los miembros de su ejército que consideró se habían distinguido el día anterior, incluidos Walter Stewart y James Douglas.

Entonces, el ejército escocés comenzó a avanzar ante el asombro de los ingleses de que los soldados de infantería avanzaran contra los caballeros montados.

Escudo de Sir Edmund de Mauley,
Caballero del ejército inglés: Batalla de Bannockburn 23 y 24 de junio de 1314

Edward le dijo a De Umfraville: "¿Lucharán estos escoceses?" De Umfraville dijo: "Estos hombres lo ganarán todo o morirán en el intento". Edward dijo "Que así sea" e hizo una señal para que las trompetas hicieran sonar la carga.

El primero en salir fue el conde de Gloucester. Edward había tratado su sugerencia de un día para recuperarse de la batalla del día anterior como cobardía y Gloucester tenía la intención de refutar este insulto. Los caballeros ingleses se lanzaron sobre la línea de lanzas escocesas con un estruendo terrible. La acusación recayó sobre el schiltron de Edward de Bruce. Muchos de los caballeros ingleses murieron en el impacto: Gloucester, Sir Edmund de Mauley, Sir John Comyn, Sir Pain de Tiptoft, Sir Robert de Clifford entre ellos.

Robert de Bruce golpea y mata a Sir Henry de Bohun con su hacha en combate singular antes de la batalla de Bannockburn el 23 de junio de 1314: fotografía de Ambrose de Walton

Los schiltrons de Randolph y Douglas se acercaron por el flanco izquierdo y atacaron a la caballería inglesa no comprometida que esperaba cargar en apoyo de la primera línea.

En el flanco derecho inglés extremo, los arqueros galeses entraron en acción provocando una pausa en el ataque escocés hasta que fueron dispersados ​​por la fuerza de jinetes ligeros de Keith.

Apoyando el asalto de los lanceros de los schiltrons, los arqueros escoceses lanzaron andanadas de flechas contra la línea de caballería inglesa que luchaba mientras era empujada por el suelo seco hacia la zona rota del Carse.

Robert Bruce conduce a los ingleses a Bannockburn: Batalla de Bannockburn el 24 de junio de 1314

Los lanceros escoceses avanzaron contra el cada vez más exhausto y acorralado ejército inglés. El grito subió “Sobre ellos. En ellos. Ellos fallan. Ellos fallan."

El golpe final fue la aparición de los "Small Folk", los seguidores del campamento escoceses, gritando y agitando sábanas. El ejército inglés comenzó a retroceder hacia el Bannockburn con una velocidad y confusión cada vez mayores, y soldados de infantería y jinetes intentaron abrirse camino a través del arroyo. Los altos bancos impidieron el cruce y se dice que muchos se han ahogado en la confusión. Muchos escaparon a la zona de los pantanos de las mareas conocida como Les Polles, donde cayeron presa del agotamiento, el equipo pesado y los cuchillos de la Gente Pequeña.

La batalla de Bannockburn 23 y 24 de junio de 1314: una representación contemporánea

Consecuencias de la batalla de Bannockburn:

Una vez que quedó claro que el día estaba perdido, el conde de Pembroke agarró las riendas del rey Eduardo y lo llevó fuera del campo de batalla rodeado por los criados reales y acompañado por Sir Giles de Argentan. Una vez que el rey estuvo a salvo, De Argentan regresó a la batalla y fue asesinado.

El rey Eduardo II de Inglaterra rechazó la entrada al castillo de Stirling después de la batalla de Sir Philip de Mowbray, el gobernador: Batalla de Bannockburn 23 y 24 de junio de 1314

Escudo de Sir Raoul de
Monthemere, caballero del ejército inglés:
Batalla de Bannockburn 23 y 24 de junio de 1314

Edward fue llevado a las puertas del castillo de Stirling. Here de Mowbray urged the King not to take refuge in the castle as he would inevitably be taken prisoner when the castle was forced to surrender to the Scots. Edward took this advice and with his retinue skirted around the battlefield and rode for Linlithgow. He then rode to Dunbar and took boat to Berwick.

