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El ataque a Pearl Harbor - Historia

El ataque a Pearl Harbor - Historia

En la mañana del 7 de diciembre, 185 barcos de la Marina de los Estados Unidos se ubicaron en Pearl Harbor. Incluían los ocho acorazados, pero ninguno de los portaaviones de la marina, que no estuvieron en el puerto durante el fin de semana.

Poco después de las 6:00 am de la mañana, el submarino enano japonés I-24 intentó penetrar el puerto siguiendo al USS Antares hacia el puerto. El USS Ward avistó el submarino japonés y abrió fuego. Por lo tanto, los primeros disparos de la guerra fueron hechos por un barco estadounidense que hundió la I-24. Mientras que el Pupilo informó del encuentro, no sonó la alarma general en Pearl Harbor. A las 7:00, una nueva estación de radar en el extremo norte de la isla ubicó un gran enjambre de aviones que se dirigían a Hawai. El operador de radio informó lo que vio, pero le dijeron que no se preocupara, se pensó que era un vuelo de B-17 que llegaba desde la costa oeste.

A las 7:53 comenzó el ataque japonés. El comandante del ataque envió por radio la palabra Tora Tora Tora, que informó a las fuerzas japonesas que se había logrado una sorpresa táctica y estratégica total. La primera de dos oleadas de ataques comenzó con una fuerza combinada de bombarderos en picado y torpederos. Los primeros barcos afectados fueron el crucero ligero Raleigh y el antiguo acorazado Utah. Los torpedos golpearon a ambos. Pronto, sin embargo, los bombarderos en picado japoneses estaban atacando la fila de acorazados. En el ataque subsiguiente, todos los acorazados estadounidenses fueron alcanzados por al menos una bomba. El Arizona fue su cuatro veces, la cuarta provocó una tremenda explosión de sus revistas, hundiéndola. Los japoneses también atacaron los aeródromos estadounidenses destruyendo la mayoría de los aviones estadounidenses en tierra. Cuando el ataque terminó, 2.390 estadounidenses habían muerto y 1.178 heridos. Diecinueve buques de guerra quedaron completamente hundidos o gravemente dañados. La flota estadounidense resultó gravemente dañada, pero no destruida. Más importante aún, la reparación de barcos y las granjas de tanques no fueron destruidas, como resultado, Pearl Harbor pudo continuar como la principal base estadounidense en el Pacífico.


Ataque a Pearl Harbor

Conozca este evento histórico que hizo que Estados Unidos ingresara en la Segunda Guerra Mundial.

Se suponía que el domingo 7 de diciembre de 1941 sería un día de descanso para los soldados militares en la base naval de Pearl Harbor en Hawái, en la isla de Oahu. Pero a las 7:55 a.m., los aviones de combate japoneses se acercaron sin previo aviso y atacaron la flota del Pacífico de los Estados Unidos, o buques de guerra, amarrados en el puerto. Ese día se perderían miles de vidas.

Fue, como lo llamaría el entonces presidente Franklin Delano Roosevelt, "una fecha que vivirá en la infamia".


¿Por qué Japón atacó Pearl Harbor?

Precisamente desde la perspectiva japonesa, el germen del ataque a Pearl Harbor se encontró diez años antes, con la invasión japonesa de China que acabó generando el estado títere de Manchukuo.

El crash de 1929 también afectó a Japón, cuya población se rindió a los militares y la solución que proponían: la expansión territorial a través de la guerra para alimentarse de materias primas.

Manchukuo fue la cabeza de puente en Asia continental, legitimada por la presencia de Pu Yi, ex emperador de China, y que sirvió de base para la expansión hacia el sur: desde la Indochina francesa hasta la Malasia británica o las Antillas Neerlandesas.

Es decir, hacia las colonias que la turbulenta Europa de los años 30 había dejado en un estado semiabandonado.

En 1940, la expansión continental de Japón lo convirtió en un aliado estratégico en un conflicto global ya adivinado.

Tras comprometerse a no atacar la URSS, Tokio se unió al eje Berlín-Roma en el Pacto Tripartito firmado el 27 de septiembre de 1940, que otorgó a Japón la primacía territorial en Asia.

Y fue en ese momento que Estados Unidos sintió la amenaza. Con la URSS preocupada por su frente europeo, la expansión en el Pacífico del Imperio japonés encontró solo una resistencia posible: la de Washington.


