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Los Panteras Negras originales lucharon en el 761er Batallón de Tanques durante la Segunda Guerra Mundial

Los Panteras Negras originales lucharon en el 761er Batallón de Tanques durante la Segunda Guerra Mundial

En octubre de 1944, el batallón de tanques 761 se convirtió en el primer escuadrón de tanques afroamericano en ver combate en la Segunda Guerra Mundial. Y, al final de la guerra, las Panteras Negras se habían abierto camino más al este que casi todas las demás unidades de los Estados Unidos, recibiendo 391 condecoraciones por heroísmo. Lucharon en Francia y Bélgica, y fueron uno de los primeros batallones estadounidenses en enfrentarse al ejército ruso en Austria. También rompieron la línea Siegfried de la Alemania nazi, permitiendo que las tropas del general George S. Patton entraran en Alemania.

Durante la guerra, el 761 participó en cuatro grandes campañas aliadas, incluida la Batalla de las Ardenas, la última gran campaña alemana de la Segunda Guerra Mundial en el Frente Occidental. A la derrota de Alemania en esta batalla se le atribuye ampliamente el mérito de cambiar el rumbo de la guerra hacia una victoria aliada.

Aunque el ejército de los Estados Unidos permanecería fuertemente segregado hasta 1948, hombres de todas las razas en todo el país se ofrecieron como voluntarios para el servicio cuando Pearl Harbor fue atacada en 1941. Los alistados negros generalmente fueron desviados a unidades y divisiones segregadas, principalmente en funciones de apoyo de combate. Sin embargo, hubo unidades de soldados afroamericanos, como Tuskegee Airmen de la Segunda Guerra Mundial y el 761er Batallón de Tanques, que desempeñaron un papel importante en las operaciones militares.

El oficial al mando 761, el teniente coronel Paul L. Bates, era muy consciente de las actitudes racistas predominantes hacia los soldados negros, por lo que presionó al batallón para que alcanzara la excelencia. El 761 ° Batallón de Tanques se formó en la primavera de 1942 y, según los registros históricos del Ejército, tenía 30 oficiales negros, seis oficiales blancos y 676 hombres alistados. Uno de esos 36 oficiales era la estrella del béisbol Jackie Robinson, quien nunca vio el teatro europeo debido a su negativa a ceder su asiento en un autobús militar y la subsecuente batalla judicial.

Esta unidad militar de mayoría negra era conocida con el sobrenombre de "Panteras Negras" en referencia a los parches de pantera que usaban en sus uniformes. Si el nombre o el parche, que lucía el lema "Come Out Fighting", fue lo primero, es una incógnita. (Algunos han especulado que recibieron el apodo porque estaban usando tanques Panzer-kampf-salarios alemanes, también conocidos como Panther. Sin embargo, los registros indican que el 761 usaba tanques Sherman y Stuart).

En 1944, el 761 fue asignado al Tercer Ejército del General George S. Patton en Francia. Patton era bien conocido por su colorida personalidad y al encontrarse con las tropas, exclamó:

"Hombres, ustedes son los primeros petroleros negros en luchar en el ejército estadounidense. Nunca hubiera preguntado por ti si no fueras bueno. No tengo nada más que lo mejor en mi ejército. No me importa de qué color seas, siempre y cuando vayas allí y mates a esos hijos de puta de Kraut. Todo el mundo tiene sus ojos puestos en ti y esperan grandes cosas de ti ... ¡No los defraudes y maldita sea, no me defraudes! "

Según todas las cuentas, no lo hicieron. A partir del 7 de noviembre de 1944, el 761er Batallón sirvió durante más de 183 días consecutivos al mando del general Patton. En comparación, la mayoría de las unidades análogas en la línea del frente solo sirvieron una o dos semanas. Durante la Batalla de las Ardenas, el 761 se enfrentó a las tropas de la 13 División Panzer SS, pero en enero de 1945, las fuerzas alemanas se habían retirado y abandonado la carretera, que había sido un corredor de suministros para el ejército nazi. Al final de la Batalla de las Ardenas, tres oficiales y 31 soldados del 761 habían muerto en acción.

En mayo de 1945, las Panteras Negras formaron parte de las fuerzas aliadas que liberaron Gunskirchen, un subcampo del campo de concentración de Mauthausen. Una mujer liberada por la unidad, Sonia Schreiber Weitz, de 17 años, describió al soldado que la salvó en el poema "El Mesías Negro":

Un soldado negro estaba junto a la puerta
(Nunca vi un negro antes)

Él me liberará antes de morir
Pensé, debe ser el mesías

Después de la guerra, el Ejército otorgó a la unidad cuatro cintas de campaña. Además, los hombres de la 761 recibieron un total de 11 Estrellas de Plata, 69 Estrellas de Bronce y unos 300 Corazones Púrpura. Sin embargo, en casa, los miembros supervivientes del 761 regresaron de Europa a una nación aún segregada. El sargento nativo de Texas. Floyd Dade Jr. describió las contradicciones de los soldados negros que regresan a los Estados Unidos en una historia oral, diciendo que "no teníamos los mismos derechos ... la democracia estaba en nuestra contra. Solo estaba luchando por mi país ".

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Cuando el Sargento. Johnnie Stevens intentó tomar un autobús de regreso a Nueva Jersey desde Fort Benning en Georgia, pero el conductor del autobús se negó a dejarlo abordar. Jackie Robinson, cuyos cargos por negarse a ceder su asiento en el autobús militar finalmente fueron retirados, luego señaló que hombres del 761 habían muerto luchando por un país donde no tenían los mismos derechos.

Con el paso de los años, los logros de las Panteras Negras comenzaron a recibir más reconocimiento. En 1978, el 761 recibió una Mención de Unidad Presidencial, que reconoce a las unidades que “muestran tal valentía, determinación y esprit de corps en el cumplimiento de [su] misión en condiciones extremadamente difíciles y peligrosas que [las] ​​diferencian de otras unidades y están por encima de ellas. en la misma campaña ".

En 1997, el presidente Bill Clinton presentó póstumamente la Medalla de Honor a siete hombres que habían servido en el batallón. “Ningún afroamericano que mereciera la Medalla de Honor por su servicio en la Segunda Guerra Mundial la recibió”, señaló Clinton.

“Hoy llenamos el vacío en esa imagen y le damos a un grupo de héroes, que también aman la paz pero se adaptaron a la guerra, el tributo que siempre les ha correspondido”, continuó Clinton. "Ahora y siempre, se sabrá la verdad sobre estos afroamericanos que dieron tanto que el resto de nosotros podríamos ser libres".

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Cable de noticias panafricano

Activo: 1942-04-01 y # 8211 1946-06-01
(unidad segregada)
1947-11-24 – 1955-03-15
(unidad integrada)
País: EE. UU.
Lealtad federal
Rama: Ejército Nacional
Tipo: Batallón independiente
Apodo: Panteras Negras
Lema: salir luchando

El 761er Batallón de Tanques, fue un batallón de tanques del Ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. La unidad estaba formada por soldados negros, a quienes la ley federal no les permitía servir junto a las tropas blancas. (El ejército de los EE. UU. No se separó oficialmente hasta después de la Segunda Guerra Mundial). Fueron conocidos como los & # 8220Black Panthers & # 8221 por la insignia de la manga del hombro de su unidad. Su lema era & # 8220 Sal a luchar & # 8221.

Antes y durante la Segunda Guerra Mundial, los líderes militares estadounidenses tenían reservas sobre el uso de soldados afroamericanos en combate. El general Lesley J. McNair, comandante de las Fuerzas Terrestres del Ejército, argumentó con éxito que las unidades "de color" deberían emplearse en combate (el registro histórico no es claro en cuanto a su opinión personal sobre el valor potencial de los soldados negros, o si sus decisiones fueron guiado por la necesidad logística.) A sugerencia de McNair, el Ejército de los EE. UU. comenzó a experimentar con unidades de combate segregadas en 1941, el programa fue apoyado por la Revista Life y se le dio exposición nacional.

El 761 se constituyó el 15 de marzo de 1942 y se activó el 1 de abril de 1942 en Camp Claiborne, Louisiana. El entrenamiento final fue en Fort Hood, Texas.

La mayoría de los petroleros negros tuvieron que entrenar en bases ubicadas en estados del sur profundo como Kentucky, Louisiana y Texas. En los días previos a los avances de los derechos civiles en la década de 1960, los negros todavía eran tratados con dureza en el sur y, a menudo, se los consideraba una raza inferior. Los hombres de la 761 se entrenaron durante casi dos años, conscientes del hecho de que las unidades blancas se enviaban al extranjero en tan solo dos o tres meses.

Jackie Robinson se enfrenta al fanatismo

El miembro más famoso de la 761 fue el teniente Jack Robinson. Durante el entrenamiento del 761st, un conductor de autobús blanco le dijo a Robinson & # 8212a oficial comisionado & # 8212 que se trasladara a la parte trasera del autobús, y Robinson se negó. Aunque su comandante de batallón, el teniente coronel Paul L. Bates, se negó a considerar los cargos de consejo de guerra presentados por los parlamentarios que lo arrestaron, el comandante de la base transfirió a Robinson al 758 ° Batallón de Tanques, cuyo comandante estaba dispuesto a firmar el consentimiento de consejo de guerra de insubordinación. . Robinson finalmente sería absuelto de todos los cargos, aunque nunca entró en combate. Se hizo famoso unos meses después cuando jugó un papel decisivo en la eliminación de la segregación del béisbol profesional.

El general Ben Lear, comandante del Segundo Ejército de los Estados Unidos, calificó a la unidad como "superior" después de una revisión especial y consideró que la unidad estaba "lista para el combate". Después de un breve despliegue en Inglaterra, el 761 aterrizó en Francia a través de la playa de Omaha el 10 de octubre de 1944.

La unidad llegó con seis oficiales blancos, treinta oficiales negros y 676 hombres alistados negros y fueron asignados al Tercer Ejército de los Estados Unidos del general George Patton a petición suya, adjunto a la 26ª División de Infantería.

La unidad viajó desde el norte de Francia en octubre de 1944, para ver acción en Renania, en la Batalla de las Ardenas y en los últimos meses de la guerra en suelo alemán.

Cuando el 761 estaba a punto de entrar en combate, Patton revisó el batallón y pronunció un discurso a los hombres que ofreció un cauteloso voto de confianza en sus habilidades.

"Hombres, ustedes son los primeros petroleros negros que jamás pelearon en el ejército estadounidense. Nunca les hubiera preguntado por ustedes si no fueran buenos. No tengo nada más que lo mejor en mi ejército. No me importa de qué color sean siempre y cuando vayas allí y mates a esos hijos de puta de Kraut. Todo el mundo tiene sus ojos puestos en ti y esperan grandes cosas de ti. La mayor parte de tu raza está esperando tu éxito. No los defraudes y maldita sea tú, no me defraudes! "[1]

Sin embargo, como muchos oficiales militares de la época, Patton expresó sus dudas sobre el uso de hombres negros en combate. Al regresar a la sede después de la revisión, comentó: "Dieron una buena primera impresión, pero no tengo fe en la capacidad de lucha inherente de la carrera". Solo dejó este sentimiento a un lado y aceptó el 761 cuando necesitaba desesperadamente todo el poder terrestre que podía obtener.

Incluso después de la guerra, Patton no estaba dispuesto a reformar su percepción de los soldados negros. En War as I Knew It, relata la interacción descrita anteriormente y comenta: "Individualmente eran buenos soldados, pero yo expresé mi creencia en ese momento, y nunca encontré la necesidad de cambiarla, que un soldado de color no puede pensar rápido suficiente para luchar con armadura ". [2]

El biógrafo de Patton, Carlo D'Este, explica que "por un lado podía admirar y admiró la dureza y el coraje" de algunos soldados negros, pero sus escritos también se pueden leer con frecuencia como "desdeñarlos a ellos y a sus oficiales porque no formaban parte de sus relaciones sociales". pedido." El historiador Hugh Cole señala que Patton también fue el primer líder militar estadounidense en integrar las compañías de rifles "cuando la mano de obra se redujo".

Kareem Abdul Jabar, autor de Brothers In Arms: The Epic Story of the 761st Tank Battalion, Forgotten Heroes de la Segunda Guerra Mundial, está de acuerdo en que aunque Patton era un fanático, el hecho es que prestó su nombre al avance de los negros en el ejército en ese momento. . La mayoría de los veteranos del 761 que entrevistó a Jabar afirmaron estar orgullosos de haber servido a las órdenes de un general considerado como uno de los líderes militares aliados más brillantes y temidos de la Segunda Guerra Mundial.

Durante la Batalla de las Ardenas, se informó que los soldados alemanes que habían asaltado los almacenes estadounidenses se disfrazaron de estadounidenses que custodiaban los puestos de control para tender una emboscada a los soldados estadounidenses. Patton resolvió este problema ordenando a los soldados negros que vigilaran los puestos de control y dio la orden de disparar a los soldados blancos en los puestos de control. [3]

El batallón entró en combate por primera vez el 7 de noviembre de 1944, luchando en ciudades como Moyenvic, Vic-sur-Seille y Morville, a menudo en la vanguardia del avance. La unidad debía soportar 183 días de empleo operativo continuo.

Las bajas en noviembre de 1944 fueron: 24 hombres muertos, 88 heridos y 44 fuera de combate, con 14 tanques perdidos y 20 dañados. En diciembre, el batallón se apresuró a ayudar a la 101 División Aerotransportada en Bastogne.

Después de la Batalla de las Ardenas, la unidad abrió el camino para la 4a División Blindada de los EE. UU. En Alemania durante una acción que rompió la Línea Siegfried. En los últimos días de la guerra en Europa, el 761 fue una de las primeras unidades estadounidenses en llegar al Steyr en Austria, en el río Enns, donde se reunieron con ucranianos del ejército soviético.

El 761 se desactivó el 1 de junio de 1946 en Alemania.

Medalla de Honor para Ruben Rivers

Por heroísmo inusual al servir en la Compañía A del 761, la Medalla de Honor fue otorgada póstumamente al Sargento Rubén Rivers en 1997.

Por extraordinario heroísmo en acción durante el 15-19 de noviembre de 1944, hacia Guebling, Francia. Aunque gravemente herido en la pierna, el sargento Rivers rechazó el tratamiento médico y la evacuación, tomó el mando de otro tanque y avanzó con su compañía en Guebling al día siguiente. Rechazando repetidamente la evacuación, el Sargento Rivers continuó dirigiendo el fuego de su tanque hacia posiciones enemigas hasta la mañana del 19 de noviembre de 1944. Al amanecer, los tanques de la Compañía A comenzaron a avanzar hacia Bougaktroff, pero fueron detenidos por el fuego enemigo. El sargento Rivers, junto con otro tanque, abrió fuego contra los tanques enemigos, cubriendo a la compañía A mientras se retiraban. Mientras lo hacía, el tanque del sargento River fue alcanzado, matándolo e hiriendo a la tripulación. El espíritu de lucha y el liderazgo audaz del Sargento Rivers fueron una inspiración para su unidad y ejemplifican las más altas tradiciones del servicio militar.

El comandante de tanques, el sargento Warren G. H. Crecy, acudió en ayuda de sus hombres el 10 de noviembre de 1944 y luchó a través de las posiciones enemigas hasta que su tanque fue destruido. Eliminó una posición enemiga que había derribado su tanque al comandar un vehículo armado solo con una ametralladora calibre .30. Luego eliminó a los observadores avanzados alemanes que dirigían fuego de artillería sobre las posiciones estadounidenses.

Después de manejar un tanque de reemplazo, el nuevo vehículo de Crecy perdió tracción en el lodo pesado y se vio obligado a salir del tanque bajo feroces ametralladoras, antitanques y fuego de artillería para liberar las vías. Cuando fue atacado por la infantería alemana, tuvo que abandonar sus esfuerzos de salvamento para manejar la ametralladora calibre .50, manteniendo efectivamente a raya al enemigo que avanzaba y luego obligándolo a retirarse.