The memorial to Sir Edmund de Mauley in York Minster: Sir Edmund died fighting in the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

A group of nobles, the Earl of Hereford, Robert de Umfraville Earl of Angus, Sir Ingram de Umfraville and others fled to Bothwell Castle where they were taken and handed to the Scots by the Castle Constable Sir Walter FitzGilbert.

The Earl of Pembroke led his Welsh archers away from the battle field and after a tortuous and hazardous march brought them back to Wales. One of these archers may have been the source for the account of the battle in the Valle Crucis Abbey chronicle.

Coat of Arms of Sir Marmaduke de Tweng of the English Army captured at the battle by the Scots: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

Others among the prisoners were Sir Marmaduke de Tweng and Sir Raoul de Monthemere.

King Robert de Bruce returned the bodies of Gloucester and Sir Robert de Clifford to Berwick for burial by their families. De Bruce conducted a vigil over the body of Gloucester to whom he was related.

Casualties at the Battle of Bannockburn:

There is little reliable evidence on the number slain. The English probably lost around 300 to 700 mounted knights and men-at-arms killed in the battle with many more killed in the flight from the field.

Few foot soldiers are likely to have been killed in the battle. It is unknown how many Scots were killed.

Memorial in Copthorne Church of Sir Edmund de Twenge who fought with the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

The war against the English continued with years of Scots invasions of England and some counter invasions. Berwick changed hands several times. The Pope, acting on the English account, excommunicated King Robert de Bruce and a number of prominent Scots clergy and placed Scotland under interdict. In 1320 the Declaration of Arbroath was signed in Arbroath Abbey under the seals of 8 Scottish Earls and sent to the Pope. It contained a statement of the origins of the Scottish people and a declaration of their independence from England.

Heraldic representation of Robert the Bruce, King of Scotland: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314
© The Heraldry Society of Scotland 2004

The statue of Robert de Bruce on the battlefield: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314 by Pilkington Jackson

In 1327 Edward II was deposed by his nobles and senior clergy. His son Edward III became the new king. Edward II died in Berkeley Castle on 21st September 1327 under suspicion that he had been murdered.

The Treaty of Edinburgh bringing the long wars between England and Scotland to an end was signed on 17th March 1328 and ratified by Edward III on 4th May 1328.

King Robert de Bruce died at Cardross on 7th June 1329.

Anecdotes from the Battle of Bannockburn:

  • Before the Battle of Bannockburn Friar Baston of King Edward II’s entourage wrote a ballad celebrating the coming victory over the Scots. Baston was captured and required to re-write his ballad to record the true victors. He did so and it remains a valuable record. He was then released by Robert de Bruce.
  • The Earl of Hereford was exchanged for King Robert’s wife and daughter who had been held for a number of years by the English, Queen Mary in a cage on the wall of Roxburgh Castle, and some 12 other Scots prisoners held by Edward.

Coat of Arms of Sir William de
Erth of Airth killed at
Cambuskenneth Abbey by the
Earl of Athol: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

The previous battle in the British Battles series is the Battle of Hastings

The next battle in the British Battles series is the Battle of Sluys

16. Podcast of the Battle of Bannockburn: Robert the Bruce’s iconic victory of the Scots over the English in 1314: John Mackenzie’s britishbattles.com podcast

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10 Facts: Fredericksburg

The Battle of Fredericksburg was one of the most embarrassing Union defeats of the war, but the details of the battle are less well-known. Here are some facts to help shed a little light on the battle for newcomers and test the knowledge of veterans.

Fact #1: Union General Ambrose Burnside did not want command of the Army of the Potomac.