Tiempo de ataque

La primera ola de ataque se sintió a las 7:48 a.m. Hawaiian Time y el ataque solo duraron unas dos horas. Se utilizaron seis portaaviones para lanzar un total de 353 bombarderos japoneses, aviones de combate y torpederos y hundieron cuatro acorazados estadounidenses, mientras dañaron los ocho. Más de 2.000 estadounidenses murieron en el ataque y más de 1.000 resultaron heridos.

Primeras reacciones de Estados Unidos al ataque

El 7 de diciembre de 1941 llegó como una tranquila mañana de domingo a la costa oeste. No se quedó así por mucho tiempo. A primera hora de la tarde, en Washington, DC, el secretario de la Marina, Frank Knox, le dijo al presidente Franklin Roosevelt que un mensaje de Hawai había llegado al Astillero Naval de Mare Island al norte de San Francisco. Decía: “Air Raid Pearl Harbor. Esto no es un simulacro ". El mensaje había llegado a las 10:58 a.m., hora de California, a las 7:58 a.m., hora de Hawái.

Knox le dijo a Roosevelt que el ataque estaba en curso incluso mientras hablaban.

El secretario de Estado Cordell Hull tenía previsto reunirse esa tarde con el embajador japonés, el almirante Kichisaburo Nomura, y el enviado especial Saburo Kurusu, para discutir el boicot comercial estadounidense contra Japón. Roosevelt telefoneó a Hull y le dijo que no dijera nada a los diplomáticos japoneses.

A continuación, el presidente llamó a su secretario de prensa, Steve Early, y le dijo que emitiera un comunicado a los servicios de cable, y Early consiguió que Associated Press, United Press y el Servicio de Noticias Internacionales hicieran una llamada de tres vías. A las 2:22 p.m. Hora del Este, se publicaron los primeros boletines que decían "Washington: la Casa Blanca anuncia que una ola japonesa atacó Pearl Harbor". En cuestión de minutos, las cadenas de radio interrumpieron sus transmisiones regulares con las noticias.

NBC Blue Network obtuvo la historia en su forma más gráfica. Un reportero de KGU, la filial de NBC en Honolulu, había subido al techo del Anunciante de Honolulu Edificio con micrófono en mano y teléfono en la otra y había llamado a NBC con el primer relato de un testigo ocular en llegar al continente. “Esta batalla ha durado casi tres horas…. No es una broma, es una guerra real ".

A estas alturas, y en el transcurso de las próximas horas, aparecieron boletines adicionales que informaban de los ataques aéreos japoneses simultáneos contra Filipinas y Tailandia. Tanto Hong Kong como la isla Wake también fueron atacados.

"Hay informes de tropas japonesas paracaidistas en Honolulu", informó CBS. “Han sido avistados en Harbor Point. Se ha informado de la muerte de al menos cinco personas en la ciudad de Honolulu. Los bombarderos en picado japoneses han estado realizando ataques continuos, aparentemente desde un portaaviones japonés. Se informa de un enfrentamiento naval en curso frente a Honolulu. Y hay un informe de que un buque de guerra japonés está bombardeando el puerto. Las peleas aéreas están arrasando en los cielos de Honolulu. "

A las 4:10 p.m., el programa Jack Benny en NBC Red fue interrumpido en afiliados de California con noticias de civiles que se presentaban para el servicio voluntario y para emitir una advertencia sobre cómo evitar la "histeria".

Muchos de los 9,7 millones de habitantes de los estados de la costa del Pacífico se preguntan qué deberían estar haciendo. El miedo inmediato fueron los ataques aéreos. Las imágenes de los noticiarios del London Blitz del año anterior, las tormentas de fuego y la devastación provocadas por las bombas alemanas durante la Batalla de Gran Bretaña, estaban profundamente arraigadas en la mente y la imaginación de los estadounidenses. Para aquellos en la costa del Pacífico, saber que los japoneses habían proyectado su poderío aéreo hasta Hawai sugería claramente que podría llegar a Washington, Oregon o California.

Se asumió que la mejor forma de defensa civil contra los ataques aéreos era un apagón: apagar todas las luces por la noche para no ayudar a los bombarderos enemigos a identificar ciudades, puentes y otros objetivos. En todo el oeste, se ordenó apagar las luces a las 11:00 p.m. Asimismo, las estaciones de radio civiles dejaron de transmitir, porque los aviones podían usar ondas de radio para localizar ciudades, aunque la mayoría de la gente no se dio cuenta de que por eso la radio se quedó repentinamente en silencio la noche del 7 de diciembre. Fue desconcertante. Era de miedo.