Descrito como un tipo con cara de niño, "tranquilo, tranquilo, de aspecto manso", Crecy había destruido una posición antitanque y varias posiciones de ametralladoras alemanas armadas solo con una ametralladora y sin tener en cuenta su seguridad personal, bajo pesadas fuego. Según los informes, sus hombres experimentaron dificultades para quitarle la ametralladora después de la acción.

Crecy fue nominado para la Medalla de Honor y recibió una comisión en el campo de batalla. Sus acciones heroicas le valieron el título de "El hombre más malo del 761" de sus camaradas.

Mención de unidad presidencial

Después de que décadas de tensiones raciales en los Estados Unidos comenzaron a disminuir, el batallón recibió tardíamente la Mención de Unidad Presidencial del presidente Jimmy Carter el 24 de enero de 1978 por su servicio en la Segunda Guerra Mundial. La concesión del 761 ° Batallón de Tanques se hizo oficial el 10 de abril de 1978 por el Departamento del Ejército bajo las Órdenes Generales Número 5.

Los soldados que regresaban de las unidades afroamericanas (la 761 había sido la primera de muchas unidades de combate no segregadas, incluida la 92.a División de Infantería y los famosos aviadores de Tuskegee) a menudo no recibían una cálida bienvenida a casa como la mayoría de las unidades blancas. Su trato desigual fue motivo de mucha decepción y desánimo. Sin embargo, el distinguido servicio de muchas unidades de combate negras ayudó a convencer al gobierno de que finalmente eliminara la segregación de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos poco después de que terminara la guerra.

El 24 de noviembre de 1947, el 761 fue reactivado (como una unidad integrada) en Fort Knox, Kentucky, y asignado al Ejército Regular, donde sirvió hasta que fue desactivado nuevamente el 15 de marzo de 1955.

Un monumento dedicado al 761er Batallón de Tanques se inauguró en Fort Hood, Texas, durante una ceremonia a la que asistieron los veteranos sobrevivientes el 10 de noviembre de 2005, como un tributo permanente a los soldados que han servido y continúan sirviendo en todo el mundo por la libertad, el honor y la democracia. . El monumento presenta cuatro tabletas de granito negro que rodean una escultura de mármol de tamaño natural de un combatiente del 761er Batallón de Tanques arrodillado sobre un pedestal de granito negro grabado con un tanque en el frente y una pantera en la parte posterior.

El monumento está ubicado en 761st Tank Battalion Drive.

STREAMERS DE CAMPAÑA: Norte de Francia, Renania, Ardenas-Alsacia, Europa Central.
Estrella de plata: 11
Estrella de bronce: 69
Países: Francia, Bélgica, Holanda, Luxemburgo, Alemania y Austria.

Divisiones de infantería 26, 1, 87 y 71
17a División Aerotransportada
17 ° Grupo Blindado
Noveno Ejército:
95.a y 79.a divisiones de infantería
XVI Cuerpo
Séptimo Ejército:
103d y 1.a Divisiones de Infantería

(1942-04-01 – 1946-06-01)
Teniente coronel Edward E. Cruise 1942-04-01 y # 8211 1942-11-21
Mayor John R. Wright, Jr. 1942-11-22 y # 8211 1943-07-03
Teniente coronel Paul L. Bates 1943-07-04 y # 8211 1944-11-08
Teniente coronel Hollis E. Hunt 1944-11-09 y # 8211 1945-02-23
Teniente Coronel Paul L. Bates 1945-02-24 y # 8211 1946-06-01

Ningún largometraje de Hollywood ha presentado aún las contribuciones de las tropas de combate afroamericanas de la Segunda Guerra Mundial, aunque una película hecha para televisión contó con los aviadores de Tuskegee.

Force 10 de Navarone tiene un médico afroamericano que acompaña a los soldados blancos en una misión en la Yugoslavia ocupada por los nazis.

Un soldado afroamericano con un papel que no habla aparece brevemente en Battleground, donde asiste a los servicios de la capilla de Navidad con miembros de la 101st Airborne. Sin embargo, cronológicamente, esto es antes de la llegada del Tercer Ejército de Patton, al que se adjuntó el 761, por lo que probablemente se pretendía que el soldado representara a un camionero negro del Red Ball Express.

Hay una escena en la película para televisión de 1978, Ike: The War Years, en la que los soldados blancos son relevados por miembros de la unidad de tanques negros durante la Batalla de las Ardenas. En esta escena, que involucra al general Patton, el tanque se detiene y hace estallar a los soldados afroamericanos que los soldados blancos vitorean encantados. Es probable que esta sea una breve descripción del 761er Batallón de Tanques.

En un episodio de The Cosby Show, Cliff Huxtable y algunos amigos varones están discutiendo sus experiencias militares y uno de ellos describe en detalle sus hazañas de la Segunda Guerra Mundial como miembro del 761er Batallón de Tanques.

El actor Morgan Freeman y Kareem Abdul-Jabbar están coproduciendo una nueva película sobre la 761, basada en el libro de 2004 de Jabbar & # 8217 y el coguionista Anthony Walton, Brothers in Arms. El 15 de diciembre de 2006, Freeman habló sobre la película y trabajará con Will Smith, y posiblemente con Denzel Washington, en ella en un futuro próximo. [4]

El Red Ball Express, protagonizado por Sidney Poitier y Jeffrey Chandler, es un relato ficticio de las hazañas de las unidades predominantemente negras de conductores de camiones del ejército de EE. UU. Que transportaban los suministros necesarios para las tropas de combate en Europa durante la Segunda Guerra Mundial.

758 ° Batallón de Tanques
784 ° Batallón de Tanques

1. Wilson, Joe W. El 761º batallón de tanques "Black Panther" en la Segunda Guerra Mundial. Jefferson, NC: McFarland & Company, 1999. p53.
2. Patton, George S. La guerra como yo la conocía. Boston: Houghton Mifflin, 1947. p160.
3. Proyecto de archivos de historia oral, entrevista con Floyd Dade
4. Entrevista de Studio 360 por Kurt Andersen del episodio del 15/12/2006.


Las Panteras Negras, el 761 ° batallón de tanques segregado asumieron las SS 11 y # 038 13 divisiones Panzer

La Compañía B del Ejército de los EE. UU. & # 8217s 761er Batallón de Tanques se acercó a la ciudad francesa de Morville-lès-Vic en la mañana del 9 de noviembre de 1944. Se suponía que sería un viaje fácil para los & # 8220Black Panthers, & # 8221 la primera empresa de tanques segregados totalmente negros. En cambio, se convirtió en un infierno.

El comandante de la compañía, el capitán John D. Long, dijo después del evento que esperaba ser asesinado, & # 8220, pero me juré a mí mismo que nunca aparecería un titular que dijera que mis hombres y yo nos acobardábamos. & # 8221 Mientras avanzaban para encontrarse SS 11 y 13 Divisiones Panzer, sus hombres no estaban dispuestos a defraudarlo.

A sólo cuatro kilómetros al este se encontraba la ciudad de Marsal, donde los alemanes habían establecido una Escuela de Candidatos a Oficiales de Artillería. Esta escuela se unió a la defensa de la ciudad, lloviendo proyectiles sobre la columna de tanques estadounidenses que avanzaba.

Parche en la manga del hombro del 761 ° Batallón de Tanques de los Estados Unidos.

El clima también estaba en contra de los Panteras Negras cuando la nieve comenzó a caer y asentarse, haciendo que el contorno oscuro de los tanques fuera aún más visible mientras ocultaba las posiciones de las bazuca alemanas.

El sargento comandante de tanques Roy King recibió un impacto directo de un Panzerfaust en una intersección crucial y fue asesinado a tiros mientras escapaba del vehículo en llamas. Había disparos de ametralladoras y antitanques provenientes de todas direcciones. Dos de los miembros de la tripulación de King resultaron heridos en el ataque, pero no retrocedieron en la pelea.

Soldados alemanes con Panzerfaust, 1944. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-300-1897-07A / Aschenbrück / CC-BY-SA 3.0

El soldado John McNeil pudo usar su metralleta con buenos resultados, manteniendo a raya a los alemanes mientras su compañero de tripulación, el técnico James T. Whitby, regresaba al tanque en llamas y comenzaba a disparar la ametralladora de 30 mm. Los dos hombres permanecieron en su puesto durante otras tres horas, derribando un puesto de ametralladora enemigo y posiciones de disparo alemanas en las ventanas del segundo piso.

Al final del día, los ocupantes alemanes fueron expulsados ​​de la ciudad. Se registró que un prisionero dijo que no se había enfrentado a tanta valentía desde que estuvo en el frente oriental. Un oficial estadounidense y nueve soldados yacían muertos en la nieve, pero la ciudad había sido tomada.

Tanque Panther con camuflaje de arbusto en el norte de Francia, 1944. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-301-1955-32 / Kurth / CC-BY-SA 3.0

& # 8220Después de Morville-lès-Vic no hubo un atuendo blanco que no estuviera muy contento de tenernos & # 8221, dijo el Capitán John D. Long, quien luego tomaría el apodo & # 8220 The Black Patton. & # 8221

No siempre ha sido así. Antes de la guerra, no se pensaba que los afroamericanos estuvieran a la altura de los desafíos de la guerra mecanizada. Todo eso cambió después del bombardeo de Pearl Harbor, y se establecieron unidades segregadas de la fuerza aérea y comandos de tanques.

369 ° Infantería de combatientes afroamericanos

En junio de 1942 Vida La revista publicó el titular & # 8220Todo lo que quieren ahora es una oportunidad justa para luchar, & # 8221 mientras informaba sobre el primer entrenamiento de soldados negros para la guerra de tanques.

Entre finales de 1944 y mayo de 1945, el 761 estuvo en combate continuo durante 183 días seguidos. Durante cinco días de lucha en el frío glacial de la Batalla de las Ardenas, el Sargento de Estado Mayor Frank Cochrane envió un mensaje por radio al cuartel general desde el interior de su tanque. & # 8220Me han golpeado tres veces & # 8221, dijo, & # 8220, ¡pero todavía les estoy dando el infierno! & # 8221

Prisioneros de guerra afroamericanos capturados en la Batalla de las Ardenas en diciembre de 1944. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

El 9 de enero de 1945 empujaron a la 13.ª División Panzer alemana hacia atrás por la ruta de suministro principal que había sido utilizada por el enemigo para bombardear la 101ª División Aerotransportada de los EE. UU. En Bastogne. Luego abrieron un agujero a través de la línea Seigfried en marzo.

Al final de la guerra, las Panteras Negras se habían abierto camino más hacia el este que cualquier otra unidad de combate estadounidense, desempeñando un papel clave en la Batalla de las Ardenas y cruzando el Rin. Liberaron Gunskirchen, que era un subcampo del sistema de campos de concentración de Mauthausen. Los miembros de la 761a recibieron 391 condecoraciones individuales por heroísmo.

Los soldados estadounidenses cruzan la línea Siegfried y marchan hacia Alemania


761er batallón de tanques: Patton y los Panthers n. ° 8217 no renunciaron

Una fría lluvia de enero caía sobre las onduladas colinas de polvo rojo del centro de Oklahoma el día que Ruben Rivers se dirigió a la guerra. Había quienes en la pequeña comunidad negra de Holtaka insistían en que se trataba de una guerra de blancos y que los negros no pertenecían a ella. (negro era el término correcto durante la Segunda Guerra Mundial). La única razón por la que se invitaba a los negros era para que pudieran cocinar para el hombre blanco y limpiar después de él mientras él peleaba. Rubén no lo vio de esa manera. Esto era su país también.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, las suposiciones sobre la inferioridad de los soldados negros como tropas de combate dominaban el pensamiento militar y apoyaban una política de segregación de negros en unidades de apoyo y servicio para proporcionar cocineros, estibadores, camioneros, ordenanzas y otro personal no combatiente. Solo cinco oficiales negros comisionados sirvieron en el ejército en 1940, tres de los cuales eran capellanes.

"En una guerra futura", dijo el coronel Perry L. Miles, "el uso principal del negro debería ser en las organizaciones laborales".

Incluso el entonces coronel George S. Patton Jr. tenía poca confianza en los soldados negros. En una carta a su esposa, escribió: "Un soldado de color no puede pensar lo suficientemente rápido como para luchar con armadura".

Rubén Rivers y los negros del 761 ° Batallón de Tanques, los primeros en ir a la guerra con armadura, cambiarían esas suposiciones mientras se enfrentaban al enemigo durante 183 días seguidos en seis naciones europeas. Ninguna otra unidad luchó durante tanto tiempo y tan duro sin tregua.

En octubre de 1944, el general George Patton, que inicialmente había menospreciado a los soldados negros, envió un mensaje al Departamento de Guerra solicitando más camiones cisterna, los mejores disponibles. La única unidad de tanques que quedaba era Negro, el 761 st. Las Panteras Negras.

"¿Quién diablos pidió color?" Patton respondió con el típico estilo salado. "Pedí camiones cisterna".

El 761 se conectó con el Tercer Ejército de Patton cerca de Nancy, Francia, el 28 de octubre. Las líneas del frente se encontraban a solo unos kilómetros más adelante. De repente, un grupo de Jeeps de un cuarto de tonelada cargados con MP y ametralladoras de calibre .50 entraron y tomaron posiciones defensivas estratégicas. Cuando los camiones cisterna se pusieron firmes, un solo Jeep y un vehículo de reconocimiento blindado se precipitaron hacia la cabeza de la formación y se detuvieron junto al coronel Paul Bates. (Bates era blanco, oficiales blancos comandaban tropas negras durante la Segunda Guerra Mundial). Todo el mundo sabía por las dos pistolas con mango de marfil enfundadas en el cinturón del hombre que se trataba del legendario general Patton. Las tres estrellas en su casco y cuello reflejaban la luz del sol mientras saltaba al capó del vehículo blindado.

Al contrario de la película Patton, fue a los camiones cisterna negros del 761 a los que Patton pronunció su famoso discurso.

"Hombres, ustedes son los primeros petroleros negros en luchar en el ejército estadounidense", comenzó. “No tengo nada más que lo mejor en mi ejército. No me importa de qué color seas, siempre que vayas allí y mates a los hijos de puta de Kraut. Todos tienen sus ojos puestos en ti y esperan grandes cosas de ti. Sobre todo, su carrera espera su éxito. No los defraudes y, G, maldita sea, no me decepciones. Dicen que es patriótico morir por tu país. Bueno, veamos cuántos patriotas podemos hacer con esos hijos de puta alemanes ".

Patton era un hombre para ser tomado en serio.

“Hay una cosa que ustedes los hombres podrán decir cuando regresen a casa”, concluyó. "Todos pueden agradecer a Dios eso dentro de treinta años, cuando estén sentados con su nieto en sus rodillas y él les pregunte: 'Abuelo, ¿qué hiciste en la Segunda Guerra Mundial? no tendrás que decir, 'Paqué mierda en Mississippi' ".

En Guebling, Francia, el 19 de noviembre de 1944, se ordenó al 761 que mantuviera la línea hasta que llegaran refuerzos. Ruben Rivers, ahora sargento de personal y TC (comandante de tanque), ya había ganado una Estrella de Plata por su valentía y sufría una herida infectada. No obstante, se negó a ser evacuado, aunque apenas podía caminar.

La luz del día llegó lentamente, fría y helada con finas costras de aguanieve sobre la nieve. De la niebla retumbó Jagdtigers, la más pesada de las armaduras de Hitler, monstruos armados con temibles pistolas SPA de 128 mm y ametralladoras MG-34. Los Tigres escupieron una llama que pareció quemar la luz de la mañana. Las posiciones antitanques alemanas ocultas al otro lado de una pendiente más allá de los setos iluminaban el cielo gris. Ráfagas de explosiones pisotearon por todas partes y alrededor de la intersección. Dos tanques Black Panther fueron eliminados inmediatamente, matando a Bob Hammond y Roderick Ewing.

