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Theriac: la asombrosa droga de la historia

Theriac: la asombrosa droga de la historia

Desde el siglo I d. C. hasta finales del siglo XIX, un compuesto médico reinó sobre todos los demás remedios: el theriac. Preparado por primera vez por un rey griego preocupado por los venenos, theriac pasó de ser un antídoto general a las mordeduras de serpientes a una panacea completa, utilizada para tratar todo, desde asma hasta verrugas, incluida la peste negra. Médicos famosos a lo largo de esta larga historia experimentaron con la droga y manipularon la receta. El médico de Nerón, Andromachus, "mejoró" la receta de theriac al agregar la carne de víbora asada (como el antídoto principal para la mordedura de serpiente) y aumentar la cantidad de opio. El famoso doctor romano Galen del siglo II dijo que theriac podría calmar el mar y escribió un libro sobre el compuesto, De antidotis.

Theriac se convirtió en la medicina estatal de la República de Venecia en el siglo XII y se exportó desde allí con el sello de la república. Theriac fue tan importante que se vio agravado por médicos y boticarios designados oficialmente en ceremonias públicas, que tardaron 40 días en fabricarse y 12 años. Las recetas para theriac viajaron por el mundo a través de la Ruta de la Seda, desde Venecia hasta la India e incluso China. Si bien las recetas de theriac variaron con el tiempo, sus ingredientes principales de carne de víbora, opio y especias permanecieron en todos. No fue sino hasta el siglo XIX que la reputación de Theriac comenzó a decaer, e incluso entonces tardó décadas en desaparecer gradualmente de las farmacias.

La historia de Theriac es asombrosa: ¿cómo ganó este compuesto su reputación como una panacea? ¿Cómo podría la popularidad de un medicamento permanecer estable durante casi 2,000 años? ¿Qué demonios era esta medicina milagrosa?

Origen de Theriac

Theriac comenzó como mithridatium, un compuesto creado por el rey Mithridates, que experimentó con venenos tóxicos y venenos de serpientes. Al probar posibles antídotos en sí mismo y en prisioneros capturados, descubrió cuáles funcionaban. Luego mezcló todos los antídotos exitosos en un compuesto: el mitridatium, que contenía más de 40 ingredientes, incluidos opio, jengibre, azafrán, mirra, ricino y canela.

La propagación de Theriac

En Roma, Galen renombró el compuesto theriac, que significa salvaje o salvaje, y regularmente se lo dio a su principal paciente, el emperador Marco Aurelio. A partir de ahí, la receta del theriac se extendió a través de escritos académicos, notas del médico y viajeros y comerciantes occidentales a tierras musulmanas. Llegó a China en el siglo VII. Los romanos se lo llevaron con ellos en sus conquistas, y una receta para theriac aparece en un libro sajón de leechcraft del siglo X.

Recetas para theriac variadas; uno podría pedir más de 100 ingredientes, otro solo 64 o 50. Los componentes de Theriac iban desde lo común y familiar como la zanahoria y la lavanda, mientras que otros eran especias muy caras e importadas, como goma arábiga, nuez moscada y resinas de árboles exóticos. El remedio milagroso contenía el mundo: raíces, tallos, cortezas, hojas, flores, frutas, semillas, gomas, resinas, partes de animales y sustancias minerales. Fueron las interacciones entre estos ingredientes las que crearon los poderes terapéuticos de theriac; La combinación de las acciones de la sustancia no era meramente acumulativa, sino que cada una aumentaba el poder y el alcance de las demás. Al menos, tal era la opinión de muchos médicos y eruditos medievales.

Usos médicos de Theriac

Theriac fue creado principalmente como un antídoto contra la mordedura de serpiente, aunque rápidamente se hizo conocido como un antídoto contra cualquier toxina, veneno o veneno. Con el tiempo, se prescribió theriac para casi cualquier dolencia, desde el resfriado común hasta enfermedades complejas. Algunos de los ingredientes de theriac tenían efectos médicos conocidos: el opio como analgésico, el suave efecto sedante de la valeriana y la lavanda o los efectos antimicrobianos de muchas de las especias. Por supuesto, está el efecto placebo: funcionó porque la gente creía que funcionaba. Con las grandes ceremonias públicas que rodean la fabricación de theriac, los sellos oficiales de aprobación, el gasto y la rareza de la droga, todo esto se combinaría para crear la magia de una panacea curativa.

Theriac, entonces, se convirtió en la droga maravilla de todos los tiempos del mundo durante más de mil años. Lo extraño es que la mayoría de la gente en estos días nunca ha oído hablar de él. Theriac cayó en desgracia debido al cuestionamiento científico sobre su eficacia a fines del siglo XIX. A principios de 1900, los farmacéuticos lo retiraban de sus estantes. Theriac hoy, con el opio eliminado, figura como uno de los ingredientes del amargo sueco, un tónico herbario con reputados poderes de panacea.


Ver el vídeo: The Theriac of Mithridates - World's First Universal Antidote (Septiembre 2021).