A las 6:56 pm, el cielo ya se estaba oscureciendo en Seattle cuando la estación de radio KIRO, anunció que “en los estados de Oregon, Washington y California… cada casa de campo, cada luz de cualquier tipo en esa área debe estar apagada a las once en punto. Para probar su apagón, tendrá mucho tiempo entre las siete y las once… para hacer arreglos para conseguir papel negro pesado para sellar sus ventanas, o cortinas pesadas o algo así. . . . No se deben usar luces en los automóviles y no se deben mostrar luces en ningún lugar de la costa del Pacífico en los estados de Oregon, Washington y California hasta treinta minutos después de la luz del día ".

Cuando salió el sol el lunes por la mañana, los habitantes de las zonas urbanas sabían bien que había sido un apagón imperfecto. Muchos no habían escuchado la noticia de que habría un apagón y grandes secciones de las áreas del centro, con sus letreros de neón encendidos, habían permanecido bañadas en su brillo habitual. En San Francisco, los interruptores maestros sumergieron vecindarios en la oscuridad mientras Market Street brillaba intensamente. William Harrelson, el gerente general del distrito del puente Golden Gate, ordenó que su puente se oscureciera poco después de las 6:00 p.m., pero volvió a encender las luces una hora más tarde para evitar accidentes automovilísticos.

En el Valle de San Fernando al norte de Los Ángeles, las fábricas de Lockheed Aircraft, incluida la terminal aérea de Burbank, quedaron a oscuras, pero eran meras manchas de oscuridad en un mar centelleante. En muchos lugares, las luces de las calles estaban en temporizadores individuales y tenían que apagarse individualmente. No había una planificación previa para hacer este trabajo, y todavía no estaba terminado por la mañana.

Los voluntarios de Defensa Civil se pusieron en acción, pero la mayoría de la gente simplemente estaba confundida por los bien intencionados guardias antiaéreos. The Associated Press informó que una mujer en San Francisco llamó a la policía para denunciar que "un loco merodeaba por mi casa gritando 'Apagan las luces'".

En las salas de redacción de los periódicos, los tipógrafos tomaron las fuentes más grandes que tenían para colocar los titulares que gritaban "GUERRA", y los lectores despojaron los quioscos tan pronto como aparecieron los periódicos de la mañana.

"Japón lo ha pedido", se lee en el editorial del Los Angeles Times. “Ahora ella lo va a conseguir. Fue el acto de un perro rabioso, la parodia de un gángster de todos los principios del honor internacional ".

América & # 8217s Búsqueda de chivos expiatorios

Cuando las noticias sobre Pearl Harbor llegaron a Washington, el presidente Roosevelt se quedó atónito, no porque estuviera sorprendido por el ataque en sí, sino porque el ataque había sido mucho más terrible de lo que la administración había esperado.

Enfrentados a pérdidas y humillaciones que no habían anticipado cuando dictaron condiciones inaceptables a una nación orgullosa pero amenazada, ahora enfurecida y llena de una feroz confianza en sí mismos, Roosevelt y los hombres que lo rodeaban comenzaron una búsqueda frenética de chivos expiatorios.

Su primer objetivo fue el almirante Husband Kimmel. Como había hecho su predecesor Richardson, Kimmel había advertido al presidente sobre la falta de preparación de la Marina para la guerra. Sin embargo, Roosevelt no advirtió a Kimmel sobre el inminente ataque, ni siquiera después de leer el mensaje japonés decodificado el 6 de diciembre. Diez días después del ataque, Kimmel y el general Walter Short fueron degradados y reemplazados.

Kimmel lo vio venir. Mientras observaba la última fase del ataque en la mañana del 7 de diciembre, una bala gastada calibre .50 de una de las ametralladoras antiaéreas de su propia flota golpeó a Kimmel en el pecho, destrozó su uniforme de lino blanco y cayó al suelo en Sus pies. Kimmel se inclinó, recogió la bala de media pulgada de ancho y la miró con tristeza: "Hubiera sido misericordioso si me hubiera matado".

El general Short se tomó su degradación con humildad. Kimmel, a quien Roosevelt había designado porque era un peleador, luchó el resto de su vida para obtener la exoneración. "La Flota del Pacífico merecía una oportunidad de luchar", escribió Kimmel en La historia del almirante Kimmel, publicado en 1954. “Si hubiéramos tenido hasta dos horas de aviso, una alerta completa de aviones y armas habría reducido enormemente el daño. Posiblemente podríamos haber podido localizar a los transportistas japoneses y a nuestros propios transportistas. Lexington y Empresa que ya estaban en el mar al oeste de Oahu podrían haber entrado en escena en lugar de dedicar sus esfuerzos al sur como resultado de información errónea. El gran intangible, el elemento sorpresa, se les habría negado a los japoneses ".