"¡Retrocedan, retrocedan, Panthers!" llegó una orden del comandante de la compañía.

"Los veo. ¡Lucharemos contra ellos! " Rivers respondió.

Su tanque salió disparado de la cubierta, al lado del Sherman comandado por el sargento Walter James. Superados en número y armamento, los dos corceles de hierro cargaron, desviando el ataque alemán el tiempo suficiente para que los estadounidenses atrapados al descubierto se retiraran y se reagruparan.

Rivers y James atravesaron los setos y subieron la pendiente hacia el enemigo, todos los cañones disparando, como jinetes sobre monturas de acero. Durante unos minutos, los Sherman estadounidenses se mantuvieron firmes. Parecían existir en una atmósfera encantadora mientras atravesaban furiosamente explosiones ardientes de luz y humo y mientras brillantes rastros de verde rebotaban en sus espesas pieles.

Luego, un proyectil de alto explosivo atrapó el tanque de Rivers y lo partió como una cáscara de huevo. Un segundo proyectil terminó el trabajo, golpeando la torreta y casi rasgando el cuerpo de Rivers en dos partes. El tanque de Rivers siguió echando humo en el campo de batalla durante el resto del día mientras las fuerzas estadounidenses se reunían, repelían el ataque y aseguraban a Guebling.

La Pantera Negra de Oklahoma que no renunciaba estaba muerta.

Durante los 183 días que Patton's Panthers, el 761 ° Batallón de Tanques, estuvo en combate continuo, participó en cuatro grandes campañas aliadas, incluida la Batalla de The Bulge. Infligieron más de 130.000 bajas al enemigo. Ocho hombres alistados negros recibieron comisiones en el campo de batalla, mientras que 391 recibieron condecoraciones por heroísmo: 7 estrellas de plata por valor (tres póstumamente), 56 estrellas de bronce por valor y 246 corazones púrpuras. Tres oficiales y 31 hombres alistados murieron en acción, y 22 oficiales y 180 hombres alistados resultaron heridos.

En 1997, 53 años después de sacrificar su vida en el campo de batalla, el sargento Ruben Rivers recibió póstumamente la Medalla de Honor. En 1998, el 761 ° Batallón de Tanques (desactivado) recibió una Mención de Unidad Presidencial, el premio más alto que puede recibir una unidad.

El 9 de junio de 2009, un tramo de la autopista 9 que atraviesa el condado de Pottawatomie, Oklahoma, donde creció Ruben Rivers, recibió su nombre en su honor:U.S. Army SSG Ruben Rivers Highway.

CHARLES W. SASSER es un veterano condecorado de Vietnam y Boina Verde, así como uno de los escritores militares más respetados en el campo. Es autor de más de cincuenta libros, entre ellos Ninguno se queda atrás: la décima división de montaña y el triángulo de la muerte Predator: la guerra aérea a control remoto sobre Irak y Afganistán, una historia piloto y n. ° 8217 Un trago, Una muerte Primer SELLO y Asaltante.


Los Panteras Negras originales lucharon en el 761er Batallón de Tanques durante la Segunda Guerra Mundial - HISTORIA

Por Charles W. Sasser

En la película ganadora de un Oscar Patton, el escenario estaba mal cuando el actor George C. Scott pronunció el famoso discurso del general George S. Patton Jr. sobre hacer que "el otro pobre bastardo tonto muera por su país". El verdadero Patton presentó ese discurso el 28 de octubre de 1944, en Francia, a los soldados del 761er Batallón de Tanques, apodado & # 8220Patton & # 8217s Panthers. & # 8221 Fueron la primera unidad blindada & # 8216Negro & # 8217 en la historia de la Ejército de los EE. UU. Para ver el combate.

El 761 se había detenido después de una carrera sin aliento la mayor parte del camino a través de Francia para los chequeos finales y las reparaciones antes de la batalla cuando el séquito de Patton rugió. El general, con sus notables pistolas con mango de marfil, saltó al capó de un vehículo blindado y gritó: “Hombres, ustedes son los primeros petroleros negros en luchar en el ejército estadounidense. No tengo nada más que lo mejor en mi ejército. No me importa de qué color seas, siempre que vayas allí y mates al Kraut. Todos tienen sus ojos puestos en ti y esperan grandes cosas de ti. Sobre todo, su carrera espera su éxito. No los defraudes y, maldita sea, no me decepciones a mí. Dicen que es patriótico morir por tu país. Bueno, veamos cuántos patriotas podemos hacer con esos hijos de puta alemanes ".

Eliminando la segregación del proyecto: el origen del 761er batallón de tanques

Antes de 1940, las suposiciones sobre la inferioridad de los soldados negros como tropas de combate dominaban el pensamiento militar. Los negros fueron segregados en unidades de apoyo y servicio para proporcionar cocineros, estibadores, camioneros, ordenanzas y otro personal no combatiente. Solo cinco oficiales negros comisionados sirvieron en el ejército en 1941, tres de los cuales eran capellanes.

"Como tropas de combate, el negro debe ser calificado como material de segunda clase", declaró el coronel James A. Moss, comandante del 367 ° Regimiento de Infantería, 92 ° División, "esto principalmente [debido] a su inteligencia inferior y falta de capacidad mental y moral cualidades ".

"En la guerra futura", dijo el coronel Percy L. Miles, "el uso principal del negro debería ser en las organizaciones laborales".

Patton compartió este punto de vista en una carta que le escribió a su esposa, Beatrice: "Un soldado de color no puede pensar lo suficientemente rápido como para luchar con armadura".

En septiembre de 1944, los comandantes de compañía del 761 ° Batallón de Tanques, apodados & # 8220Patton & # 8217s Panthers & # 8221, se reúnen alrededor de las mesas para almorzar. La gran mayoría de los oficiales que sirvieron en unidades negras durante la guerra eran blancos.

No obstante, la Ley de Entrenamiento y Servicio Selectivo de 1940 declaró: "En la selección y entrenamiento de hombres bajo esta ley, no habrá discriminación contra ninguna persona por motivos de raza y color". La Casa Blanca emitió inmediatamente una declaración de política diciendo que, independientemente del acto, la segregación en las fuerzas armadas continuaría.

A medida que la guerra se avecinaba en el horizonte, se formaron rápidamente unidades totalmente negras comandadas por oficiales blancos. Entre estas unidades se encontraba el 5º Grupo de Tanques, compuesto por tres batallones de blindados: el 761º Batallón de Tanques, el 758º y el 784º. En general, se asumió que un oficial blanco adjunto a un atuendo "de color" estaba "seguro" en el sentido de que los negros nunca serían enviados a la guerra.

& # 8220Patton & # 8217s Panthers & # 8221 Enfrentando la discriminación

El 761 se activó en Camp Claiborne, Louisiana, el 1 de abril de 1942. El mayor Paul Bates, que había recibido entrenamiento en armaduras bajo el mando del general Patton, asumió el mando del batallón en mayo de 1943. Su ambición era llevar a su batallón a la batalla.

El mayor Bates se hizo visible. Siempre estaba al frente, entrenando con sus hombres, en los pantanos y en el barro y en la humeante llovizna de Luisiana que hacía que un hombre se sintiera como si se estuviera bañando en una olla de gumbo cajún. La moral mejoró. El batallón desarrolló un espíritu de cuerpo. Los hombres negros mantuvieron la cabeza más alta y fingieron el paso de un petrolero arrogante con la gorra de barra inclinada descaradamente hacia un lado. La mayoría todavía creía, sin embargo, que todo el entrenamiento fue brillante y pulido hacia un final sin fin.

"No veremos nada más que serpientes de cascabel en Louisiana hasta que esta guerra termine", dijo el soldado L.C. Byrd, cuyo comentario fue indicativo del sentimiento que prevalecía en las filas de los batallones negros.

Los blancos trataban a los petroleros negros con sospecha. Los camiones cisterna 761 soportaron la segregación en "el pantano", donde fueron aislados de la mayoría de las instalaciones y tuvieron que caminar una milla hasta la puerta principal y la estación de autobuses. Los negros esperaban hasta el último para subir a los autobuses cuando recibían los pases, y siempre tenían que pararse en la parte de atrás. Los conductores de autobuses usaban pistolas para hacer cumplir las reglas y protegerse de los negros rebeldes. Si una persona negra no obedecía o cometía una infracción menor, como negarse a levantarse para permitir que un soldado blanco tomara su asiento, el conductor se detenía en la estación de policía o en la oficina policial más cercana donde se llevaban al delincuente.

The 761st Black Panthers & # 8220Come Out Fighting & # 8221

El 761er Batallón de Tanques se entrenó durante más de dos años en Camp Claiborne y en Camp Hood, Texas, antes de que finalmente recibiera órdenes de movimiento en el extranjero el 9 de junio de 1944, solo tres días después de que los Aliados realizaran los desembarcos del Día D en Normandía. Tres meses después, el batallón partió de Nueva York a bordo del transporte de tropas británico. Bahía de Esperance, desembarcó en Gran Bretaña el 8 de septiembre. Inicialmente asignado al Noveno Ejército, fue reasignado el 2 de octubre al Tercer Ejército del General Patton.

Según una historia que circuló ampliamente, Patton preguntó personalmente por el Batallón Pantera Negra, llamado así porque el parche en el hombro de la unidad muestra una pantera negra y el lema "Come Out Fighting". Según los informes, Patton envió un mensaje al Departamento de Guerra solicitando más tanques, los mejores disponibles. La única unidad de tanques que quedaba estaba formada por tropas negras.

"¿Quién diablos ... pidió color?" Patton respondió. "Pedí camiones cisterna".

Totalmente armado, el 761st de 800 hombres estaba equipado con 54 tanques M4 Sherman en tres compañías y una compañía de "flota de mosquitos" que constaba de 15 tanques M5 Stuart más pequeños.

& # 8220Tommy Cookers & # 8221 en Francia

El tanque de batalla principal mediano Sherman fue el arma principal de EE. UU. Y Gran Bretaña en lo que respecta a la armadura.Estaba equipado con un cañón principal de 75 mm más dos ametralladoras de calibre .30 y una ametralladora pesada de calibre .50 montada en la parte superior de la torreta. El ágil Sherman hizo hincapié en la velocidad, la movilidad y la maniobrabilidad. Impulsado por un motor de gasolina V-8 de 450 caballos de fuerza, pesaba 35 toneladas, incluida su tripulación de cinco hombres, y podía alcanzar velocidades de casi 30 millas por hora en un rango de 100 a 150 millas.

Aunque el Sherman era más rápido, más confiable y podía disparar a un ritmo más rápido que sus contrapartes enemigas, los tanques alemanes Panther y Tiger tenían una mayor precisión y alcance con sus cañones principales de 75 mm y 88 mm. El blindaje alemán era más grueso, los tanques tenían pistas más anchas y quemaban diesel en lugar de gasolina, lo que hacía que estos tanques fueran menos propensos a explotar y quemarse cuando se golpeaban. Los británicos apodaron al Sherman "Ronson" en honor al encendedor de cigarrillos estadounidense, cuyos anuncios decían: "Se enciende la primera vez cada vez". Los alemanes llamaron a los Sherman "Tommy Cookers".

Los oficiales de campo del 761er Batallón de Tanques hacen una pausa durante los preparativos para la próxima acción cerca de Nancy, Francia, el 5 de noviembre de 1944. Los oficiales son (de izquierda a derecha) el capitán Ivan Harrison, el capitán Irvin McHenry y el segundo teniente James Lightfoot.

Patton & # 8217s Panthers aterrizó en Normandía el 20 de octubre de 1944 y recorrió 400 millas a través de Francia en seis días para alcanzar a Patton en Nicolas de Port. Se ordenó a los Panteras Negras que se unieran con la 26.a División de Infantería del General de División Willard S. Paul mientras los Aliados continuaban apretando un anillo de hierro alrededor de Alemania desde todas las direcciones. Una semana antes del ataque a la ciudad fortaleza de Metz, el general Patton pronunció su famosa charla de ánimo a sus nuevos camiones cisterna. Cuando terminó y se bajó del capó del vehículo blindado, notó al joven cabo E.G. McConnell de pie en posición de firmes.

—Escucha, muchacho —gruñó Patton—, quiero que dispares cada maldita cosa que veas: campanarios de iglesias, torres de agua, casas, ancianas, niños, pajares. Cada maldita cosa que ves. Esto es la guerra. ¿Me escuchas, chico?

El cabo Howard Richardson se dirigió al comandante de su compañía, el capitán David Williams: “Señor, ese anciano está loco como el infierno”, dijo. “¿Viste la forma en que pone los ojos en blanco cuando habla? Eso no es una tontería sobre que él sea un avispón. Le tengo más miedo que a los Krauts ".

Primeras bajas del 761st

La rumoreada "gran ofensiva" contra las atrincheradas defensas alemanas comenzó en la madrugada del 8 de noviembre. La 26.a Infantería, con los Patton's Panthers adjuntos, pelearía en el mismo sector donde había luchado en 1918, en tierra al sur de Chateau-Salins a través de Moncourt Woods. a una colina al noroeste de Chateau-Salins. Oponiéndose a él estaban las Divisiones Panzer 11 y 13 alemanas.

Los repetidos bombardeos aliados habían agrietado la presa Dieuze, inundando el valle del río Seille y las zonas bajas. El terreno era traicionero y la zona era un lugar completamente miserable para una batalla. El duelo comenzó con el chillido ensordecedor de un 88 alemán. Las explosiones de artillería caminaron hongos de humo a través de las tierras bajas mientras los alemanes intentaban, con el peso del número y la ferocidad, derribar a la infantería estadounidense y los tanques de apoyo.

La alegre voz del capitán Williams irrumpió en la banda de radio de su empresa, hablando "Harlemese", aunque él, como la mayoría de los oficiales al mando en ese momento, era blanco: "Miren, gatos. Tenemos que bajar por la calle principal y ayudar a algunos de los gatos desatendidos del otro lado. Así que vayamos por la Séptima Avenida y golpeémoslos, Jack ".

Un ayudante con un destacamento médico en la parte trasera de la formación, en lugar de un camión cisterna, se convirtió en el primer soldado del batallón muerto en acción. El soldado Clifford Adams estaba prestando ayuda a un G.I. herido. cuando un proyectil aterrizó casi encima de él. Nadie esperaba que fuera la primera baja del batallón.

Otros eventos que se desarrollaran en la retaguardia afectarían al Batallón Pantera Negra tan profundamente como cualquier cosa que los alemanes le lanzaran en la línea de asalto. Mientras la furia de la batalla inicial rodaba como un trueno a lo largo de la línea del frente, una pequeña patrulla enemiga se arrastró a través de los matorrales del bosque hasta donde el coronel Paul Bates estaba parado en el capó de su Jeep mirando la pelea. Las balas de la metralleta se estrellaron contra el Jeep. Una bala alcanzó al coronel, derribándolo al suelo, gravemente herido. El comandante en el que los Panthers habían confiado y dependido, que había desarrollado su orgullo como unidad de combate, había caído el primer día de batalla.

Un petrolero llamado Smitty transportó al oficial ejecutivo mayor Charles Wingo al frente para asumir el mando. Wingo no duró mucho. Smitty salió de su tanque.

"¿Dónde está el mayor Wingo?" El cabo E.G. Preguntó McConnell. “Se volvió loco”, fue la respuesta. “Puede que no sea un gallinero, pero seguro que tiene formas de gallinero. Sale, mira hacia abajo y comienza a temblar como un perro callejero pasando hojas de afeitar bajo la lluvia. Despegó en un jeep por la parte trasera ".

Primero, el coronel resultó gravemente herido. Ahora, el oficial ejecutivo había abandonado a sus hombres en combate, dejando al batallón sin liderazgo cuando los hombres más lo necesitaban. Aunque Wingo aún no había visto combate, fue evacuado por "fatiga de combate" y nunca más se lo volvió a ver. El teniente coronel Hollis E. Hunt fue transferido de otro batallón para asumir el mando.