After Maj. Gen. George B. McClellan's failure to follow up on his victory at the battle of Antietam, Maj. Gen. Ambrose Burnside was ordered to replace him as commander of the Army of the Potomac. Burnside was reluctant to accept this post, believing that he was not qualified for such a large command. In fact, he had previously turned down two other offers of promotion from Lincoln.

This time Burnside felt that his duty required him to accept the President's promotion. As he wrote a colleague: “Had I been asked to take it I should have declined but, being ordered, I cheerfully obey.” Another factor in Burnside’s decision to accept the post was the fact that Burnside wanted to prevent his subordinate, Maj. Gen. Joseph Hooker (Lincoln’s second choice for the post), from taking command, as Burnside held a low opinion of Hooker.

Burnside finally took command of the army on November 10, 1862, and began devising a bold plan to capture Richmond.

Fact #2: The Union crossing at Fredericksburg was delayed by a lack of portable pontoon bridges.

Burnside’s plan had real promise. He reached Fredericksburg — a small city on the Rappahannock River — long before Robert E. Lee's army. With few Confederates holding the city, Burnside could easily have captured it and marched on Richmond. Lee commanded the only sizeable force that could oppose him, but his army was divided: Lt. Gen. Thomas “Stonewall” Jackson’s Corps was a week's march away from Fredericksburg in the Shenandoah Valley.

Burnside's speed and superior numbers were meaningless without the pontoon boats that he needed to cross the Rappahannock River. Due to administrative problems, the first pontoons arrived a week after Burnside reached the North bank of the Rappahannock, and the Union general waited another two weeks before attempting to cross. The delay afforded Lee time to re-unite his army in strong positions west of Fredericksburg, but Burnside decided to cross the river at Fredericksburg anyway.

Fact #3: Fredericksburg hosted the largest group of soldiers to participate in a Civil War battle.

In the fall of 1862, Burnside’s army was 120,000 men strong and Gen. Robert E. Lee's Army of Northern Virginia held over 70,000 soldiers. Lee's army was initially divided into two groups, but by the time of the battle, he once again had his full force at his command. All told, 172,000 were actually available to the two commanders during the battle. By contrast, only 158,000 soldiers fought at Gettysburg in July 1863.

Fact #4: Union forces bombarded Fredericksburg with 150 cannons.

As Union engineers attempted to assemble the pontoon bridges on the Rappahannock, they were fired upon incessantly by Confederate sharpshooters positioned in buildings in town – preventing them from making progress on the bridges. In an attempt to suppress the sniper-fire, Burnside ordered Union artillery to bombard the town. The ensuing barrage damaged nearly every house. The shelling of Fredericksburg was arguably the first time a commander deliberately ordered a large-scale bombardment of a city during the Civil War.

One Union bystander described the violence: “Report followed report in quick succession – a number at a time seeming to be simultaneous – a heavy crashing thunder rolling over the valley, and up the hills by which it was flung back in deep reverberations columns of smoke were seen to rise and bright flames were seen, a number of buildings being on fire.”

Fact #5: The Battle of Fredericksburg was the first opposed river crossing in American military history.

As Burnside grew desperate, he sent troops across the river in pontoon boats to establish a bridgehead and drive away Confederate sharpshooters. These soldiers came under heavy fire, but ultimately cleared away the snipers and enabled engineers to finish construction of the bridge.

Although the main Confederate force waited for Burnside’s army outside the city, Gen. Barksdale's Mississippi Brigade remained to resist the Union advance through town. The fighting which ensued in the streets and buildings of Fredericksburg was the first true urban warfare of the Civil War.

Fact #6: The famous attack on the Sunken Road was supposed to be a diversion.

Burnside planned to use the nearly 60,000 men in his “Left Grand Division” to crush Lee’s right flank while the rest of his army held the Confederate left flank in position at Marye’s Heights.

The Confederate infantry held positions at the base of the heights in an impromptu trench formed by a stone wall bordering a sunken road. Wave after wave of Federal soldiers advanced across the open fields in front of the wall, but each was met with devastating rifle and artillery fire from the nearly impregnable Confederate positions. All told, Burnside’s “diversion” produced around 8,000 Union casualties compared to 1,000 fallen Confederates.