La cuestión de si Kimmel fue sustancialmente responsable de la falta de vigilancia permanece abierta. Pero, ¿por qué la Casa Blanca o el Departamento de Guerra no telefonearon a Hawái cuando el presidente leyó un mensaje decodificado que decía: "Esto significa guerra"? Esa pregunta no tiene respuesta por nada de lo que Kimmel hizo o no hizo.

Pearl Harbor había sido un objetivo obvio, tan obvio, de hecho, que John Huston estaba trabajando en ese momento en una película sobre un ataque aéreo japonés ficticio. Después del ataque, Huston se apresuró a cambiar el objetivo en la película de Pearl Harbor al Canal de Panamá. La película mantuvo su título original, Al otro lado del pacifico, quizás porque estaba casi terminado cuando atacaron los japoneses. Si la película se hubiera estrenado antes del ataque, la vergüenza de Roosevelt podría haber sido aún más profunda de lo que fue.

Tres días después del ataque, Henry Morgenthau Jr. le preguntó a J. Edgar Hoover qué pensaba acerca de reunir a toda la población japonesa y japonesa-estadounidense de la costa oeste. Hoover estaba consternado y le dijo sin rodeos a Morgenthau que el fiscal general Francis Biddle no aprobaría ningún "procedimiento de redada o redada". Muchos de estos japoneses étnicos eran ciudadanos estadounidenses, le recordó Hoover a Morgenthau, y tal acción sería ilegal. También sabía que tal movimiento era innecesario. Basado en información de japoneses-estadounidenses leales, incluido Togo Tanaka, y de disidentes coreanos, incluido Kilsoo Haan, así como información obtenida al robar el consulado japonés en Los Ángeles y la oficina de la Sociedad del Dragón Negro, Hoover tenía una lista completa de personas que él Quería arrestar, y ya había comenzado.

El 18 de marzo de 1942, Roosevelt firmó la Orden Ejecutiva 9102, estableciendo la Autoridad de Reubicación de Guerra, que el senador Robert Taft llamó la ley penal más descuidada de la que había oído hablar. Japonés-estadounidenses nacidos y criados en los Estados Unidos, muchos de ellos cristianos, muchos de ellos graduados de escuelas secundarias y universidades estadounidenses, fueron trasladados con pocos días de anticipación a diez campos de concentración en lugares aislados de montaña y desierto. Algunos se derrumbaron de un golpe de calor antes de llegar a los cuarteles de tablillas y papel alquitranado construidos apresuradamente, donde varias familias compartían una sola habitación.

Para el 7 de junio, 112.000 hombres, mujeres y niños estadounidenses fueron internados detrás de alambre de púas, comiendo comida miserable en climas duros.

Operación Nieve: ¿Fue el espionaje extranjero responsable del ataque?

Los historiadores han discutido durante mucho tiempo si el espionaje extranjero fue responsable del ataque militar de Japón a Pearl Harbor. Pero una nueva investigación ha conectado partes importantes de esa actividad soviética dentro de los Estados Unidos con mucho detalle. Y la mayor parte conduce a un solo hombre.

Gran parte de la evidencia apunta a un trabajador del gobierno estadounidense convertido en espía: Harry Dexter White. Era el principal funcionario del Departamento del Tesoro de FDR y tenía el oído de destacados New Dealers como su jefe, el secretario Henry Morgenthau, así como otros en el gabinete del presidente Roosevelt.

White estaba en estrecho contacto con Vitaly Pavlov, el "segundo al mando" de la NKVD (predecesor de la KGB). Los dos trazaron una estrategia, la "Operación Nieve", que inició un derrumbe de dominó que finalmente condujo al 7 de diciembre de 1941. El problema principal era el petróleo. Japón no tenía ninguno y tuvo que adquirirlo de la Unión Soviética o de los Estados Unidos. White trabajó furiosamente para tirar de los niveles de poder del gobierno estadounidense para provocar un ataque de Japón, salvando a los soviéticos.

Lo hizo influyendo en la administración Roosevelt para que no llegara a un acuerdo diplomático con los japoneses. White trabajó horas extras una vez que el pacto Hitler-Stalin terminó abruptamente, ya que un ataque japonés a Rusia desviaría a las fuerzas rusas de su Frente Occidental, haciendo que la conquista de la Unión Soviética por parte de Alemania fuera más probable.