El heroico Sam Turley

A pesar de algunas de las evaluaciones perjudiciales de los soldados negros en combate, las Panteras Negras se distinguieron casi de inmediato, aunque no se esperaba que tuvieran un desempeño tan valiente como los soldados blancos. Durante el acercamiento a Morville, los tanques de la Compañía Charlie se atascaron detrás de una zanja antitanque inteligentemente oculta de 15 pies de ancho, cuatro pies de profundidad, y tachonados en el fondo con púas de acero. Estaba nevando mucho, y un devastador fuego de mortero y artillería llovió sobre la fuerza de asalto expuesta. Las minas enterradas estallaron en una amplia y profunda franja entre los tanques y soldados estadounidenses. Los trazadores agrietaron y tejieron diseños a través del campo blanco. Varios tanques fueron alcanzados en la descarga inicial de fuego enemigo. Varios resplandecieron intensamente.

Los petroleros abandonaron las monturas rotas y se dirigieron hacia la parte trasera, ayudándose unos a otros, arrastrando o cargando heridos. Otros se metieron en el agua helada y fangosa en el fondo de la zanja antitanque, que pronto se llenó de petroleros y soldados de infantería abandonados y heridos.

Este soldado maneja una ametralladora M2 Browning de calibre 50 montada en una cúpula. El sargento Sam Turley usó la ametralladora de su tanque # 8217 para cubrir a sus hombres, hasta que fue asesinado por un proyectil de 88 mm.

El tanque del primer sargento Sam Turley fue uno de los primeros impactos. Al darse cuenta de que los soldados atrapados en la zanja estaban condenados a menos que escaparan de inmediato, Turley corrió arriba y abajo de la zanja gritando a los soldados que se dirigieran cuesta arriba hacia un terreno más alto donde podrían encontrar refugio. La última vez que alguien vio a Turley fue que había saltado de la zanja para proporcionar fuego de cobertura a los soldados que escapaban. Se mantuvo erguido y erguido detrás de la zanja, la nieve arremolinándose a su alrededor, los cinturones de munición sobre los hombros y una ametralladora del calibre 50 que escupía cerca de la cadera para absorber el retroceso.

Turley continuó disparando hasta que el contraataque alemán desgarró su cuerpo. Mientras caía al suelo, su dedo se congeló en el gatillo y la pistola siguió disparando. Un impacto directo de un proyectil de 88 mm lo mató de inmediato.

& # 8220Tenemos un trabajo que hacer & # 8221

Sufriendo muchas bajas, los hombres del 761 se dirigieron hacia Metz, enfrentándose a la lluvia, el barro, el frío, la nieve, el aguanieve y un enemigo decidido. El sargento Ruben Rivers, un granjero de Oklahoma y ahora comandante de un tanque, salió de su máquina bajo un intenso fuego para sujetar un cable a una sección de obstáculos con dientes de dragón y sacarlo del camino para que su pelotón pudiera avanzar. Un día más tarde, una mina detonó debajo del tanque de Rivers y le destrozó la pierna. Los médicos limpiaron y vendaron la herida e intentaron administrar morfina para el dolor. Rivers los rechazó y se negó a ser evacuados.

"Capitán, me necesitará", aseguró Rivers al comandante de la Compañía Able, el capitán David Williams. "Tenemos un trabajo que hacer".

Sargento. Ruben Rivers.

A pesar de lo herido que estaba, Rivers lideró un escalón de tanques que se abrieron camino hacia una pequeña aldea que bloqueaba el acceso al importante centro ferroviario y de comunicaciones de Guebling.

"¡No entre en esa ciudad, sargento!" El líder del pelotón de Rivers lo comunicó por radio. "Hace demasiado calor allí".

“Lo siento, señor”, respondió Rivers. "Ya he pasado por esa ciudad".

Rivers perdió un segundo tanque al día siguiente. Se apoderó de otro tanque y permaneció en la lucha. Esa noche, un médico le advirtió al sargento que sus heridas se estaban volviendo gangrena. Rivers todavía se negó a la evacuación.

"Mañana va a ser duro", afirmó. "Otro día no hará ninguna diferencia".

La lucha continuó en Guebling y sus alrededores. Al amanecer del tercer día de batalla, Rivers y su tripulación habían destruido al menos dos tanques enemigos y matado a más de 300 alemanes. Panzers Mark IV y varios cazacarros alemanes salieron retumbando de la niebla. "¡Los veo!" Rivers lo comunicó por radio. "¡Pelearé contra ellos!"

Superados en número y armamento, Rivers y el sargento técnico Walter James sacaron a sus dos Sherman de la cobertura y lucharon en una acción dilatoria que permitió a los estadounidenses atrapados al aire libre retirarse y reagruparse. Una cáscara finalmente atrapó el tanque de Rivers y lo rompió como una cáscara de huevo. Un segundo proyectil perforador de blindaje terminó el trabajo. El comandante del tanque que se negó a retirarse estaba muerto.

Enrollando la línea Maginot

El enemigo continuó disputando amargamente cada centímetro de terreno. Las unidades del Tercer Ejército se dirigieron hacia la Línea Maginot y, más allá, la Línea Siegfried de Alemania. Black Panthers aprendió a convivir con la guerra y sus constantes peligros. Fue más terrible que cualquier cosa que pudieran haber imaginado.

El combate eliminó el asunto cotidiano del color de la piel, la religión y la clase social. Los soldados blancos y los soldados negros vivían juntos, o al menos uno al lado del otro, en una condición común de malestar y peligro. Solo en las zonas traseras la raza era un problema.

Después de que el cabo E.G. McConnell fue herido en Honskirch, fue evacuado a un hospital de campaña donde era el único hombre negro. Un día, un general de división hizo una visita para animar a los heroicos heridos. Hizo una pausa cuando llegó a McConnell y le preguntó en un intento de humor: "¿Qué te pasa, muchacho? ¿Tienes los aplausos?

El comentario, un eco de un viejo estereotipo relacionado con la supuesta promiscuidad negra, cortó a McConnell como un estoque. Volvió la cabeza y se quedó allí, humillado. Apenas podía esperar para volver a la línea del frente. Puede haber sido precisamente por esos estereotipos y por las bajas expectativas de los observadores blancos que los Panthers de Patton se decidieron a demostrar que eran guerreros iguales, si no superiores, a sus compañeros de armas blancos.

Las fuerzas aliadas atacaron la Línea Maginot construida por los franceses, ahora guarnecida por tropas alemanas, el 9 de diciembre de 1944, y atravesaron las defensas. El 761 llegó a suelo alemán. El sargento Willie McCall salió de su tanque y miró a su alrededor. "Así que esto", dijo, escupiendo desdeñosamente, "¿es el hogar de Superman?"

Para aliviar Bastogne

Exactamente a las 5:30 am del 16 de diciembre de 1944, un centinela estadounidense en el tranquilo bosque de las Ardenas comunicó por radio al cuartel general para informar de innumerables "puntos de luz" que parpadeaban repentinamente a lo largo de la línea alemana. Los "puntos" eran los destellos de boca de cientos de piezas de artillería alemana. El consiguiente rugido y la conmoción cerebral de los cañones alemanes fueron los primeros disparos de la desesperada ofensiva de las Ardenas de Hitler, que resultó en la Batalla de las Ardenas.

El general Dwight D. Eisenhower, el comandante supremo aliado en Europa, ordenó a Patton que interrumpiera su avance en el Saar y girara hacia el norte para aliviar la ciudad sitiada de Bastogne, que se encontraba a horcajadas en una encrucijada clave. El 761, ahora comandado por el mayor John F. George, recibió órdenes de correr a las Ardenas con el resto del Tercer Ejército. La 761 fue asignada para apoyar a elementos de la 87.a División de Infantería en la reconquista de la aldea de Tillet, que estaba ubicada a unas 15 millas al oeste de Bastogne y a menos de tres millas de la autopista Marche-Bastogne, una importante ruta de suministro alemana.

Luchando a lo largo de caminos y senderos rotos, el 761 y el 87 se abrieron paso a través de una fuerte oposición para cubrir las 25 millas hacia Tillet durante seis días de combate. Los alemanes lucharon salvajemente para mantener su posición, cobrando un alto precio en bajas estadounidenses.

La élite de la Brigada Begleit de la 13.ª División Panzer, con la que los Panteras Negras habían luchado antes en la Cuenca del Saar, libró una defensa agotadora en los densos pinares al sur y al este de Tillet. Las fortificaciones enemigas fueron cuidadosamente planeadas y respaldadas por numerosos nidos de ametralladoras, cañones autopropulsados, morteros y armaduras. Los tanques, la artillería y la infantería aliados intentaron tomar Tillet y poner fin a la batalla de balancines para ganar St. Hubert Road. Todos habían fracasado, rechazados por las tenaces defensas alemanas.

& # 8220Digo que luchamos & # 8221

En la noche del 4 de enero de 1945, el capitán David Williams de Able Company envió a un corredor de regreso al comandante George con un mensaje de que temía que los alemanes hubieran supuesto que sus hombres estaban escasos de suministros y que podrían lanzar un contraataque. No estaba seguro de que la Compañía Able pudiera resistir si la atacaban con fuerza. Williams debía haber sido reforzado por unidades aerotransportadas que aún no habían llegado. George respondió para que Able Company mantuviera su posición y luego lanzara un ataque propio para capturar a Tillet a la mañana siguiente.

Williams reunió a sus líderes de pelotón y suboficiales en una casa en el pueblo de Gerimont. "No voy a andar con rodeos", dijo, luciendo tan cansado, andrajoso, sucio y sin afeitar como los otros hombres en la habitación. “Si los alemanes nos atacan, no podremos retenerlos. Te garantizo que si nos resistimos, nos matarán a todos. Soy el comandante de la compañía, pero me retiraré de este. Esta es una decisión que deben tomar. ¿Quieres que agite mi ropa interior o quieres pelear? "

Testimonio mudo de la amarga lucha que tuvo lugar cerca de Guebling, Francia, los cascos maltrechos de cuatro tanques alemanes y remolques de tanques estadounidenses yacen abandonados en el campo.

Durante un largo minuto no se escuchó ningún sonido excepto el suave gemido del viento invernal. Finalmente, el sargento Walter Lewis golpeó la mesa con su taza de café y se puso de pie. "No podemos rendirnos, capitán", dijo. “No estaría bien. Yo digo que peleemos ".

Eso rompió la tensión. Risas nerviosas llenaron la cabaña y el voto fue unánime. "¡Hecho!" Concluyó el Capitán Williams. "Si Walter quiere pelear, entonces lo pelearemos".

Axis Sally y el & # 8220White Man & # 8217s Guerra & # 8221

Para alivio de Williams, los refuerzos aerotransportados llegaron durante la noche, llegando a Gerimont sobre la nieve tan congelada que se agrietó y estalló bajo la presión de los vehículos. El contraataque alemán no se materializó. La primera acción contra Tillet se inició al amanecer. Mientras los camiones cisterna se arrastraban a través de la niebla y la nieve de la madrugada, Axis Sally bloqueó las transmisiones de radio estadounidenses con su propaganda.

“Buenos días, soldados negros del 761”, canturreó. “Lamento que mueras hoy en Tillet. Nuestra lucha no es con los negros en Estados Unidos y tu lucha no es con nosotros. Tus compañeros negros están provocando disturbios en Cleveland. Su comandante, el Capitán Williams, lo está conduciendo a la muerte y la destrucción. Él es blanco y no uno de ustedes. El comandante de su batallón, el mayor George, también es blanco y no es uno de ustedes. Deje sus tanques ahora y regrese a su hogar en Cleveland, donde lo necesitan y no lo matarán ".

Axis Sally interpretó "No puedo traerte nada más que amor, cariño" de Louis Armstrong para acompañar a los Patton's Panthers al combate. Durante la lucha, notable por su brutal salvajismo, los hombres del 761 nunca tuvieron claro en ningún momento si estaban ganando o perdiendo.

"¡Me han golpeado tres veces!" El comandante del tanque Frank Cochran respondió a una pregunta, "pero todavía les estoy dando un infierno".

El Crusty Capitán Charles "Pop" Gates de la 761st dirigió personalmente un exitoso asalto de 10 tanques en un puesto de avanzada en la cima de una colina en manos de los alemanes que resultó ser el último obstáculo para tomar la ciudad. Tillet finalmente cayó el 7 de enero de 1945. Un prisionero alemán pareció aturdido al ver a hombres negros en uniforme. "¿Qué estás haciendo aquí?" le preguntó al sargento Johnny Holmes en inglés. "Esta es una guerra de hombres blancos".

El sargento Holmes le ofreció un cigarrillo. "No tienes ni blanco ni negro cuando estás aquí y la nación está en problemas", respondió. "Solo tienes estadounidenses".

El coronel Bates había prometido regresar después de ser herido durante el primer día de combate del batallón. Mantuvo esa promesa y retomó el mando del 761 el 17 de enero. El batallón endurecido por la batalla había cambiado considerablemente durante su ausencia. Muchos de los veteranos de los días en Camp Claiborne y Camp Hood se habían ido, algunos de ellos muertos y muchos de ellos heridos. Más del 30 por ciento del atuendo había sido reemplazado desde noviembre.

Rompiendo la línea Siegfried

Después de la Batalla de las Ardenas, las Panteras Negras recibieron órdenes de dirigirse a Saverne, Francia, y unirse temporalmente al Séptimo Ejército para romper la Línea Siegfried. Esa pelea comenzó el 20 de marzo de 1945 y fue una pelea hasta el final.

Los alemanes habían colocado fortines y artillería y ametralladoras camufladas en los bosques y en los campos a ambos lados de las carreteras estrechas que conducían a ciudades clave. Los tanques Sherman se enfrentaban al enemigo de frente, mientras que los soldados desmontaban apresuradamente cada vez que las columnas encontraban oposición y avanzaban por el terreno elevado para erradicar a la infantería enemiga.

Sentados sobre sus tanques ligeros Stuart, los soldados de Patton & # 8217s Panthers esperan órdenes de entrar en la ciudad de Coburg, Alemania, para limpiar los focos de la obstinada resistencia alemana.

La importante ciudad de Silz ocupaba una encrucijada vital en el fondo de un declive gradual. Las Compañías Charlie y Baker, lideradas por el Capitán Gates y el Capitán Johnny Long, fueron asignadas para apoyar a la infantería en su captura. El fuego de artillería desencadenó un depósito de municiones alemán, que estalló en una explosión espectacular e incendió la ciudad. Las llamas lamieron la oscuridad mientras los tanques lideraban el ataque, arrastrándose tan rápido que las posiciones antitanques alemanas fueron tomadas por sorpresa y capturadas sin disparar un solo tiro.

Cuando los estadounidenses irrumpieron en un lado de la ciudad en llamas, una columna alemana de al menos 100 camiones, artillería tirada por caballos y cañones antitanques huyó por el otro lado. Los ejércitos de Hitler estaban abandonando la Línea Siegfried y corriendo por sus vidas. Esta fue una rara oportunidad para atrapar a un número significativo de tropas enemigas y capturarlas o aniquilarlas.La sed de sangre hirvió por las venas de los hombres cuyo único pensamiento era devolver el dinero a los que habían estado matando e hiriendo a sus compañeros durante meses.

Los tanques del 761 alcanzaron a los alemanes donde el camino se torció en una serie de curvas en S, devastando la columna enemiga. Escombros, caballos muertos, armas destrozadas, piezas de artillería y vehículos ardían a lo largo de la carretera, y soldados enemigos muertos cubrían la escena. Bates ordenó a las topadoras de tanques que avanzaran para despejar el camino.