Maj. John Pelham

Fact #7: Confederate horse artillery on the Union left flank caused the Federals to divert their largest division from the main attack.

As Union troops assembled for battle on the morning of December 13, Maj. John Pelham sensed an opportunity to preempt the Yankee attack. He advanced two cannons to a shallow basin about one half mile beyond the Union army’s left flank, and opened fire around 10:00 a.m. The Federals had no idea what hit them. Many initially assumed the fire came from a confused Union gunner until Pelham unleashed his second round. Union batteries on this field and across the river returned fire, but Pelham’s small crew, masked by hedges and fog, proved elusive.

After one cannon was disabled and his ammunition began running low, Pelham finally disengaged and fell back to the Confederate line, having fought his guns for an hour. His feat impressed Lee, who referred to the artillerist in his report as “the gallant Pelham.” Pelham’s attack both delayed the Union advance and diminished its size: an entire Union division was repositioned to protect the army's flank, effectively removing it from the battle.

Maj. Gen. George G. Meade Library of Congress

Fact #8: The Union army broke through Confederate lines near Prospect Hill.

South of Marye’s Heights, Stonewall Jackson's 37,000 men occupied wooded high-ground with open farmlands stretching below them for nearly a mile and a railroad embankment providing them with natural breastworks. A 600-yard swampy marshland that the Confederate commanders considered impassible divided Jackson's lines.

Following the path of least resistance, members of Maj. Gen. George Meade's division of Pennsylvania Reserves through this swampy bog during the battle. Bergantín. Gen. Maxcy Gregg's Brigade, which was waiting in reserve behind the lines, were the only Southerners in the area. Two of Meade's regiments caught Gregg by surprise, and routed the whole brigade. Simultaneously, Maj. Gen. John Gibbon's division attacked across a field next to the swampland, driving back a brigade of North Carolinians defending a railroad grade. The two attacks broke the Rebel line and would have rendered the entire Confederate position untenable if enough Union reinforcements were committed to the attack.

Fact #9: A timely counterattack saved the broken Confederate lines, and gave the area its nickname.

As the fighting continued, the Northerners began to run out of ammunition, and several of their most important officers were incapacitated. Without reinforcements, the attacks ground to a halt. Jackson, on the other hand, received reinforcements quickly, and his troops surrounded the Gibbon's men on three sides – leaving many of them exposed in the open field. The Federals were forced to fall back, and the Confederates recaptured the railroad embankments.

The carnage was devastating. 9,000 men—5,000 Northerners and 4,000 Southerners—fell dead or wounded in the fighting a Confederate lieutenant wrote that the dead lay “in heaps.” In the field, nicknamed “the Slaughter Pen” by soldiers who witnessed the carnage, the Union lost its best chance for victory at Fredericksburg.

The Slaughter Pen today.

Fact #10: The purchase of the Slaughter Pen Farm was the most expensive private battlefield preservation effort in American history.

When development threatened the 208-acre Slaughter Pen Farm, the Civil War Trust, partnering with Tricord, Inc., SunTrust Bank, and the Central Virginia Battlefield Trust, launched a campaign to preserve this hallowed ground. The Civil War Trust also worked with the Department of the Interior and Commonwealth of Virginia, which provided matching grants to acquire the property. In 2006, the Trust and its partners purchased the Slaughter Pen Farm for $12 million.


Praying for victory

The main battle commenced not long after first light, on 24 June, 1314.

The Scots forces emerged from Balquhidderock Wood, before getting down on their knees to pray.

The tactic was more than spiritual - it allowed the captains an extra crucial few minutes to form up the battle lines.

Nevertheless, across the Carse, King Edward, with his 16,000-strong army, thought the Scots were surrendering.

He got a shock when prayers finished and the Scots got ready to attack.