Mucho de lo que sabemos sobre White proviene de su testimonio de agosto de 1948 ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes. Pero debido a que el ex funcionario del Tesoro no se exculpó en esta comparecencia ante el comité, se quitó la vida tres días después en un suicidio disfrazado.


Ataque a Pearl Harbor: ¿La peor decisión militar de la historia?

La mañana del 7 de diciembre de 1941 es una fecha muy recordada por los ciudadanos estadounidenses. En esa infame mañana, el Servicio Aéreo de la Armada Imperial Japonesa tomó a los Estados Unidos con la guardia baja al lanzar un ataque sorpresa contra la base naval estadounidense en Pearl Harbor en Hawai.

El presidente Franklin D. Roosevelt declaró la guerra a Japón al día siguiente. ¿Pero fue este ataque sorpresa una sabia decisión? El ataque no solo aseguró la guerra entre Japón y Estados Unidos, sino que también aceleró la declaración de guerra de Estados Unidos con Alemania.

Japón se unió a las potencias del Eje en 1940 cuando firmó el Pacto Tripartito con Alemania e Italia. Japón ya estaba en guerra con China después del comienzo de la Segunda Sino-Japonesa en 1937. Sin embargo, el Japón imperial estaba hambriento de poder y tierras en el sudeste asiático y se centró en los territorios británicos para ayudar a las otras potencias del Eje.

Japón predijo que la invasión de territorios británicos probablemente llevaría a Estados Unidos a la guerra, por lo que un ataque preventivo contra Estados Unidos sería una estrategia lógica.

Fotografía tomada desde un avión japonés durante el ataque con torpedos contra barcos amarrados a ambos lados de la isla Ford poco después del comienzo del ataque a Pearl Harbor.

En 1941, Estados Unidos y Japón iniciaron negociaciones en un intento por mejorar sus relaciones diplomáticas. Japón presentó su primera propuesta el 20 de noviembre, indicando que se retiraría de China e Indochina a cambio de que Estados Unidos elimine las sanciones económicas y deje de enviar ayuda a China.

La propuesta no tuvo éxito y Estados Unidos hizo una contraoferta indicando que Japón debe retirarse de China sin ninguna condición. Mientras tanto, las fuerzas japonesas ya estaban en camino hacia Pearl Harbor.

Los cazas A6M2 Zero se preparan para despegar desde Akagi como parte de la segunda oleada durante el ataque a Pearl Harbor

Las dos primeras oleadas del ataque de Pearl Harbor incluyeron entre 350 y 450 aviones para destruir buques de guerra estadounidenses amarrados. Durante el ataque, cuatro acorazados estadounidenses fueron destruidos con otros cuatro dañados, mientras que tres cruceros y tres destructores también sufrieron daños.

El ataque resultó en la pérdida de 2.403 vidas estadounidenses y 1.178 más resultaron heridos. Pero, ¿fue el ataque la mejor estrategia posible para Japón?

USS Arizona durante el ataque

Estados Unidos perdió 188 aviones durante el ataque, mientras que Japón también sufrió pérdidas en forma de 29 aviones, cinco submarinos enanos y 64 militares. No obstante, los japoneses no pudieron destruir los portaaviones # 8217 de la Armada de los EE. UU. Ya que no estaban en el puerto durante el ataque.

Además, los japoneses no infligieron el daño suficiente para garantizar que Estados Unidos no pudiera recuperarse militarmente. En los Estados Unidos, el ataque a Pearl Harbor se considera una tragedia nacional, pero fue solo un éxito parcial para el ejército japonés.

El USS Shaw explota durante los ataques a Pearl Harbor

Primero, los japoneses habían esperado destruir la flota del Pacífico de los Estados Unidos para asegurarse de que no pudieran interferir con las invasiones planeadas por Japón en el sudeste asiático. En segundo lugar, esperaban ganar tiempo para mejorar la fuerza de la Armada Imperial Japonesa y mejorar su posición militar. En tercer lugar, Japón buscó borrar la capacidad de Estados Unidos de movilizarse en el Océano Pacífico.

Finalmente, esperaban dañar la moral estadounidense en la medida en que el presidente Roosevelt buscara un compromiso. No obstante, el ataque demostró que Japón era diplomáticamente poco confiable e hizo imposible una resolución diplomática.