Cruzando el Rin

Como parte de la Task Force Rhine, el 761er Batallón de Tanques cruzó ese gran río en marzo. Durante la lucha por la última gran barrera natural en la frontera alemana, los petroleros habían destruido 31 fortines, 49 emplazamientos de ametralladoras, 29 cañones antitanques y 11 camiones de municiones. Se habían capturado veinte cañones antitanques y siete ciudades, mientras que 833 alemanes habían muerto y 3.210 habían sido hechos prisioneros. Se perdieron cinco tanques estadounidenses y se gastaron 300 toneladas de municiones.

El 30 de marzo de 1945, el batallón llegó a Langenselbold, Alemania. El final de la guerra parecía a la vista. Patton’s Panthers comenzó un viaje a través del Reichland, cruzando la Autobahn, invadiendo aeródromos y disparando contra las tropas enemigas escondidas a lo largo de la carretera. Los refugiados siempre estaban presentes, y los prisioneros demacrados y vestidos de gris caminaban penosamente hacia la parte trasera.

La Compañía Charlie de la 761a capturó el castillo de Vehlenstein en Neuhaus, Alemania, reforzando el G.I. creencia de que la guerra estaba por terminar. El jefe de la Luftwaffe de Hitler, Reichsmarshal Hermann Göring, había reclamado el castillo cuando los nazis llegaron al poder y almacenó en él muchos objetos de arte invaluables que habían sido saqueados de los territorios ocupados.

Tras el cierre de Colmar Pocket, dos sonrientes soldados franceses llenan de caramelos las manos de las tropas estadounidenses en Roufflach, Francia, el 5 de febrero de 1945.

Era inevitable que las tropas estadounidenses que avanzaban también comenzaran a encontrar campos de concentración nazis durante su rápido avance a través de Alemania en la primavera de 1945. La mayoría de los hombres del 761 no sabían que los campos existían hasta una mañana cuando elementos del batallón se detuvieron antes. un campo de trabajo rodeado de alambre de púas. Los camiones cisterna, aturdidos, salieron de sus vehículos y contemplaron imágenes de un horror indescriptible.

El 28 de abril de 1945, Radio Milán anunció que las guerrillas comunistas habían ejecutado al dictador fascista italiano Benito Mussolini. Dos días después, Hitler y su amante, Eva Braun, se suicidaron en su búnker de Berlín. El 761º batallón de tanques llegó a la ciudad de Steyr, Austria, a orillas del río Enns, el 5 de mayo de 1945. Más de 100.000 soldados alemanes, que huían del avance del Ejército Rojo soviético, se rindieron a las tropas estadounidenses, que los condujeron a un gran campo. que se había convertido en una instalación de retención improvisada.

130.000 bajas del Eje

Al final de la guerra, el 761 ° Batallón de Tanques había estado en combate durante 183 días continuos. Durante este tiempo, participó en cuatro grandes campañas aliadas en seis países diferentes y se adjuntó a tres ejércitos estadounidenses separados y siete divisiones diferentes. Las Panteras Negras habían infligido más de 130.000 bajas al enemigo. Ocho hombres alistados negros recibieron comisiones en el campo de batalla, mientras que 391 recibieron condecoraciones por heroísmo, incluida una Medalla de Honor otorgada póstumamente al Sargento Ruben Rivers, siete Estrellas de Plata, tres de ellas póstumas, 56 Estrellas de Bronce y 246 Corazones Púrpura. Tres oficiales y 31 hombres alistados murieron en acción, y 22 oficiales y 180 hombres alistados resultaron heridos. En 1998, el 761 ° Batallón de Tanques recibió una Citación de Unidad Presidencial muy retrasada.

El día VE, los tanques del 761 se alinearon junto a un pequeño puente a lo largo del río Enns. El general George S. Patton Jr. se puso de pie en un jeep, alto y recto. Los soldados del 761 saludaron con elegancia. El general devolvió el saludo y siguió adelante. El gran guerrero tenía una expresión tranquila y satisfecha en su rostro. Había pedido los mejores camiones cisterna y los había conseguido.

Charles W. Sasser es un veterano de la Marina de los EE. UU. Y de las Fuerzas Especiales del Ejército de los EE. UU. Reside en Chouteau, Oklahoma.

Publicado originalmente el 16 de agosto de 2016

Comentarios

Gracias por toda la investigación. Muy interesante e informativo. Esta historia de & # 8220Black Panther & # 8221 no se enseña en las escuelas ni en los medios de comunicación.


761er batallón de tanques (1942-1945)

El 761er Batallón de Tanques se formó en la primavera de 1942 y fue el primer batallón de tanques afroamericano en entrar en combate en la Segunda Guerra Mundial. Al mando de este batallón estaba un teniente coronel blanco, Paul L. Bates. Mientras la unidad caía bajo el escrutinio de otros oficiales blancos que criticaban a los negros como soldados y especialmente como petroleros, Bates empujó al 761 en su búsqueda de la excelencia.

El 761er fue conocido como el batallón "bastardo", lo que significaba que el batallón, como muchas otras unidades blancas, se dividió por partes y se asignó a divisiones de infantería para funciones de apoyo. En 1944, el 761 fue asignado al Tercer Ejército del General George S. Patton en Francia. Patton era generalmente escéptico de las habilidades de los soldados negros y pensaba que los petroleros afroamericanos eran especialmente incapaces intelectualmente de manejar los desafíos de la guerra blindada. Los hombres del 761 demostraron que estaba equivocado. En el otoño de 1944, el 761 partió de Inglaterra, donde se llevó a cabo en el entrenamiento de reserva, y llegó a Francia, listo para luchar.

El 761 consistía en 760 hombres negros y oficiales blancos que operaban principalmente el tanque de batalla M-4 Sherman. Poco después de que el 761er Batallón de Tanques aterrizara en la playa de Omaha en Normandía, se convirtieron en los primeros soldados con armadura negra en ver la batalla. El lema de la 761, a quienes también se les llamaba Panteras Negras, era “Salir luchando! " Antes del final de la guerra, cumplieron con creces este lema.

Durante la operación de combate en la Segunda Guerra Mundial, las tropas de primera línea rara vez pasaban más de unas pocas semanas en la línea del frente, las Panteras Negras habían estado en combate durante más de 183 días seguidos. Antes de que terminara la guerra, el 761 participaría en cuatro grandes campañas aliadas en media docena de países, incluidos Francia, Alemania y Austria, e infligiría más de 130.000 bajas. El 761 también fue altamente condecorado, ganando a lo largo de sus seis meses de operaciones de combate siete Estrellas de Plata por Valor (tres póstumamente), 246 Corazones Púrpura y una Medalla de Honor del Congreso (póstumamente). Ocho soldados recibieron comisiones en el campo de batalla.

Entre los hombres que servían en la 761 estaba la leyenda del béisbol Jackie Robinson. El teniente coronel Bates estaba tan impresionado con Robinson y su influencia sobre los hombres que nombró a Robinson como el oficial moral oficial del 761st. Sin embargo, Robinson nunca vería combates en el extranjero. Fue sometido a consejo de guerra en agosto de 1944 después de negarse a ir a la parte trasera de un autobús conducido por un civil en la base militar de Fort Hood en Texas. Robinson fue absuelto de todos los cargos, dado de baja y tres años después comenzó a jugar para los Brooklyn Dodgers.


Conoce a las "Panteras Negras" originales: el 761º batallón de tanques del general Patton

En la película ganadora de un Oscar Patton, el escenario estaba mal cuando el actor George C. Scott pronunció el famoso discurso del general George S. Patton Jr. sobre hacer que "el otro pobre bastardo tonto muera por su país". El verdadero Patton presentó ese discurso el 28 de octubre de 1944 en Francia a los soldados del 761er Batallón de Tanques, la primera unidad blindada "negra" en la historia del Ejército de los Estados Unidos en entrar en combate.

El 761 se había detenido después de una carrera sin aliento la mayor parte del camino a través de Francia para los chequeos finales y las reparaciones antes de la batalla cuando el séquito de Patton rugió. El general, con sus notables pistolas con mango de marfil, saltó al capó de un vehículo blindado y gritó: “Hombres, ustedes son los primeros petroleros negros en luchar en el ejército estadounidense. No tengo nada más que lo mejor en mi ejército. No me importa de qué color seas, siempre que vayas allí y mates al Kraut. Todos tienen sus ojos puestos en ti y esperan grandes cosas de ti. Sobre todo, su carrera espera su éxito. No los defraudes y, maldita sea, no me decepciones a mí. Dicen que es patriótico morir por tu país. Bueno, veamos cuántos patriotas podemos hacer con esos hijos de puta alemanes ".

Eliminación de la segregación del borrador

Antes de 1940, las suposiciones sobre la inferioridad de los soldados negros como tropas de combate dominaban el pensamiento militar. Los negros fueron segregados en unidades de apoyo y servicio para proporcionar cocineros, estibadores, camioneros, ordenanzas y otro personal no combatiente. Solo cinco oficiales negros comisionados sirvieron en el ejército en 1941, tres de los cuales eran capellanes.

"Como tropas de combate, el negro debe ser calificado como material de segunda clase", declaró el coronel James A. Moss, comandante del 367 ° Regimiento de Infantería, 92 ° División, "esto principalmente [debido] a su inteligencia inferior y falta de capacidad mental y moral cualidades ".

"En la guerra futura", dijo el coronel Percy L. Miles, "el uso principal del negro debería ser en las organizaciones laborales".

Patton compartió este punto de vista en una carta que le escribió a su esposa, Beatrice: "Un soldado de color no puede pensar lo suficientemente rápido como para luchar con armadura".

No obstante, la Ley de Entrenamiento y Servicio Selectivo de 1940 declaró: "En la selección y entrenamiento de hombres bajo esta ley, no habrá discriminación contra ninguna persona por motivos de raza y color". La Casa Blanca emitió inmediatamente una declaración de política diciendo que, independientemente del acto, la segregación en las fuerzas armadas continuaría.

A medida que la guerra se avecinaba en el horizonte, se formaron rápidamente unidades totalmente negras comandadas por oficiales blancos. Entre estas unidades se encontraba el 5º Grupo de Tanques, compuesto por tres batallones de blindados: el 758º, el 761º y el 784º. En general, se asumió que un oficial blanco adjunto a un atuendo "de color" estaba "seguro" en el sentido de que los negros nunca serían enviados a la guerra.

Enfrentando la discriminación

El 761 se activó en Camp Claiborne, Louisiana, el 1 de abril de 1942. El mayor Paul Bates, que había recibido entrenamiento en armaduras bajo el mando del general Patton, asumió el mando del batallón en mayo de 1943. Su ambición era llevar a su batallón a la batalla.

El mayor Bates se hizo visible. Siempre estaba al frente, entrenando con sus hombres, en los pantanos y en el barro y en la humeante llovizna de Luisiana que hacía que un hombre se sintiera como si se estuviera bañando en una olla de gumbo cajún. La moral mejoró. El batallón desarrolló un espíritu de cuerpo. Los hombres negros mantuvieron la cabeza más alta y fingieron el paso de un petrolero arrogante con la gorra de barra inclinada descaradamente hacia un lado. La mayoría todavía creía, sin embargo, que todo el entrenamiento fue brillante y pulido hacia un final sin fin.

"No veremos nada más que serpientes de cascabel en Louisiana hasta que esta guerra termine", dijo el soldado L.C. Byrd, cuyo comentario fue indicativo del sentimiento que prevalecía en las filas de los batallones negros.

Los blancos trataban a los petroleros negros con sospecha. Los camiones cisterna 761 soportaron la segregación en "el pantano", donde fueron aislados de la mayoría de las instalaciones y tuvieron que caminar una milla hasta la puerta principal y la estación de autobuses. Los negros esperaban hasta el último para subir a los autobuses cuando recibían los pases, y siempre tenían que pararse en la parte de atrás. Los conductores de autobuses usaban pistolas para hacer cumplir las reglas y protegerse de los negros rebeldes. Si una persona negra no obedecía o cometía una infracción menor, como negarse a levantarse para permitir que un soldado blanco tomara su asiento, el conductor se detenía en la estación de policía o en la oficina policial más cercana donde se llevaban al delincuente.

Los 761st Black Panthers "Come Out Fighting"

El 761er Batallón de Tanques se entrenó durante más de dos años en Camp Claiborne y en Camp Hood, Texas, antes de que finalmente recibiera órdenes de movimiento en el extranjero el 9 de junio de 1944, solo tres días después de que los Aliados realizaran los desembarcos del Día D en Normandía. Tres meses después, el batallón partió de Nueva York a bordo del transporte de tropas británico. Bahía de Esperance, desembarcó en Gran Bretaña el 8 de septiembre. Inicialmente asignado al Noveno Ejército, fue reasignado el 2 de octubre al Tercer Ejército del General Patton.

Según una historia que circuló ampliamente, Patton preguntó personalmente por el Batallón Pantera Negra, llamado así porque el parche en el hombro de la unidad muestra una pantera negra y el lema "Come Out Fighting". Según los informes, Patton envió un mensaje al Departamento de Guerra solicitando más tanques, los mejores disponibles. La única unidad de tanques que quedaba estaba formada por tropas negras.

"¿Quién diablos ... pidió color?" Patton respondió. "Pedí camiones cisterna".

Totalmente armado, el 761st de 800 hombres estaba equipado con 54 tanques M4 Sherman en tres compañías y una compañía de "flota de mosquitos" que constaba de 15 tanques M5 Stuart más pequeños.

"Tommy Cookers" en Francia

El tanque de batalla principal mediano Sherman fue el arma principal de EE. UU. Y Gran Bretaña en lo que respecta a la armadura. Estaba equipado con un cañón principal de 75 mm más dos ametralladoras de calibre .30 y una ametralladora pesada de calibre .50 montada en la parte superior de la torreta. El ágil Sherman hizo hincapié en la velocidad, la movilidad y la maniobrabilidad. Impulsado por un motor de gasolina V-8 de 450 caballos de fuerza, pesaba 35 toneladas, incluida su tripulación de cinco hombres, y podía alcanzar velocidades de casi 30 millas por hora en un rango de 100 a 150 millas.

Aunque el Sherman era más rápido, más confiable y podía disparar a un ritmo más rápido que sus contrapartes enemigas, los tanques alemanes Panther y Tiger tenían una mayor precisión y alcance con sus cañones principales de 75 mm y 88 mm. El blindaje alemán era más grueso, los tanques tenían pistas más anchas y quemaban diesel en lugar de gasolina, lo que hacía que estos tanques fueran menos propensos a explotar y quemarse cuando se golpeaban. Los británicos apodaron al Sherman "Ronson" en honor al encendedor de cigarrillos estadounidense, cuyos anuncios decían: "Se enciende la primera vez cada vez". Los alemanes llamaron a los Sherman "Tommy Cookers".

El 761 aterrizó en Normandía el 20 de octubre de 1944 y recorrió 400 millas a través de Francia en seis días para alcanzar a Patton en Nicolas de Port. Se ordenó a los Panteras Negras que se unieran con la 26.a División de Infantería del General de División Willard S. Paul mientras los Aliados continuaban apretando un anillo de hierro alrededor de Alemania desde todas las direcciones. Una semana antes del ataque a la ciudad fortaleza de Metz, el general Patton pronunció su famosa charla de ánimo a sus nuevos camiones cisterna. Cuando terminó y se bajó del capó del vehículo blindado, notó al joven cabo E.G. McConnell de pie en posición de firmes.

—Escucha, muchacho —gruñó Patton—, quiero que dispares cada maldita cosa que veas: campanarios de iglesias, torres de agua, casas, ancianas, niños, pajares. Cada maldita cosa que ves. Esto es la guerra. ¿Me escuchas, chico?

El cabo Howard Richardson se dirigió al comandante de su compañía, el capitán David Williams: “Señor, ese anciano está loco como el infierno”, dijo. “¿Viste la forma en que pone los ojos en blanco cuando habla? Eso no es una tontería sobre que él sea un avispón. Le tengo más miedo que a los Krauts ".