Edward II's escape

The Earl of Pembroke and sir Giles d'Argentan were guarding the English King. ⎺] As the battle was now lost they needed to get the king to safety. They led him off the battlefield and towards Sterling Castle. ⎷] At the same time several Scots recognized the king and tried to capture him. The king fought them off with his mace. He broke free and rode to Sterling Castle a short distance away. ⎷] At the castle Sir Philip Mowbray did not allow King Edward to enter. ⎾] He told the king he now had to surrender the castle and the king would be taken prisoner. But Mowbray gave Edward II a knight to guide the king and his party to safety. ⎾] Edward, with 500 of his cavalry turned towards Linlithgow. ⎿] Sir James Douglas got permission from Robert the Bruce to pursue the English king. With a group of Keith's horsemen Douglas kept close behind Edward as he fled south. ⎿] As he pursued the English king, Douglas and his men encountered Sir Lawrence de Abernethy who with 80 men was on his way to join Edward at Bannockburn. ⎿] On finding out the king had lost the battle he and his men joined Douglas in trying to capture Edward. [i] ⎿] The English tried to bait them into a fight at Winchburg but Douglas stayed on their flank (side).Even with Abernethy's men the Scots were not strong enough to take on Edward's knights. ⎿] The chase continued all the way to Dunbar Castle. Loyalties on the border were very uncertain at this time. The local earl had sided with Edward. So the king was allowed to escape in a boat back to England with only a few of his closest followers. ⎿] The rest of his 500 horsemen were left to find their way back to England as best they could. ⏀]

Another large group of Edward's knights escaped to Bothwell Castle. ⏀] There they were welcomed by the castle commander, Walter Gilbertson. But Gilbertson soon changed sides and took all the English prisoners. ⏀] The remainder of Edward's large army scattered in every direction. In trying to escape the Scottish schildrons, many were drowned in the Bannockburn and the River Forth. ⏁] A large number were taken prisoner and later ransomed. ⏂] The English baggage train was left behind. It's silver, gold, and luxuries the noblemen brought with them was worth a fortune alone. Along with the ransoms paid for their prisoners this brought sudden wealth to Scotland. ⎹]


10 Facts: Perryville

The Union 28th Brigade under Col. John Starkweather defended this hill against Confederate attacks led by Maj. Gen. Benjamin F. Cheatham Steven Stanley

Despite being the Confederate high-water mark of the Western Theater and one of the most important battles of the American Civil War, most people, including many Civil War buffs, know little about the Battle of Perryville. Consider these 10 facts about this watershed battle in the western theater.

Fact #1: Perryville was the largest battle fought in the State of Kentucky.

There were 72,196 combatants (55,396 Union and 16,800 Confederates) in the area during the Battle of Perryville. Of this total, 20,000 Union troops and 16,000 Confederates engaged in combat during the battle. These large numbers make Perryville the largest battle to have been fought in the Bluegrass State.

View of the Perryville Battlefield at early morning. Rob Shenk

Interesting to note that there were 21 different states represented within the forces present at Perryville. In the battle there were soldiers from Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Illinois, Indiana, Kansas, Louisiana, Michigan, Minnesota, Missouri, Mississippi, North Carolina, New York, Ohio, Pennsylvania, Tennessee, Texas, Virginia, and Wisconsin.

Fact #2: Perryville is considered the "High Water Mark" for the Confederacy in the West.

Much as Gettysburg is to the Eastern Theater, the Battle of Perryville proved to be the most northerly major battle of the Civil War in the Western Theater. According to historian Ken Noe, "Only after dark did Bragg realize that he had taken on Buell’s entire army at Perryville. Notably, Joe Wheeler tardily reported that an entire Federal corps lay southwest of town, poised to strike. Bloodied and outnumbered, facing thousands of fresh Federal troops, he first fell back during the night to his supply depot at Camp Dick Robinson, only to discover that there was little food or forage collected there. Moreover, Bragg was now furious that Kentuckians had not come forward to fight for the Confederacy, as so many including Kirby Smith had promised him. That combination of factors convinced Bragg to fall back to Tennessee, where he could rebuild and resupply his army."