Este submarino había sido hundido por el USS Monaghan (DD-354) en Pearl Harbor durante el ataque japonés del 7 de diciembre de 1941 y posteriormente fue recuperado y enterrado en un vertedero.

Japón llegó a lamentar el ataque poco después, como lo confirmó el diario del almirante japonés Isoroku Yamamoto, que estaba lleno de ansiedad antes y después del ataque. Estados Unidos no sufrió mucho daño duradero por el ataque y, en cambio, sirvió para despertar abruptamente a un gigante económico y militar dormido.


El ataque a Pearl Harbor - Historia

7 de diciembre de 1941: la sorpresa fue total. Los aviones atacantes llegaron en dos oleadas, la primera alcanzó su objetivo a las 7:53 a.m., la segunda a las 8:55. A las 9:55 todo había terminado. A la 1:00 p.m., los portaaviones que lanzaron los aviones desde 274 millas de la costa de Oahu se dirigían de regreso a Japón.

Cartel conmemorativo
el ataque, 1942
Detrás de ellos dejaron el caos, 2.403 muertos, 188 aviones destruidos y una Flota del Pacífico paralizada que incluía 8 acorazados dañados o destruidos. De un golpe, la acción japonesa silenció el debate que había dividido a los estadounidenses desde que la derrota alemana de Francia dejó a Inglaterra sola en la lucha contra el terror nazi.

Aproximadamente tres horas después, los aviones japoneses comenzaron un ataque de un día contra las instalaciones estadounidenses en Filipinas. (Debido a que las islas están ubicadas al otro lado de la línea internacional de cambio de fecha, la hora local de Filipinas era justo después de las 5 a.m. del 8 de diciembre). Más al oeste, los japoneses atacaron Hong Kong, Malasia y Tailandia en un intento coordinado de usar la sorpresa para infligir tanto daño lo más rápido posible a los objetivos estratégicos.

Aunque aturdidos por el ataque a Pearl Harbor, los portaaviones, los submarinos y, lo más importante, las instalaciones de almacenamiento de fueloil de la Flota del Pacífico salieron ilesos. Estos activos formaron la base de la respuesta estadounidense que condujo a la victoria en la Batalla de Midway en junio siguiente y, en última instancia, a la destrucción total del Imperio japonés cuatro años después.

Los acorazados amarrados a lo largo de "Battleship Row" son el objetivo principal de la primera oleada del ataque. Diez minutos después del comienzo del ataque, una bomba atraviesa las dos cubiertas blindadas del Arizona y enciende su cargador. La explosión rasga los costados del barco como una lata, provocando un incendio que envuelve todo el barco. En cuestión de minutos se hunde hasta el fondo llevándose 1.300 vidas con ella. El barco hundido permanece como un monumento a aquellos que sacrificaron sus vidas durante el ataque. El cabo de la marina E.C. Nightingale estaba a bordo del Arizona ese fatídico domingo por la mañana:

"Nos quedamos esperando órdenes de algún tipo. El cuartel general sonó y me dirigí a mi puesto de batalla en la popa secundaria. Al pasar por la ventana nueve, noté que el arma estaba tripulada y entrenada. Los hombres parecían extremadamente tranquilos y serenos. Llegué a la cubierta del barco y nuestros cañones antiaéreos estaban en plena acción, disparando muy rápido. Estaba a unas tres cuartas partes del camino hasta la primera plataforma en el mástil cuando pareció como si una bomba golpeara nuestro alcázar. Podía escuchar metralla o fragmentos silbando a mi lado.

Una foto japonesa capturada muestra
Battleship Row bajo ataque.
Hickam Field arde en la distancia
Tan pronto como llegué a la primera plataforma, vi al segundo teniente Simonson acostado de espaldas con sangre en la pechera de la camisa. Me incliné sobre él y tomándolo por los hombros le pregunté si había algo que pudiera hacer. Estaba muerto, o tan cerca que era imposible hablar. Viendo que no había nada que pudiera hacer por el teniente, continué hasta mi puesto de batalla.

"Cuando llegué a la popa secundaria, le informé al mayor Shapley que el Sr. Simonson había sido alcanzado y que no había nada que hacer por él. Se estaba hablando mucho y grité pidiendo silencio, lo cual se produjo de inmediato. Solo había estado Allí poco tiempo cuando una terrible explosión hizo que el barco se sacudiera violentamente. Miré la cubierta del barco y todo parecía en llamas por delante del palo mayor. Le informé al Mayor que el barco estaba en llamas, lo cual era bastante innecesario, y después de mirar alrededor , el Mayor nos ordenó que nos fuéramos.