Primeras bajas del 761st

La rumoreada "gran ofensiva" contra las atrincheradas defensas alemanas comenzó en la madrugada del 8 de noviembre. La 26.a Infantería, con los Patton's Panthers adjuntos, pelearía en el mismo sector donde había luchado en 1918, en tierra al sur de Chateau-Salins a través de Moncourt Woods. a una colina al noroeste de Chateau-Salins. Oponiéndose a él estaban las Divisiones Panzer 11 y 13 alemanas.

Los repetidos bombardeos aliados habían agrietado la presa Dieuze, inundando el valle del río Seille y las zonas bajas. El terreno era traicionero y la zona era un lugar completamente miserable para una batalla. El duelo comenzó con el chillido ensordecedor de un 88 alemán. Las explosiones de artillería caminaron hongos de humo a través de las tierras bajas mientras los alemanes intentaban, con el peso del número y la ferocidad, derribar a la infantería estadounidense y los tanques de apoyo.

La alegre voz del capitán Williams irrumpió en la banda de radio de su empresa, hablando "Harlemese", aunque él, como la mayoría de los oficiales al mando en ese momento, era blanco: "Miren, gatos. Tenemos que bajar por la calle principal y ayudar a algunos de los gatos desatendidos del otro lado. Así que vayamos por la Séptima Avenida y golpeémoslos, Jack ".

Un ayudante con un destacamento médico en la parte trasera de la formación, en lugar de un camión cisterna, se convirtió en el primer soldado del batallón muerto en acción. El soldado Clifford Adams estaba prestando ayuda a un G.I. herido. cuando un proyectil aterrizó casi encima de él. Nadie esperaba que fuera la primera baja del batallón.

Otros eventos que se desarrollaran en la retaguardia afectarían al Batallón Pantera Negra tan profundamente como cualquier cosa que los alemanes le lanzaran en la línea de asalto. Mientras la furia de la batalla inicial rodaba como un trueno a lo largo de la línea del frente, una pequeña patrulla enemiga se arrastró a través de los matorrales del bosque hasta donde el coronel Paul Bates estaba parado en el capó de su Jeep mirando la pelea. Las balas de la metralleta se estrellaron contra el Jeep. Una bala alcanzó al coronel, derribándolo al suelo, gravemente herido. El comandante en el que los Panthers habían confiado y dependido, que había desarrollado su orgullo como unidad de combate, había caído el primer día de batalla.

Un petrolero llamado Smitty transportó al oficial ejecutivo mayor Charles Wingo al frente para asumir el mando. Wingo no duró mucho. Smitty salió de su tanque.

"¿Dónde está el mayor Wingo?" El cabo E.G. Preguntó McConnell. “Se volvió loco”, fue la respuesta. “Puede que no sea un gallinero, pero seguro que tiene formas de gallinero. Sale, mira hacia abajo y comienza a temblar como un perro callejero pasando hojas de afeitar bajo la lluvia. Despegó en un jeep por la parte trasera ".

Primero, el coronel resultó gravemente herido. Ahora, el oficial ejecutivo había abandonado a sus hombres en combate, dejando al batallón sin liderazgo cuando los hombres más lo necesitaban. Aunque Wingo aún no había visto combate, fue evacuado por "fatiga de combate" y nunca más se lo volvió a ver. El teniente coronel Hollis E. Hunt fue transferido de otro batallón para asumir el mando.

El heroico Sam Turley

A pesar de algunas de las evaluaciones perjudiciales de los soldados negros en combate, las Panteras Negras se distinguieron casi de inmediato, aunque no se esperaba que tuvieran un desempeño tan valiente como los soldados blancos. Durante el acercamiento a Morville, los tanques de la Compañía Charlie se atascaron detrás de una zanja antitanque inteligentemente oculta de 15 pies de ancho, cuatro pies de profundidad, y tachonados en el fondo con púas de acero. Estaba nevando mucho, y un devastador fuego de mortero y artillería llovió sobre la fuerza de asalto expuesta. Las minas enterradas estallaron en una amplia y profunda franja entre los tanques y soldados estadounidenses. Los trazadores agrietaron y tejieron diseños a través del campo blanco. Varios tanques fueron alcanzados en la descarga inicial de fuego enemigo. Varios resplandecieron intensamente.

Los petroleros abandonaron las monturas rotas y se dirigieron hacia la parte trasera, ayudándose unos a otros, arrastrando o cargando heridos. Otros se metieron en el agua helada y fangosa en el fondo de la zanja antitanque, que pronto se llenó de petroleros y soldados de infantería abandonados y heridos.

El tanque del primer sargento Sam Turley fue uno de los primeros impactos. Al darse cuenta de que los soldados atrapados en la zanja estaban condenados a menos que escaparan de inmediato, Turley corrió arriba y abajo de la zanja gritando a los soldados que se dirigieran cuesta arriba hacia un terreno más alto donde podrían encontrar refugio. La última vez que alguien vio a Turley fue que había saltado de la zanja para proporcionar fuego de cobertura a los soldados que escapaban. Se mantuvo erguido y erguido detrás de la zanja, la nieve arremolinándose a su alrededor, los cinturones de munición sobre los hombros y una ametralladora del calibre 50 que escupía cerca de la cadera para absorber el retroceso.

Turley continuó disparando hasta que el contraataque alemán desgarró su cuerpo. Mientras caía al suelo, su dedo se congeló en el gatillo y la pistola siguió disparando. Un impacto directo de un proyectil de 88 mm lo mató de inmediato.

"Tenemos un trabajo que hacer"

Sufriendo muchas bajas, los hombres del 761 se dirigieron hacia Metz, enfrentándose a la lluvia, el barro, el frío, la nieve, el aguanieve y un enemigo decidido. El sargento Ruben Rivers, un granjero de Oklahoma y ahora comandante de un tanque, salió de su máquina bajo un intenso fuego para sujetar un cable a una sección de obstáculos con dientes de dragón y sacarlo del camino para que su pelotón pudiera avanzar. Un día más tarde, una mina detonó debajo del tanque de Rivers y le destrozó la pierna. Los médicos limpiaron y vendaron la herida e intentaron administrar morfina para el dolor. Rivers los rechazó y se negó a ser evacuados.

"Capitán, me necesitará", aseguró Rivers al comandante de la Compañía Able, el capitán David Williams. "Tenemos un trabajo que hacer".

A pesar de lo herido que estaba, Rivers lideró un escalón de tanques que se abrieron camino hacia una pequeña aldea que bloqueaba el acceso al importante centro ferroviario y de comunicaciones de Guebling.

"¡No entre en esa ciudad, sargento!" El líder del pelotón de Rivers lo comunicó por radio. "Hace demasiado calor allí".

“Lo siento, señor”, respondió Rivers. "Ya he pasado por esa ciudad".

Rivers perdió un segundo tanque al día siguiente. Se apoderó de otro tanque y permaneció en la lucha. Esa noche, un médico le advirtió al sargento que sus heridas se estaban volviendo gangrena. Rivers todavía se negó a la evacuación.

"Mañana va a ser duro", afirmó. "Otro día no hará ninguna diferencia".

La lucha continuó en Guebling y sus alrededores. Al amanecer del tercer día de batalla, Rivers y su tripulación habían destruido al menos dos tanques enemigos y matado a más de 300 alemanes. Panzers Mark IV y varios cazacarros alemanes salieron retumbando de la niebla. "¡Los veo!" Rivers lo comunicó por radio. "¡Pelearé contra ellos!"

Superados en número y armamento, Rivers y el sargento técnico Walter James sacaron a sus dos Sherman de la cobertura y lucharon en una acción dilatoria que permitió a los estadounidenses atrapados al aire libre retirarse y reagruparse. Una cáscara finalmente atrapó el tanque de Rivers y lo rompió como una cáscara de huevo. Un segundo proyectil perforador de blindaje terminó el trabajo. El comandante del tanque que se negó a retirarse estaba muerto.

Enrollando la línea Maginot

El enemigo continuó disputando amargamente cada centímetro de terreno. Las unidades del Tercer Ejército se dirigieron hacia la Línea Maginot y, más allá, la Línea Siegfried de Alemania. Black Panthers aprendió a convivir con la guerra y sus constantes peligros. Fue más terrible que cualquier cosa que pudieran haber imaginado.

El combate eliminó el asunto cotidiano del color de la piel, la religión y la clase social. Los soldados blancos y los soldados negros vivían juntos, o al menos uno al lado del otro, en una condición común de malestar y peligro. Solo en las zonas traseras la raza era un problema.

Después de que el cabo E.G. McConnell fue herido en Honskirch, fue evacuado a un hospital de campaña donde era el único hombre negro. Un día, un general de división hizo una visita para animar a los heroicos heridos. Hizo una pausa cuando llegó a McConnell y le preguntó en un intento de humor: "¿Qué te pasa, muchacho? ¿Tienes los aplausos?

El comentario, un eco de un viejo estereotipo relacionado con la supuesta promiscuidad negra, cortó a McConnell como un estoque. Volvió la cabeza y se quedó allí, humillado. Apenas podía esperar para volver a la línea del frente. Puede haber sido precisamente por esos estereotipos y por las bajas expectativas de los observadores blancos que los Panthers de Patton se decidieron a demostrar que eran guerreros iguales, si no superiores, a sus compañeros de armas blancos.

Las fuerzas aliadas atacaron la Línea Maginot construida por los franceses, ahora guarnecida por tropas alemanas, el 9 de diciembre de 1944, y atravesaron las defensas. El 761 llegó a suelo alemán. El sargento Willie McCall salió de su tanque y miró a su alrededor. "Así que esto", dijo, escupiendo desdeñosamente, "¿es el hogar de Superman?"

Para aliviar Bastogne

Exactamente a las 5:30 am del 16 de diciembre de 1944, un centinela estadounidense en el tranquilo bosque de las Ardenas comunicó por radio al cuartel general para informar de innumerables "puntos de luz" que parpadeaban repentinamente a lo largo de la línea alemana. Los "puntos" eran los destellos de boca de cientos de piezas de artillería alemana. El consiguiente rugido y la conmoción cerebral de los cañones alemanes fueron los primeros disparos de la desesperada ofensiva de las Ardenas de Hitler, que resultó en la Batalla de las Ardenas.

El general Dwight D. Eisenhower, el comandante supremo aliado en Europa, ordenó a Patton que interrumpiera su avance en el Saar y girara hacia el norte para aliviar la ciudad sitiada de Bastogne, que se encontraba a horcajadas en una encrucijada clave. El 761, ahora comandado por el mayor John F. George, recibió órdenes de correr a las Ardenas con el resto del Tercer Ejército. La 761 fue asignada para apoyar a elementos de la 87.a División de Infantería en la reconquista de la aldea de Tillet, que estaba ubicada a unas 15 millas al oeste de Bastogne y a menos de tres millas de la autopista Marche-Bastogne, una importante ruta de suministro alemana.

Luchando a lo largo de caminos y senderos rotos, el 761 y el 87 se abrieron paso a través de una fuerte oposición para cubrir las 25 millas hacia Tillet durante seis días de combate. Los alemanes lucharon salvajemente para mantener su posición, cobrando un alto precio en bajas estadounidenses.

La élite de la Brigada Begleit de la 13.ª División Panzer, con la que los Panteras Negras habían luchado antes en la Cuenca del Saar, libró una defensa agotadora en los densos pinares al sur y al este de Tillet. Las fortificaciones enemigas fueron cuidadosamente planeadas y respaldadas por numerosos nidos de ametralladoras, cañones autopropulsados, morteros y armaduras. Los tanques, la artillería y la infantería aliados intentaron tomar Tillet y poner fin a la batalla de balancines para ganar St. Hubert Road. Todos habían fracasado, rechazados por las tenaces defensas alemanas.

"Digo que luchamos"

En la noche del 4 de enero de 1945, el capitán David Williams de Able Company envió a un corredor de regreso al comandante George con un mensaje de que temía que los alemanes hubieran supuesto que sus hombres estaban escasos de suministros y que podrían lanzar un contraataque. No estaba seguro de que la Compañía Able pudiera resistir si la atacaban con fuerza. Williams debía haber sido reforzado por unidades aerotransportadas que aún no habían llegado. George respondió para que Able Company mantuviera su posición y luego lanzara un ataque propio para capturar a Tillet a la mañana siguiente.

Williams reunió a sus líderes de pelotón y suboficiales en una casa en el pueblo de Gerimont. "No voy a andar con rodeos", dijo, luciendo tan cansado, andrajoso, sucio y sin afeitar como los otros hombres en la habitación. “Si los alemanes nos atacan, no podremos retenerlos. Te garantizo que si nos resistimos, nos matarán a todos. Soy el comandante de la compañía, pero me retiraré de este. Esta es una decisión que deben tomar. ¿Quieres que agite mi ropa interior o quieres pelear? "

Durante un largo minuto no se escuchó ningún sonido excepto el suave gemido del viento invernal. Finalmente, el sargento Walter Lewis golpeó la mesa con su taza de café y se puso de pie. "No podemos rendirnos, capitán", dijo. “No estaría bien. Yo digo que peleemos ".

Eso rompió la tensión. Risas nerviosas llenaron la cabaña y el voto fue unánime. "¡Hecho!" Concluyó el Capitán Williams. "Si Walter quiere pelear, entonces lo pelearemos".

Axis Sally y la "guerra del hombre blanco"

Para alivio de Williams, los refuerzos aerotransportados llegaron durante la noche, llegando a Gerimont sobre la nieve tan congelada que se agrietó y estalló bajo la presión de los vehículos. El contraataque alemán no se materializó. La primera acción contra Tillet se inició al amanecer. Mientras los camiones cisterna se arrastraban a través de la niebla y la nieve de la madrugada, Axis Sally bloqueó las transmisiones de radio estadounidenses con su propaganda.

“Buenos días, soldados negros del 761”, canturreó. “Lamento que mueras hoy en Tillet. Nuestra lucha no es con los negros en Estados Unidos y tu lucha no es con nosotros. Tus compañeros negros están provocando disturbios en Cleveland. Su comandante, el Capitán Williams, lo está conduciendo a la muerte y la destrucción. Él es blanco y no uno de ustedes. El comandante de su batallón, el mayor George, también es blanco y no es uno de ustedes. Deje sus tanques ahora y regrese a su hogar en Cleveland, donde lo necesitan y no lo matarán ".

Axis Sally interpretó "No puedo traerte nada más que amor, cariño" de Louis Armstrong para acompañar a los Patton's Panthers al combate. Durante la lucha, notable por su brutal salvajismo, los hombres del 761 nunca tuvieron claro en ningún momento si estaban ganando o perdiendo.

"¡Me han golpeado tres veces!" El comandante del tanque Frank Cochran respondió a una pregunta, "pero todavía les estoy dando un infierno".

El Crusty Capitán Charles "Pop" Gates de la 761st dirigió personalmente un exitoso asalto de 10 tanques en un puesto de avanzada en la cima de una colina en manos de los alemanes que resultó ser el último obstáculo para tomar la ciudad. Tillet finalmente cayó el 7 de enero de 1945. Un prisionero alemán pareció aturdido al ver a hombres negros en uniforme. "¿Qué estás haciendo aquí?" le preguntó al sargento Johnny Holmes en inglés. "Esta es una guerra de hombres blancos".

El sargento Holmes le ofreció un cigarrillo. "No tienes ni blanco ni negro cuando estás aquí y la nación está en problemas", respondió. "Solo tienes estadounidenses".

El coronel Bates había prometido regresar después de ser herido durante el primer día de combate del batallón. Mantuvo esa promesa y retomó el mando del 761 el 17 de enero. El batallón endurecido por la batalla había cambiado considerablemente durante su ausencia. Muchos de los veteranos de los días en Camp Claiborne y Camp Hood se habían ido, algunos de ellos muertos y muchos de ellos heridos. Más del 30 por ciento del atuendo había sido reemplazado desde noviembre.