So despite winning a tactical victory at Perryville, the Confederates were forced to abandon their 1862 Heartland Campaign (a strategic defeat). The Union victory at Perryville helped ensure that Kentucky would remain in Northern hands throughout the rest of the war.

Fact #3: At its time, Perryville was the second bloodiest battle of the Western Theater.

The Battle of Perryville produced 7,621 total casualties (4,220 Union and 3,401 Confederate). Of this number, 1,422 soldiers were killed in the battle and 5,534 were wounded. When you add in the soldiers who died later of wounds suffered at Perryville, the number of men who lost their lives as a result of fighting at Perryville comes to 2,377. This high casualty figure made Perryville the second bloodiest battle of the Western Theater (after Shiloh) in the Fall of 1862.

Of the units involved in the fighting at Perryville, the 22nd Indiana (195 casualties out of 300 - 65.3% of their force) and the 16th Tennessee (219 casualties out of 370 engaged - 59.2% of their regiment) suffered the highest percentage of casualties.

Fact #4: A severe drought in the region drew the two armies to the Perryville region.

According to historian Ken Noe, "In the autumn of 1862, the upper south west of the Appalachians and Midwest were locked in the worst drought in memory. So severe was the drought that when they arrived in Louisville, some of Buell’s Hoosiers just kept walking, across the Ohio River toward home. Indeed both armies had marched north into Kentucky absolutely desperate for water, and as a result the men were both dehydrated and sick due to the microbes they had ingested by drinking anything wet. Good water was a prize. On October 7, when Bragg directed Polk to stop and eliminate the pursuing Federal threat, he reunited his force in Perryville, taking tactical advantage of the hills west of town but also guarding a series of springs as well as the puddles in the bed of the Chaplin River."

Federals from the 42nd Indiana were gathered around this shallow country stream filling their canteen's when they were set upon by Patrick Cleburne's Confederates driven to the rear. Rob Shenk

Fact #5: Despite greatly outnumbering their Confederate opponent, only one of the three Union corps at Perryville was significantly engaged in the battle.

Don Carlos Buell's Army of the Ohio included three Federal corps, totaling 55,396 soldiers. This total greatly exceeded Bragg's Confederate forces which numbered around 16,800. Despite this great numerical superiority only one of the three Union corps actively engaged in combat at Perryville - Alexander McCook's First Corps.

Why did the Union army fail to employ its full force at Perryville? Maj. Gen. Don Carlos Buell, recuperating from a recent fall from his horse, was far from the battlefield and an acoustic shadow prevented him from hearing the heavy gunfire coming from the battlefield. Resting on his cot and preparing for an attack the next day, Buell was dismissive of reports describing the heavy fighting. Buell's failure to act in a timely manner earned him many enemies within his own army.

Fact #6: Famous Confederate diarist Sam Watkins declared Perryville the "hardest fighting" that he experienced.

Sam Watkins, a soldier in the First Tennessee, fought in every major battle that this Confederate unit was engaged in - Shiloh, Corinth, Stones River, Chickamauga, Chattanooga, the Atlanta Campaign, Franklin, and Nashville. In his famous memoirs published shortly after the war, Company Aytch, Watkins said of Perryville that "I was in every battle, skirmish and march that was made by the First Tennessee Regiment during that war, and I do not remember of a harder contest and more evenly fought battle that of Perryville."

Later in his account, Watkins, whose First Tennessee was locked in a hand-to-hand struggle for four Union cannon, stated that "[s]uch obstinate fighting I never had seen before or since. the iron storm passed through our ranks, mangling and tearing men to pieces." At Perryville, Watkins would find that both his hat and cartridge box had been holed by enemy fire. making him one of the lucky ones.