"Fui el último hombre en dejar la secundaria a popa porque miré a mi alrededor y no quedaba nadie. Seguí al Mayor por el lado de babor del mástil del trípode. Las barandillas, mientras ascendíamos, estaban muy calientes y cuando llegamos al barco La cubierta noté que estaba rota y quemada. Los cuerpos de los muertos eran gruesos, y los hombres gravemente quemados se dirigían hacia el alcázar, solo para caer aparentemente muertos o gravemente heridos. El Mayor y yo pasamos entre el No. 3 y el No. 4 torreta a estribor y encontró al teniente comandante Fuqua ordenando a los hombres que pasaran por el costado y asistiendo a los heridos. Parecía excepcionalmente tranquilo y el Mayor se detuvo y hablaron por un momento. Los cuerpos carbonizados estaban por todas partes.

"Me dirigí al muelle y comencé a quitarme los zapatos cuando de repente me encontré en el agua. Creo que la conmoción cerebral de una bomba me arrojó. Comencé a nadar hacia la tubería que estaba a unos ciento cincuenta pies de distancia. . Estaba a mitad de camino cuando mis fuerzas se agotaron por completo. Mi ropa y me sorprendió

El USS Shaw explota
La condición minó mis fuerzas y estaba a punto de hundirme cuando el mayor Shapley comenzó a nadar y, al ver mi angustia, agarró mi camisa y me dijo que me colgara de los hombros mientras nadaba.

"Estábamos tal vez a veinticinco pies de la tubería cuando las fuerzas del Mayor se agotaron y vi que se tambaleaba, así que aflojé mi agarre sobre él y le dije que lo hiciera solo. Se detuvo y me agarró por la camisa y se negó". soltarme. Me habría ahogado si no fuera por el Mayor. Finalmente llegamos a la playa donde un infante de marina nos dirigió a un refugio antiaéreo, donde me dieron ropa seca y un lugar para descansar ".

Referencias:
Lord, Walter, Día de la infamia (1957), Prange, Gordon, Al amanecer dormimos (1981), Wallin, VAdm. Homer N. Pearl Harbor: Por qué, cómo, salvamento de la flota y evaluación final (1968).


El ataque a Pearl Harbor: una exposición basada en mapas

Poco antes de las 8 a.m. del domingo 7 de diciembre de 1941, Japón lanzó un ataque sorpresa contra las fuerzas armadas estadounidenses en Hawai. El objetivo japonés era devastar la Flota del Pacífico de EE. UU., Y los pilotos atacaron los aeródromos del Ejército, la Armada y la Marina antes de bombardear los barcos navales en Pearl Harbor. El ataque duró casi dos horas y dejó 2.403 estadounidenses muertos y 1.178 heridos. Japón declaró formalmente la guerra a Estados Unidos esa misma mañana. El presidente Franklin Delano Roosevelt instó al Congreso a declarar la guerra a Japón el 8 de diciembre de 1941, y el voto a favor de la guerra fue casi unánime.

La Colección Gilder Lehrman adquirió fotografías del ataque a Pearl Harbor, tomadas tanto por pilotos japoneses como por personal de la Marina de los EE. UU. Las imágenes yuxtaponen puntos de vista estadounidenses y japoneses del ataque, así como sus devastadoras consecuencias. Use el mapa de la historia de arriba para navegar a través del ataque geográfica y cronológicamente, y aprenda más sobre el evento catastrófico que empujó a Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial.

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Error de Japón

Aunque la armada japonesa causó estragos en Pearl Harbor, cometieron un error. Dejaron intactos los astilleros de la marina, las granjas de tanques de petróleo y las bases de submarinos. Esto resultó ser una bendición para los EE. UU., Ya que pudo recuperarse rápidamente del daño (se repararon aviones y acorazados) y lanzar la ofensiva contra los japoneses en los próximos meses.

Si las bases hubieran sido destruidas por las fuerzas japonesas, habría sido muy difícil para Estados Unidos lanzar ataques contra Japón. Estados Unidos habría tardado un año en recuperarse de los daños.


¿Cuántas personas murieron en Pearl Harbor?

En el ataque murieron 2.335 militares estadounidenses y 68 civiles, lo que eleva el total de muertos en Pearl Harbor a 2.403. La Marina de los EE. UU. Llevó la peor parte de la carnicería con 2.008 muertos. El Ejército y la Infantería de Marina tuvieron 218 y 109 hombres muertos, respectivamente.