Rompiendo la línea Siegfried

Después de la Batalla de las Ardenas, las Panteras Negras recibieron órdenes de dirigirse a Saverne, Francia, y unirse temporalmente al Séptimo Ejército para romper la Línea Siegfried. Esa pelea comenzó el 20 de marzo de 1945 y fue una pelea hasta el final.

Los alemanes habían colocado fortines y artillería y ametralladoras camufladas en los bosques y en los campos a ambos lados de las carreteras estrechas que conducían a ciudades clave. Los tanques Sherman se enfrentaban al enemigo de frente, mientras que los soldados desmontaban apresuradamente cada vez que las columnas encontraban oposición y avanzaban por el terreno elevado para erradicar a la infantería enemiga.

La importante ciudad de Silz ocupaba una encrucijada vital en el fondo de un declive gradual. Las Compañías Charlie y Baker, lideradas por el Capitán Gates y el Capitán Johnny Long, fueron asignadas para apoyar a la infantería en su captura. El fuego de artillería desencadenó un depósito de municiones alemán, que estalló en una explosión espectacular e incendió la ciudad. Las llamas lamieron la oscuridad mientras los tanques lideraban el ataque, arrastrándose tan rápido que las posiciones antitanques alemanas fueron tomadas por sorpresa y capturadas sin disparar un solo tiro.

Cuando los estadounidenses irrumpieron en un lado de la ciudad en llamas, una columna alemana de al menos 100 camiones, artillería tirada por caballos y cañones antitanques huyó por el otro lado. Los ejércitos de Hitler estaban abandonando la Línea Siegfried y corriendo por sus vidas. Esta fue una rara oportunidad para atrapar a un número significativo de tropas enemigas y capturarlas o aniquilarlas. La sed de sangre hirvió por las venas de los hombres cuyo único pensamiento era devolver el dinero a los que habían estado matando e hiriendo a sus compañeros durante meses.

Los tanques del 761 alcanzaron a los alemanes donde el camino se torció en una serie de curvas en S, devastando la columna enemiga. Escombros, caballos muertos, armas destrozadas, piezas de artillería y vehículos ardían a lo largo de la carretera, y soldados enemigos muertos cubrían la escena. Bates ordenó a las topadoras de tanques que avanzaran para despejar el camino.

Cruzando el Rin

Como parte de la Task Force Rhine, el 761er Batallón de Tanques cruzó ese gran río en marzo. Durante la lucha por la última gran barrera natural en la frontera alemana, los petroleros habían destruido 31 fortines, 49 emplazamientos de ametralladoras, 29 cañones antitanques y 11 camiones de municiones. Se habían capturado veinte cañones antitanques y siete ciudades, mientras que 833 alemanes habían muerto y 3.210 habían sido hechos prisioneros. Se perdieron cinco tanques estadounidenses y se gastaron 300 toneladas de municiones.

El 30 de marzo de 1945, el batallón llegó a Langenselbold, Alemania. El final de la guerra parecía a la vista. Patton’s Panthers comenzó un viaje a través del Reichland, cruzando la Autobahn, invadiendo aeródromos y disparando contra las tropas enemigas escondidas a lo largo de la carretera. Los refugiados siempre estaban presentes, y los prisioneros demacrados y vestidos de gris caminaban penosamente hacia la parte trasera.

La Compañía Charlie de la 761a capturó el castillo de Vehlenstein en Neuhaus, Alemania, reforzando el G.I. creencia de que la guerra estaba por terminar. El jefe de la Luftwaffe de Hitler, Reichsmarshal Hermann Göring, había reclamado el castillo cuando los nazis llegaron al poder y almacenó en él muchos objetos de arte invaluables que habían sido saqueados de los territorios ocupados.

Era inevitable que las tropas estadounidenses que avanzaban también comenzaran a encontrar campos de concentración nazis durante su rápido avance a través de Alemania en la primavera de 1945. La mayoría de los hombres del 761 no sabían que los campos existían hasta una mañana cuando elementos del batallón se detuvieron antes. un campo de trabajo rodeado de alambre de púas. Los camiones cisterna, aturdidos, salieron de sus vehículos y contemplaron imágenes de un horror indescriptible.

El 28 de abril de 1945, Radio Milán anunció que las guerrillas comunistas habían ejecutado al dictador fascista italiano Benito Mussolini. Dos días después, Hitler y su amante, Eva Braun, se suicidaron en su búnker de Berlín. El 761º batallón de tanques llegó a la ciudad de Steyr, Austria, a orillas del río Enns, el 5 de mayo de 1945. Más de 100.000 soldados alemanes, que huían del avance del Ejército Rojo soviético, se rindieron a las tropas estadounidenses, que los condujeron a un gran campo. que se había convertido en una instalación de retención improvisada.

130.000 bajas del Eje

Al final de la guerra, el 761 ° Batallón de Tanques había estado en combate durante 183 días continuos. Durante este tiempo, participó en cuatro grandes campañas aliadas en seis países diferentes y se adjuntó a tres ejércitos estadounidenses separados y siete divisiones diferentes. Las Panteras Negras habían infligido más de 130.000 bajas al enemigo. Ocho hombres alistados negros recibieron comisiones en el campo de batalla, mientras que 391 recibieron condecoraciones por heroísmo, incluida una Medalla de Honor otorgada póstumamente al Sargento Ruben Rivers, siete Estrellas de Plata, tres de ellas póstumas, 56 Estrellas de Bronce y 246 Corazones Púrpura. Tres oficiales y 31 hombres alistados murieron en acción, y 22 oficiales y 180 hombres alistados resultaron heridos. En 1998, el 761 ° Batallón de Tanques recibió una Citación de Unidad Presidencial muy retrasada.

El día VE, los tanques del 761 se alinearon junto a un pequeño puente a lo largo del río Enns. El general George S. Patton Jr. se puso de pie en un jeep, alto y recto. Los soldados del 761 saludaron con elegancia. El general devolvió el saludo y siguió adelante. El gran guerrero tenía una expresión tranquila y satisfecha en su rostro. Había pedido los mejores camiones cisterna y los había conseguido.

Charles W. Sasser es un veterano de la Marina de los EE. UU. Y de las Fuerzas Especiales del Ejército de los EE. UU. Reside en Chouteau, Oklahoma.

Publicado originalmente el 16 de agosto de 2016

Este artículo de Charles W. Sasser apareció por primera vez en la Red de Historia de la Guerra el 21 de junio de 2017.


Los Panteras Negras originales lucharon en el 761er Batallón de Tanques durante la Segunda Guerra Mundial - HISTORIA

Esta es una publicación invitada del autor Samuel Marquis. ¡Gracias Samuel!

En Soldiers of Freedom: La historia de la Segunda Guerra Mundial de Patton's Panthers y los Piratas de Edelweiss, Libro 5 de su Serie de la Segunda Guerra Mundial, el autor de ficción histórica Samuel Marquis cuenta la historia de la vida real del Sargento William McBurney y el General George S. Patton, Jr. en el último año brutal de la guerra. Como artillero de tanques Sherman en el 761er Batallón de Tanques, la primera unidad blindada afroamericana en la historia de los EE. UU., McBurney luchó bajo el legendario Patton en la agotadora campaña de Lorena en Francia, la Batalla de las Ardenas, Renania y en la conquista final. de la Alemania nazi. Pero al inscribirse en su país, McBurney y sus compañeros Panteras Negras tuvieron que librar dos guerras a la vez: una contra el ejército alemán y la otra contra el racismo de sus compañeros soldados blancos. En su lucha por la libertad, transformaron las relaciones raciales en Estados Unidos al cambiar la estructura del ejército estadounidense moderno y allanar el camino para el movimiento de derechos civiles.

El 9 de diciembre de 1944, pocos días antes de que se disparara la salva de apertura de la Batalla de las Ardenas, el comandante general del Tercer Cuerpo del XII Ejército de Patton, el Mayor General Manton S. Eddy, escribió una carta de elogio para el 761er Batallón de Tanques, la primera unidad blindada afroamericana en la historia de Estados Unidos. Fue el primer reconocimiento oficial a la valentía en el campo de batalla para las Panteras Negras de Patton, quienes habían probado su primer combate solo un mes antes:

1. Considero que el 761º Batallón de Tanques ha entrado en combate con un coraje y un éxito tan conspicuos que merecen un reconocimiento especial.
2. La rapidez con la que se adaptaron al frente en las condiciones climáticas más adversas, la valentía con la que se enfrentaron a algunas de las mejores tropas de Alemania y el espíritu confiado con el que salieron de sus recientes enfrentamientos en las cercanías de Dieuze, Morville -les-Vic, y Guebling seguramente les dan derecho a considerarse los veteranos 761st.

El 761 continuaría luchando 183 días de combate prácticamente ininterrumpido en cuatro campañas entre noviembre de 1944 y mayo de 1945: norte de Francia, Ardenas-Alsacia, Renania y Europa central. Sus estadísticas en el campo de batalla son asombrosas. Durante sus acciones de combate hasta el 6 de mayo de 1945, en las que rara vez desplegaron más de 1,000 hombres, incluido el personal de apoyo, el equipo destruyó o capturó 331 nidos de ametralladoras enemigas, 58 pastilleros y 461 vehículos con ruedas mataron a 6.246 combatientes enemigos y capturaron a casi 16.000 soldados enemigos. . Sin embargo, sus actos heroicos en el campo de batalla tuvieron un precio elevado: las bajas totales se acercaron al 50 por ciento, un número desproporcionadamente alto para un equipo del tamaño de un batallón.

Aunque el 761 fue una espina severa para Hitler y su Reich de los mil años, la unidad tardaría treinta y tres años después de la guerra en recibir el reconocimiento oficial del gobierno de los EE. UU. Por su servicio estelar durante la guerra, en la forma de un mandato presidencial. Citación de unidad.El premio se creó durante la Segunda Guerra Mundial para reconocer a las unidades por una demostración colectiva de heroísmo extraordinario y es el mayor honor que se puede otorgar a una unidad militar. Durante el período de 33 años, los Panthers tuvieron que esperar para recibir el premio, todos los que habían luchado junto a ellos sabían que se merecían, tuvieron que contentarse con ayudar a cambiar las actitudes raciales en el ejército.

Después de que terminó la guerra, el distinguido servicio del 761er Batallón de Tanques, Tuskegee Airmen y otras unidades de combate afroamericanas ayudaron a convencer al presidente Harry S. Truman y a otros funcionarios gubernamentales de alto rango de eliminar la segregación de las Fuerzas Armadas de los EE. UU. Los soldados negros han sido un componente crítico de las fuerzas estadounidenses desde entonces, gracias a los Panthers y otros equipos negros. Durante los últimos veinte años, los afroamericanos han constituido alrededor del 20% de las fuerzas armadas de EE. UU. (Y ya no son simplemente cocineros, estibadores y conductores), y los oficiales negros en los servicios representan entre el 5% y el 7% en la Marina. , Fuerza Aérea e Infantería de Marina y 10% -15% en el Ejército. El cambio se produjo porque el presidente y los jefes militares llegaron a comprender que los atuendos rudos como Patton's Panthers y Tuskegee Airmen se habían desempeñado tan bien, y en muchos casos mejor, que sus contrapartes blancas de tamaño similar.

Al final, el 761 ha marcado una diferencia legítima en el mundo. Si bien hicieron más de lo que les correspondía en el frente para ayudar a derrotar a la Alemania nazi, también lograron algo aún más importante: demostraron que eran tan buenos como los hombres blancos. Demostraron que pertenecían a todas las demás unidades del Ejército del Tío Sam porque hicieron lo que se esperaba de ellos, simplemente cumpliendo órdenes, conduciendo sus tanques, luchando, viviendo, celebrando, llorando y siendo uno más. En las mentes del sargento William McBurney y muchos de los otros petroleros, ese fue el mayor triunfo del 761st. El hecho de que un gran número de los soldados de infantería blanca con los que habían luchado hubieran aprendido a tratarlos como lo harían con cualquier otro soldado de combate reemplazó lo que, en retrospectiva, fue la derrota inexorable de la Alemania nazi. A través de sus hechos en el campo de batalla, cambiaron la opinión de al menos algunos de sus compatriotas blancos, y estaban profundamente orgullosos de ese hecho.

Pero a pesar de los actos heroicos del 761st en el campo de batalla y los aplausos de los doughboys blancos con los que lucharon, fue necesario hasta el 24 de enero de 1978 para ganar la Mención de Unidad Presidencial por "Heroísmo Extraordinario" que la unidad había codiciado durante mucho tiempo y por obtener. El premio finalmente fue entregado al batallón por el presidente Jimmy Carter. Charles “Pop” Gates, un viejo y cascarrabias Buffalo Soldier, entonces teniente coronel retirado, habló en nombre de la unidad. El premio se hizo oficial el 10 de abril de 1978 por el Departamento del Ejército bajo las Órdenes Generales Número 5. El laudo final fue una mención única para todas las acciones del 761st desde el 31 de octubre de 1944 hasta el 6 de mayo de 1945. Lo más importante es que el El gobierno finalmente reconoció que “la discriminación racial y la negligencia inadvertida por parte de las autoridades” habían jugado un papel en las desaprobaciones anteriores y que “el clima creado por los comandantes del Ejército solo podría haber dificultado el reconocimiento adecuado de un 'negro 'unidad durante el período 1944-1947 ".

La Mención de la Unidad Presidencial de 1978 dice: “El 761 ° Batallón de Tanques se distinguió por su extraordinaria galantería, coraje, profesionalismo y alto esprit de corps desplegado en la realización de operaciones inusualmente difíciles y peligrosas en el Teatro de Operaciones Europeo del 31 de octubre de 1944 al 6 de mayo 1945 ... A lo largo de este período de combate, las acciones valientes y profesionales de los miembros del batallón 'Pantera Negra', junto con su espíritu de lucha indomable y su devoción al deber, reflejan un gran crédito en el Batallón de Tanques 761 y el Ejército de los Estados Unidos, y esta nación ".

Aunque la citación debería haber llegado treinta y tres años antes, fueron en última instancia las luchas del 761, en casa y en el extranjero, dentro del ejército y fuera de él, las que llevaron a la construcción de un ejército estadounidense más fuerte y una nación más grande. La integración de las fuerzas armadas estadounidenses, a su vez, allanó el camino para el movimiento de derechos civiles de la década de 1960.

Hoy en día, el legado del 761 está asegurado, y los petroleros negros se ganaron ese legado siendo muy buenos en su trabajo de exterminar a los odiados nazis. Como dijo el comandante blanco de la 17.a División Aerotransportada que luchó con el batallón durante la Batalla de las Ardenas, "Preferiría tener cinco tanques del 761er Batallón de Tanques que cualquier número mayor de otra unidad blindada".

Por eso los llamaron Patton's Panthers, y hoy les debemos una deuda de gratitud. Porque eran verdaderos soldados de la libertad.

Imágenes de History.com, mediadrumworld.com, jefferymyersunleashed.io

El noveno bisnieto del legendario capitán corsario William Kidd, Samuel Marqués es el autor más vendido y galardonado de ficción histórica estadounidense, incluida una serie de la Segunda Guerra Mundial. Sus novelas han sido # 1 Denver Post bestsellers, recibió múltiples premios nacionales de libros (Kirkus Reviews and Foreword Reviews Book of the Year, American Book Fest y USA Best Book, IPPY, Readers 'Favorite, Beverly Hills, Next Generation Indie y Colorado Book Awards), y obtuvo excelentes críticas de # 1 bestseller James Patterson, Kirkus y Foreword Reviews (5 estrellas). Los críticos de libros han comparado los thrillers de Marquis sobre la Segunda Guerra Mundial con las épicas novelas históricas de Tom Clancy, John le Carré, Ken Follett, Herman Wouk, Daniel Silva y Alan Furst.


