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Motores de destrucción, La evolución de la guerra de asedio: Alejandro Magno

Motores de destrucción, La evolución de la guerra de asedio: Alejandro Magno

En la primera parte de esta serie, notamos que el equipo de asedio de los asirios consistía en arietes complejos, rampas de tierra y un cuerpo dedicado de ingenieros y zapadores. Alejandro Magno y los griegos darían los siguientes pasos en la evolución de la guerra de asedio. Los griegos habían inventado la catapulta hacia el 399 a. C. Alexander innovó mediante la fijación de catapultas y ballestas en las cubiertas de los barcos para romper las paredes de Tiro.

En enero de 332 a. C., Alejandro comenzó el asedio de Tiro. Si bien el resto de las ciudades en la costa del Líbano moderno se habían rendido a Alejandro, no podía dejar a Tiro en manos de la flota persa en su retaguardia mientras llevaba su ejército a Egipto. Capturar Tiro era una necesidad estratégica para los planes de guerra de Alejandro.

Tiro, sin embargo, parecía inexpugnable. La ciudad masivamente fortificada fue construida en una isla a media milla de la costa frente a la ciudad vieja en la costa. La isla tenía dos puertos naturales, uno a cada lado. Los muros de tierra se elevaban a 150 de altura. Los tryianos sabían que Alejandro venía: habían evacuado a las mujeres y los niños y traído comida para mantener el asedio. Durante los siguientes siete meses, un asedio es lo que obtuvieron.

La calzada

Alexander comenzó el asedio dirigiendo a sus ingenieros a construir una calzada (o topo) a la ciudad fortificada. Rocas y piedras tomadas de la ciudad vieja, maderas, juncos y escombros proporcionaron las materias primas para la calzada. El agua alrededor de la calzada fue poco profunda hasta cierto punto donde se profundizó a 18 pies. Mientras tanto, los tirios estaban ocupados disparando misiles contra los trabajadores, ralentizando el trabajo.

Hacia el final de la calzada, que aún no había llegado a la isla, Alexander construyó dos torres de asedio. Cada uno tenía 160 pies de altura con catapultas en la parte superior para devolver el fuego a los defensores de Tyre y los ballesteros en la parte inferior para arrojar rocas y golpear las paredes. La catapulta y los ballestas podrían cubrirse con una placa de metal para protegerlos. Los ingenieros cubrieron las torres de asedio de madera con pieles de animales para protegerse contra el fuego.

Los tirios encontraron que la calzada y la artillería se acercaban demasiado para su comodidad. En defensa, los tirios tomaron un viejo barco y lo llenaron de materiales combustibles: brea, paja, antorchas y azufre. Pusieron calderos en el barco lleno de aceite inflamable. Los defensores pesaron la popa de la nave para inclinar la proa fuera del agua. Dos galeras remolcaron el barco de bomberos, soltándolo para conducirlo y encallarse en la calzada. Allí, dispararon la nave, que convirtió el final de la calzada en un infierno. Aunque los sitiadores intentaron frenéticamente apagar el fuego, las torres se incendiaron.

Sin desanimarse, Alexander ordenó reparar la calzada y construir más torres de asedio. Estas torres de asedio eran móviles y probablemente eran las más altas jamás construidas. Con catapultas arriba y balistas abajo, estas plataformas de artillería podrían moverse hasta los muros de una ciudad. Al mismo tiempo, Alexander sabía que solo la superioridad naval conquistaría la ciudad. Luego viajó a Sidón para buscar su flota de 80 barcos. El rey de Chipre, que deseaba unirse a las conquistas de Alejandro, envió otras 120 galeras, mientras que Jonia envió 23. Ahora la flota de Alejandro superó en número a la flota de los tirios.

Rams de batería a bordo y plataformas de artillería

En sus barcos más lentos, Alejandro montó arietes de batería y modificó torres de asedio con artillería. Sin embargo, cuando movió estas naves cerca de las murallas de la ciudad, descubrió que los defensores habían arrojado enormes rocas al mar, bloqueando el acceso cercano a las paredes. Alexander ordenó encadenar y arrastrar esas rocas y comenzó a rodear las paredes, buscando la parte más débil de las paredes.

El asedio ahora entró en sus etapas finales, brutales. Hubo una serie de ataques y contraataques. Cada lado acorazó sus naves principales. Los defensores de Tyre continuaron disparando misiles contra los sitiadores, pero ahora las torres de Alexander en la calzada y en las naves mismas estaban lo suficientemente cerca como para devolver el fuego mortal. Mientras tanto, los sitiadores descubrieron una pequeña brecha en el muro sur, frente a la ciudad vieja al otro lado del canal.

Cuando Alexander pudo llevar sus barcos a las paredes, los obligó a golpear las paredes con arietes y artillería desde las torres de asedio en el barco. Mientras enviaba algunas naves para crear un desvío, Alexander llevó dos naves con equipos de enlace al muro sur quebrado. Allí los macedonios se apiñaron sobre el puente hacia las murallas y se abrieron paso a la ciudad. Cientos de soldados más lo siguieron y Tiro cayó ante Alejandro en julio de 332 a. C.

Si bien las torres de asedio masivo en la calzada fueron solo parcialmente efectivas en Tiro, Alexander las usaría nuevamente en el asedio de Gaza, donde violaron los muros de esa ciudad. En el caso de Tiro, el montaje de arietes y torres de asedio de artillería en las cubiertas de los barcos proporcionó los medios para romper las paredes. Esta puede ser la primera instancia de artillería a bordo.