Además, hubo otros 1.178 heridos, lo que eleva el total de bajas a 3.581. El objetivo principal de los japoneses era destruir tantos portaaviones y acorazados estadounidenses como fuera posible, de ahí las bajas desequilibradas por servicio.

La gran mayoría de las bajas provino del hundimiento de un barco: el USS Arizona. Al comienzo del ataque, el USS Arizona fue alcanzado por cuatro bombas perforantes, la última de las cuales explotó en un cargador de pólvora, haciendo explotar la nave. Se hundió a los 15 minutos del ataque, matando a 1.177 de sus tripulantes.

El USS Oklahoma También fue una gran pérdida. Después de ser alcanzado por 5 bombas torpedo, se volcó, matando a 429 marineros.

La gran mayoría de los muertos en Pearl Harbor eran miembros del personal subalterno. Los oficiales vivían en casas en el continente, por lo que los que estaban en los barcos en esas primeras horas eran principalmente militares alistados.

En total, 8 acorazados fueron hundidos o gravemente dañados con numerosos otros barcos navales como cruceros, destructores y auxiliares dañados o hundidos también. Además, casi la mitad de los aviones en la isla fueron destruidos y otro tercio sufrió daños críticos. La mayoría ni siquiera logró despegar.

En el ataque a Pearl Harbor, los japoneses perdieron solo 29 aviones y 129 hombres murieron. Después de la segunda ola, los atacantes consideraron que su misión fue un éxito y regresaron a Japón debido a las bajas reservas de combustible.


El ataque a Pearl Harbor - Historia

A las 7:02 a.m. del 7 de diciembre de 1941, una unidad de radar móvil del ejército instalada en la isla de Oahu en Hawai captó los destellos reveladores de los aviones que se acercaban. Los dos soldados que operaban el radar se comunicaron con el Centro de Información General del Ejército, pero el oficial de servicio allí les dijo que mantuvieran la calma, que probablemente los aviones eran B-17 estadounidenses que volaban desde California. De hecho, eran aviones japoneses que habían sido lanzados desde seis portaaviones a 200 millas al norte de Hawai.

A las 7:55 a.m., las primeras bombas japonesas cayeron sobre Pearl Harbor, la base principal de la Flota del Pacífico de EE. UU. Amarrados en el puerto había más de 70 buques de guerra, incluidos ocho de los nueve acorazados de la flota. También había 2 cruceros pesados, 29 destructores y 5 submarinos. Cerca de allí estaban estacionados cuatrocientos aviones.

Los torpederos japoneses, que volaban a solo 50 pies sobre el agua, lanzaron torpedos contra los buques de guerra estadounidenses atracados. Los bombarderos en picado japoneses ametrallaron las cubiertas de los barcos con fuego de ametralladora, mientras que los cazas japoneses arrojaron bombas altamente explosivas sobre los aviones que estaban en el suelo. En media hora, la Flota del Pacífico de Estados Unidos quedó prácticamente destruida. El acorazado estadounidense Arizona era un armatoste en llamas. Otros tres barcos grandes, el Oklahoma, el West Virginia y el California, se estaban hundiendo.

Un segundo ataque tuvo lugar a las 9 a.m., pero el daño ya estaba hecho. Siete de los ocho acorazados se hundieron o sufrieron graves daños. De los 400 aviones, 188 habían sido destruidos y 159 estaban gravemente dañados. El peor daño ocurrió en el Arizona: mil de los marineros del barco se ahogaron o murieron quemados. En total, 2.403 estadounidenses murieron durante el ataque japonés a Pearl Harbor y otros 1.178 resultaron heridos. Japón perdió solo 55 hombres.

Sin embargo, no fue un desastre total. Japan had failed to destroy Pearl Harbor's ship repair facilities, the base's power plant, or its fuel tanks. Even more important, three U.S. aircraft carriers, which had been on routine maneuvers, escaped destruction. But it had been a devastating blow nonetheless. Later in the day on December 7, Japanese forces launched attacks throughout the Pacific, striking Guam, Hong Kong, Malaya, Midway Island, the Philippine Islands, and Wake Island.

The next day, President Roosevelt appeared before a joint session of Congress to ask for a declaration of war. He began his address with these famous words: "Yesterday, December 7, 1941--a date that will live in infamy--the United States of America was suddenly and deliberately attacked by naval and air forces of the Empire of Japan." Congress declared war on Japan with but one dissenting vote.


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