Los Panteras Negras originales lucharon en el 761o Batallón de Tanques durante la Segunda Guerra Mundial - HISTORIA

Samuel Marqués

Por Samuel Marquis
En Soldiers of Freedom: The WWII Story of Patton's Panthers y los piratas de Edelweiss, libro 5 de su Serie de la Segunda Guerra Mundial, el autor de ficción histórica Samuel Marquis cuenta la historia de la vida real del Sargento William McBurney y el 761er Batallón de Tanques, la primera unidad blindada afroamericana en la historia de los Estados Unidos que luchó bajo el mando del legendario general George S Patton, Jr. en la agotadora campaña de Lorraine. En Francia, la Batalla de las Ardenas, Renania, y en la conquista final de la Alemania nazi, el artillero del tanque Sherman McBurney y sus compañeros Panteras Negras tuvieron que librar dos guerras a la vez: una contra el ejército alemán y la otra contra el racismo de sus compañeros soldados blancos. En su lucha por la libertad, cambiaron la estructura del ejército estadounidense moderno y allanaron el camino para el movimiento de derechos civiles. Pero tuvieron que librar una segunda guerra contra la América blanca para obtener el reconocimiento que merecían.


A finales de 1945 y principios de 1946, el 761er Batallón de Tanques, la primera unidad blindada afroamericana en la historia de Estados Unidos, regresó a Estados Unidos de la Segunda Guerra Mundial junto con otros 1,2 millones de veteranos negros. El general George Patton & rsquos & ldquoBlack Panthers & rdquo deberían haber regresado a los desfiles de teletipo y la gran fanfarria, pero en cambio eran prácticamente invisibles a pesar de su gran servicio a su país. Afortunadamente hoy, lo sabemos mejor, después de la guerra, el 761 luchó incansablemente para obtener el reconocimiento que merecían, y finalmente tuvieron éxito en su búsqueda, como lo demuestran los tardíos honores militares otorgados al equipo de crack.


¿Qué tan crack estaban? Ningún otro batallón de tanques bajo "Old Blood and Guts" Patton, el maestro de guerra relámpago Al estilo americano, era mejor, ¿qué tal eso? Desde el momento en que el batallón se comprometió a combatir el 7 de noviembre de 1944, había pasado 183 días en acción, sus únicas pausas explicadas por el tiempo necesario para pasar de una misión a otra. Durante las acciones de combate 761st & rsquos hasta el 6 de mayo de 1945, en las que rara vez desplegaron más de 1,000 hombres, incluido el personal de apoyo, los camiones cisterna destruyeron o capturaron 331 nidos de ametralladoras enemigas, 58 fortines y 461 vehículos con ruedas mataron a 6.246 combatientes enemigos y capturaron a más de 15.818. soldados enemigos (el número es considerado bajo por los historiadores de batallones ya que no refleja completamente los logrados en operaciones combinadas con infantería). En otras palabras, las Panteras Negras eran una máquina de combate letal que se enfrentó cara a cara contra las mejores unidades panzer de Hitler y se comportó bastante bien. Sin embargo, sus actos heroicos en el campo de batalla tuvieron un alto precio: el total de bajas se acercó al 50 por ciento, un número desproporcionadamente alto para un equipo del tamaño de un batallón. Como diría su comandante Patton, eso es lo que sucede cuando eres la punta de lanza del avance aliado durante 183 días sin apenas alivio.
Y, sin embargo, cuando regresaron a casa después de patear traseros a los nazis, después de haber pasado de ser niños a hombres, se les dijo de inmediato que se fueran a la parte trasera del autobús. Como era de esperar, se sorprendieron. Habiendo servido a su país con una distinción poco común durante la conflagración más grande y violenta de la historia de la humanidad, no podían creer que estaban regresando al estatus de segunda clase. Les resultó imposible creer que, después de su sacrificio de sangre, miembros y sudor, sus expectativas bastante razonables de igualdad se consideraran inaceptables para la mayoría de sus compatriotas blancos, especialmente en el sur profundo racista e intransigente.


Fue entonces, en el frente de la América de la posguerra, que comenzaría su segunda guerra contra el fascismo, y ninguno de ellos tenía la intención de que durara más de treinta años.


Aunque el Ejército reconoció a los petroleros por su sacrificio, no le dio al batallón el reconocimiento completo que merecía en base al desempeño real en el campo de batalla, especialmente cuando sus registros de combate se comparan con unidades blindadas blancas que claramente superó. La unidad 761 recibió crédito por sus 183 días de combate en cuatro campañas: norte de Francia, Ardenas-Alsacia, Renania y Europa central, pero solo ocho soldados alistados fueron elevados a las filas de oficiales con comisiones de campo de batalla. El Ejército también otorgó 11 medallas de Estrella de Plata y 70 de Estrella de Bronce (3 con grupos) al batallón junto con 296 Corazones Púrpura por heridas de combate (8 con grupos). Aunque las medallas reconocían las contribuciones de la unidad en su conjunto, el teniente coronel Paul Bates, el comandante del equipo de primera, y los demás oficiales del batallón y rsquos sabían que estaba muy lejos de lo que merecía la 761. Después de que se compilaron las estadísticas de la unidad y rsquos, fue evidente que una Mención Distinguida de Unidad para el batallón estaba en orden junto con las Medallas de Honor para la unidad y los tres petroleros más valientes y merecedores: Ruben Rivers, Samuel Turley y Warren Crecy, el y ldquoBaddest Hombre en el 761st. & Rdquo
La búsqueda del reconocimiento del batallón y los rsquos comenzó el 25 de julio de 1945, cuando el oficial negro condecorado, el capitán Ivan Harrison, presentó al cuartel general del general Eisenhower & rsquos en Europa, una recomendación para que el 761er recibiera la Mención de Unidad Distinguida. También conocido como la Mención de Unidad Presidencial, el premio se creó durante la guerra para reconocer a las unidades por una exhibición colectiva de heroísmo extraordinario y es el honor más alto que se puede otorgar a una unidad militar. La solicitud 761st & rsquos fue denegada por el Ejército el 18 de agosto de 1945, con una declaración que decía, en parte: & ldquol. No considerado favorablemente. 2. Después de un cuidadoso estudio del 761 ° Batallón de Tanques descrito en la comunicación básica, se considera que la acción, aunque encomiable, no fue lo suficientemente sobresaliente para cumplir con los requisitos para una citación de unidad. & Rdquo Ike rechazó formalmente la solicitud el 12 de febrero de 1946 Tras el rechazo de su presentación, los petroleros no se dejaron intimidar, presentando reiteradas solicitudes a lo largo de los años para que se revisara la decisión original, pero las denegaciones continuaron.


Sin embargo, al final, la persistencia de las Panteras Negras dio sus frutos.


Después de treinta y tres años de presión y con la disminución de las tensiones raciales en los Estados Unidos, el batallón recibió tardíamente la Mención de Unidad Presidencial por & ldquoExtraordinary Heroism & rdquo por el presidente Jimmy Carter el 24 de enero de 1978. Charles & ldquoPop & rdquo Gates, un viejo y cascarrabias soldado de Buffalo, entonces un teniente coronel retirado: habló en nombre de la unidad. El premio se hizo oficial el 10 de abril de 1978 por el Departamento del Ejército bajo las Órdenes Generales Número 5. El laudo final fue una mención única para todas las acciones 761st & rsquos desde el 31 de octubre de 1944 al 6 de mayo de 1945. Lo más importante es que el El gobierno finalmente reconoció que "la discriminación ocupacional y la negligencia inadvertida por parte de las autoridades" habían jugado un papel en las desaprobaciones anteriores y que "el clima creado por los comandantes del Ejército solo podría haber dificultado el reconocimiento adecuado de una unidad" Negro "durante el período 1944-1947. & Rdquo


En 1978, el capitán blanco David Williams, que había luchado valientemente con el atuendo y se sintió muy animado por la concesión de la Mención de Unidad Presidencial, resucitó su esfuerzo original para que el sargento Ruben Rivers fuera considerado para la Medalla de Honor. El 23 de noviembre de 1944, cuatro días después de los feroces combates en la región de Lorena, en el noreste de Francia, Williams entregó el papeleo al comandante interino del batallón y rsquos blanco recomendando a Rivers para una Medalla de Honor póstuma. Pero el comandante no respondió a la solicitud y el papeleo se perdió o se destruyó. Se habían otorgado cuatrocientas treinta y tres medallas de honor a los soldados en la Segunda Guerra Mundial, pero sorprendentemente y vergonzosamente, ninguno de los 1.2 millones de afroamericanos que sirvieron había recibido el honor. Gracias a los incansables esfuerzos de Williams & rsquos, en 1997 el ejército ascendió a la segunda Estrella de Plata de Rivers & rsquos a la Medalla de Honor, un reconocimiento póstumo del valor personal del petrolero & rsquos y un guiño a los hombres con los que luchó.


Los Panteras Negras originales lucharon en el 761er Batallón de Tanques durante la Segunda Guerra Mundial - HISTORIA

El 761er Batallón de Tanques fue el último de los tres batallones de tanques de combate segregados del Ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. La unidad estaba formada por soldados afroamericanos, a quienes la ley federal no les permitía servir junto a las tropas blancas. Eran conocidos como los & ldquoBlack Panthers & rdquo y el lema de su unidad era & ldquoCome out fight ".

El Batallón de Tanques Pantera Negra estaba adscrito a la 26.a División de Infantería del XII Cuerpo, asignado al Tercer Ejército del General George S. Patton Jr., un ejército que ya corría hacia el este a través de Francia. Como resultado de sus grandes habilidades de combate, el 761er Batallón de Tanques encabezó una serie de movimientos de Patton en territorio enemigo. Forzaron un agujero en la Línea Siegfried, permitiendo que la 4ª División Blindada de Patton entrara en Alemania. Los Black Panthers lucharon en Francia, Bélgica y Alemania, y estuvieron entre las primeras fuerzas estadounidenses en unirse al ejército soviético (ucranianos) en el río Steyr en Austria.

El miembro más famoso de la 761 fue el segundo teniente Jack Robinson. Durante el entrenamiento del 761st, un conductor de autobús blanco le dijo a Robinson que se moviera a la parte trasera del autobús, y Robinson se negó. Aunque el comandante de su batallón, el teniente coronel Paul L. Bates, se negó a considerar los cargos de consejo de guerra presentados por los policías militares que lo arrestaron, el comandante de la base transfirió a Robinson al 758 ° Batallón de Tanques, cuyo comandante estaba dispuesto a firmar el consejo de guerra de insubordinación. consentimiento. Robinson finalmente sería absuelto de todos los cargos, aunque nunca entró en combate. Se hizo famoso unos meses después cuando jugó un papel decisivo en la eliminación de la segregación del béisbol profesional.

En marzo de 1941, 98 hombres alistados negros se presentaron en Fort Knox, Ky., Desde Fort Custer, Michigan para el entrenamiento de guerra blindada con el 758 ° Batallón de Tanques (ligero). Los pioneros petroleros negros se entrenaron en operaciones de tanques ligeros, mecánicas y fases relacionadas de la guerra mecanizada, cuando los hombres alistados de otras unidades del Ejército se unieron a sus filas.

El 758 se entrenó en el tanque ligero M-5, que llevaba una tripulación de cuatro. Impulsado por dos motores Cadillac, podía alcanzar una velocidad máxima de 40 mph y tenía un rango de crucero en carretera abierta de 172 millas. Estaba armado con una ametralladora calibre .30 montada para disparar a lo largo del mismo eje que el armamento principal del tanque, un cañón de 37 mm. Cuando las balas trazadoras del calibre .30 se registraran en un objetivo, el cañón se dispararía, con suerte logrando un impacto directo. El M-5 también estaba armado con dos ametralladoras más de calibre .30, una en la torreta y otra en la proa. El tanque ligero se empleó para proporcionar apoyo contra incendios, movilidad y protección de la tripulación en misiones de exploración y reconocimiento.

El 5º Grupo de Tanques, comandado por el coronel LeRoy Nichols, estaría compuesto por personal alistado negro y oficiales blancos. Con el 758 ° Batallón de Tanques en su lugar, se necesitaron dos batallones de tanques más para completar el 5. ° Grupo de Tanques.

El 15 de marzo de 1942, el Departamento de Guerra activó el 761er Batallón de Tanques (ligero) en Camp Claiborne, Luisiana, con una fuerza de 36 oficiales y 593 soldados. El 15 de septiembre de 1943, el 761er Batallón se trasladó a Camp Hood, Texas, donde para entrenamiento avanzado cambiaron de tanques ligeros a medianos.

El general Ben Lear, comandante del Segundo Ejército de los Estados Unidos, calificó a la unidad como "superior" después de una revisión especial y consideró que la unidad estaba "lista para el combate". Después de un breve despliegue en Inglaterra, el 761 aterrizó en Francia a través de la playa de Omaha el 10 de octubre de 1944. La unidad, compuesta por seis oficiales blancos, treinta oficiales negros y 676 hombres alistados negros, fue asignada al Tercer Ejército de Estados Unidos del general George Patton en su solicitud, adjunta a la 26ª División de Infantería.

Los petroleros recibieron una bienvenida del comandante del Tercer Ejército, el teniente general George S. Patton, Jr., quien había observado la 761a realización de maniobras de entrenamiento en los Estados: 'Hombres, ustedes son los primeros petroleros negros en luchar en el Ejército americano. Nunca hubiera preguntado por ti si no fueras bueno. No tengo nada más que lo mejor en mi ejército. No me importa de qué color seas, siempre y cuando vayas allí y mates a esos hijos de puta de Kraut. Todos tienen sus ojos puestos en ti y esperan grandes cosas de ti. La mayor parte de tu carrera te espera con ansias. ¡No los defraudes y maldito seas, no me defraudes!

La misión del 761 era tomar el fuerte control alemán en la ciudad de Tillet. Todas las demás unidades estadounidenses asignadas para tomar la ciudad habían sido rechazadas. Tanques, artillería e infantería dentro del bosque de las Ardenas habían asaltado a Tillet y todos habían fallado en tomarlo. Las operaciones del 761 en Bulge dividieron las líneas enemigas en tres puntos: la carretera Houffalize * Bastogne, la carretera St. Vith * Bastogne y la carretera St. Vith * Trier, lo que impidió el reabastecimiento de las fuerzas alemanas que rodeaban a las tropas estadounidenses. en Bastogne. Después de una semana de lucha constante contra las tropas de las SS atrincheradas, el 761 tomó Tillet y expulsó a los alemanes en plena retirada.

Más tarde, como punta de lanza blindada de la 103ª División de Infantería, la 761ª participó en asaltos que resultaron en la ruptura de la Línea Siegfried.Del 20 al 23 de marzo de 1945, operando mucho antes que la artillería amiga y frente a la feroz resistencia alemana, elementos del 761 atacaron y destruyeron múltiples posiciones defensivas a lo largo de la Línea Siegfried. El 761 capturó siete ciudades alemanas, más de 400 vehículos, 80 armas pesadas, 200 caballos y miles de armas pequeñas. Durante ese período de tres días, el batallón infligió más de 4.000 bajas al ejército alemán. Más tarde se determinó que el 761 había luchado contra elementos de 14 divisiones alemanas.

La fuerza del 761er Batallón de Tanques se demostró durante 183 días de lucha continua, incluida la acción en la Batalla de las Ardenas. El Sargento de Estado Mayor Ruben Rivers recibió póstumamente la Medalla de Honor del Congreso por su extraordinario heroísmo en acción. Warren G. H. Crecy recibió una comisión en el campo de batalla y una recomendación para la Medalla de Honor mientras se ganaba la reputación de "Hombre más malo" en el 761st. Finalmente, después de los retrasos causados ​​por los profundos prejuicios raciales de la época, el presidente Jimmy Carter le otorgó a la unidad la Mención de Unidad Presidencial.


Ver el vídeo: Come Out Fighting: The 761st - The Black WWII Battalion That Liberated Hitlers Camps Fern Levitt (Diciembre 2021).