And on the other end of the Confederate command spectrum, Gen. Braxton Bragg also commented, "[f]or the time engaged it was the severest and most desperately contested engagement within my knowledge."

Fact #7: Small quantities of Henry repeating rifles were used at Perryville, probably the first time one was used in combat.

According to historian and Perryville Park manager Kurt Holman, archaeological evidence shows that at least one Henry Rifle was employed during the Battle of Perryville. These rifles were being sold in Louisville in September 1862 and it is assumed that one was bought by an officer or soldier in Terrill's or Starkweather's Brigade and used in the battle.

Repeating rifles like the Henry and Spencer were the most advanced infantry weapons of their day and were the progenitors of more capable assault weapons that were carried by American soldiers in future wars.

The Henry, which was the forerunner of the famous Winchester, lever-action rifles of Wild West fame, was one of the first repeating rifles of the Civil War.

Douglas MacArthur Wikimedia

Fact #8: Two officers who fought at Perryville were fathers of significant World War Two generals.

Simon B. Buckner was the commander of one third of the Confederate Army at Perryville. Buckner's son, Simon B. Buckner, Jr., a Lt. General in charge of American land forces on the island of Okinawa, was killed by Japanese artillery on June 18, 1945. Buckner was the most senior American military officer killed by enemy fire in World War Two.

Perryville was the first battle for a young officer in the 24th Wisconsin. Arthur McArthur, who would later earn the Medal of Honor for his exploits at the Battle of Missionary Ridge, was the father of Douglas MacArthur who would go onto great fame in World War Two and Korea. Arthur and Douglas are still the only father-son combination to have both won the Medal of Honor.

Fact #9: The Perryville Battlefield has the maybe the first monument dedicated to Confederate dead paid for by the United States government.

After the conclusion of the Battle of Perryville, a house owned by a farmer Goodnight was turned into a hospital for wounded Confederate soldiers. Roughly 30 Confederate soldiers expired at this site and were buried nearby. In the late 1880s a monument was erected at this site commemorating the Confederate war dead. On the monument itself are the words - "erected by the United States."

Fact #10: The Perryville State Battlefield Site was established on October 8, 1954, ninety years after the battle.

Despite the great importance of this Civil War battle, Perryville went largely unprotected late into the 19th century. With resources going more towards Shiloh, Chickamauga, and Vicksburg, Perryville was largely left to fend for itself. By 1952, the site's condition had become so poor that the local Perryville Lions Club finally stepped in to help rehabilitate the small Confederate cemetery at Perryville and the surrounding area. The Lions Club went on to convince the Kentucky State Conservation Commission to step in and create a state park. On October 8, 1954, former Vice President Alben Barkley officially opened the Perryville State Battlefield Site.

The Union 28th Brigade under Col. John Starkweather defended this hill against Confederate attacks led by Maj. Gen. Benjamin F. Cheatham Steven Stanley

From its initial 18-acre boundary, the Perryville State Battlefield Site has grown to encompass over 1,000 acres of this historic battlefield. The American Battlefield Trust is proud to have played an important role in helping to expand the amount of preserved battlefield land at this well-maintained site.


#10 England was forced to recognize Bruce’s kingship before his death

In 1320, the Scottish nobility submitted the Declaration of Arbroath to Pope John XXII, declaring Bruce as their rightful monarch and Scotland as an independent kingdom. Four years later the Pope recognised Bruce as king of an independent Scotland. In 1327, England fell into crises after the deposition of Edward II. Bruce seized the moment launching an invasion of northern England. Hence Edward III was forced to make peace with Scotland and recognize Bruce’s kingship and Scotland’s independence. Robert the Bruce died a year later on 7 June 1329. Scotland remembers him as one of its greatest heroes.


Ver el vídeo: Did Robert the Bruce REALLY Win Scottish Independence at the Battle of Bannockburn 1314? (Diciembre 2021).